Рассказ укротителя леопардов

Лондон Джек

Лондон Джек - Рассказ укротителя леопардов скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Рассказ укротителя леопардов ( Лондон Джек)

Взгляд у него был мечтательный, отсутствующий, а вего печальном и в то же время настойчивом голосе, нежном, как у девушки, казалось, звучала какая-то безмятежная, затаенная меланхолия. Он был укротителемлеопардов, но по его внешнему облику сказать этого было нельзя. Его основное занятие в жизни, где бы он нижил, заключалось в том, что он на глазах у многочисленных зрителей входил в клетку с леопардами и вызывалу публики нервную дрожь своими дерзкими трюками,за которые его хозяева платили ему тем больше, чембольше страха он нагонял на зрителей.

Как я уже говорил, с виду он никак не был похожна укротителя. Он был узок в плечах и бедрах, анемичени погружен не то чтобы в уныние, а скорее в легкую иприятную грусть, которая, по-видимому, совсем не тяготила его. Целый час я пытался выудить у него что-нибудь интересное, но он, казалось, был лишен воображения. Он не видел в своей замечательной профессии ниромантики, ни подвигов, ни ужасов… ничего, кроме будничного однообразия и бесконечной скуки.

Львы? Да, он укрощал их. Это пустяки. Не надотолько входить к ним в пьяном виде. Любой человек может осадить льва с помощью простой палки. Однаждыон укротил льва за полчаса. Бейте его по носу всякийраз, когда он изготовится для прыжка, а если он схитрит и захочет броситься с опущенной головой, что ж, выставьте вперед ногу. А когда он попытается схватить васза ногу, уберите ее и снова бейте по носу. Вот и все.

Все с той же отрешенностью в глазах, продолжая говорить все так же мягко и тихо, он однажды показалмне свои шрамы. Их было немало, самый свежий былна плече, которое тигрица прокусила до кости. Я заметил на его куртке тщательно заштопанные дыры. Егоправая рука до самого локтя выглядела так, словно еепропустили через молотилку, клыки и когти не оставили на ней живого места. Но это пустяки, сказал он, только вот старые раны немного беспокоят в дождливую погоду.

Вдруг он что-то вспомнил, и лицо его прояснилось,потому что он и в самом деле-так же горячо хотел рассказать мне что-нибудь интересное, как и я услышатьего рассказ.

— Вы, наверное, слышали об укротителе львов, которого ненавидел один человек? — спросил он.

Укротитель замолчал и задумчиво поглядел на больного льва, сидевшего в клетке напротив.

— У него болят зубы… — пояснил он. — Так вот лучшим номером этого укротителя было, когда он засовывалголову в пасть ко льву. Человек, который ненавидел его,посещал каждое представление в надежде когда-нибудьувидеть, как лев сомкнет челюсти. Он ездил за циркомпо всей стране. Годы шли, он постарел, постарел укротитель львов, состарился и лев. И вот однажды, сидя впервом ряду, он увидел то, что ожидал. Лев сомкнул челюсти, и доктора звать не потребовалось.

Укротитель леопардов мельком посмотрел на своиногти, и взгляд этот можно было бы назвать критичным,если бы он не был таким грустным.

— Вот это, я считаю, терпение, — продолжал он, — уменя такой же характер. Но я знал одного парня, у которого был совсем иной нрав. Это был маленький, тощий, плюгавый французик, шпагоглотатель и жонглер.Де Виль — так он называл себя. И у него была хорошенькая жена. Она работала на трапеции и прыгалаиз-под купола на сетку, делая на лету сальто. Красивый номер!

Де Виль был горяч и скор на расправу, как тигр. Однажды, когда инспектор манежа обозвал его то ли лягушатником, то ли еще чем похуже, француз толкнул егок щиту из мягких сосновых досок, в который метал ножи, и, не дав тому опомниться, тут же на глазах у всехстал с необычайной быстротой метать ножи, вгоняя ихв дерево так близко к телу, что они пронзали одеждуи прихватывали кожу.

Клоунам пришлось потом вытаскивать ножи, чтобыосвободить инспектора. После этого стали поговариватьо том, что Де Виля надо остерегаться, и с его женойвсе были только вежливы, никто не осмеливался оказывать ей больших знаков внимания. А она была лукаваяштучка и сама не прочь поразвлечься, да только всебоялись Де Виля.

Но был в цирке один человек по имени Уоллес, тактот ничего не боялся. Он был укротителем львов, и у него был тот же самый номер с засовыванием головы вльвиную пасть. Он мог бы засунуть свою голову в пастьлюбому льву, но предпочитал проделывать этот номер сАвгустом, огромным добродушным животным, на которого можно было всегда положиться.

Как я уже говорил, Уоллес (мы звали его «корольУоллес») не боялся ничего и никого на свете. Это былнастоящий король. Я видел, как он, выпивши, на паривошел в клетку к разозлившемуся льву и без всякой палки выбил из него дурь. Колотил его кулаком по носу,вот и все.

Мадам Де Виль…

Позади нас раздался рев, и укротитель леопардовспокойно обернулся. Там была перегороженная пополам клетка, и обезьяна, сидевшая в одном из отделений,просунула лапу сквозь решетку в другую клетку. Большой серый волк схватил ее за лапу и стал тянуть чтобыло сил. Лапа растягивалась все больше и больше, словно она была из толстой резины, а другие обезьяны подняли страшный шум. Поблизости не было таи одного служителя, и укротитель леопардов, шагнув к клетке, резкоударил по волчьему носу легкой тросточкой, котораябыла у него в руке, потом, грустно улыбаясь, вернулсяна место и завершил начатую фразу, будто его и не перебивали.

— …поглядывала на короля Уоллеса, король Уоллеспоглядывал на нее, а Де Виль ходил с мрачным видом.

Мы предупредили Уоллеса, но куда там… Он посмеялсянад нами, как посмеялся однажды над Де Вилем, нахлобучив ему на голову, когда тот полез драться, ведро склейстером.

Де Виль был тогда в хорошеньком состоянии (я помогал ему чиститься), но при этом и глазом не моргнул.И ни одной угрозы. Но я заметил в глазах его тот жеогонь, который мне часто приходилось наблюдать в глазах у диких животных, и решил вмешаться не в свое делои в последний раз предупредить Уоллеса. Тот рассмеялся, но после этого уже не так часто поглядывал в сторону мадам Де Виль.

Прошло несколько месяцев. Ничего не случилось, и ястал уже думать, что бояться нечего. В то время мыпутешествовали по Западу и выступали во Фриско. Вовремя дневного представления, когда большой шатер заполнили женщины и дети, я отправился разыскивать шапитмейстера Реда Дэнни, который куда-то делся вместе с моим карманным ножом.

Проходя мимо одной из костюмерных палаток, я заглянул туда сквозь дырку в брезенте, надеясь увидетьРеда Дэнни. Его там не было, но зато прямо перед собой рядом с клеткой со львами я увидел короля Уоллесауже в трико, ожидавшего своего выхода. Он с великимудовольствием наблюдал за ссорой двух воздушныхгимнастов. Все, находившиеся в костюмерной палатке,глазели на ссорившихся, за исключением Де Виля, который, как я заметил, смотрел на Уоллеса с нескрываемой ненавистью. Уоллес и все остальные были слишкомувлечены ссорой, чтобы обратить внимание на Де Виляи на то, что произошло.

Но я сквозь дыру в брезенте видел все. Де Виль вынул из кармана платок, как бы для того, чтобы стеретьс лица пот (был жаркий день), и прошел за спиной уУоллеса. Он не остановился, а только встряхнул платком и направился к выходу. На пороге он обернулся ибросил быстрый взгляд на Уоллеса. Этот взгляд встревожил меня, ибо я увидел в нем не только ненависть, нои торжество.

«Надо проследить за Де Вилем», — сказал я себе ивздохнул с облегчением, когда увидел, что он вышел изцирка, сел в трамвай и поехал к центру города. Спустянесколько минут я уже был в большом шатре, где нашелРеда Дэнни. На арене выступал король Уоллес, который привел зрителей в совершеннейший восторг. У него было скверное настроение, и он дразнил львов до техпор, пока они все не стали рычать, все, кроме Августа,который был слишком толст, ленив и стар, чтобы приходить в раздражение из-за чего бы то ни было.

Наконец Уоллес щелкнул старого льва бичом по коленям и заставил его изготовиться для исполнения номера. Старый Август, добродушно моргая, открыл пасть,и Уоллес засунул туда свою голову. Потом челюсти сомкнулись, вот так…

На губах укротителя леопардов появилась приятнаягрустная улыбка, а в глазах отсутствующее выражение.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.