Рейтинг книги:
5 из 10

Медуза

Лиготти Томас

Содержание

Лиготти Томас

Медуза

До того как покинуть комнату, Люциан Дреглер набросал в своей записной книжке несколько бессвязных мыслей.

Зло, ужас никогда не обманывают: то состояние, в котором они всегда оставляют нас, это просветление. И только это состояние чудовищного прозрения позволяет нам полностью понять окружающую нас реальность, все вещи сразу, подобно тому, как холодная меланхолия дарит нам ощущение самообладания.

* * *

Мы можем спрятаться от ужаса только в сердце ужаса.

* * *

Действительно ли я единственный среди мечтателей, кому удалось достичь расположения Медузы — моего первого и самого старого друга — в отличие от остальных? Ответит ли она мне на эту сладкую лесть?

Он успокоился, оставив эти записи в безопасности на бумаге, а не в памяти, где они вероятно скоро бы стёрлись. Дреглер накинул пальто, закрыл за собой дверь комнаты и начал спускаться по лестнице в задней части здания. Угловатые улицы и аллеи — вот был его привычный маршрут к тому месту, которое он обычно посещал; тем не менее, чтобы сэкономить время — вернее чтобы потратить его, он выбрал другой маршрут, повернув несколько раз не в том месте. Он встретил знакомого, которого долго не видел.

Здесь было темно, хотя не так как в первый раз. Так же было более людно, чем показалось Дреглеру с первого взгляда. Он постоял у двери, медленно снимая перчатки, в то время как его взгляд привлёкло слабое мерцание ламп из тусклого металла, которые висели на стенах так далеко друг от друга, что свет одной едва соединялся со светом соседней. Затем постепенно тьма рассеивалась, открывая взгляду следующее: сияющий лоб, блеск стёкол очков в тонкой оправе, сигарета, зажатая между пальцами на столе, ботинки из полированной кожи.

«Добрый вечер, Джозеф», - сказал Дреглер человеку, сидящему за столом возле необычайно высокого и узкого окна. Джозеф Глир посмотрел секунду на старые перчатки, которые Дреглер положил на стол.

«Вы носите те же перчатки», - ответил он на приветствие, затем поднял глаза и, улыбаясь, заметил: «И то же пальто!»

Глир встал, и они пожали друг другу руки. Потом они сели и Глир, показывая на пустой бокал, стоящий между ними на столе, спросил Дреглера, можно ли ему выпить бренди. Дреглер кивнул, и сказал: «Это только сентиментальная встреча, Джозеф?»

«Частично да. Подождём, пока принесут напитки, тогда вы сможете меня поздравить».

Дреглер без видимого интереса пристально всматривался в лицо Глира. Бывший школьный друг Дреглера, Глир всегда имел вкус к плетению интриг, не упускал из виду ни одной из деталей любой церемонии или документа. Он так же любил небольшие секреты. В дискуссиях, например, — неважно, что было предметом беседы — философия ли или старые фильмы — Глир вдруг заявлял о своей причастности к наиболее изощрённой школе мысли. В то же само время Дреглер сразу замечал, что замышляет в уме его друг. Хотя не всегда было легко подыгрывать Глиру, но предчувствие всегда помогало Дреглеру.

Всё то, что требует аргументов, не стоит их, так же как то, что взывает к вере, достойно её. Реальное и нереальное существуют вместе в нашем страхе, единственной «сфере», которая имеет значение.

Возможно, что именно скрытность была основой их дружбы. Вот и сейчас Глир держал Дреглера в напряжении, чей взгляд был направлен на высокое окно, за которым виднелись голые ветви вяза, призрачно трепетавшие под светом прожекторов.

Женщина, с двумя бокалами на подносе, стояла возле их стола. В то время как Глир платил за напитки, Дреглер поднял свой бокал для тоста. Когда официантка ушла, он сказал: «За твои успехи, будущие и настоящие».

«Я думаю, что в этот раз всё будет иначе, спасибо Люциан».

«Моя память так же слаба, как и моё внимание. Я смотрел на что-то блестящее на твоём пальце, когда увидел блеск в твоих глазах. Не кольцо ли это от невесты?»

Глир засунул руку в расстёгнутый ворот рубашки и достал цепочку, на конце которой был бриллиант розового цвета в серебряной оправе.

«Современные изобретения, - равнодушно заметил он, убирая цепочку и камень.
- Так всегда у современных людей. Но свадьба есть свадьба».

Какое то время оба мужчины сидели молча. Дреглер ещё раз взглянул на соседний столик, сделал маленький глоток и продолжал ждать.

«Люциан», - начал Глир таким неслышным голосом, что его едва было слышно.

«Я слушаю», - заверил его Дреглер.

«Я здесь не затем, чтобы праздновать мою свадьбу. Прошёл уже почти год, ты знаешь. Однако для тебя это ничего не меняет».

Дреглер ничего не ответил, воодушевляя своего собеседника вдумчивым молчанием.

«С того времени», - продолжал Глир «моя жена и я окончили университет и много путешествовали, особенно по Средиземному морю. Мы только что вернулись несколько дней назад. Ты хочешь ещё выпить? Ты быстро справился с предыдущим бокалом».

«Нет, спасибо. Продолжай, пожалуйста», - мягко произнёс Дреглер.

Глотнув брэнди, Дреглер продолжил. «Люциан, я никогда не понимал твоей заинтересованности в том, что ты называешь Медузой. Я не уверен, нужно ли мне это, хотя я никогда и не говорил тебе об этом. Я, возможно, смогу тебе в чём-то быть полезным. Ты всё ещё заинтересован в этом?»

«Да, но моё положение не позволяет мне отправиться в путешествие, подобное тому, из которого ты с женой только что вернулся. Ты это имел в виду?»

«Нет, не совсем. Тебе не нужно даже уезжать из города. Подожди минуту. Вот, возьми это».

Глир достал предмет, до этого лежащий на столе. Дреглер посмотрел на книгу. Буквы на переплёте были почти стёрты, но то, что он смог разобрать из названия звучало как: Электродинамика для начинающих.

«Что это?» - спросил он Глира.

«Это что-то вроде паспорта, который сам по себе не имеет никакого значения. Как бы нелепо это ни звучало, но тебе придётся отнести книгу в издательство, - сказал Глир, кладя визитную карту на обложку книги, - спроси у владельца, сколько он сможет тебе дать. Я знаю, что ты часто заходишь в эти магазины. Ты знаком с этим?»

«Немного», - ответил Дреглер.

На визитной карте было написано название издательства: Бразерс букс: Скупщики редких и антикварных книг, приобретение библиотек и коллекций, большой выбор книг по эзотерике и о Гражданской войне, Член Манхэтэнского общества книгоиздателей, Основатель и Владелец Бенджамин Бразерс.

«Мне сказали, что владелец этого места знает о тебе по твоим работам», - сказал Глир, добавив: «Он думает, что ты настоящий философ».

Дреглер смотрел на Глира, держа в руке визитную карту. «Ты хочешь сказать, что Медуза должна быть книгой?», - спросил он.

Глир взглянул на стол, затем поднял глаза. «Я не говорю тебе то, в чём я не уверен. Насколько я знаю, это может быть всё, что ты захочешь. Конечно, ты можешь по-разному к этому отнестись. Если захочешь узнать больше, то зайди в магазин».

«Кто просил тебя рассказать мне об этом?» - спокойно спросил Дреглер.

«Будет лучше, если я не буду об этом упоминать, Люциан. Это может всё испортить».

«Очень хорошо», - сказал Дреглер, открывая свой бумажник, и кладя туда визитную карту. Он встал и надел пиджак: «Это всё? Не хочу показаться грубым, но…»

«Почему ты так изменился? Пожалуйста, сядь. Теперь послушай меня, Люциан. Я знаю, как много это для тебя значит. Чтобы ни случилось, я не хочу, чтобы ты считал меня ответственным. Я только сделал то, что как я думал, ты хотел, чтобы я сделал. Скажи мне, что я прав».

Дреглер встал, засунув книгу подмышку. «Я полагаю, что да. Я уверен, что мы ещё увидимся. Спокойной ночи, Джозеф».

«Ещё бокал», - предложил Глир.

«Нет, спокойной ночи», - ответил Дреглер.

В то время как он смотрел куда-то в сторону, Дреглер, к своему смущению задел головой массивную деревянную перекладину. Он обернулся посмотреть, заметил ли это Глир. После одного бокала бренди! Глир смотрел в окно на колыхающиеся ветви вяза и мерцание фонарей на стене.

Какое то время Дреглер созерцал покачивание деревьев на ветру, потом лёг в постель, которая стояла в нескольких шагах от его кровати. Рядом лежал экземпляр его первой книги «Размышления о Медузе». Он взял её и начал читать.

Почитатели медузы, включая тех которые листают эти страницы, пытаясь разобраться во всём, самые страшные обитатели земли — и наиболее многочисленные. Но сколько из них знают это сами? Можно предположить, что существует тайный культ Медузы, но тогда снова встаёт вопрос: кто сможет выдержать всё время существования таких существ, чтобы собрать их и уничтожить?

* * *

Возможно, что только мёртвые не входят в союз с Медузой. Мы, с другой стороны, её союзники — что только вредит нам. Как можно быть её другом… и продолжать жить?

* * *

Нам никогда не увидеть Медузу. Для этого её необходимо наше согласие. Ещё большая катастрофа ждёт тех, кто знает, что Медуза смотрит на них, и хотят ответить ей. Как можно узнать избранного: тот, кто «положил глаз» на Медузу, это тот, чьи глаза имеют свою волю и судьбу.

* * *

Превратиться в существо, лишённое глаз. Какая трагедия родиться камнем!

Дреглер закрыл книгу и положил её на одну из полок. На той же переполненной полке стояла толстая папка. Дреглер взял её и начал копаться в ней. На протяжении нескольких лет количество собранных материалов значительно увеличилось. Вначале это было просто коллекция довольно редких газетных вырезок, фотографий, различных статей, которые Дреглер переписывал от руки; всё это со временем переросло в хранилище дьявольских атрибутов, свидетельство ужасного совпадения. Предметов изучения этой энциклопедии была Медуза.

arrow_back_ios