Рейтинг книги:
5 из 10

Слово

Талагаева Веда Георгиевна

Содержание

СОВЕТ

Была глухая темная ночь в начале осени. Во всем Ильрагарде погасли огни, и долина реки Ильрадан окуталась сырым туманом, густым и белым, как молоко. Холодный дождь заливал улицы и мосты, отходящие от городских ворот. В небе сгущались волнистые серые тучи, за темной стеной Разнолесья, смутно видневшейся на севере долины, глухо гремел гром. Около полуночи на мосту у Восточных ворот послышался стук копыт, и вспышки молний выхватили из мрака фигуры трех всадников. Все они были закутаны в промокшие дорожные плащи, все въехали в город через разные ворота, все проехали по пустым спящим улицам и, встретившись у Восточных ворот, подъехали к высоким стенам, окружающим царский дворец.

- Доброй вам ночи, господа, - сказал один из прибывших, восседающий на упитанном сером муле, звучным низким голосом, - Полагаю, вы, как и я, приехали издалека, чтобы встретиться с царицей?

- Да, - коротко ответил высокий всадник на красивой черной лошади, одетый в серебристый эльфийский плащ, и поднял кверху ладонь, подставляя ее под дождь, - Замечательная погода.

- Ну да, - недовольно фыркнул третий, наглухо закутанный в поношенный темный плащ дорожного скитальца, и зябко повел широкими плечами, - К тому же время позднее, ворота, поди, заперты. Совсем замечательно будет, если нас не впустят, и мы останемся тут под проливным дождем.

Он дал шенкелей своему выносливому белому коню, подъехал ближе к воротам и с силой постучал по деревянной створке кулаком. К удивлению его и двух остальных приезжих ворота заскрипели и тотчас же отворились. Капли дождя заплясали в свете фонаря, который держал в высоко поднятой руке пожилой гном-привратник.

- Опаздываете, господа, - с укором заметил старик, - Все уже собрались в Двадцатой башне. Царица, должно быть, уже заждалась.

- Она знает о нашем приезде?
- удивился человек в старом дорожном плаще.

- Конечно, - спокойно подтвердил привратник, - Советую вам поспешить.

Вновь прибывшие спешились и передали лошадей на руки конюхам, встретившим их во внутреннем дворе. Двор был ярко освещен множеством фонарей, развешанных по кругу прямо в воздухе, и было светло почти как днем. Яркий свет лился и из окон длинной галереи, тянувшейся вдоль первого этажа. Дверь в нее была открыта, гном-привратник жестом предложил приезжим войти внутрь.

- Царица знает о нашем приезде, - повторил человек в старом плаще, задержавшись у входа, - Чудеса в решете!

- Мы ведь в Стране Чародеев, - пожал плечами высокий эльф.

Они внимательно посмотрели друг на друга при ярком свете, исходящем от фонарей.

- Эгмар, - удивился бродяга.

- Виго, - в свою очередь догадался эльф.

Они откинули капюшоны плащей и кивнули друг другу, как старые знакомые, после чего повернулись к третьему спутнику. Он продолжал кутаться в свободный темно-синий плащ с широкими рукавами, опираясь на длинный посох с набалдашником, украшенным позолотой и перламутром. На грудь ему спускалась седая борода, заплетенная в косицу. Из-под капюшона смотрели мудрые, немного лукавые глаза.

- Чародей, - определил Виго, явно не склонный к светским церемониям.

- Воин Крылатого Льва, - со снисходительной усмешкой поклонился волшебник, заметив рукоять меча, торчавшую из-под плаща Виго.

- А вы, должно быть, Северный Колдун Тирэно?
- более почтительным тоном спросил эльф, с достоинством поклонившись седобородому чародею.

- Рад встрече с великим путешественником и храбрым витязем, - переведя взгляд с одного собеседника на другого, снова улыбнулся волшебник, - Раз мы представились друг другу, поспешим. Нас ждут в Двадцатой башне.

Он устремился вперед и первым вошел в дверь, ведущую в галерею. Колдун шел так уверенно, словно часто бывал во дворце и знал дорогу. Его спутникам оставалось лишь следовать за ним по извилистым переходам.

- Сам Тирэно, кто бы мог подумать!
- прошептал Виго, проводя рукой по намокшим светлым волосам, - И как это он узнал, что я из Ордена? Ведь не по мечу же.

- Ты блеснул воспитанием и независимостью суждений, свойственными солдатам Ордена, - усмехнулся Эгмар, доставая из кармана куртки платок и вытирая мокрое лицо.

- Подумаешь, - презрительно фыркнул Виго, поводя плечами, - Это вы, эльфы, готовы расшаркиваться перед каждым старым чародеишкой. Воины Крылатого Льва знают себе цену. Сам король Занбаарский нам не указ.

- Конечно, конечно, - с иронией кивнул эльф.

Галерея убегала вперед множеством сводчатых арок. Проходя по ней, приезжие даже не заметили, как она несколько раз обогнула дворец, все выше и выше поднимаясь наверх, пока наконец не оказались у двери, распахнутой в Восьмиугольный зал на самом верху Двадцатой башни. Из зала доносился негромкий гул голосов.

- Пришли, - сказал Северный Колдун, остановившись и обернувшись к своим спутникам, и важно прошествовал в зал.

Эгмар расстегнул плащ, стряхнул с него капли воды и пригладил ладонью короткие черные волосы. Виго гордо приосанился, взявшись за рукоять меча. Его зеленые глаза с любопытством смотрели на открытую дверь.

- Кто, интересно, еще приехал во дворец в такой поздний час?
- прошептал он.

Эгмар пожал плечами и вошел в дверь вслед за Колдуном.

- Зловредные эльфы, - пробормотал Виго, недовольно поглядев ему в спину, и пошел следом.

Стены Восьмиугольного зала окружал ряд витых белых колонн, на которых поблескивала позолота. Возле каждой колонны стояли высокие бронзовые подсвечники, похожие на деревья со сплетающимися ветвями. На каждой ветви мерцали желтые свечи, роняя вокруг себя таинственный неяркий свет. Купол потолка украшали росписи с парящими в грозовых облаках огненно-красными драконами. На полу, выложенном красными и белыми мраморными плитами, стояли ряды стульев с высокими спинками. Почти все стулья были заняты. Вошедшие в зал Северный Колдун, Эгмар и Виго увидели множество прибывших из разных концов Дивного Края людей, эльфов, гномов и многих других существ, которых и назвать-то было нельзя. Приезжие переговаривались между собой встревоженно и с любопытством. Между всеми в разных концах зала на стульях восседали чародеи в длинных одеяниях, шитых золотыми и серебряными звездами. И молодые и седобородые, они сидели с суровыми серьезными лицами, не принимая участия в общем разговоре. Появление Колдуна, эльфа и воина Крылатого Льва вызвало всеобщий интерес. Представители разных народов Дивного Края зашушукались, когда трое опоздавших вошли в зал и отыскали себе место в последнем ряду стульев.

- Это один из Великих Колдунов - Тирэно, - зашептались двое чародеев в дальнем углу, - Он не появлялся в Ильраане сто пятьдесят лет. Уж если старик сам приехал с севера, то дело совсем плохо.

- Мудрый Эгмар из Парладора, - сказал светловолосый эльф в зеленом плаще на ухо своему соседу-человеку, одетому в кожаную безрукавку поверх легкой кольчуги, - Советник князя Дарфиона.

- А это что за тип с наглыми глазами?
- шепотом спросил эльфа сидевший с другой стороны рыжебородый гном из страны Пан, - По виду не разберешь - бродяга или воин.

- Воин Крылатого Льва, - убежденно заявил человек в кольчуге вместо эльфа, потому что тот не удостоил гнома ответом, - Все они так и выглядят.

- Напускают тумана, - согласился эльф, по-прежнему не замечая гнома.

- Горды и надменны, как эльфы, - заметил обиженный гном, - Слушаются только своего гроссмейстера, личность которого держат в секрете.

Не успели собравшиеся обсудить троих вновь прибывших, как появился новый повод для оживления. Восьмая стена зала была украшена росписью, изображающей карту Дивного Края. К карте вели полукруглые ступени мраморной лестницы. Часть разрисованной стены плавно отъехала в сторону, и открылась дверь, из которой вышел глашатай в длинном зеленом одеянии, расшитом гербами Ильраана - золотыми яблоками.

- Прошу тишины, господа, - объявил он, - Сейчас с вами будет говорить царица чародеев.

"Царица! Царица!" - волной пронеслось по рядам собравшихся, и гул голосов стих. Все встали со своих мест. Глашатай почтительно отступил в сторону, и в дверном проеме возникла маленькая фигурка. Царица вошла в зал и спустилась по ступенькам, сопровождаемая взволнованными взглядами. На ней было длинное платье с высоким закрытым воротом. Платье было из темно-синего шелка и при каждом движении отбрасывало голубые искры. Волосы царицы были собраны в высокую прическу, скрепленную диадемой, с которой на лоб спускалась подвеска - сапфировая капелька. Строгий наряд придавал холодную торжественность всему облику правительницы Ильраана. Царица была еще совсем ребенком, но держалась с необычайным достоинством, внушившим всем, кто видел ее, глубокое уважение. Даже Виго смотрел на сходящую вниз по лестнице девочку без своей обычной заносчивости. Возле лестницы стояло кресло с позолоченными подлокотниками. Царица подошла к нему, села и жестом предложила сесть всем остальным.

- Добрый вечер, господа, - сказала она мягко и негромко, но ее голос услышали во всех концах Восьмиугольного зала, - Чародеи, посланцы других держав, гости из дальних стран, я благодарна вам, что вы собрались здесь. Прошу прощения за то, что многим из вас я не дала даже отдохнуть с дороги, но дело, по которому вы все прибыли в Ильраан, не терпит отлагательства. Я могу ничего не объяснять - вы знаете сами. Беда пришла в Дивный Край. Опять, как четыре столетия назад, нам угрожает нашествие темных сил.

- Мы знаем не все, - встав со своего стула, громко возразил гном из страны Пан, - Я Вилок, посол Эладока, короля Пангории, ваше величество. Наш государь обеспокоен странными слухами, идущими с запада. Наши стражи доносят каждый день о передвижениях гоблинов и троллей в горах. Гномы страны Пан не знают, что и думать о том, что творится в других землях, мы не знаем, откуда исходит опасность.

- Разнолесские эльфы тоже пребывают в неведении, - заметил эльф в зеленом плаще, - Особенно с тех пор, как вы, ваше величество, послали своего курьера, Тарилор из Разнолесья, выполнять какое-то важное поручение далеко на юг.

arrow_back_ios