Содержание

Людей неинтересных в мире нет. Их судьбы — как истории планет. У каждой все особое, свое, и нет планет, похожих на нее.

(Е.А. Евтушенко)

Глава 1. Странные люди

На другого смотрит тот, кто не видит себя

Чжуан-цзы

Я любил бывать в книжных магазинах. Ведь это интеллектуальное занятие способствует умственному развитию и облагораживает характер, а также создает солидный имидж. Хотя, конечно, всё это ерунда. Главное в том, что посещение книжного магазина — это способ получить интересные впечатления. Можно понаблюдать за посетителями, погреться в холодную погоду, или с кем-нибудь поговорить. Можно также посмотреть книги.

Кстати, что такое книги? Для тех, кто умеет читать, это далеко не просто листы бумаги. Для читателей это нечто большее — книга может стать целым миром, погружение в который дает массу удовольствия. Чтение нередко используют как раз в качестве средства изменения настроения, чтобы от чего-то отвлечься, о чем-то на время забыть…

С этими философскими мыслями я начинал свой визит в книжный магазин в тот день, когда произошли описываемые события. Как любят писать некоторые авторы, вначале ничто не предвещало захватывающих приключений. Всё шло как обычно — я вошел и первым делом осмотрел ближайшие стеллажи. Магазин был большой, а многочисленные полки с книгами стояли вдоль всех стен под различными углами. Из-за этого помещение слегка напоминало лабиринт.

Я оглядел ближайших читателей, и подумал о том, что у них явно разные мотивы и интересы. Один гражданин с увлечением листал толстый фолиант с фотографиями мебели, рядом стояла девушка и заглядывала ему через плечо. Какой-то ребенок завороженно рассматривал рисунки птиц и животных в детской книжке, а его бабушка делала вслух комментарии. Другой посетитель, высокого роста парень в кожаной куртке и с металлической цепью на шее, явно забрел сюда случайно и теперь озадаченно смотрел на полки с книгами, словно впервые их видя и пытаясь понять, что это такое.

Я прошел дальше. Около книжных шкафов с надписью «Магия» шептались две школьницы и бросали жадные взгляды на полки, где рядом стояли «Магия вуду», «Любовная магия», «Ворожба и привороты» и прочее в том же духе. Похоже, названия их привлекали, но что-то пока мешало протянуть руку и коснуться предмета интереса. У книжной полки с надписью «Анекдоты» стояли парень с девушкой и вовсю веселились. Их громкий смех выделялся среди прочих звуков магазина, вызывая сердитые взгляды некоторых посетителей. В общем, река жизни текла своим чередом хотя, как я вскоре увидел, её течение могло быть и более бурным.

Для начала я решил просмотреть раздел с либерально-демократической надписью «Разное». Моя рука решительно миновала произведения с названиями типа «Как нарастить ногти» и «Украшения для зубов», и остановилась на книге «Ценные советы на все случаи жизни». Открыв наугад страницу, я прочел совет номер 547: «Если вы окажетесь на свалке, не залезайте в выброшенный холодильник. Иначе дверца может захлопнуться, а открыть её изнутри практически невозможно». Да, это важные сведения. Видимо, у автора книги уже был печальный опыт, и он решил предостеречь неискушенных читателей…

В середине книги я прочел еще один ценный совет — автор предостерегал от произнесения громких звуков во время путешествия по глухой тайге. «Это привлечет внимание диких зверей, — говорилось в книге, — и может отрицательно сказаться на вашем здоровье». Зато в пустыне, как гласил совет номер 611, весьма рекомендуется производить шум, так как это «отвлечет вас от мыс-лей о неизбежной гибели и поможет достойно встретить свою печальную участь».

В этот момент смех читающей анекдоты парочки стал особенно громким, а ребенок, листавший книжку с картинками животных, пронзительно заплакал.

— Что ты, детка! — принялась утешать его бабушка. — Это ведь просто барсучок. Он зверюшка добрая, любит людей. Если только ты не полезешь к нему в нору — тогда он может укусить за носик.

Дитя заревело пуще прежнего, соревнуясь в громкости с хохотом любителей анекдотов, и я решил временно ретироваться. Ушел я в самый дальний конец помещения — там было гораздо тише, чем в других местах, и слышалось лишь поскрипывание обуви посетителей. Правда, изредка доносился и заливистый смех любителей анекдотов.

Иногда, когда я не искал ничего конкретного, мне нравилось открывать наугад какую-нибудь книгу и читать оттуда отрывки. Это занятие вносило элемент разнообразия в процесс обычного чтения, вдобавок расширяло кругозор и обогащало эрудицию. Уж во всяком случае, как я считал до этого дня, оно не затрагивало ничьих интересов и вполне безобидно. Мое внимание привлекло оригинальное название одной из книг — «Фундаментальные законы реальности с иллюстрациями». Но, как выяснилось после краткого осмотра, этот увесистый том изобиловал графиками и таблицами, а иллюстраций не было и в помине, поэтому я поставил его на место.

— Вы считаете, что наш мир реален? — раздался вдруг голос справа от меня.

Я обернулся. Обладатель голоса оказался высоким мужчиной средних лет, одетым в длинный черный плащ. Он внимательно смотрел на обложку книги, которую я только что листал.

— А почему вы спрашиваете?

— Просто интересно, — ответил мужчина. — Я полчаса стою здесь и смотрю, кто берет в руки эту книгу. Вы пятый.

Так.

— Видите ли… — человек в плаще вздохнул и грустно посмотрел на потолок. — Весь мир — это иллюзия. Он кажется реальным только потому, что мы верим своим органам чувств. А почему верим? Потому что привыкли. Все эти зрение, осязание, обоняние — лишь наши старые привычки…

arrow_back_ios