По следам неизвестных животных

Эйвельманс Бернар

Эйвельманс Бернар - По следам неизвестных животных скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
По следам неизвестных животных ( Эйвельманс Бернар) Перевод с французского Г. Велле Обработка кандидата биологических наук И. Акимушкина Научная редакция доктора биологических наук профессора Н. Плавильщикова

Пояснение вместо введения

Однажды бельгийский офицер лейтенант Франссен отправился на охоту в Африку. Это была не простая охота: лейтенант Франссен заявил, что хочет добыть… «водяного слона».

Незадолго перед этим прошёл слух, что в Конго, на берегу озера Леопольда, видели стадо водяных слонов. У странных животных — короткие хоботы, но длинные шеи и рост — не больше двух метров в высоту. Увидев людей, водяные слоны бросились в воду и поплыли на середину озера. Из воды торчали лишь «водолазные шланги» — кончики хоботов.

«Если такое животное и в самом деле существует, — сказал Франссен, — я вернусь с ним или совсем не вернусь».

Лейтенант Франссен вернулся и привёз водяного слона. Чтобы подстрелить этого диковинного зверя, ему пришлось просидеть в засаде на диком болоте 36 часов.

Охота на водяного слона оказалась не лёгким развлечением: лейтенант Франссен вскоре умер от злокачественной лихорадки.

Добытого водяного слона исследовал в 1914 году известный бельгийский зоолог доктор Шутеден. Животное не превышало в загривке 1 метра 66 сантиметров — не больше лошади! А ведь это был взрослый слон!

Наверное, очень немногие слышали о слонах-карликах, о карликах-бегемотах, о черве с лапками, о звере с птичьим клювом, о драконе с острова Комодо.

Об этих диковинных существах можно прочитать лишь в научных трудах. Сообщают о них иной раз и в зарубежных газетах, но коротко и путано.

Бельгийский зоолог доктор Бернар Эйвельманс решил написать доступную для всех книгу о малоизвестных животных и о других удивительных существах, обитающих на земле.

Истории, рассказанные в книге, — не хитроумные выдумки, а действительные события. Многие из этих событий произошли совсем недавно, а приключения зоологов, отправившихся на поиски так называемого «снежного человека» или сумчатого тигра, продолжаются и по сей день.

Вместе с Эйвельмансом мы проникнем с вами в таинственный мир неисследованных дебрей Амазонки, австралийских пустынь и джунглей Мадагаскара. Здесь живут сказочные существа — герои народных преданий и легенд. Местные охотники, рыболовы и пастухи рассказывают удивительные истории об огромных водяных змеях, чудовищных кротах, подрывающих скалы, о кроликах ростом с носорога. Может быть, это всё — миф и вымысел. А может быть, эти фантастические чудовища — лишь искажённые образы обитающих здесь и ещё неизвестных науке зверей. Открыть, изучить их — такова задача будущих исследователей. Наверное, наши юные читатели спросят: «Разве не все ещё звери и птицы, обитающие на Земле, открыты и изучены?» Глубоко ошибается тот, кто так думает. В школе вы узнали, как богат и разнообразен животный мир. Бесчисленные живые существа населяют и воду, и сушу, и воздух нашей планеты. Почти невозможно найти на Земле какой-нибудь необитаемый уголок. Поколения учёных неутомимо трудятся, открывая всё новых и новых зверей, птиц, рыб, насекомых. Уже открыто и описано свыше миллиона видов всевозможных живых существ.

Шутка оказать — миллион одних только видов!

И эта богатейшая коллекция зоологических открытий ежедневно пополняется новыми экспонатами.

Казалось бы, окружающий нас мир уже хорошо изучен. И всё-таки зоологи продолжают открывать каждый год несколько тысяч новых видов. Конечно, это, в основном, мелкие рыбёшки, рачки и насекомые. Но есть среди последних зоологических открытий и крупные звери и птицы.

На Земле сохранилось немало труднодоступных для исследователя стран, почти таких же затерянных в непроходимой глуши, как мир динозавров в известном романе Конан Дойла «Затерянный мир».

Затерянные миры вокруг нас

Открытие затерянного мира

В 1937 году лётчик Джим Энджел, потерпев аварию, приземлился на одном из плоскогорий в глубине девственного леса Южной Америки. Ауян-Тепюи, Гора Дьявола, так называлось это гиблое плато. Он посадил самолёт над болотом, у самого края отвесной скалы. Энджел извлёк пользу из своей неудачи и обследовал гигантское плато, отрезанное отвесными скалами от всего мира.

Джим Энджел сумел открыть здесь никому неизвестный водопад, в пятнадцать раз больший, чем Ниагарский!

Выбиваясь из отвесной стены Ауян-Тепюи, огромные каскады воды низвергаются с высоты 980 метров — тройной высоты Эйфелевой башни! Истоки водопадов скрыты за облаками, и поэтому индейцы когда-то рассказывали, что в здешних краях есть страшные водопады, низвергающиеся прямо с небес! Конечно, им не поверили…

Величайший в мире водопад так долго ускользал от внимания учёных! Этот поразительный факт заставил призадуматься людей, которые сомневались, что в наше время ещё возможны крупные географические и зоологические открытия.

Где же, на каких материках, в каких странах такие открытия наиболее вероятны?

Южная Америка, пожалуй, самый загадочный материк. «Белые пятна» мелькают здесь повсюду. На самых подробных географических картах бассейн Амазонки напоминает огромный ломоть швейцарского сыра — так он испещрён, точно дырами, «белыми пятнами». Путешественник Флорнуа провёл значительную часть жизни в этом районе. Он называет его «величайшей ночью деревьев, раскинувшейся на пять миллионов квадратных километров».

Чем объяснить, что, несмотря на пятивековое изучение Амазонки, людям не удалось ещё проникнуть во все её тайны?

«Дело в том, — говорит Флорнуа, — что девственный лес оказывает усилиям человека постоянное и могучее сопротивление. За несколько часов он преобразует всякую гниль в новую торжествующую жизнь. Прорубаешь тропинку — она тотчас же зарастает. Когда пролетаешь на самолёте над амазонским лесом, то такие города, как Белем и Манаус в Бразилии, Икитос в Перу, похожи на лесные прогалины. А сами прогалины, на которых живут индейцы, вообще не видны».

Мало исследовано сердце девственного леса — бразильский штат Мату-Гросу [1] . Не обследованы значительная часть Колумбии, пограничные районы Венесуэлы и Гвианы, многие районы Кордильер, лесная часть Патагонии.

Но есть в Южной Америке уголок, заслуживающий особого внимания. Уголок этот — своего рода образец естественного, почти недоступного для человека и хищных зверей заповедника. Речь идёт о районе Венесуэлы у истоков реки Ориноко.

Здесь, в Великой Сабанне, как называют венесуэльцы непроходимые джунгли своей страны, возвышаются мезас — величайшие плоскогорья песчаника, совершенно отрезанные от остального мира отвесными скалами высотой от 1000 до 3000 метров. Некоторые из мезас — настоящие острова в океане растительности. Они достигают 30 километров в длину. Что находится на этих плоскогорьях, покрытых густыми лесами, никому неизвестно. С незапамятных времён стерегут их тайны отвесные скалы.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.