Требуется король (Королевство Восемью Восемь, Часть 2)

Аматуни Петроний Гай

Аматуни Петроний Гай - Требуется король (Королевство Восемью Восемь, Часть 2) скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Петроний Аматуни

Требуется король

(Королевство Восемью Восемь).

Часть 2.

Часть третья "ОНИ НИЧЕГО НЕ ХОТЯТ..."

Далл-Айленд

1

Я имею в виду в общем-то неплохой по своей природе островок в южной части Атлантического океана, столь крохотный, что он не умещается на картах среднего масштаба. Открыл его в конце прошлого века предприимчивый торговец Аванак. Поскольку островок оказался необитаемым, а заселять его не имело смысла, ввиду большой удаленности от главных морских путей, Аванак просто объявил его своей собственностью, назвал Далл-Айленд, то есть пустой остров, никчемный, никому не нужный. Где-то в морском сборнике или ежегоднике упомянули тогда об этом и тут же забыли. Тем меньше оснований знать и помнить однажды упомянутый островок имел автор этих строк, житель приречного города Ростова-на-Дону, лежащего на перекрестке путей из Европы к Кавказским горам... И все же, друзья мои, даже обладая уравновешенным характером и будучи весьма серьезным человеком, планирующим каждый свой жизненный шаг, нельзя, уверяю вас, относится с пренебрежением к каким-то там забытым островам или затерянным в глубинах космоса планетам, если... у тебя есть приятели-фантазеры! В таких случаях советую вам быть готовым ко всему...

2

Утро. Началась обычная рабочая пора. Я за своим письменным столом. Размышляю. Вчера закончил книгу о приключениях Василько и Аиньки. Сегодня снова передо мной чистые листы бумаги. На этот раз мне заказали статью: "В каком возрасте следует прекращать чтение сказок и научной фантастики?" - Нас интересует, - сказал редактор, - ваше личное мнение. Я еще сам не знаю, что думаю по этому вопросу, и потому легонько перебираю сети своих рассуждений, в которых легко запутаться, если не найти их начала и конца. И тут - звонок: дзин-дзин-дзин... Открываю дверь и вижу озабоченного начальника Отдела Таинственных Случаев нашей районной милиции Алексея Петровича Воронова. - Здравствуйте, - говорит, - я снова к вам... - Опять исчез Василько?
- спрашиваю.
- Здравствуйте. - Не то чтобы исчез, но и не то чтобы находится на месте... Мы прошли в кабинет. Сели. Алексей Петрович подает мне конверт. - Фотография?! Так я теперь без нее узнаю Василько... - Не совсем фотография... Вернее, совсем не фотография. Письмо! - Мне? - Нет. Но для пользы дела я прошу вас прочесть. Уважаемый Аликсей Питрович! Обращается к вам Василько, известный по прошлым дилам. Сичас я нахожусь в временом отсутствии по причине дружбы и мемоз. Так что родителям ничего неговорите, а песателю тоже, а то он кинется меня искать и нипримено найдет раньше времени. А когда я заново явлюсь, я ему расскажу все как есть. Ладно? И вы тоже небеспокойтесь за меня, потому что я вернусь, когда надо. Василько - М-да...
- говорю я.
- Где же он? И как понять "вернусь, когда надо"? Да еще эти "мемозы"... Грамотей! - Видимо, он очень волновался, когда писал, - оживился Алексей Петрович. Я полагаю, что и здесь не обошлось без волшебства. Так что выручайте еще разок. Наш начальник сказал, что, если необходимо, он может выдать вам удостоверение дружинника. Для смелости. - Спасибо. Я думаю, не стоит... А знаете что - отправимся-ка мы с вами вдвоем, Алексей Петрович! А? - Это можно. Мне и начальник сказал: "Без Василько не возвращайтесь!" А куда? - Туда, где сейчас Василько. Согласны? - Еще бы! - Тогда повторяйте за мной: инутама, инутама, акчоле... - Инутама, инутама, акчоле... и...

3

...Мы очутились где-то на морском (или океанском?) берегу, вроде бы в Африке - жарища, пальмы кокосовые и финиковые растут; в другом месте высокие лиственные деревья с большими яркими цветами, а по ветвям мартышки носятся. - Ну и ну!
- сказал Алексей Петрович. - Нравится?
- спрашиваю я. - Здорово! Вот только не пойму: если Василько здесь, то что он тут потерял? - Гм... Узнаем, узнаем... Вот полюбуйтесь... Я думал, что Василько ошибся в своем письме, а здесь тоже "мемоза".
- И я указал на огромный рекламный щит у дороги:

МЕМОЗЫ - ГОРДОСТЬ ФИРМЫ "АВАНАК" ДОРОГО! НАДЕЖНО!! УНИВЕРСАЛЬНО!!! ПРИОБРЕТАЙТЕ АВТОМАТЫ КАРЬЕРЫ ЗА НАЛИЧНЫЕ И В РАССРОЧКУ...

- Чушь какая-то, - заявил Алексей Петрович. - Не торопитесь. Под словом "карьера" обычно подразумевают служебный, деловой путь человека... Так? - Пожалуй. Но при чем тут цветы?! - А если слово "мемоза" написано здесь правильно? Тогда это вовсе не мимоза... - Тогда слово "автоматы" имеет прямое отношение к технике! - О чем и речь...
- И я киваю в сторону какого-то типа, стоящего под рекламным щитом спиной к нам.
- Спросим? Незнакомец был одет в джинсы и клетчатую ковбойку, а на голове красовалась выцветшая от солнца, изрядно поношенная широкополая шляпа. Когда мы подошли к нему метра на три, голова его вдруг повернулась на сто восемьдесят градусов (положение тела при этом не изменилось!), и на нас глянули карие глаза на светлом веснушчатом молодом лице. Я похолодел от ужаса, а Алексей Петрович, сделав вид, как будто так и должно быть, вежливо произнес: - Здравствуйте. - Привет, - ответила голова (я так пишу потому, что она казалась совершенно независимой от тела). - Вы по-русски говорите?
- обрадовался я. - На нашем острове все говорят на одном языке и друг дружку понимают. - Остров? Чей? - Мистера Аванака, благодетеля планеты "З"... - Так мы на другую планету попали?
- слегка струхнул Алексей Петрович. - Вопрос непонятен, - ответил незнакомец.
- Меня зовут Гуль, я... Но тут возле нас остановился легковой автомобиль, и водитель крикнул нам в окно: - Следуем в Мемозтаун. Имеются свободные места... Кивнув на прощание Гулю, мы юркнули в машину, где уже сидели толстый, франтовато одетый мужчина лет пятидесяти и весьма похожий на него оболтус лет двадцати. Отец и сын?... - Моя фамилия Эдиот, - представился старший.
- Да-да, вы угадали, джентльмены... это мое непутевое чадо. Мальчик в том возрасте, когда пора жениться... Но в голове у него чего-то недостает. Я думал, что при моих миллионах это небольшая беда, но... Нынче настали странные времена, вы не находите? - Смотря что вы имеете в виду, - осторожно сказал Алексей Петрович. - А вы, я вижу, из полиции, - одобрительно кивнул мистер Эдиот.
- Это хорошо. В век бизнеса контроль особенно необходим... Так, вот, невеста моего мальчика заупрямилась! Смех да и только... "С меня хватит, - заявила она, - одной эдиотской фамилии..." Ха-ха-ха... Не знаю, что бы мы делали, если б не благодетель планеты "З"! - Что это за планета?
- спросил я. - Вы, вероятно, недалеко ушли от моего мальчика?
- Мистер Эдиот внимательно глянул на меня.
- Какие мемозы вы намерены приобрести, деловые или нет? - Какие?! - Да. Не завидую вам, - буркнул мистер Эдиот.
- Планета "З" - это Земля... Вот и все!.. - Леди и джентльмены, - привычным тоном заговорил водитель, - мистер Аванак разделил все взрослое население планеты на три возрастные группы: младшая - от двадцати до тридцати лет; средняя - до шестидесяти и старшая - от шестидесяти до восьмидесяти... Стоимость мемоз обратно пропорциональна этому делению! И еще... Но тут, перед самым въездом в город, вихрь забросил в машину облачко густой пыли, и мы едва успели зажмуриться. - ...джентльмены, необходимо учесть срок гарантии: он, как и следует ожидать, прямо пропорционален возрасту клиента, - продолжал водитель, не сбавляя скорости, вынул свой левый глаз, обтер его ваткой, вставил на место, неторопливо проделал ту же процедуру с правым и закончил: Ха-ха-ха... Мистер Эдиот восхитился и повернулся к сыну: - Видал, Сэм? Ты даже этого не умеешь!..

4

Мемозтаун представлял собой небольшой уютный городок, состоящий из веселых коттеджей, утопающих в зелени и разбросанных в живописном беспорядке, без малейшего намека на улицы. В центре располагался одноэтажный корпус почти сплошь из стекла, соединенный крытыми галереями с несколькими круглыми приземистыми строениями. Автомобиль остановился у главного входа, и водитель объявил: - Главная контора фирмы "Аванак". - Зайдем?
- любезно предложил нам мистер Эдиот.
- Расходы я беру на себя: нечасто встретишь пустоголовых джентльменов - под стать моему мальчику... Мы приняли приглашение и вошли вслед за миллионером в здание конторы. Крохотный холл напоминал кинотеатрик; возле нескольких кресел стояли низкие столики с прохладительными напитками, а на стене, не имевшей окон, висел серебристый экран. Из двери справа от экрана вышел высокий, стройный, младшего взрослого возраста мужчина в белом костюме и представился: - Здравствуйте. Я консультант мистера Аванака... Располагайтесь, как вам удобно... Наша фирма имеет самые лучшие, самые надежные в мире портативные мемозы - механические мозги! Многие ученые уверены, что уже весьма скоро человека будут ремонтировать и даже изготовлять на специальных предприятиях... Но пока мы ограничиваемся мемозами... Для сомневающихся у нас имеется Ателье проката... - Нет-нет, - запротестовал мистер Эдиот, - я бы хотел приобрести парочку мемоз для моего мальчика! - Похвально, - склонил голову консультант.
- Но вы сказали, "парочку"? Это нерентабельно. Он нажал кнопку в стене, и окна зашторились, а на экране вспыхнуло изображение человеческого мозга в разрезе. - Мозг человека, - продолжал консультант, - как видите, состоит из двух полушарий: левое управляет усвоением школьной программы, хорошим настроением и способностью к бизнесу; правое формирует склонность к образному мышлению, литературе и искусству. Сейчас трудно быть универсалом, и вашему мальчику достаточно одной мемозы. Не правда ли, Сэм Эдиот? - Но мы еще не представились вам! Откуда вы знаете, кто мы? подозрительно всматриваясь в фирмача (так называют обычно представителя какой-нибудь фирмы), спросил Эдиот-старший. - Не тревожьтесь, - улыбнулся фирмач, - нам сообщили о вашем прибытии еще с борта самолета... На экране сменилось изображение. - А что это за цифры на извилинах мозговых полушарий?
- полюбопытствовал Алексей Петрович. - Они указывают стоимость участков, которые фирма может заменить по желанию клиента... - И вы имеете наглость рекламировать эту грушу, вынутую из компота?! возмутился Эдиот-старший.
- Я не юноша, но и мои мозги пока еще не сморщились. Пойдем отсюда, Сэм, у тебя в голове вообще еще гладкий бильярдный шар... А нас сравнивают здесь с какими-то мумиями! - Не уходите, сэр!
- взмолился фирмач.
- Уверяю вас, что вы ошибаетесь. Все люди с самого появления на свет имеют мозги с извилинами. Чем больше извилин, тем лучше. - И у нашего президента тоже?..
- недоверчиво спросил миллионер. - Непременно! У президентов обычно извилин становится больше на время правления. - Гм... Ну если так. Выписывайте нам парочку мемоз, да самых извилистых денег у меня хватит!
- гордо произнес мистер Эдиот. - Стоит ли, сэр, тратиться?
- почтительно улыбнулся фирмач.
- Я уже имел честь сообщить вам, что стоит лишь определить желаемую карьеру вашему малютке - и мы подберем ему одну мемозу. - Ну ладно, одну так одну, - согласился Эдиот-старший. - Какие способности у вашего мальчика, сэр? - Что-о-о?!
- поразился миллионер.
- Если б они имелись, мы не нуждались бы в ваших... персиковых косточках! - М-м, сэр... Способности имеются в каждом человеке, - настаивал фирмач. А если способность граничит с талантом, то на этом люди зарабатывают бешеные деньги! Поройтесь в памяти, сэр, прошу вас... - Мальчик любит валяться на диване... - Это не способность, сэр, а возможность. - Гоняется за тараканами... - Еще, сэр. - Неутомим в прослушивании магнитофонных записей... - Здоровый мальчик! А необычные наклонности? - Ну, разве что составление заковыристых фраз. - Каких, сэр? - Да вот, к примеру: какую фразу вы смогли бы написать, где один и тот же слог повторялся бы несколько раз подряд? - М-м... "Папа, здравствуй..." - И все? - "Папа и мама, здравствуйте..." - В вашей фирме все такие олухи или вы досадное исключение? разочарованно произнес Эдиот-старший и повернулся к сыну: - А ну, Сэм, блесни... Юный верзила засопел, подошел к доске, взял голубой мелок и сразу принялся писать: "Купила Лала ладан..." (четыре "ла"). "У крана Нана нашла мыло..." (четыре "на"). "Взял из шкапа папа папаверин..." (пять "па"). - Хватит!
- рявкнул Эдиот-старший.
- Видали?! А вы: "па-па...", "ма-ма..." Пошли, мой мальчик, мы с тобой вскочили не в экспресс, а в паршивый старый товарняк! Выпрыгнем на ходу: сходим в ресторан и улетим домой... к "ма-ме...", - передразнил он совершенно растерявшегося фирмача. Тот очнулся от охватившего его оцепенения и кинулся к миллионеру. - Сэр!
- вскричал он.
- Это так неожиданно... Не уходите, прошу вас, иначе я потеряю работу! - У нас дома миллионы безработных, - отрезал Эдиот-старший, но, видимо, смягчившись, сказал: - Так и быть, мы уже произвели затраты... Если вы сейчас придумаете фразу, где один и тот же слог повторится шесть раз, чего не удавалось даже мне, мое доверие к вашей фирме восстановится... - О, благодарю вас, сэр, - засуетился фирмач, подбежал к доске и замер. Он напряженно думал, лицо его побледнело, глаза были прикрыты, и веки заметно подрагивали. Потом он стал успокаиваться, наконец улыбнулся и твердо вывел на доске фразу: "Вы не видели ли, Лили, лили ли лилипуты воду?" Девять "ли"! Ого!!! - Поразительно!
- восхищенно прошептал миллионер.
- Ваша взяла - мы оформляем заказ... Фирмач отер с лица пот, выпил залпом стакан кока-колы и деловым тоном сказал: - Судя по всему, Сэм имеет врожденную тягу к наукам... Следовательно, вам необходима левая мемоза... Вместе с тем склонность к занимательности, к игре, указывает на то, что... потребуется правая мемоза... Складывается ситуация, сходная с той, когда мы имеем дело с клиентом, увлеченным шахматной игрой... При этих словах мы с Алексеем Петровичем почему-то переглянулись и стали слушать фирмача с удвоенным вниманием. - Следует отметить, - продолжал он, - что хозяин фирмы мистер Анпетк Аванак - великолепный шахматист... - Бывший чемпион?
- прервал Эдиот-старший. - Он самый, сэр. Газеты писали, что после двух крупных поражений в международных матчах он удалился в добровольное изгнание или даже покончил с собой... И то и другое неверно или верно лишь отчасти (я имею в виду первое предположение). Мистер Аванак - потомок открывателя острова Далл-Айленд - купил фирму по изготовлению мемоз и перевез ее сюда. - Но почему так далеко? - Да потому, - охотно ответил фирмач, - что у мистера Аванака имеются на этот счет личные соображения! - О'кей. Это его дело, - согласился Эдиот-старший и повернулся к сыну: Но кем бы ты хотел стать, мой мальчик? - Не знаю, - прогудел Сэм.
- Может быть, беретом? - Беретом?! Каким беретом? - Синим или зеленым - все равно, папа. - Он имеет в виду десантников, сэр - догадался фирмач.
- Тысячи наемников с нашими мемозами воюют в Африке и кое-где еще, но... мало кто из них возвращается обратно... - Слыхал, Сэм?
- взволновался отец.
- Какой смысл вкладывать деньги впустую? - Совершенно верно, сэр, - подтвердил фирмач.
- К тому же мы там испытываем новые модели мемоз... Вашему крошке мы подберем самый надежный, проверенный образец. Ну-ка, мальчик, стань возле этого аппарата... На экране появилась прозрачная тень головы Сэма. На стыке полушарий мозга отчетливо виднелась до странности знакомая фигура. - У него в голове ферзь!
- взволнованно воскликнул фирмач.
- Я же говорил... - А что мы можем с этого иметь?
- неуверенно спросил Эдиот-старший все-таки с невольной гордостью за сына. - Профессиональные шахматисты становятся миллионерами, - уверил фирмач. - Ну если так...
- кивнул Эдиот-старший.
- По крайней мере, это безопаснее разбоя. - Но мистер Аванак...
- смутился фирмач, - временно прекратил производство шахматных мемоз... - Что?!
- рявкнул Эдиот-старший.
- Где ваш хозяин? - Он сейчас... в командировке, сэр. А шахматная лаборатория позади этого здания... Можете убедиться сами. Но вы напрасно волнуетесь, сэр: у нас большой выбор, и мы подберем, сэр, непременно подберем вашему мальчику мозги...

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.