Грандиозный план

Браун Кэтрин

Браун Кэтрин - Грандиозный план скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Грандиозный план (Браун Кэтрин)

1

День выдался на редкость жаркий для начала мая. Рут Остин лежала, растянувшись на ярко-синем пляжном полотенце, и лениво пересыпала песок из одной ладони в другую. Ее подруга Синди Мелком устроилась рядом, прикрыв лицо от солнца огромной соломенной шляпой. Всего в нескольких шагах от них с негромким шорохом набегали на песок прозрачные волны Тихого океана. Разговаривать не хотелось, и подруги лишь изредка перебрасывались двумя-тремя фразами.

— Ты действительно думаешь, что это лучше, чем секс? — спросила Рут, продолжая прерванный разговор.

Из-под шляпы донеслось невнятное мычание, которое с некоторой натяжкой можно было счесть утвердительным. Синди работала учительницей младших классов и очень ценила возможность полежать на солнышке, ни о чем не думая.

— Слышал бы тебя Берт, — шутливо укорила ее Рут. — И это всего лишь через три месяца после свадьбы!

Синди села, скрестив ноги и сдвинув шляпу на затылок.

— Именно поэтому, — объяснила она. — С тех пор как мы поженились, мне не так-то удается поспать. Тебе хорошо: отработаешь свои три дня в неделю, а потом преспокойно спишь в своей постельке одна-одинешенька… Рут резко отвернулась.

— Так оно и есть, — чужим голосом произнесла она.

Синди тихонько охнула, хлопнув себя ладонью по губам.

— О, Рут, прости меня, я чудовищная эгоистка…

— Ты ни в чем не виновата, — произнесла Рут, переворачиваясь на живот и украдкой вытирая глаза тыльной стороной руки. — Ты вышла замуж за мужчину своей мечты и теперь можешь позволить себе рассуждать, что лучше лежание на пляже или секс. А мне… — ее голос предательски дрогнул, — мне остается только выбирать между лежанием на пляже… и лежанием на пляже. С тех пор как мы расстались с Таффи полгода назад, я ни разу…

Слезы хлынули ручьем. Рут закрыла лицо ладонями, проклиная себя за эту слабость и все же не в силах ей противостоять. Она ненавидела, когда ее жалели, и старалась не позволять этого даже себе самой, но сейчас, когда копившееся в течение нескольких месяцев напряжение достигло высшей точки, ему было необходимо найти какой-то выход.

Не то чтобы Рут сожалела о разводе. Таффи не был создан для семейной жизни, что и доказал уже через несколько месяцев после свадьбы, когда Рут застала его в машине с Лили Калвертсон, которую до тех пор считала своей подругой. Тогда Таффи умолял ее о прощении и клялся, что подобное больше не повторится. Но за первой изменой последовали другие, и в конце концов Рут собрала свои вещи и съехала с их общей квартиры, а в качестве подарка ко второй годовщине свадьбы Таффи получил постановление о разводе…

Синди обняла подругу за плечи и молча сунула ей бумажную салфетку.

— Прости меня, — всхлипнула Рут, вытирая нос и глаза. — Не знаю, отчего я так расклеилась. Наверное, просто устала. Сезон вот-вот начнется, а у меня почти ничего не готово.

Городок Лонгвью, притаившийся в глубине залива, в течение последних десяти лет неизменно становился объектом летних устремлений многочисленных горожан из Ванкувера, Такомы и даже Сиэтла. Привлеченные живописным пляжем и чистой водой, они приезжали целыми семьями, так что во всем городе не оставалось ни одной свободной комнаты, ни одной свободной площадки в кемпинге. Они наполняли улицы и магазины прежде тихого Лонгвью шумом голосов и вспышками фотоаппаратов.

Неожиданно превратившись в популярный курорт, город стал стремительно меняться. На месте обветшавших домиков, как грибы после дождя, стремительно вырастали отели и пансионы. Один за другим распахивали двери новые магазины, салоны, рестораны.

Многие коренные обитатели Лонгвью ворчали, недовольные наплывом чужаков, но только не Рут. Она за милю чуяла благоприятные случаи и умела не упускать их. Вернувшись полтора года назад из Сиэтла в родной город, она составила план его покорения и с тех пор неуклонно следовала ему.

Планы вообще были коньком Рут Остин. Она терпеть не могла импульсивных, непродуманных действий. Что поделать, говорила она, в наше время приходится рассчитывать только на себя. Ее текущий план занимал половину толстой тетради, и к нему то и дело добавлялись новые пункты. В этом году Рут намеревалась обновить душевые в своем классе аэробики и танца и арендовать соседнее пустующее помещение, чтобы открыть в нем зал для игры в сквош.

— Зачем тебе новая головная боль? — спросила ее Синди, радуясь возможности сменить тему разговора. — Ты и так слишком устаешь от своих занятий.

— О, сквош — это почти отдых, — отмахнулась Рут. — Зал будет сам работать на меня. Мне придется только время от времени давать уроки начинающим. Все-таки четыре выходных дня слишком большая роскошь для одинокой женщины. И потом, иногда Пэтси сможет меня подменять.

Пэтси преподавала аэробику, оставив танцы на долю Рут, и получала, по крайней мере, вдвое меньше, чем стоила на самом деле.

Подруги углубились в обсуждение отделки нового зала с чуть большим оживлением, чем этот вопрос мог бы вызвать в другое время. Синди радовалась, что Рут отвлеклась от мрачных мыслей, а Рут стремилась поскорее избавиться от чувства неловкости из-за того, что втягивает подругу в свои личные проблемы. Тем более что обе они учились в одной школе с Таффи и тот даже несколько раз водил Синди в кино и на танцы — возможно, впрочем, потому, что хотел доказать Рут, что она не единственная девчонка, которую он может заполучить. Довольно глупое желание, но Таффи очень часто вел себя как полный осел. Тем не менее Рут клюнула на наживку, а Синди мгновенно получила отставку, о чем, однако, совсем не жалела.

Однако сама Рут на протяжении довольно долгого времени чувствовала себя виноватой перед подругой, считая, что отбила у той парня. И только когда Синди после шести лет отсутствия вернулась в Лонгвью и в результате короткого, но бурного романа стала невестой, а затем и женой художника Берта Мелкома, чувство вины окончательно испарилось и молодые женщины с радостью возобновили школьную дружбу.

— Эй, очнись! — воскликнула Синди, заметив, что Рут погрузилась в свои мысли. — Ты меня совсем не слушаешь!

— Виновна по всем статьям, — с улыбкой согласилась Рут.

— Я говорила, что тебе нужно хотя бы иногда думать о чем-то, кроме работы. Кстати, я уже рассказывала тебе, что Брайан окончательно порвал с Кэтрин Хаббард?

— Тысячу раз.

Брайан был кузеном Берта Мелкома, и Синди утверждала, что он и Рут прямо-таки созданы друг для друга. Она прилагала титанические усилия, чтобы убедить в этом обоих, но не находила понимания ни у одной из сторон.

— Тебе стоит только разочек встретиться с Брайаном…

Рут швырнула в Синди горсть песка, затем еще одну и еще… Синди с визгом вскочила и принялась отряхиваться.

— Прекрати немедленно! — закричала она. — Я только сегодня вымыла голову!

— При одном условии, — безжалостно отозвалась Рут. — Если ты пообещаешь не говорить мне больше о Брайане.

Несколько мгновений Синди колебалась, но, увидев, что подруга вновь набирает полную пригоршню песка, поспешила принять ультиматум.

— Хорошо, больше ни слова о Брайане.

— Обещаешь?

Синди отряхнула свое полотенце и снова уселась на него.

— Обещаю. По крайней мере, пока мы не уйдем с пляжа. Послушай, Рут, когда ты последний раз выезжала из города?

Еще одна тема, которой Рут предпочла бы не касаться.

— Ну, когда ездила во Фриско за спортивным инвентарем, — неуверенно произнесла она.

— Это когда ты растянула лодыжку и две недели просидела в отеле? Не пойдет, — решительно заявила Синди.

— Если Фриско не считается, тогда это была поездка за рождественскими подарками в Олимпию.

— Четыре месяца назад! — фыркнула Синди, а затем ее черные глаза подозрительно сузились. — Если ты имеешь в виду прошлое Рождество…

— Неважно, — быстро сказала Рут, но подругу не так просто было заставить замолчать.

— Как раз очень важно, — возразила она. — Когда ты последний раз смотрела на себя в зеркало? Ты выглядишь просто отвратительно! Если бы ты была лошадью, тебя бы давно пристрелили. Подумай, кто захочет заниматься танцами у такого инструктора? Тебе просто необходимо привести себя в порядок перед началом сезона.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.