Содержание

Вступление

Чудесное летнее утро встретило меня пением пташек за окном и ароматом свежеиспеченных блинчиков. Вещи я собрала еще вчера, так что сейчас просто оделась, заправила постель и позвала Прошку завтракать. За то время, что мы жили в этом гостеприимном доме, все уже привыкли к моему зверю и воспринимали его как вполне воспитанного боевого трарга. Для тех, кто не в курсе, боевые трарги – это большие кошки, обладающие огромной силой, скоростью и полной неподкупностью. Они похожи на огромного барса, только цвет имеют однотонный: от светло-серого до темно-серого. Их не так уж и много (связано это с тем, что трарги в неволе не размножаются, а добыть маленького котенка, только и годного для приручения, очень тяжело), поэтому ценятся они практически на вес золота. Мой Прошка, выглядящий для всех посторонних как боевой трарг, на самом деле им не являлся. Проша был самым настоящим кса-рдоном (кса-рдоны – хищный кошкообразный разумный народ, партнера-друга выбирают самостоятельно, один раз и на всю жизнь). Считаные единицы могут похвастать, что видели в своей жизни живого кса-рдона, тем более что очень многие считают их чуть ли не вымыслом или легендой, а потому появление обычной человеческой девушки в сопровождении кса-рдона произвело бы фурор, сравнимый разве что с атомной бомбой. Именно из-за этих соображений мы и решили замаскировать нашего Прошку под боевого трарга, благо его способностей на такую малость хватало с лихвой.

Ну и, наконец, немного о себе. Мне двадцать пять лет, зовут меня Лика, и родилась я в Москве. Не так давно попала в совершенно иной мир – Тарагон, где волею судьбы вынуждена была добиваться поступления в местную Академию Колдовства и Магии, чтоб научиться защищать себя от всяких нехороших дядей, которым зачем-то очень понадобилась моя голова и все, что к ней прилагается. За то недолгое время, что я провела в этом мире, уже умудрилась обзавестись друзьями, пусть и не совсем обычными, зато верными. Думаю, вряд ли хоть кто-то назовет обычной нашу веселую компанию, состоящую из меня, кса-рдона Прошки (замаскированного под боевого трарга), вампира Дакка, самого настоящего лешего Лешека, гнома Драрга и драгола Грагита. И все мы вчера умудрились поступить в самое престижное учебное заведение этого королевства – Академию Колдовства и Магии (коротко – АКИМ), что до сего момента считалось в принципе невозможным для таких, как мы! И сегодня наступил тот самый день, когда мы, уже на законных основаниях, должны вступить под своды местной альма-матер всех магов.

Вот, наверное, и вся краткая информация для тех, кто не знает о том, что произошло до поступления в Академию.

Глава 1

– Всем доброе утро! Не съедайте все блинчики, оставьте хоть немножко для нас с Прошкой, ведь еще неизвестно, чем будут кормить в Академии и будут ли вообще кормить. – Я с ужасом смотрела на стремительно тающую горку блинчиков и довольные физиономии моих друзей, обмазанные маслом и сметаной.

– Вот именно, Лика. Как ты правильно заметила, еще неизвестно, будут ли нас там кормить, а я молодой и растущий организм. – Дакк поднял вверх измазанный в сметане палец и укоризненно посмотрел на меня. – Мне нужно регулярное и обильное питание, а ты за нас в ответе!

– Ну, нахал! Хватит жрать, лопнешь сейчас! – Я рывком пододвинула к себе блюдо с остатками блинчиков, но друзья решили так просто не сдаваться, и у нас завязалась потасовка.

Пока мы перетягивали на себя полупустое блюдо, Прошка недолго думая одним махом вылизал миску со сметаной, а потом прошелся по всем блюдечкам с недоеденными вкусностями: малиновым вареньем и медом.

Заметив такое непотребство, все дружно начали ругаться на невозмутимо вылизывавшегося Прошу, не оставляя попыток оставить за собой первенство по обладанию остатками уже холодных блинчиков. Помирились мы только после того, как пышнотелая служанка, ласково улыбаясь такому здоровому аппетиту, принесла нам еще одно блюдо свежих, пышущих жаром блинчиков. Наевшись до отвала и тайком скормив часть трофейных блинов Прошке, я засобиралась в Академию и нетерпеливо позвала ребят, решив их немножко поторопить:

– Эй, вы скоро там? Сколько вас можно ждать? Дакк, Лешек, ау!

– Лика, мы тут с Дакком еще не все дела сделали. Может, ты не будешь нас ждать, а пойдешь прямо в Академию? А мы подойдем попозже и обязательно тебя там найдем. – Лешеку явно было очень неудобно меня об этом просить, поэтому он переминался с ноги на ногу и упорно смотрел в пол.

– Да все нормально! Одна так одна, вы только долго не задерживайтесь, а то знакомиться с Академией я отправлюсь в гордом одиночестве. Ну, разве что с Прошкой.

– Конечно, конечно! Как только все закончим, так сразу же к тебе. – Немного помявшись, Лешек продолжил: – Лика, мне очень неудобно у тебя просить. Но, может быть, ты выделишь нам немного денег из отложенных на общие нужды?

Судя по упрямству, написанному на его лице, я поняла, что Лешек ни за что не сознается, на что они решили потратить эти деньги. В конце концов, они не маленькие дети и должны понимать, что деньги нам еще понадобятся, а так просто из воздуха они не появятся.

– Хорошо, Лешек. Конечно, вы можете получить часть денег, только не забывайте, что в ближайшее время подзаработать у нас вряд ли получится. И еще, ты не знаешь, когда подойдут Драрг с Грагитом? Может быть, я их дождусь, а вы подойдете к нам позже?

– Не думаю! – Высунувшийся из-за двери Дакк жестом отправил Лешека собирать и упаковывать вещи. – Дело в том, Лика, что по делам мы идем все вместе. Так что в Академию ты пойдешь одна.

– Ну и пожалуйста! Подумаешь, секреты они здесь развели. – Сделав независимое выражение лица, я пошла искать хозяина этого дома – купца Махлюнда. Нужно было с ним попрощаться и поблагодарить его за все.

Купец обнаружился во дворе, рядом с конюшней.

– Доброе утро, Лика. Уже собралась? – Махлюнд приветливо улыбался, поглаживая шею молодой белой кобылки, которую седлал конюх.

– Да, господин Махлюнд. Вот пришла с вами попрощаться и поблагодарить за гостеприимство. Надеюсь, мы еще с вами увидимся?

– Обязательно, моя девочка. Ты, главное, учись хорошо, а если вдруг что понадобится, обращайся, не стесняясь.

Расчувствовавшись, я от души обняла этого доброго толстячка и по-родственному чмокнула его в щечку. Махлюнда мой поступок так сильно растрогал, что он долго еще пытался давать мне нужные советы, а напоследок умудрился вручить небольшой кошель с серебром, что само по себе говорило о многом, учитывая, что Махлюнд – купец и каждую монетку привык считать и пересчитывать. Он не отпускал меня, пока не убедился, что я прихватила с собой большую котомку со всевозможной снедью, собранной его кухаркой персонально для меня. Надев на Прошку ошейник со специальной ручкой, за которую удобно держаться, я подхватила свои вещи и отправилась в Академию.

На улице, ведущей к Академии, было достаточно пустынно. Редкие прохожие, попадавшиеся навстречу, опасливо косились на Прошку, который вполне благовоспитанно шел рядом со мной. Полукруглая калитка, обитая металлическими пластинами, с небольшим окошком в верхней части, никак не хотела открываться. Только после того как скрипучий мужской голос не очень учтиво поинтересовался, кого это принесла нелегкая, я удостоверилась, что живые в этом здании присутствуют. Сообщив о своем прибытии, я терпеливо дождалась, когда вожделенная калитка будет открыта, и с облегчением перешагнула порог. Старый седой привратник долго сверялся со списками, пока наконец-то не решился пропустить меня внутрь. Однако, обозрев моего трарга, он грозно насупил брови и ворчливо заявил, что раз его в списках нет, значит, на территорию Академии он допуска не имеет. Растерявшись, я стояла посередине пыльного двора и не знала, что мне делать дальше. Ведь даже за все сокровища мира я не променяю своего Прошку и уж, конечно, за воротами его не оставлю! Ситуацию разрешил наш вчерашний знакомый Магистр Джулиус, который неожиданно возник во дворе.

– Что за шум с утра пораньше? – Джулиус не спеша подошел к нам.

– Да вот, господин Магистр. Девчонка в списках есть, а этот агромадный зверь ейный отсутствует. Ну, я ей и толкую, чтоб она убрала ентого зверя с нашего двора, а она уперлась и ни в какую! – Дедок вовсю жестикулировал, полностью уверенный в своей правоте.

– Ну-ка, ну-ка, давайте-ка посмотрим на этого зверя. Кто здесь у нас? – Сначала Магистр Джулиус ничего особенно не заметил, ну да, немного необычный трарг и по своим размерам, и по своему окрасу. Однако, когда пригляделся внимательнее (он явно переключился на магическое сканирование), его доброжелательную улыбку, до этого момента блуждавшую на губах, смело в один момент. – Нам срочно нужно поговорить! Идите за мной! – Резко развернувшись и не сказав более ни слова, Джулиус быстро направился в сторону административного здания.

Мне ничего не оставалось, как молча отправиться вслед за Магистром, гадая про себя, чем все это может обернуться.

Длинные коридоры Академии утопали в полумраке. Никем не побеспокоенные, мы поднялись на третий этаж и оказались в кабинете Заместителя Ректора.

– Присаживайся, Лика. Думаю, что нам есть о чем поговорить. Надеюсь, не стоит объяснять, что вся эта ваша маскировка под боевого трарга, конечно, хороша, но только не против опытного Магистра? Поэтому, кто скрывается под маской хоть и безумно дорогой и редкой, но все-таки кошки, я прекрасно представляю. А теперь мне хотелось бы узнать, как получилось, что ничем не примечательная на первый взгляд девушка (твой магический талант я не считаю) имеет в друзьях и защитниках такое удивительное создание, как кса-рдон?!!

Я переглянулась с Прошкой, мысленно прося его как-то подсказать, что мне говорить и делать дальше? Почему-то вспомнился давнишний разговор с отцом Дакка – глэссом Нимбусом. Помнится, он мне тогда посоветовал найти себе персонального Учителя и открыться перед ним. Только вот до конца открываться мне пока рановато, неплохо бы сначала осмотреться на новом месте да узнать поподробнее, кто и чем дышит. Прошка, до этого стоявший и сканировавший глазами Магистра, повернул голову и послал мне успокаивающий импульс. Мол, все хорошо, и этот Магистр не такой уж плохой человек, а если быть точнее, то очень даже хороший, и с ним можно подружиться.

arrow_back_ios