Алый жакет

Честер Редли

Честер Редли - Алый жакет скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Алый жакет (Честер Редли)

1

Как надоели эти идиотские улыбки! — устало подумала Глория Кемпбелл. Но деваться было некуда. Подружка невесты просто обязана очаровательно улыбаться на протяжении всей свадебной церемонии и изображать на лице восторг.

Не то, чтобы она не радовалась за новобрачных, просто прекрасно знала специфику отношений между мужчинами и женщинами. Поэтому, когда речь заходила о свадьбах и счастливой, безоблачной послесвадебной жизни, ее невозможно было ввести в заблуждение. Она твердо знала: безрассудная любовь, супружество, страсть — все это неминуемо приводит к проблемам и разочарованиям.

Джози, лучшая подруга Глории, тоже игравшая на этой свадьбе роль подружки невесты, мечтательно вздохнула:

— Ты только взгляни на нее!

Глория послушно посмотрела на Шерли, свою вторую лучшую подругу, которая с глупой от безмерного счастья улыбкой обожающе глядела на новоиспеченного мужа Винсента. Жених тоже не сводил глаз со своей избранницы. Глория решила все же подарить Шерли одну-две бессмысленных улыбки, когда та повернула голову, и их взгляды встретились.

— Шерли выглядит просто красавицей, — проворковала Джози.

Ну вот. Джози затрагивает запрещенную тему. Глория осуждающе посмотрела на нее.

— Ах, Джози, ведь мы уже говорили об этом. Невесты так выглядят, потому что у них вырабатывается особый иммунитет к реальности. Они обязаны выработать его, чтобы оправдать бешеные деньги, потраченные на платье, которое им придется надеть всего лишь один раз в своей жизни.

— Но сейчас она такая счастливая, Глория. Может быть…

— Соберись с духом и повтори за мной: «Чтобы стать счастливой, мне не нужен мужчина».

— Не знаю… А что, ты уже поставила крест на шафере?

— Конечно. Я только представила себе, как мне придется бегать за пивом для него и всех его друзей — бывших спортсменов, которые каждый уик-энд в течение хоккейного сезона собираются у телевизора с большим экраном. А потом весь вечер смакуют славные победы давно минувших дней. Все, хватит. Для меня это уже пройденный этап.

— Ты скучаешь по телевизору с большим экраном. Признайся в этом.

Джози намекала на последний серьезный роман Глории. Он завершился тем, что ей пришлось уехать из собственной квартиры, чтобы порвать отношения, потому что ее бывший возлюбленный отказался убрать свой телевизор, тренажеры и стерео. Она даже оставила там любимую кушетку, которая, впрочем, была уже довольно старой и изрядно потертой. Это случилось в воскресенье — день финала кубка НХЛ, и потому заядлый болельщик заметил отсутствие подруги лишь на следующий день.

Внезапно Джози схватила Глорию за локоть:

— Приготовься! Сейчас она кинет букет!

— Спасибо за предупреждение. — Глория сделала шаг назад, протискиваясь в толпу гостей.

— О нет, иди сюда! — Джози снова выдернула ее в первый ряд.

Резко наклонившись вперед, Глория потеряла равновесие, и когда предательница Джози отпустила ее руку, чтобы поймать брошенные Шерли цветы, ухнула на колени.

Букет просвистел у Глории над головой. Женщины вокруг радостно взвизгнули и засуетились, после чего последовала схватка за букет.

Глория встала на ноги и в этот момент встретила взгляд Шерли. О Боже! В руках счастливой невесты появилось нечто, совсем не напоминавшее белоснежный свадебный букет…

Шерли подняла руку с зажатой в ней алой тканью и, прежде чем Глория успела понять, что она собирается делать, метнула эту ткань в Глорию.

Та машинально загородилась подмятыми вверх руками. Брошенная Шерли вещь зацепилась за руку Глории, затем пристала к ее голове, как приклеенная.

— Нет!

— Глория, тебе повезло. Ты поймала это, — прозвучал голос Джози за спиной у Глории в тот момент, когда та сдернула этот проклятый капкан со своей головы. — А я-то, дура, боролась за букет!

— Хочешь поменяться?

— Естественно, но это невозможно. Ты же знаешь правила.

— Правила? Глупости! Нет никаких правил.

— А вот и есть. Ты поймала магический жакет, тебе его и носить. Если ты этого не сделаешь, это будет все равно, что не написать письмо, которое идет по цепочке. Упустишь свое счастье!

— Джози, речь идет о простом жакете.

— Нет, он не простой.

— Да! Именно простой — обычная кофточка, каких тысячи.

— Если об алом жакете, который помог двум женщинам найти мужчину своей мечты, ты говоришь как о «простой кофточке», дело твое, о'кей, но что касается меня, то я — женщина суеверная.

Глория простонала:

— Только не вешай мне лапшу на уши насчет магической силы этой тряпки. Алисия просто придумала всю эту историю. Хватит об этом, Джози.

Группка незамужних женщин, стоявших рядом с Глорией и Джози и жадно внимавших их беседе, застыла в неестественной тишине. Затем одна из них отважилась задать вопрос:

— Это в самом деле тот самый жакет? Можно его потрогать?

Должно быть, кто-то еще попросил Джози объяснить, в чем дело, потому что она тут же принялась пересказывать историю, которую рассказывала Алисия, их школьная подруга. О том, как некая пожилая дама, обладавшая магическими способностями, решила под конец жизни облагодетельствовать женщин и выткала ткань из особой пряжи. Девушка, надевшая одежду из этой ткани, обязательно должна найти своего суженого. Все слушательницы дружно выдохнули изумленное:

— О-о-о…

— Да, я читала об этом в одном журнале, — сказал кто-то.

И что на них только нашло?

— Леди! — Глория щелкнула пальцами. — Ведь мы живем в двадцатом веке!

Женщины проигнорировали ее обращение, продолжая слушать Джози, которая словно заворожила их:

— …и жакет, сшитый из этой ткани, передается от невесты к невесте.

Все слушательницы устремили взгляды на Глорию.

— Значит, пойдите и наденьте его, — предложил кто-то.

— Да. Зачем тянуть, — произнесла другая женщина под всеобщий одобрительный гомон.

— Воспользуйся комнатой для невест. — Глория еще ни разу не видела в глазах Джози такого выражения. — Не заставляй меня ждать моей очереди слишком долго.

— Подождите!

Все повернули головы в сторону женщины, издавшей это восклицание.

— Если эта штука притягивает мужчин, то думаю, что вы все правильно поймете меня, если я сначала уведу отсюда своего жениха.

— Я этому не верю, — пробормотала Глория, но никто ее не услышал. Все были слишком заняты выпроваживанием из комнаты своих спутников, дабы те не поддались непреодолимому очарованию Глории в алом жакете.

— Ну хватит тебе упрямиться, Глория. — Джози подталкивала ее к комнате для переодевания. — Мне сказали, что оркестр будет играть еще целый час, а кузен Шерли еще не женат.

— Джози! — вперила в нее суровый взгляд Глория. — Послушай, мне эта вещь ни к чему. Возьми ее себе. — Она скомкала яркую кофточку и попыталась бросить ее приятельнице.

— Bay! — Ее руки почувствовали резкую боль. Опешив, Глория посмотрела на них, ожидая увидеть красную сыпь или что-то в этом роде. Ничего не было, но кожу продолжало неприятно покалывать.

— В чем дело? — удивилась Джози.

— Не знаю. Возможно, у меня аллергия на тонкую ткань. Либо это, либо какая-то тварь укусила меня.

— Брр! — Джози попятилась.

Глория встряхнула жакет, и он под мягким светом плафонов заструился богатым искристым блеском. На ощупь ткань, из которой была сшита кофточка, создавала чрезвычайно приятное ощущение роскоши. Очевидно, она отличалась особым качеством. Приложив жакет к себе, Глория обнаружила, что он соответствует ее размеру. Ну что ж… Может, вещица чуть-чуть ярковата… Но гардероб Глории не ломился от одежды настолько, чтобы она могла позволить себе выбросить такой классный жакет.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.