На грани человечности

Горбунова Ирина Валерьевна

Горбунова Ирина - На грани человечности скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
На грани человечности (Горбунова Ирина)Ирэн Валери

НА ГРАНИ ЧЕЛОВЕЧНОСТИ

...Только явь - не игры и не сказки.

В красоту легенды верить глупо.

Слышишь вой и стон, и скрежет адский?
-

Шествие Истории по трупам.

Виальда фер Эксли

ПРОЛОГ

ПРОЛОГ (В ГРЯДУЩЕМ)

...Стремительный, неистовый, взметнулся навстречу чёрный вихрь: вороной жеребец, латы воронёной стали. Сшиблись на всём скаку - тяжкий удар в щит... ответный удар... треск сломанных копий...

Что это - сон или явь, быль или небыль? Может, просто - кадры исторической хроники?

Только видится: под блеклым, выцветшим осенним небом - огромный амфитеатр, и зрители затаили дыхание, и в центре арены двое сошлись в поединке. Сошлись - насмерть.

Было? Не было?

В прошлом? в будущем? в настоящем?

Только чудится: ты - один из соперников. Только помнится: битва - чужая, и враг - чужой. Только знаешь: сошлись - насмерть.

Только в уме - странные, вычурные слова, как из старинной летописи:

"...и было сие в славном королевстве во Льюрском, во стольном граде во Льюроне, в день 18-й месяца Листопада, в год 1374-й от Великого Откровения..."

Год 1374-й - плюс-минус современность...

ПРОЛОГ (В МИНУВШЕМ)

...И ещё поединок. Впрочем, не поединок - игра. Дружба-любовь-соперничество. Избыток молодых сил. Беззаботная радость бытия. Отточенное мастерство фехтования.

Двое подростков-землян, девчонка и мальчишка. Пустынный пляж на острове Крит. Откровенно внеурочное время. Откровенно деревянные мечи. Самодельные - как же иначе?

Сон или явь, быль или небыль? Может, просто - ностальгия?

Только видится: южное лето во всём блеске. Только слышится: сонный лепет прибоя, сварливые жалобы чаек, мерное шуршанье гальки в волнах. Только угадывается: поодаль буйный океан зелени за чертой пляжа, и среди него - белоснежные островки школьных корпусов...

И зыбкое марево в глазах не только от зноя. Ещё - от воспоминаний.

Было? Не было?

В прошлом? в будущем? в настоящем?

Смотря чем мерить. У тебя и до сих пор - прошлого куда меньше, чем будущего. У родной цивилизации твоей прошлое куда солиднее: два миллиона лет - докосмических, да столько же - после Контакта. И есть ещё Конфедерация Миров, у которой в прошлом - эпохи и народы.

Зато и в будущем - бесконечность.

А твоё будущее? разве не весьма размытым представляется оно - оттуда? Словно сквозь ту дымку, в которой видится теперь воспоминание.

И в воспоминании: изящная, в античном стиле, беседка на пляже (о, сила детской мечты!) - словно гробница Пророков в пустыне Ранаирской. И небесная высь - звонкая, как колокол...

ПРОЛОГ (В НАСТОЯЩЕМ)

...Колокол.

Медленный, гулкий удар. И ещё один. И ещё.

Неторопливо-размеренно - словно забилось огромное сердце.

Старинный храм, больше похожий на крепость, купается в косых лучах солнца, падающего к закату. Со всего монастырского двора, повинуясь призыву, стекается община на молитву. Все - женщины. Большинство - при оружии. И кожаных воинских курток, и блестящих кольчуг - куда больше, чем монашеских сутан.

Некоторые сёстры уже в возрасте. Но - без признака дряхлости. Собранность, жёсткость, хладнокровие опытных воинов. Воинов, много поживших - и сумевших остаться в живых.

Но больше - молодых, задорных, в настроении, далёком от молитвенного... ох, тесен им суровый устав монастыря! Только и жизни - вольными наёмницами, от набега к набегу.

Смех; обрывки оживлённой болтовни; порой и солёная шуточка...

- ...На кухню заглянула. Ох, и трапеза готовится, прости Единый!

- То-то с утра тебя на плацу не видно...

- ...Сказывают, Владычица - против Священной войны... да хранит её святая Аризия!

- Кого хранит? Владычицу - или войну?..

- ...Смеёшься! Какой-такой "молодой лорд"?! Мне нынче ночью в дозор заступать, вот и вся любовь!

- Ночью - в дозор, а днём - позор...

- ...Взгляните-ка, леди! У сестры Гайяры - кольчуга новая, сиргентской работы. Эй, признавайся, Гайяра: когда успела во Святую Землю?

- Единый с тобой. Полгода уж как не новая. И от скверны еретической очищена давно...

- ...Еду я, значит, через Тимильский лес...

- ...А сестра-то Вайрика, сказывают, в "Тихую Гавань" захаживает. На огонёк и далее...

- ...С чего бы матушку понесло в Реватскую прецепторию? Уж и там нарушения устава привиделись?

- Ну и храни её Священное Пламя. Худо тебе, что ль, без неё?..

- ...Как ты с этим кривым мечом управляешься?!

- ...Вот те раз. Леру фер Тайлем уже Арзуасов бьёт? Родичей жены?!

- Им - месть кровная, нам - барыш верный. Я так разумею, выгодней служить у Тайлема. Он хоть и помешанный, да не скупится.

- Сёстры, сёстры! Что за суета мирская? В час молитвы!..

- Айе, подруги! Что слышно в столице?

- Будто бы у короля - наложница новая. Сарнийка!

- Ха-ха. Ай да распотешила. Какой придворный шут тебе это сболтнул?..

- ...Где опять эта послушнаца-непослушница?!..

- ...Моё почтенье, сестрица! Пять монет на бочку!

- Какие-такие пять монет?

- Те, что в кости мне проиграла. Третьего уж дня.

- Это тебе третьей ночи приснилось! Когда в карауле задремала.

- Что за намёки?!

И вот уж отскочили в сторонку, взглядами друг друга меряют. Выметнулись клинки из ножен, зазвенели, запели. Не свирепо - весело. Угроза - напускная разве что.

Братство-дружба-соперничество. Буйство молодых сил. Бесшабашный вихрь движения. Отточенное мастерство фехтования.

Вот теперь - быль. Нереальное будущее, ставшее реальным настоящим; и реальность эта - только твой выбор. А из прошлого - лишь странные строки пришли на ум...

...Считает излишними старец-меч пять ежедневных молитв,

Готов даже в храме он кровь пролить, жаждет великих битв...

Вот меч, вот храм, вот час вечерней молитвы... а кровь - не прольётся. Повод ли для смертельной дуэли - жалкие пять монет? Да ещё - для дуэли аризианки с аризианкой?

Сёстры во Едином, поди; и да хранят их Пророки Его.

Просто - играет молодая удаль. Просто - играют клинки друг с другом; брызжут вокруг звонкими солнечными зайчиками.

Просто - и мечи, и монастырь, и даже гробница Пророков где-то в пустыне Ранаирской, во Святой Земле... отныне не мечты - настоящее...

1.

Сестра Лима зачерпнула варево ложкой, попробовала, обожглась, скривилась и сплюнула.

- Уж и бурда, поглоти её Тьма Вековечная!

- Увы, поглощать это предстоит нам, - философски заметила сестра Иммер.

- Ты давись своей стряпнёй, а я - к эрихьюанцам, - осклабилась сестра Герана; на лбу резко обозначился косой шрам - память о давнем скользящем ударе.
- У них только и отужинать по-человечески. Отец Одольдо - хозяин хлебосольный, вина держит отменные, и свежая дичь у него не переводится. Хвала святому Эрихью.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.