Содержание

Глава 1: Другое Место. (Сновидение).

Этот сон начался, как и многие другие: я нахожусь в каком-то сумрачном бесцветном месте, вроде бы в каком-то странном городе. Впрочем, когда город во сне не был странным? Рядом всего несколько низеньких небоскрёбов - подобное словосочетание должно вызывать недоумение, но это ведь сон, не так ли?
- но я знал, что остальные просто не видно. Неба нет; наверху вместо него нечто непонятное - какая-то мутная мельтешащая серость. Под ногами - то ли грязный асфальт, то ли твёрдая пелена смога. В целом, похоже на постапокалиптический пейзаж из фантастики, но без руин. Я сделал шаг, и сверху сзади послышалось жужжание. Прежде, чем я успел обернуться, упавшая сверху петля охватила меня, притянув руки к телу, и дёрнула вверх.

- Один есть, Карна!
- послышался голос сверху, от источника жужжания.
- Тащить на базу? Нет, больше никого не вижу. Вот именно, не хочу рисковать.

Я попытался поднять голову, чтобы рассмотреть, кто или что говорит, но связавший меня аркан дёрнулся ещё выше и я оторвался от того, что здесь было вместо земли, зависнув в воздухе лицом вниз. Меня куда-то несли - видимо, на "базу". Попробовал оценить высоту, на которую поднялся, но и это оказалось невозможно - пейзаж внизу то смотрелся с высоты птичьего полёта, то чуть ли не бил меня по носу. Скорость тоже была непонятная, и даже верёвка, на которой я висел, раскачивалась, подчиняясь исключительно какой-то своей внутренней логике. Впрочем, для сна это вполне естественно.

Неожиданно я без какого-либо перехода оказался внутри помещения. Передо мной стояла довольно высокая - на голову выше меня - фигура в чёрном лаковом костюме и таком же шлеме; в руках она сжимала конец стягивающего меня аркана, а за её спиной переливчато сияло что-то, похожее на нимб (от него, собственно, и шло жужжание). В углу комнаты, где я находился, стояло пластиковое (на вид, конечно) кресло с приделанным к спинке агрегатом, похожим на помесь парикмахерской сушилки и виртуального шлема. У стены столик с выключенным плоским экраном и грудой журналов, рядом шкаф с парой книг и огромным количеством аналогичных журналов; на другой стене висели несколько то ли фотографий, то ли картин, изображение на которых я, хоть убей, не мог разобрать; на третьей стене - с полдюжины мишеней, большинство - в дырах; и на четвёртой - три двери, причём две из них - нарисованные. Некто В Чёрном толкнул меня к креслу; я, мысленно пожав плечами, сел в него. Чёрная персона надвинула мне на голову агрегат; я почувствовал, что петля спала.

- Карна, запускай анализ!

В бандуре у меня на голове что-то затрещало, затем щёлкнуло и затихло. Запахло горелой изоляцией. Ничего удивительного - у меня во снах бывают и цвет, и вкус, и запах, правда, редко.

- Кажись, что-то сломалось - заметил я, снимая аппарат с головы. На меня с отвисшей челюстью смотрела большеглазая девушка в чёрном костюме и со шлемом в руке.

- Тепа, Рада, Карна!
- заорала она, правой рукой шаря на поясе.
- У нас ЧП!

- Подожди...
- начал было я, но она наконец нашла то, что искала. В её руке возник пистолет, направленный на меня. Я рефлекторно отдёрнулся в сторону, спрыгнув с кресла; её глаза расширились ещё сильнее, и она нажала на курок. Бзздынь! Пистолет звякнул, я вздрогнул, но ничего не произошло, разве что почувствовал себя более живым. Она нажала на курок ещё несколько раз, но эффект был тот же. В комнату - причём из всех трёх дверей - ворвались ещё трое. Из левой выскочила низенькая, где-то метр шестьдесят, девица, чем-то смахивающая на кошку. Особенно подчёркивал сходство длинный волнующийся хвост с кисточкой - и я не имею в виду волосы. Из правой вытекла девушка повыше, с руками и лицом, покрытыми разноцветной чешуёй. Из средней - тоже девушка, со скучающим лицом и изящно изогнутыми тёмно-коричневыми рожками на голове, по которым бежала волна символов-глифов, немного позади границы волос. Все, кстати, весьма симпатичные, особенно, как ни странно, чешуйчатая. Она и хвостатая тоже сжимали в руках пистолеты, только рогатая была безоружна.

- Что тут такое?
- спросила последняя.
- Не похоже, чтобы это был голем.

- Вот именно!
- дрожащим голосом произнесла Девушка В Чёрном.
- И стабилизатор на него не действует... Думаю, нас кто-то заказал! И этот наёмник прокрался к нам под видом...

- Не говори глупостей, Аури - скривилась рогатая.
- Было бы так, оно бы нас уже развоплотило. И вообще...

- Почему это «оно»?
- возмутился я. Сон сном, но всё-таки неприятно, когда тебя так называют.
- Он! И вообще, схватили мирного человека, притащили...

- Что-что?
- удивлённо перебила меня рогатая.
- Ты что сказал?

- Н-да...
- пробормотал я.
- Перебивает, чтобы спросить что я сказал. Говорю, притащили сюда, а теперь оказывается, что я «проник»!

- Нет, раньше?

- Говорю, я мирный!

- Чуть позже!

Я остановился, вспоминая свою фразу.

- Схватили мирного человека...

- Псих - констатировала рогатая.
- Девочки, пли!

Нормальный нелогичный разговор из сна. Я надеялся, что этот сон будет более сюжетным...

Они дружно начали нажимать на курки. Я взбодрился.

- Вы что, опять забыли батарейки зарядить?
- сердито спросила рогатая.
- Или деньги на заряды растратили? Всё приходится самой делать!

Она засунула руки за спину и вытащила оттуда нечто похожее на базуку. Пссшшззбздым! У меня зачесалось в носу, и я чихнул.

- Ну, долго еще будете фигнёй страдать?
- поинтересовался я. Рогатая ошеломлённо выронила базуку, а затем... завизжала и бросилась прочь из комнаты, обратно в свою дверь.

- Девчата, отступаем!
- рявкнула хвостатая и прыгнула следом за ней. Остальные бросились следом.

- Вы чего?
- удивился я и попытался открыть дверь. Не вышло.

- Не в ту дверь!
- раздалось из-за неё.
- Как мы теперь выберемся?

- Я что-нибудь придумаю - голос рогатой.

- Что это за существо?
- вроде бы, хвостатая.

- Похоже, действительно человек - снова рогатая. Я улыбнулся. Похоже, в этом сне «человек» - это звучит гордо.
- Я влепила в него заряд тарана, а ему хоть бы что!

- Он чихнул - дрожащим голосом поправила её, как её... Аури. Которая в чёрном.

- Великолепный эффект - саркастически заметила рогатая.
- «Он чихнул»! Эта пушка тролля одним выстрелом останавливает!

Эге, проглядывают элементы фэнтези? В принципе, было бы удивительно, если бы в моём сне их не было...

- Что мы знаем о человеках?
- хвостатая.

- О людях - поправила её рогатая.

- С ними лучше не связываться - дрожащий голос Аури.

- Помолчи пока!
- сердито произнесла хвостатая.
- Карна, ты что скажешь?

- Я вспоминаю - отозвалась рогатая; значит, её зовут Карна.
- Ну, правильно, от наших стабилизаторов человек только взбодрится. Чтобы его таким способом парализовать, нужно истратить весь боезапас штурмовой бригады.

- Почему?

- Другое строение материи. Для нас - паралич, для них - норма. Аури, как ты его взяла?

- Откуда он взялся, вообще?
- новый голос, видимо, чешуйчатой.

- Рада, это не к спеху. Нам сейчас важнее разобраться, что с ним делать. Так как ты его поймала?

Значит, Рада... Запомним и это имя.

- Арканом...

- Арканом?
- Карна явно удивлена.
- Так просто? Может, он специально тебе подставился?

- Не знаю... Я его увидела, решила, что это голем из сбежавшей партии... Можно бабла срубить... Он и повернуться не успел, когда я его заарканила... Ну не знала я-а-ааа!

- Замолчи ты!
- сердито оборвала её хвостатая.
- Не хватало ещё истеричку успокаивать! Если не можешь помочь, то хоть не мешай!

- Ну, Тепа, не надо так грубо - мягко произнесла Рада.
- Не хватало ещё начать ругаться между собой.

- Ладно, извини - проворчала Тепа.
- Просто мы тут сидим, а за дверью - самое опасное известное мне существо, и не известно, что оно замышляет.

- Ну, во-первых, спасибо за комплимент - заметил я вслух - а во-вторых, я уже говорил, не «оно», а «он»! Это, знаете ли, обидно!

- Он нас слышит!
- завопила Аури.
- А ты говорила, что у тебя звукоизоляция!

- Человек, вот и слышит - угрюмо произнесла Карна.
- Не могла же я рассчитывать на иномирян. Эй, ты, там! Чего ты хочешь?

- Чего я хочу?
- удивился я.
- Да ничего. Я же говорю, я просто гулял, когда ваша Аури, если не ошибаюсь, подхватила меня и притащила сюда. Потом ещё стрелять начали...

- А чего ты вообще сюда припёрся?
- агрессивно спросила Тепа.

- Какое, блин, припёрся? Я же говорю, меня ваша Аури притащила!

- Она имеет в виду, зачем ты в наш мир пришёл?
- пояснила Карна.

- Да вот думаю: не захватить ли мне пару миров с утра?
- полусъязвил - полупошутил я.
- Ну, и осматривался, с какого начать.

С минуту в комнате царила гробовая тишина. Похоже, они восприняли мои слова серьёзно. В принципе, завоеваниями я никогда не интересовался даже во сне, но почему бы и не попробовать?

- Это шутка?
- наконец, раздался неуверенный голос Тепы, словно убеждающей себя.

- Нет, еще, конечно, есть вариант «уничтожить» - вместо ответа продолжил я - но это лучше начинать вечером, особенно когда настроение поганое. Вроде того, когда в тебя стреляют.

Снова пауза.

- Нет, я всё-таки думаю, что он прикалывается - произнесла Карна.
- Издевается над нами.

- Ты уверена?
- поинтересовался я, сдерживая усмешку.

- Нет - честно признала она - но это правдоподобнее.

- Может, выйдете, и спокойно поговорим? Через дверь разговаривать как-то... нелепо.

Они, вроде бы, о чём-то зашептались.

- Хорошо, я выйду - Тепа, если не ошибаюсь.

- И я, пожалуй - добавила Карна.
- Отойди от двери.

Я отступил и сел обратно в кресло; запаха палёной изоляции уже не было. Дверь сперва слегка приоткрылась, затем раскрылась шире и из неё, широко расставляя ноги, вышла хвостатая Тепа; хвост торчал у неё между ног параллельно полу, выдаваясь вперёд как минимум на полметра. Следом за ней ещё осторожнее двигалась Карна; я бы сказал, что она прикрывается Тепой, не будь та ниже сантиметров на десять.

arrow_back_ios