Первая после бога

Рид Джоанна

Рид Джоанна - Первая после бога скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Первая после бога (Рид Джоанна)

1

— Джо, будь добра, налей мне чего-нибудь выпить, пока сохнет лак на ногтях, — попросила Линда, размахивая в воздухе руками, будто в суматошном, веселом прощании.

— С удовольствием, — ответила Джолин и, встав с подоконника, с рассеянным видом направилась к бару.

— Эй, — снова окликнула Линда, — где ты там застряла? Не иначе зачиталась «Сагой о Форсайтах»? Дочитаешь — приходи!

Осторожно, оберегая только что сделанный маникюр, Линда приняла бокал с коктейлем. Веселая, она согласна смеяться не только чужим шуткам, но и собственным немудреным остротам.

— Ну же, Джо! Неужели приступила к решению глобальных проблем мироздания? Когда решить, не откажи в любезности повторить заказ довольной клиентки — вкусно получишь…

Джолин лишь повела плечами и попыталась улыбкой скрыть внутреннюю тревожную сосредоточенность. Это ей не очень удалось — даже занятая собой Линда остановила поток шаловливых слов и с настороженным вниманием посмотрела в потухшие глаза мрачно настроенной девушки. Линда, конечно, человек несколько легкомысленный, но это никак не мешало их совместному житью, будучи с лихвой компенсировано ее добротой и самым сердечным отношением к тем, кого она любила. К Джолин, в частности.

— Эй, подруга! Что случилось? Три года живем с тобой бок о бок, и время от времени ты впадаешь в серьезный сплин. Переживаешь все в себе, а ближайшим друзьям ни слова. Поделись — легче станет. Ну же! Ты сразу мне все выложишь или прикажешь вытягивать из тебя по кусочкам?

— Кому же мне и поплакаться, как не тебе?

— Решено, плачем вместе! — весело предложила Линда, но по глазам было видно: слова подруги ее искренне огорчили и она ищет нужную интонацию, чтобы не спугнуть ожидаемую откровенность.

— Мне надо уехать! — выдохнула Джолин.

Странно, но именно мягкость и приглушенность тона, которым были произнесены эти слова, убедили собеседницу: дело нешуточное, решение принято всерьез.

— Вот тебе раз! А как же я? Да и к чему все это?

Девушки познакомились, когда начали вместе работать в одном из многочисленных вермонтских ресторанчиков, а три года назад в целях экономии сняли на двоих квартиру в Гринфилде, небольшом городке Новой Англии, на северо-востоке США. Так уж само вышло: серьезная и рассудительная Джолин отвечала за общий бюджет и ведение хозяйства. Здесь уж Линда полностью полагалась на подругу, на себя же взяв заботу о быте. Уют, чистота, порядок и весь нехитрый дизайн жилья — по ее части.

Общие друзья, работа, круг интересов — все это сблизило славных девчонок. И вдруг их налаженная жизнь в одночасье может непоправимо разрушиться.

— Хорошая моя, — ласково заговорила Линда, — подумай, сломать старое легко, создать новое — гораздо труднее.

— Понимаю, — вздохнула Джолин, — но пойми и ты меня. Вот ты говоришь «старое», я же имею в виду «прошлое». А его-то мне просто необходимо разрушить, если я хочу пробиться к счастливому будущему. Вернее, даже не разрушить — забыть навсегда. Если я действительно хочу начать новую жизнь, мне необходимо уехать.

— А может, тебе вместе с твоей хандрой отправиться на недельку-другую в Кейп? Вот увидишь, вернешься посвежевшей и будешь спокойней смотреть на вещи.

— Нет, Линни, — твердо сказала Джолин.

Она задумчиво смотрела в окно, выходящее на городскую площадь Гринфилда. Лето в разгаре, и на улице полно туристов, отдыхающих в прохладной тени раскидистых кленов. И цветы, цветы… Даже до окон второго этажа доходит аромат роз и жимолости.

Да, лето в Новой Англии прекрасно, подумала Джолин. Но нельзя, нельзя ей здесь оставаться!

— Уже не на поиски ли прекрасного принца желает отправиться мисс Роллинз?

— Я и принца погублю, если сама не стану счастливой. А здесь мне ею стать невозможно.

— Почему, Джо? — серьезно спросила Линда. — Я не могу спокойно сидеть и смотреть на тебя, когда ты в таком состоянии.

— А вдруг мне уготована участь получше официантки провинциального ресторана?

Линду явно задели эти слова, и подруга поторопилась ее успокоить.

— Ну, ты, Лин, зря обижаешься! Быть официанткой совсем не так уж плохо. Тем более тебе, с твоими перспективами. У меня все по-другому… С детства помню, как мои родители от зари до зари гнули спину в своем ресторане. Меня для них будто вообще не существовало. Как же я была одинока!

— Профессия как профессия… — заметила Линда. — Может быть, ты драматизируешь ситуацию?

Глаза Джо наполнились слезами.

Подруга всполошилась, подошла к Джо и, обняв, участливо спросила:

— Что с тобой, дорогая?

— Я же не о профессии… — Джо слабо улыбнулась. — Понимаешь, я толком и не знала своих родителей. Работа занимала у них все время, а после работы у каждого была своя личная жизнь. До поры мелькали в доме какие-то няньки, сменяя одна другую, а лет с тринадцати я оставалась дома совершенно одна. Оба родителя завели на стороне любовные связи. Я только мешала им…

— Откуда ты знаешь, что у них были любовные связи?

— Знаю. До детских ушей многое доходит, когда взрослые не озабочены судьбой ребенка. Сначала отец узнал об измене жены, кстати, переживал он это довольно тяжело, не приходил домой, ночевал в ресторане.

— Твоя мать развелась с ним?

— Нет, и не думаю, что она могла бы сделать это, — если бы они развелись, то оба разорились бы окончательно. Потом началось у отца. То ли месть за измену жены, то ли… уж не знаю что.

Каково Линде было слышать подобное? Она-то росла в хорошей, дружной семье, где родители были преданы друг другу и ей, своему единственному ребенку, отдавали все, на что только способны любящие папа и мама.

— Продолжай, Джо, — тихо сказала она.

— Когда мне исполнилось семнадцать, я попросила отца пристроить меня на работу в нашем ресторане. Думала, будем вместе, это нас сблизит.

Непроизвольные, тихие слезы покатились из ее глаз.

— Ну?.. — Линде так хотелось счастливого окончания грустной истории…

Джолин детским жестом вытерла слезы и продолжила свой рассказ:

— Я работала вместе с ними, пока мне не исполнилось девятнадцать и я не окончила школу. Получив аттестат, поехала со всеми нашими ребятами попутешествовать. Вернулась. Отца нет — ушел. Не уверена, что меня это беспокоило — давно привыкла к их ссорам. А потом вдруг — опять они вместе и объявляют, что едут в отпуск на Ямайку. Дали понять, что предстоит замечательное примирение. Я слышала, как отец сказал: что-то светлое должно остаться от двадцати пяти лет их супружеской жизни. Меня как будто и не существовало.

По лицу Джолин текли слезы. Ни всхлипов, ни надрывов рыдания не было. Тихие слезы — самые горестные, самые искренние.

— Будь я другой, может быть, заорала бы: «А обо мне вы подумали?!» Но не посмела… Я осталась одна, на мне был прогорающий ресторан. На мне были все заботы. Думала: приедут — оценят. Родители неожиданно позвонили. Говорили мы долго. Папа был очень оживлен, строил планы нашего отдыха втроем. Сказал, чего никогда не говорил раньше, что скучает и что у нас еще будет настоящая семья. И мама… Та вообще плакала, жалела меня, просила прощения. Получалось, что вдруг все, о чем я мечтала, сбылось.

Линда положила руку на плечо подруге и мягко заметила:

— Значит, твои родители поняли, что были не правы?

Джолин кивнула.

— Я воспрянула духом. Работала не покладая рук. Думала: вот они вернутся и оценят, какая у них дочь. Но они не вернулись… Самолет… упал в океан, все, кто был на борту, погибли.

— Бедная ты моя. — Лин прижала подругу к себе. — Но, может быть, стоит утешиться хотя бы тем, что примирение состоялось?

Джолин согласно кивнула. Ей тоже очень хотелось так думать.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.