Рейтинг книги:
5 из 10

Игра в подставного

Бёрнс Лори

Содержание

«Но ведь это дало нам необходимые доказательства, разве нет? – напомнил Тэмбелл юноше: Да ладно тебе, пошли. Будет весело».

«Вроде как ты говорил, что смотреть на подставных, - все равно, что … в затылке чесать, - пробурчал Риц. Тем не менее, он отключил свой информационный планшет и поднялся из-за стола.

Тэмбелл ухмыльнулся: - Еще хуже, старик … Еще хуже».

* * *

Кроме нужных им состязаний, проходивших в Павильоне «В», на главном поле стадиона также состоялось некое, смутно видное на экране Холовида, действо.

Он наблюдал за тем, как нечто напоминающее одногорбого дромедараi протопало по синтетическому покрытию беговой дорожки, преследуемое другими, не менее экзотическими созданиями, но финал погони остался неизвестным, поскольку зрители, сидевшие перед оператором, вскочили на ноги, выкрикивая слова поддержки. Продолжая двигаться по окружности вокруг стадиона, Тэмбелл притормозил только напротив буфетной стойки и тронул Рица за плечо, призывая его остановиться.

«Ну что еще там? – подозрительно осведомился Риц, с тревогой озирая покрытые смазкой корпуса дроидов за прилавком.

«Обед, - И побыстрее, будь уж любезен. Я хочу разделаться с этим до того, как начнутся соревнования».

Он покровительственно следил за Рицем, пока тот с преувеличенной осторожностью делал заказ, бросая взгляды на окружающих. В это время дня вокруг кабинок тотализатора и буфетных стоек бурлила вполне приличная толпа. Ее составляли в основном жители Стейшша, но Тэмбелл приметил и привлекательную тви'леку, следящую за процессом скачек по экрану Холовида, и стайку бимов, устроивших склоку по поводу сделанной ставки у одной из дальних кабинок.

И в центре этого водоворота стоял Седейя, с кредиткой наизготовку. Тэмбелл весь напрягся: в поле его зрения попало объявление о минимальном размере ставки в пять тысяч кредов. Тощий юнец не только как-то дурачил всех; он еще был и эпицентром великой удачи.

Слегка толкнув локтем Рица, он кивком головы указал ему на Седейю. Последовав за подозреваемым, офицеры остановились, не доходя нескольких кабинок. Тэмбелл притворился, что изучает купленную на входе программку соревнований, а Риц в это время грыз хрустящие хлопья из пакетика и поедал глазами симпатичную тви’леку. Как только Седейя сделал ставку и покинул кабинку, Тэмбелл поспешил занять его место.

Но не для того, чтобы сделать ставку.

Вставив свою личную карту сотрудника службы безопасности в приемную щель автомата, он отстучал на клавиатуре специальный код доступа. Жужжа, машина какое-то время общалась сама с собой, а затем выплюнула через щель в его ждущую ладонь кусок ленты с данными. Короткая полоска пластика содержала информацию о последнем десятке ставок, сделанных через данную кабинку; так что потребовалась какая-то пара секунд, чтобы вставить ленту в информационный планшет и выяснить, что Седейя только что поставил десять тысяч кредов на выигрыш игрока под номером 5 в сегодняшних соревнованиях.

Взгляд Тэмбелла переместился вверх, пробегая по многочисленным панелям с указанием игровой информации, пока не обнаружил нужную. При соотношении ставок на игрока под номером 5 двенадцать к одному, мальчишке светил крупнейший в его жизни выигрыш.

Тэмбелл заскрежетал зубами. «Бегом за мной, - бросил он Рицу, мельком показав ему сумму на экране планшета перед тем, как спрятать его в карман, и вприпрыжку направился в сторону Павильона «В». Ему оставалось до входа каких-то полтора десятка метров, когда в поле его зрения попали мужские фигуры, застывшие в напряженных позах около дверного проема.

Сторожевые псы. Наемные молодчики с псарни королевы преступного мира Стейшша пресловутой мадам Айлии Дуу-ланг.

Волоски на загривке Тэмбелла встали дыбом. Воровство и мошенничество ходили рука об руку с Айлией Дуу-ланг. И, как он обнаружил к своему личному и профессиональному разочарованию, мадам слишком хорошо умела запутывать свои противозаконные деяния, чтобы ее можно было поддеть на крючок закона. У голубоглазой ведьмы были первоклассные мозги, и она умела ими пользоваться. Обычно для того, чтобы заставить кого-то другого делать за нее всю грязную работу, так что она сама всегда выходила сухой из воды.

Риц, который до этого следовал за ним, не отставая, притормозил в легком замешательстве.

«Ну да, я их тоже вижу, - огрызнулся Тэмбелл. Они подошли к двери, и сержант намеренно вперил взгляд сперва в одного, а затем и во второго громилу. Они предпочли сделать вид, что не видят. Они явно узнали его, но привлекать внимание имперского следователя явно не входило в перечень их служебных обязанностей.

Он пропустил Рица вперед на входе в павильон. Большое сооружение было ярко освещено прямыми солнечными лучами, льющимися через забранные транспаристилом проемы в крыше. Лесенка, проходя через несколько рядов, спускалась вниз к арене для проведения соревнований, где с потолка свисали кольца самых разных форм и размеров. Каждое такое кольцо сложной конфигурации соответствовало определенному количеству баллов, так что игрок, выбивший к концу четвертого раунда наибольшее число баллов, становился победителем.

«Как им удается заставить всю эту штуку раскачиваться? – поинтересовался Риц, изучая сложное переплетение металла.

«Увидишь, - узнаешь: ответил Тэмбелл, начиная спускаться по ступеням к арене.

При ближнем рассмотрении кольца выглядели обманчиво безобидными. Он был совершенно поражен, увидев в первый раз трансляцию Холовида с места соревнований: кольца по случайным амплитудам раскачивались взад-вперед или описывали сложные эволюции по спирали; в то время как игроки вставали к линии, тщательно выбирая подходящий момент, чтобы попытаться пробросить свой маленький металлический диск через возможно большее число колец. Если уж сравнивать с собственными любительскими потугами, нужно радоваться, что мишени в родном офисе хотя бы оставались на своем месте.

arrow_back_ios