Содержание

Мария Сергеевна задержала мою руку в своей, и шепнула:

- Соболезную, Галя, я не смогла присутствовать на похоронах...

Я немного дернулась, но нашла в себе силы грустно улыбнуться в ответ.

Домработница позвала всех к столу, гости перешли в столовую. За столом соседом оказался Олег, он подливал в мой стакан сок и предлагал то одно, то другое блюдо, а я только кивала, смущаясь - стол был сервирован по всем правилам, которых, к сожалению, я не знала. В принципе, мне было известно, что есть вилка для салата, а есть десертная ложка; вилку держат в левой руке, а нож в правой, но на этом познания этикета заканчивались, и я чувствовала себя деревней. Тетя Валя заметила и поняла причину моей скованности, взяла на заметку.

Со следующего дня я посещала курсы в бизнес-центре, где с замешательством разбиралась в премудростях официального, повседневного и кулинарного этикетов в течение недели.

В качестве проверки и закрепления новых знаний, тетя Валя брала меня на званый ужин к деловым партнерам.

- Вот карточка, Денису я сказала, в какой салон тебя отвести, - тетя отправила меня за платьем самостоятельно, у неё же была запланирована деловая встреча, - надеюсь, ты выберешь что-то подходящее. Девочкам скажешь, что нужно на сегодняшний вечер, они в курсе, Вера созванивалась с ними, тебя ждут. Все, до вечера!

- До вечера, фея-крестная!
- засмеялась я, почувствовав себя Золушкой, собирающейся на бал.

В салоне мне подбирали платья, я устала их мерить. В конце-концов девушка-стилист остановилась на коротком черном платье-тунике, украшенном на одном плече зелеными стразами, подобрала сумочку в тон стразам и черные туфли на шпильках. Волосы, после нескольких масок и долгого расчесывания струились, словно я собиралась не на званый ужин, а на съемки рекламы супер-шампуня.

В зеркале отражалась не Галина Зимина, а неизвестная супер-модель с готическим уклоном. Акцент в моем макияже сделали на глаза и губы - все оттенки черных теней и алые губы неизвестным образом сочетались, создавая впечатление гламурной готики.

Вот в таком виде я и отправилась на ужин. Тетя ходила со мной под ручку, знакомила с друзьями, коллегами, начальниками, конкурентами...Я улыбалась, говорила, что мне очень приятно и я рада, а на самом деле непривычные шпильки натерли ноги, а платье норовило подняться выше положенного, - весь вечер думала только об этом. За столом оказалась между тетей и Олегом - его родители сидели напротив. В этот раз я держалась уверенней, даже отвечала что-то Олегу, хотя то и дело мысленно решала, правильно ли держу ложку и та ли вилка?

Мы обменялись с Олегом номерами, он немного удивился, увидев мою нокию.

- Ты предпочитаешь ретро?

- Ага, - кивнула, не совсем понимая, о чем это он.

- Ты такая необычная девушка, красивая и загадочная, - он галантно поцеловал мою руку, совру, если скажу, что мне не понравилось.

Выяснилось, что Олег учится на курс старше меня, и знает почти всех моих одногруппников. Он получил степень бакалавра в Англии, но второе экономическое образование предпочёл получать здесь, в родном городе. Подозреваю, возвращение на родину связано с финансовыми проблемами его отца, о которых мне недавно рассказывала тетя.

Олег говорил, я слушала. Изредка замечала задумчивый взгляд тети, устремленный на нас, и одними губами спрашивала: "Что?", но она лишь улыбалась в ответ. Наверное, тетя была рада, ведь я не путала приборы и поддерживала светский разговор.

После этого ужина тетя занялась мной. Вернее, моим гардеробом. Если еще точнее - её вдруг заинтересовала начинка моей гардеробной.

Комната у меня была шикарная. Раньше тут останавливались гости, но тетя быстро распорядилась, и к моему приезду сделали небольшой апгрейд. Широкая кровать с кучей разноцветных подушек и подушечек, на полу бежевый ковер с длинным ворсом, письменный стол с ноутбуком, удобное вертящееся кресло, полочки под книги и стерео систему, большой плазменный телевизор на стене напротив кровати. Чуть приглушенные оттенки кофейного, золотистого и бежевого, мягкий свет. Все это резко отличалось от моего прошлого, в котором мои личные вещи умещались на угловом компьютерном столике. Поэтому на гардеробную я почти не обращала внимания, понемногу обживаясь и привыкая к новой обстановке. Небольшая сумка с вещами, привезенными из дома, стояла практически не разобранной. В университет ходила в футболках и любимых джинсах, купленных в фирменном магазине на первую зарплату, а в комнате предпочитала шорты и широкую майку.

- Галина, сколько тебе лет?
- ахала тетя Валя, рассматривая содержимое сумки.
- Ты не подросток, ты девушка! Где платья? Юбки? Где кружевное белье?

Я пожимала плечами. Оправдываться не хотелось. Раньше мне некуда было носить платья и юбки - зачем напоминать ей и себе о прошлом?

В итоге, дорогая тетушка отослала меня по магазинам. Со мной отправилась Вера. Странно, слыша голос в телефоне, я представляла себе взрослую женщину, ну, может, чуть младше тети, но Вера была лишь на четыре года старше меня. Она оказалась миниатюрной, рыжей и довольно милой; смешливой, что поначалу немного напрягало.

В торговом центре, куда нас привез Денис, Вера, не переставая, строила глазки всем симпатичным парням и мужчинам, рассказывала мне о своих поклонниках, а я шла и удивлялась - как у моей аристократичной тети в помощницах работает это чудо?

Мы провели в магазинах целый день, на шестом бутике и примерно на пятидесятом платье мозги отказались что-то воспринимать и выключились. Я таскалась за Верой на автопилоте, мерила то, что она предлагала и согласно кивала - так меня скорее оставляли в покое. Денис следовал за нами с пакетами, и вся наша процессия: щебечущая Вера, хмурая я и пыхтящий от покупок водитель, - словно сошли из дешевой американской комедии.

Дома ждала тетя Валя, и после ужина моя комната превратилась в подиум. Меня никогда не прельщала стезя модели, а в этот вечер особенно. Очень хотелось спать, гудели ноги, и разламывалась голова, но, увидев прищуренный взгляд тети, я сдалась и послушно перемерила все покупки - от коктейльного платья до купальника. Вещи заполнили четверть гардеробной комнаты. Вера купила для меня пять пар туфель, но сокрушалась, что это даже меньше минимума, - я ужаснулась перспективе еще одного дня в магазинах. Кстати, в ванную перекочевала половина магазина косметики, я наивно предположила, что мне хватит этих запасов на всю оставшуюся жизнь. Вера и тетя лишь рассмеялись в ответ.

arrow_back_ios