Рейтинг книги:
5 из 10

Игра в подставного

Бёрнс Лори

Содержание

Риц, который до этого следовал за ним, не отставая, притормозил в легком замешательстве.

«Ну да, я их тоже вижу, - огрызнулся Тэмбелл. Они подошли к двери, и сержант намеренно вперил взгляд сперва в одного, а затем и во второго громилу. Они предпочли сделать вид, что не видят. Они явно узнали его, но привлекать внимание имперского следователя явно не входило в перечень их служебных обязанностей.

Он пропустил Рица вперед на входе в павильон. Большое сооружение было ярко освещено прямыми солнечными лучами, льющимися через забранные транспаристилом проемы в крыше. Лесенка, проходя через несколько рядов, спускалась вниз к арене для проведения соревнований, где с потолка свисали кольца самых разных форм и размеров. Каждое такое кольцо сложной конфигурации соответствовало определенному количеству баллов, так что игрок, выбивший к концу четвертого раунда наибольшее число баллов, становился победителем.

«Как им удается заставить всю эту штуку раскачиваться? – поинтересовался Риц, изучая сложное переплетение металла.

«Увидишь, - узнаешь: ответил Тэмбелл, начиная спускаться по ступеням к арене.

При ближнем рассмотрении кольца выглядели обманчиво безобидными. Он был совершенно поражен, увидев в первый раз трансляцию Холовида с места соревнований: кольца по случайным амплитудам раскачивались взад-вперед или описывали сложные эволюции по спирали; в то время как игроки вставали к линии, тщательно выбирая подходящий момент, чтобы попытаться пробросить свой маленький металлический диск через возможно большее число колец. Если уж сравнивать с собственными любительскими потугами, нужно радоваться, что мишени в родном офисе хотя бы оставались на своем месте.

Риц рассеянно уставился на кольца. «Ну, есть несколько предположений, как это все может работать. Можно намагнитить кольца или диски, или создать там или здесь что-то вроде репульсорного поля. И тогда, вне зависимости от личных способностей игрока, делать результативные броски у него не получится».

«Не будем забывать, что снаряжение у всех игроков одно и то же, - бросил Тэмбелл: Так что все домашние заготовки типа названных тобой сработают для всех одинаково, - и снова все игроки оказались в одинаковом положении».

«Э-э-э…, - промямлил Риц: ну а что если у него есть какая-нибудь управляющая штуковина. Типа пульта управления, или вроде того… - он обернулся вполоборота, чтобы получше разглядеть ряды кресел: То есть тогда он мог бы сесть поближе к арене и …» - его голос вдруг сел.

Тэмбелл крутанулся, чтобы разглядеть, что так подействовало на коллегу. Ломота в висках, которая началась, когда он впервые увидел наемных громил Айлии Дуу-ланг, вернулась с удвоенной силой.

Сама госпожа Айлия почтила своим присутствием ложу на краю арены. Пышные белокурые волосы светились под лучами солнца, а в изумрудных глазах вспыхивали искорки, когда она тепло улыбалась сидящему рядом подростку. Тэмбелл-то не обманывался ее располагающими манерами, а вот сидевший с мечтательно-рассеянным видом Седейя уж точно должен был попасть на удочку. Очарование госпожи Айлии Дуу-ланг было не единственным, что вознесло ее на трон королевы преступного мира Стейшша. Мадам была изворотлива, как десяток тойдарианцев, а алчность была ее второй сущностью

Он сморгнул и рассеянно потер лоб в бесплодной попытке избавиться от головной боли. Если Седейя и Айлия были в этом деле заодно, на расследовании можно было ставить точку. Айлия была профессионалом в заметании следов и защите своих … э-э-э … накоплений.

Словно ощутив направленные на нее взгляды, она как бы невзначай стрельнула глазами вверх, сузив их на мгновение в момент узнавания имперских офицеров и тут же снова обратила свое внимание к сидящему рядом пареньку. «Ну и что теперь? – спросил Риц.

«А ничего,- пожал плечами Тэмбелл: Сидим себе и смотрим. Смотрим, что будет дальше».

* * *

Им удалось найти свободные места неподалеку от ложи Айлии Дуу-Ланг, откуда Тэмбелл мог свободно видеть не только лицо, но и руки Седейи. Уставившись на Айлию взглядом, в котором тревога смешалась с робким обожанием, мальчишка, казалось, совершенно не следил за тем, что происходило на арене.Но вот соревнования начались, и, увидев, как Седейя весь подался вперед, полностью сосредоточившись на действе и оставив Айлию вещать в пустоту после первого броска, Тэмбелл скривил губы в язвительной усмешке. Однако его надежда на дальнейшее развитие действий оказалась несбыточной. Уперев локти в костлявые коленки и сложив ладони домиком перед лицом в жесте предельного внимания, парнишка так и застыл, неотрывно глядя на игроков на арене.После нескольких первых бросков Риц поднялся со своего места и занял позицию у края арены, внимательно изучая игроков, их снаряжение, диски и кольца на предмет хоть каких-то вещественных признаков мошенничества. Потом он бросил скептический взгляд через плечо на Тэмбелла; тот ответил ему тем же. Результативность первых попыток была невелика впрочем, как он усвоил из голопередач, в этом не было ничего необычного.И вот на линию вышла креатура Седейи. Свободно удерживая диск на ладони, она несколько раз согнула и разогнула запястье, как бы примериваясь и синхронизируя движение руки с движением колец, затем метнула диск. Ее усилия были вознаграждены аплодисментами: бросок был выполнен почти безукоризненно, - диск прошел даже сквозь коварное Кольцо Совершенства, выведя спортсменку в лидеры соревнований.И в течение всего этого времени Седейя ... не сделал ровным счетом ничего. И мимика и жесты, - абсолютно вне подозрений. В то время как имя игрока под номером пять возглавило список спортсменов на светящемся табло, Айлия метнула удивленный взгляд на своего молчаливого соседа по ложе. Интересно, подумал Тэмбелл, а она тоже сделала ставки на игру?Остальные семь спортсменов показали самые разные результаты. Еще одному из них удалось выйти в следующий раунд соревнований, также пробросив диск сквозь Кольцо Совершенства. После непродолжительного перерыва соревнования возобновились. Тэмбелл тем временем присоединился к Рицу у края арены. Он не отрывал глаз от парнишки, который распрямился и заморгал, словно просыпаясь после долгого сна; в то время как Айлия наклонилась и что-то зашептала ему в ухо."Ну, даже и не знаю, - промычал Риц в ответ на невысказанный вопрос коллеги: - Трудно судить наверняка без тщательной проверки как подозреваемого, так и спортивного инвентаря. Но я лично не увидел ничего такого, что указывало бы на мошенничество".Они вновь обратили взгляды в ложу Айлии и обнаружили, что Седейя озирается по сторонам с испуганным выражением на лице. Айлия, которая по-прежнему сидела вплотную к мальчишке, выглядела довольной. Впрочем, это настроение моментально прошло, стоило Седейе внезапно вскочить на ноги. Она что-то сказала ему тихим голосом. Он ответил отказом и стал пробираться к выходу из ложи. Мгновенно заледеневший взгляд Айлии уперся ему в спину и оба телохранителя, державшиеся до этого за ее спиной развернулись с явным намерением последовать за парнем.То ли для того, чтобы обеспечить его защиту, то ли, чтобы убрать ненужного свидетеля. Офицеры растеряно посмотрели друг на друга. "Думаю, пришла пора брать парня, - сказал, наконец, Тэмбелл: - в любом случае время для нашего разговора настало".

На выходе с арены они увидели Седейю, прокладывающего себе дорогу к лифтам, обслуживающим Павильон "С". Чтобы не упустить его, пособники Айлии вынуждены были пойти быстрее. Ускорили шаг и офицеры. Они подоспели как раз вовремя, чтобы застать Седейю в окружении двух громил. Парень опасливо посмотрел на инспекторов, а затем уставился в пространство, покусывая нижнюю губу. Дверь одного из турболифтов открылась, и Седейя скользнул внутрь кабины. Громилы вознамерились последовать за ним, но тут Тэмбелл заступил им дорогу и, отдернув полу одежды, продемонстрировал и имперский жетон на груди и пристегнутую к поясу кобуру с бластером. Они заколебались и, увидев через плечо Тэмбелла решительное лицо Рица, занявшего место рядом с Седейей, неохотно отступили.

Коротким кивком одобрив подобное поведение Тэмбелл, тем не менее, не отрывал взгляда от их лиц, пока двери лифта окончательно не закрылись, и только потом повернулся к стоявшему с несчастным видом Седейе. Видно было, что сейчас он с радостью оказался бы в любом другом месте - только не в кабине с двумя имперскими офицерами."Сержант Тэмбелл, Отдел Особых Расследований при Имперском губернаторе", - представился он наблюдая, как с лица его собеседника сбегают последние краски жизни: - похоже, Вы сорвали приличный куш на соревнованиях метателей диска, не так ли, Гражданин Седейя?"Вздрогнув всем телом при звуках своего имени, Седейя судорожно сглотнул и собрав все свое мужество, на секунду вскинул на него взгляд. "Мне сегодня везет, - еле слышно пробормотал он.Тэмбелл довольно кивнул. Если мальчишка уже сейчас готов напустить в штаны, то не составит труда вытянуть из него все до последней детали в участке: - В таком случае, - отчеканил он, - вынужден тебе сообщить, что твоя удача только что от тебя отвернулась".

Его уверенность впервые пошатнулась, когда по прибытии в участок выяснилось, что Седейя абсолютно чист, - ни сканирование, ни личный досмотр не выявили устройства, подобно описанному Рицем, которое могло быть использовано для подтасовки результатов соревнований.Второе, что он был вынужден проглотить, - малец не обнаруживал ни малейших признаков причастности к криминальному образу жизни.За исключением чрезмерной пугливости, он был образцом благовоспитанности и хороших манер. Он не требовал присутствия адвоката при допросе, обращался к Тэмбеллу "сэр" и даже поблагодарил его, когда сержант предложил ему стул в комнате для допросов.Привыкнув к общению с грубым, враждебно настроенным контингентом, Тэмбелл просто оторопел от такого обхождения. Мальчишка, бросавший на него опасливые взгляды, выглядел гораздо моложе своих 19 лет и намного более ранимым, чем мог позволить выглядеть себе его сверстник."Простите, сэр, я что, арестован, - робко спросил он: - Вы как то не сказали об этом"."Ну, если бы это зависело от меня, ты бы уже полировал нары, - нарочито сурово бросил Тэмбелл наблюдая, как бледнеет и вжимается в стул его хрупкий собеседник - Однако, ты не арестован. Всего лишь задержан. Пока что, - посчитал нужным добавить он.Он дал парнишке время поразмыслить, пока Риц наполнял три чашки кафом, сгружал их на стол, а затем сел верхом на свой стул так, чтобы они оба могли видеть лицо Седейи. Вся интермедия была целиком их домашней заготовкой, - пришло время сыграть в "хорошего - плохого следователя", где Рицу была отведена роль добряка. Он еще выждал немного, пока мальчишка беспокойно ерзал на жестком сидении, а затем начал как можно более внушительно. "Ставлю Вас в известность, Гражданин, что мошенничество является преступлением против Империи, наказанием за которое является высылка в на планету-тюрьму".

arrow_back_ios