Когда сны оживают

Неизв.

Неизв. - Когда сны оживают скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Пролог

Тяжело и страшно открывать глаза. Но резкий свет и грубый толчок в спину не оставляет выбора. Кэсс огляделась и затаила дыхание, стараясь не дышать носом. Резкий запах пота, крови и гнилого мяса вызывают тошноту. Она стоит на помосте и кто-то сзади накидывает ей веревку на шею. Толпа ревет, требуя казни, но ревет еле слышно. Кругом все серо, и толпа сливается в одно расплывчатое пятно. Грязные оборванные женщины, худые мужчины, чумазые дети-все это лишь часть антуража, словно в дешевом кино массовка. Девушка смотрит невидящим взглядом вперед – ей не страшно. Она не верит в происходящее и думает лишь о том, что ее обязательно спасут. Веревка натягивается и крики становятся громче. И тут, словно по желанию режиссера, ее взгляд выхватывает в толпе фигуру мужчины. Он не похож на толпу. На нем темно синий обтягивающий свитер и черные джинсы. Мужчина так красив, что при взгляде на него замирает дыхание. Светловолосый, загорелый, поджарая фигура. В тот момент, когда Кэсс увидела его, у нее екнуло сердце...от ужаса. – О Боже, нет!!! – простонала она не отрывая от незнакомца взгляда. А он, чувствуя ее внимание, медленно снял солнечные очки, прикрывающие глаза и улыбнулся. Девушка не могла оторвать взор от этого взгляда. Голубые жестокие глаза безжалостного человека смотрели на нее. Его улыбка, похожая на звериный оскал, несла в себе неприкрытое торжество. По телу поднимался озноб. Необратимость происходящего обрушилась на нее, словно снежная лавина. Как завороженная, она смотрела в глаза, не знающие добра и не могла даже дышать от ужаса. Толпа, палач и веревка словно растворились в этом взгляде – осталась лишь его чудовищная улыбка на невыносимо красивом лице. И понимание того, что ее никто не спасет..... Глава 1. Она вскочила с кровати и забилась в угол, скуля от страха. Перед глазами все еще стояло его лицо, и Кэсс яростно терла глаза, словно это могла помочь. Постепенно ужас сна отступал и девушка смогла вздохнуть полной грудью. Посмотрев на часы, она вздохнула – 06:30. Пора на учебу. Приняв душ и позавтракав, девушка быстро выбежала из подъезда. На дворе июнь, пора отпусков и экзаменов. -Кэсси, постой!!! – раздался окрик. Обернувшись, девушка увидела спешащую ей на встречу Лизу, так называемую подругу. – Ты вроде обещала за мной зайти – недовольно пробурчала она. – А если бы я проспала? – Я не обещала, Лиз. И к тому же я иду не на пляж, как ты, – Кэсс оглядела подругу насмешливым взглядом, отмечая полупрозрачное летнее платье, из-под которого просвечивал купальник. – У меня сегодня последний экзамен. – И что? Одно другому не мешает. Я тебя подожду и потом вместе позагораем. – Но... – Никаких но! Ты обещала. -Что-то не припомню, если честно. – слабо улыбнулась Кэсс. – И желания нет. Иди одна. Давай в три дня в нашем кафе встретимся и попьем кофе? Для вида подувшись, Лиза согласилась. – Ну давай, рассказывай. Что за кошмар посетил тебя на этот раз. Ты до сих пор как привидение ходишь! – потребовала Лиза, едва они пришли в кафе и заказали кофе. Кэсс вздохнула и провела рукой по коротким волосам. Девушки представляли странную пару: Лиза была высокой блондинкой с внешностью Барби и характером тигровой акулы, а Кэсс – этаким тихим бесенком с шапкой ярко-красных волос. За цвет волос девушка благодарила свою подругу, кричавшую во весь голос, что краска придаст волосам коричневый оттенок. Она была небольшого роста и очень тоненькая. Казалось-более хрупкого человека не найти на белом свете. Лишь темно-карие, почти черные глаза выдавали силу воли девушки. – Лиз, ты не поймешь...- обреченно проговорила она. – Не такая я тупая, как некоторые думают. Глубоко вздохнув, Кэсси в общих чертах поведала об очередном кошмаре. – Сколько продолжается эта свистопляска? – рассеянно спросила Лиза, строя глазки кому-то за спиной подруги. – Полгода. – Знаешь, у меня для тебя два совета, подруга. – насмешливо улыбнулась Лиз. – Давай. – Кэсси заранее подготовилась к какой-нибудь гадости. Каждый раз, рассказав что-то подруге, она выслушивала полную чушь. – ‘ И зачем я вообще с ней общаюсь?’ мелькнула в голове мысль. – Вариант первый: а ты попробуй во сне совратить это исчадие ада! – рассмеялась Лиза. Кэсс скрипнула зубами. -Или, пойди наконец к психиатру и проверься. -Знаешь, Лиза, – с холодком в голосе сказала Кэсс. – Для человека, называющего себя моей подругой ты источаешь слишком много яда. И сейчас мне кажется, что соблазнить мужчину из моих кошмаров лучше всего получилось бы у тебя. Вы чем-то похожи. Осточертело. – со стуком поставив заказанную чашку кофе на блюдце. – Прости но общаться с тобой все тяжелее. И уж лучше я буду сходить с ума в одиночестве, чем выслушивать издевки со стороны человека, который не понимает, что такое дружба. – Ой, прекрати.- Лиз, пропустив гневную тираду мимо ушей, снова мило улыбнулась кому-то. – К нам идет такой красавчик. Потом договоришь. Это было пределом. Кэсси резко вскочила и развернулась, чтобы уйти. – Кэсс!!! – Я все сказала, Лиза. Видеть тебя больше не желаю! – прошипела Кэсси, оглянувшись, не останавливаясь, и почувствовала, что на кого-то налетела. – Ой, простите. Девушка подняла глаза и кровь отлила у нее от лица. На нее жестокими глазами смотрел человек из ее кошмара. -Ничего...страшного, – улыбнулся он. – Мы не встречались? Глава 2. Она не помнила как добралась до дома. Не помнила, что говорила и говорила ли вообще что-нибудь. Сознание заполнила мысль о том, что ее ночной кошмар ожил и подошел поздороваться. Двигаясь, как кукла добралась в ванну и посмотрела на себя в зеркало. На долю секунды ей показалось, что за ее спиной стоит он. Девушка резко обернулась, но никого не увидела. Тишину в квартире разрезал каркающий истеричный смех. Кэсс не могла остановить смех, а потом никак не могла перестать плакать. Она сползла на холодный кафель и выла, как собака, повторяя только: – Я не могу так больше. Я не могу так жить Не могу. Когда слезы иссякли, она уставилась в маленькую трещинку в кафеле. Со стороны казалось, что она впала в какой-то ступор. Наконец девушка встала, медленно по – старушечьи дошла до комнаты и взяла лезвие в ящике для ниток. Так же медленно вернулась в ванну и села обратно на кафель. Ее некому было останавливать и некому было жалеть. Она была сиротой. У нее была только Лиза, которая осталась сейчас с ним. Рука, державшая лезвие, не поднималась. Перед глазами все ускоряясь, кружили черные круги. Полгода кошмара привели к тому, что девушка первый раз в жизни потеряла сознание. Она стояла на крыше здания рядом с Лизой. Та смотрела на нее с сочувствием, которое до этого никогда не светилось в ее глазах. И стойкое ощущение того, что в этом мире остались только они двое. И больше никого живого. Здание было настолько высоким, что не было видно асфальта. А может виной тому был густой туман над городом. – Прыгнем вместе. – улыбаясь предложила Лиза. ‘А хочу ли я этого?’ – задумалась Кэсс. Но, словно подчиняясь чужой воле, двинулась вперед. Внутри все кричало: ‘Хочу жить!!!’, но этот крик оставался неуслышанным. -Прыгнем. – девушка словно со стороны услышала свой спокойный голос. И тут снова как в кино, время остановилось. Она не могла точно сказать, откуда он появился, но вот он стоит рядом с Лизой. Вот берет ее на руки и светлая головка доверчиво прижимается к его плечу.

Не надо!

одними губами шепчет Кэсс. В ответ мужчина только улыбается своей жестокой улыбкой и, глядя в глаза Кэсс, приподнимает Лиз и...ломает ей позвоночник о своё колено. Отбросив, словно куклу, уже мертвую девушку он делает шаг в сторону неподвижно застывшей фигурки. ‘Беги, спасайся!’ – надрывается внутренний голос – ‘Не попадайся ему в руки! Лучше смерть!’ Словно услышав этот крик, мужчина вздрогнул и протянул руки к Кэсс. – Нет! Девушка увернулась от его рук и подбежала к краю здания. Крепко зажмурив глаза, она шагнула вниз и почувствовала, что падает. И в этот миг чьи-то руки подхватили ее. Кэсс открыла глаза и увидела своего демона, все так же ей улыбавшегося. Льдинки глаз смотрели с неприкрытым торжеством. За спиной у мужчины были два огромных полупрозрачных черных крыла. – Ты можешь умереть только от моей руки. – прошептал он. – Запомни это. Кэсс очнулась от собственного крика. Ужас снова охватил ледяным обручем ее сердце. Пытаясь успокоить прерывистое дыхание, она не заметила, как по руке течет струйка крови. Раздался резкий звонок в дверь. От неожиданности девушка подпрыгнула. Видеть никого не хотелось, но звонок продолжал звучать, добивая и так расшалившиеся нервы. Еще раз глубоко вздохнув, Кэсс пошла открывать. На пороге стояла Лиза с каким-то странным выражением лица. – Ты так быстро убежала, что я...ну...стала переживать, не случилось ли с тобой что. О Боже!!! – вдруг воскликнула она. – Что у тебя с рукой?! Кэсс посмотрела на свою правую руку. В ладони торчало лезвие. Девушка покачнулась. -Господи, да ты что, совсем спятила! – Лиза быстро вытащила лезвия и потащила подругу в ванную. – Андрей, котик заходи и дверь закрой! Кэсс позволила обработать себе рану, не вслушиваясь особо в то, что тараторила Лиза. Она словно плыла в тумане. Перед ее мысленным взором еще проплывали сценки из недавнего кошмара. Внезапно девушка резко обняла подругу и прошептала: – Как я тебе рада. Спасибо, что пришла. На лице Лиз проскочило выражение вины и она отвернулась, перевязывая рану бинтом. – Ну мы же подруги. К тому же...Андрей посчитал, что я тебе нужна сейчас. – Кто посчитал? -Я. – ее личный демон стоял в паре шагов от девушки. – Я настоял на том, чтобы догнать вас. Симпатичная квартирка. Его глаза как во сне светились злобным торжеством. Кэсс попятилась. -А зачем тебе было лезвие? – пытаясь переключить внимание на себя, спросила Лиз. – И почему ты так долго не отвечала? Мы уж хотели дверь выломать. ‘Ты можешь умереть только от моей руки’ – прочитала Кэсс в глазах Андрея. – ‘Попытка сбежать от меня не удалась’. -Лиза, сделай чай. – не отрывая взгляда от перепуганного ребенка, на которого была похожа эта тоненькая девушка, приказал Андрей. Лиза покорно побрела на кухню. -Так что же ты не открыла сразу? – сказал он, делая шаг в сторону своей жертвы. Она сделала шаг назад и уткнулась спиной в стену. -Я...уснула. То есть потеряла сознание. То есть.. -Ты такая бледная. – мужчина сделал еще один шаг и приблизился почти вплотную. – Страшный сон приснился? Глава 3. Кэсс даже не предполагала, что способна на такие сильные эмоции. Ее вдруг захватила необузданная ярость, которой она не испытывала никогда за все свои 20 лет. Она резко отошла от Андрея и криво усмехнулась ему: -Почему же страшный? Совсем наоборот. Я чуть не упала с крыши, а ты меня спас. И нежно прижал к себе, оберегая. Это было так романтично.... – и в довершении ко всему Кэсс невинно похлопала ресницами. – Если бы не Лиз, я просто влюбилась бы в тебя! -Прости, родная, он занят. – натянуто улыбнулась Лиза, входя в ванную комнату. – Чай готов, прошу к столу. Возможно, только появление подруги и спасло девушку. Приступ неожиданной смелости прошел, как только она встретилась глазами со своим демоном. Такой злостью они были наполнены, что девушка споткнулась. Всего на мгновение ей показалось, что зрачки Андрея стали вертикальными, но потом вернулись в обычное состояние. “Так просто не может быть. Это невозможно.” – подумала Кэсс, беря в левую руку кружку с чаем. – “Наверное я просто еще сплю. Все происходит слишком быстро. Нужно отдышаться и понять что же такое со мной.” Никогда за эти полгода девушка и предположить не могла, что конечным итогом ее ночных кошмаров будет относительно мирное чаепитие на ЕЕ кухне с главным злодеем, который никак не перестанет вмешиваться в ее сны. Это просто не укладывалось в голове. -А здесь мило. – усмехнулся Андрей, оглядываясь. – Как-то все по-домашнему. Одобряю. Теперь Кэсси новым взглядом окинула простенькую кухню, светло-голубые занавесочки, стол у окна. Она словно возненавидела этот уют. Ее уже не радовали ни веселые желтые обои, ни миленькие картины на стенах. Хотелось разрушить все это, чтобы вместо порядка и чистоты на кухне воцарился хаос. Девушка взглянула в жестокие голубые глаза и с предельной ясностью поняла, что именно этого он и хотел добиться. -Лиза, а что на тебя нашло? – оторвала Кэсс взгляд от Андрея. – С чего вдруг такая забота обо мне? Ответом ей было молчание. Лиз смотрела в свою чашку с чаем не отрываясь и делая вид, что не слышит вопроса. – Лиз?! – повысила голос Кэсси. -Ну...Андрею с чего-то взбрело в голову, что ты...можешь сделать глупость. Я его пыталась отговорить, но он...настоял. -Андрей, значит. – “Ах ты, тварь. Неужели почувствовал?”- Вот что ребята. Не пора ли вам откланяться? Как видите, особых повреждений на мне нет. Глупостей я пока делать не собираюсь. По крайней мере сегодня. – девушка заставила себя усмехнуться. – Я так думаю, вам надо побыть вдвоем. А я устала. -Хорошо. – с видимым облегчением проговорила Лиза. – Мы пойдем. Андрей, вставай. “Почему же ты, подружка не смотришь в его глаза? Почему не видишь его жестокости? Что заставляет тебя оставаться слепой?” -Нет. Я останусь, прослежу, все ли с ней в порядке. – ледяным тоном ответил мужчина. – А ты иди домой. Кэсс загнала глубоко внутрь себя панический страх, возникший от мысли, что они останутся наедине. Она и ее демон. На выручку, словно из ниоткуда вновь пришла ярость. – Я сказала, что сегодня ничего со мной больше не случится. Поэтому вы уходите. Оба. Она взяла за руку подругу и подвела к входной двери. -Спасибо тебе конечно за заботу и за то, что притащила своего друга меня проведать, но мне это не нужно. Ты же знаешь -я самодостаточна. А ты, – девушка обернулась к Андрею и окинула его взглядом. Он весь был в черном – от легких брюк до рубашки с коротким рукавом. Лишь волосы да глаза выделялись двумя яркими пятнами на фоне общей черноты. – насколько я понимаю свой долг выполнил. До свидания. -Что, меня за руку до двери не доведешь? – усмехнулся он. – Нет. Не имею привычки прикасаться к чужим мужчинам. От ее злости оставались жалкие крупицы. Она чудом сдерживалась, чтобы не дрожать под ледяным взглядом, в котором поселилось что-то ужасное. Кэсс понимала, что он вернется и продолжит мучить ее во сне. Андрей видел, как ей страшно и словно наслаждался этим, медленно двигаясь к двери. Выйдя за порог, Лиза быстро устремилась к лифту, а Андрей остановился. – Мне будет очень приятно дотронуться до тебя...когда придет время, Кэсс. До скорой встречи...до завтра. – Оно не придет. – В голове словно вспыхнула мысль и девушка поспешила облечь ее в слова, пока в ней оставалась хоть капля смелости. – Кстати, а что это за имя такое – Андрей? Оно ведь не твое. Тебе больше подойдет что-то демоническое, например...Амон (демон-маркиз). Мужчина побледнел, а Кэсс, до конца потеряв смелость, быстро закрыла перед его носом дверь. “Господи, ну откуда взялось это глупое имя? Наверное все дело в утреннем экзамене по английскому.” Голова словно раскалывалась от боли, которой несколько секунд назад не было. Почему-то постоянно всплывало число 13, и Кэсс никак не могла избавиться от него. Внезапно захотелось удариться со всей силы головой о стену в надежде, что боль утихнет. Вместо этого девушка доковыляла до кровати и не раздеваясь, завернулась в плед. Несмотря на то, что за окном стояло лето, девушку бил озноб. Она никак не могла согреться. Последней связной мыслью было : “Я слишком много сплю в последнее время” Она проснулась словно от толчка. В комнате было темно, лишь электронные часы на столике возле кровати тускло светили красным цветом, да луна то и дело выглядывала из редких облаков. Взгляд выхватил время: 00:00. – Наступило завтра. – хриплым ото сна голосом сказала Кэсс. – Ура. Эти несколько часов она проспала без сновидений – редкое явление за последние полгода, но вчера ей и в реальности хватило кошмара. Девушка осторожно дошла до своего компьютера, зябко кутаясь в плед. В ее комнате кроме кровати, небольшого столика и компьютерного стола со стулом мебели больше не было. Эта квартира принадлежала ей с рождения – так пожелали родители, которых она не знала. Квартира была средством откупа от нее – воспитывалась девушка в детдоме. А, когда ей исполнилось 18 лет, вместе с паспортом получила документы на квартиру. В паспорте она значилась как Троянова Кассандра. До сих пор ее передергивало от этого имени. Мало того, что нигде не было указано отчество, так еще и имя для русской девушки, мягко говоря, странное. Мягкий ковер цвета воронова крыла заглушал шаги. Вся комната странным образом была выдержана в темно-коричневых цветах. Даже днем тут царил полумрак. Включив компьютер, Кэсс первым делом запустила apollo и поставила свою любимую песню: Каждому свой путь и у каждого свой ад и небеса Но у каждого две жизни – не одна Та что видится в мечтах и та что здесь, где век и суета Но, если рискнешь Создай невидимый мост Мост над бурной рекой Сольются две жизни твои воедино “Словно песня поется про меня, только вместо мечты у меня кошмар”, -горько подумала Кэсс, решив сделать себе кофе. Она, понурив плечи побрела на кухню, а вслед звучало до боли знакомое: Каждому свой путь, и у каждого костер свой и зола, Знай, что дьявол обитает в мелочах И ничтожный в прошлом страх когда-нибудь мир обратит твой в прах Один только миг Промедлишь с ударом своим И враг жестокой рукой Две жизни твои сплавит сам воедино... “А это точно про меня”. Сделав себе кофе, девушка вернулась в комнату и уселась на кровать. Теперь когда истерика прошла, мысль о самоубийстве нужно было рассмотреть спокойно. Людей, лишающих себя жизни Кэсс уважала и презирала одновременно и становиться одной из них ей не очень хотелось. Она была согласна на продолжение кошмаров по ночам, но встречаться с ним каждый день-это слишком. Он знал, как пугает ее и ему это нравилось. девушка даже не пыталась разобраться в том, кем является ее демон и почему именно она стала его жертвой. Можно сломать всю голову, но ни на шаг не приблизиться к истине. Так зачем зря пытаться. Когда-нибудь он скажет все сам, вопрос лишь в том, нужно ли ей это? Смерть самый простой выход, что бы там ни говорил Андрей во сне. Правая рука болела, напоминая о том, что чуть было не случилось. Лезвие все еще лежало в ванной на стиральной машине. Кэсс заворожено смотрела на засохшие бурые разводы на лезвии. Они манили к себе, и словно шептали о избавлении от боли, проблем и кошмаров. Только протяни руку и...нет. Нужно жить. – Неужели ты и правда решила так пошло закончить свою жизнь? – раздался низкий мужской голос. Девушка резко обернулась и почти врезалась в Андрея. – Как...как.. – Стащил ключи. – пожал тот плечами. – Не надо их вешать возле двери. Завтра настало, верно? Вот я и вернулся. Глава 4. Сегодня на нем была бежевая футболка, обтягивающая фигуру, черные спортивные штаны со множеством карманов и неизменные черные очки. Он словно занимал все свободное пространство квартиры и забирал себе воздух, которым дышала Кэсс. В этот раз сердце ухнуло куда-то в область пяток и осталось там. Смелость и злость даже не думали приходить на помощь девушке. Единственное что ей удавалось – не дрожать от страха. Она презирала себя за слабость, за трусость, но переступить через это пока не могла. Эта смертельно надоевшая игра в кошки-мышки продолжалась по новым правилам в жизни. Перед глазами вновь поплыли черные круги, и Кэсс попыталась вцепиться пальцами в стиральную машину. Еле уловимое движение, и ее рука оказалась вывернута ей за спину. От резкой боли сознание прояснилось. – Все равно ты не успеешь. Тебе придется смириться с тем, что я не позволю тебе умереть так. – Прошипел мужчина, сдавливая руку девушки все сильнее. – Пусти.- Кэсс, не осознавая, что делает, рванулась прочь что есть мочи. Раздался хруст. На лице девушки не осталось ни кровинки, а глаза наполнились слезами. – Ты что, совсем из ума выжила? – Андрей схватил девушку за талию и поволок в комнату. – дотронуться до нее нельзя. Как же мне надоели эти вечно трясущиеся от страха людишки. Чего ты боишься? Человека с жестокими глазами? А если я покажу тебе свою настоящую сущность? – он грубо швырнул девушку на кровать, не заботясь о ее руке и сорвал с себя очки. – Что ты будешь делать, если я предстану перед тобой таким? Он расправил плечи и будто стал выше. За спиной полыхали два крыла, переливаясь от янтарно-красного до черного цвета. кожа почернела, на лице появились узоры темного, бордового цвета. Даже волосы стали черными и заструились по плечам. Сильные мускулистые руки могли словно прутик, переломить любую шею. Пальцы заканчивались длинными изогнутыми когтями, поблескивающими в темноте сталью. Зубы заострились. Глаза с вертикальным зрачком полыхали желтым огнем. Он стал демоном. – А так ты меня не боишься? – пророкотал голос, мало похожий на голос человека. Монстр шагнул к кровати, на которой жалась девушка и усмехнулся, обнажив длинные клыки. – Может это обличье тебе больше по нраву? Кассандра напрасно призывала обморок – жгучая боль в неестественно вывернутой руке заставляла оставаться в сознании. – Что же ты молчишь? Такая слабая...такая испуганная. С тобой можно делать все, что угодно, и ты не возразишь, правда? – демон навис над кроватью. – Все, что я захочу. Ты моя. Поняла? Он нагнулся к девушке и резко вправил ей руку. Кэсс тихо вскрикнула и стиснула зубы, не желая, чтобы он наслаждался ее болью. В его дьявольских глазах промелькнуло уважение. – Не слишком ли много напастей на одну руку? – более спокойным тоном произнес демон, не меняя при этом своей угрожающей позы. – Успокоишься или будешь продолжать себя увечить? – Перестану. Только уйди. – Ты моя. Подтверди это. – Хватит нависать. – хрипло выдохнула Кассандра. – Я так устала тебя бояться, что твоя физиономия не производит должного эффекта. Хотя... – девушка прислушалась к своим ощущениям, глядя прямо в желтые глаза. – У тебя такого взгляд мягче. Очень прошу, исчезни хоть до утра. Дай мне передышку, а потом делай со мной, что хочешь. Полностью отдаю себя тебе. Пусть буду твоя. – Ты уверена? -Да. Только отстань от меня. Сгинь. Она легла на бок, баюкая сломанную руку и закрыла глаза, не заботясь о том, как отреагирует ее демон на такие слова. Кэсс проснулась от солнечного зайчика, скачущего по лицу. Смешно потянулась и вспомнила все, что случилось накануне. Оглядев себя, девушка сморщила нос – она всю ночь проспала в одежде. Не заботясь о том, что готовит ей это утро, она промаршировала в ванную комнату и быстро заперла за собой дверь. – Кофе хочу, хочу кофе – бубнила про себя девушка, принимая душ и приводя себя в порядок. Закрыв глаза, она представила мысленным взором свою любимую желтую кружку, от которой шел ароматный пар. Выходя из ванной, Кэсс замешкалась. Сломанная рука была забинтована, демона рядом не было. Если бы не перевязь, то ничего не указывало бы на то, что случилось ночью. Он ушел. Странно, но теперь девушка не испытывала страх при мысли об Андрее. Ко всему привыкаешь и она действительно слишком устала бояться. Надолго ли, этого девушка сказать не могла. Но по крайней мере он убрался из ее снов. Появилась робкая надежда, что все закончилось переломом и продолжения этой истории не будет. Эта надежда разрушилась, когда Кэсс услышала шум. На кухне кто-то хозяйничал. – Тебе никто не говорил, что ты слишком громко думаешь? – спросил Андрей, ставя перед девушкой желтую кружку с кофе, когда она осторожно зашла на кухню. – Мне эта кружка теперь мерещиться будет. – Что ж ты от меня никак не отстанешь, а? – обреченно спросила Кэсс. – Ну что тебе от меня надо? Я же обычная. Зачем демону простой человек? И вообще, как ты мои мысли прочитал? – Ты меня больше не боишься? – Вот перестану тебя видеть, вообще стану смелой, как никогда раньше. – огрызнулась девушка, глядя в кружку. Какое-то нехорошее предчувствие сдавило грудь и заставило съёжиться. – Ты допила свой кофе? Хорошо. Встань, у меня сюрприз для тебя. Набаты в голове зазвучали отчетливей. Что-то было не так. Андрей весь излучал спокойствие и какую-то торжественность, словно наступил очень важный, переломный момент в его жизни. – Только вторую руку мне не ломай. – мрачно пошутила Кассандра, поднимаясь. – Ладно, руку не буду. – так же мрачно улыбнулся мужчина. – Кэсс, у тебя сегодня день рождения. – Как сегодня? Нет, оно... – Сегодня. Ты родилась ровно 21 год назад. Поздравляю. У меня для тебя два подарка. На один ты сама дала согласие ..нет, не спрашивай ничего. А второй – я сниться в кошмарах тебе больше не буду. И раньше снился, поверь, не по своей воле. -Не надо так... – Андрей прервал девушку, дотронувшись до ее губ большим пальцем. – Я не был уверен, что именно тебя я искал, пока ты не угадала мое настоящее имя. Ты вчера сказала, что отдаешь себя в мое распоряжение. Что ты моя. Ты говорила серьезно? Кэсс кивнула, не понимая, куда он клонит. Она смотрела в его глаза и не видела там жестокости. – Уверена? – Да. – Хорошо. Когда мужчина расслабился, девушка впервые задалась вопросом: ну кто ее тянул за язык? Он же демон. Хотя, хуже уже не будет. – Знаешь, предсказательница, ты самый добрый человек из тех, кого я видел. – с этими словами Амон отнял руку от губ Кэсси. Завороженная блеском его глаз, ставших вдруг желтыми, она не сразу заметила, что он полностью превратился в демона. Блеснули когти. Девушка не успела испугаться, как они вошли глубоко в ее плоть. Грудь словно охватило огнем, перед глазами темнело. С пугающей ясностью она поняла, что умирает. А демон бережно прижимал ее к себе, чувствуя, как из девушки уходит жизнь. – Наслаждение – делать с тобой то, что я хочу. – прошептал он и слизал каплю крови с ее губ перед тем, как поцеловать их. – Спасибо за разрешение и ..с днем рождения. – Амон улыбнулся, а потом еще раз вонзил в нее стальные когти, чтобы опустить на пол уже безжизненное тело. Глава 5. Она была ангелом. Ее белоснежные, пушистые крылья расправились за спиной, и казалось, она вот-вот взлетит. Неведомое доселе ощущение свободы пьянило, как вино. Голубое небо манило к себе. Кэсс рассмеялась. Она была так счастлива, хотя не понимала, почему. Хор голосов звал к себе. И вдруг все изменилось. Она посмотрела вниз и увидела месиво из крови и перьев. Кассандра обернулась и не увидела своих прекрасных крыльев, которые только что гордо развевались от легкого ветерка. Были обрубки, кровоточащие обрубки. Она сидела в луже своей собственной крови и понимала, что теперь никогда не взлетит. Черные лакированные ботинки попали в поле ее зрения. Они стояли в той же луже, в которой сидела девушка. Она подняла глаза и увидела черного незнакомого ангела с ледяными глазами. Он молча протянул ей руку. – Зачем? Я могла взлететь. – Ты не принадлежишь им. – Ты лишил меня моих крыльев. – Тебя никто не заставлял трижды подтверждать мою власть над тобой. Пошли. Она молча помотала головой, переводя взгляд на свои руки. По ним медленно, словно нехотя струилась кровь, образовывая причудливые узоры. Маленькое перышко затерялось на коленях. Кэсс дотронулась до него, не замечая, как белый цвет окрашивается янтарной кровью. – Я прошу тебя. Посмотри на меня. Кэсс снова помотала головой. Она чувствовала, что тело охватывает долгожданное онемение. – Ты мой сон? – Нет. Просто посмотри на меня. – Амон не прикасался к ней, но мольба в его голосе заставила девушку удивленно вскинуть голову. – Вот так. А теперь дай мне руку. -Не хочу. – Я прошу тебя.- Он смотрел на нее и ждал. казалось, Так он простоит целую вечность. Мужчина не спешил, не стремился дотронуться до нее. Ему было важно именно ее согласие. – Я не чувствую тела. Не смогу. – Кассандра простонала, пытаясь подняться на ноги. Амон не делал никаких попыток, чтобы помочь ей. – Наконец, зачем мне идти к незнакомому человеку? – Подойди, и ты все вспомнишь. Левая нога, правая нога. Осторожно передвигаясь, девушка стремилась дойти до него раньше, чем онемеет все тело и она мешком свалится к ногам черного ангела. Казалось, прошла целая вечность прежде, чем она достигла цели и взяла его за руку. Ее осветила яркая вспышка его улыбки и облегчение, сверкавшее в таких знакомых жестоких глазах. А потом все исчезло. Была боль. Такая сильная, что заставляла все тело скручиваться в безумном танце. Был страх, сковывающий тело, когда боль отпускала. И, наконец, была безумная ярость, охватывающая все ее существо. Потому что она все вспомнила. – Долго она еще будет без сознания? – спросил Амон, глядя на костер. – Ты же знаешь, демон, что все теперь зависит от нее. – Ответил ему темноволосый мужчина, сидевший по другую сторону костра. – Она слабый человек. – Тогда не стоит дожидаться, что девушка вообще очнется. Они находились в лесу. Кругом не было ни чего похожего на мир, в котором жила Кассандра. Вместо звуков дороги был слышен шелест листвы. На усеянном звездами небе не было видно ни облачка. Древние, многовековые дубы, переплетенные между собой и корнями, и ветками, образовывали совершенный круг, в центре которого и сидели путники. Их было трое: Амон – демон, Андриэль – ангел, и Леор – человек. Андриэль был небольшого – примерно полтора метра – роста, очень худой, с темными кудрями. Его детское, невинное лицо и большие карие глаза создавали ошибочное впечатление, что это подросток. Мало кто мог догадаться, что этому подростку уже 1280 лет. Его выдавал лишь голос – сильный, низкий, вкрадчивый. На Андриэле были коричневые мокасины, широкие штаны защитного цвета и серая рубашка на шнуровке. Амон тоже переоделся в мокасины, рубашку и широкие штаны. Только вся его одежда была черной. Единственным неизменным атрибутом оставались солнцезащитные очки, небрежно лежавшие на спальнике рядом с костром. Было странно видеть эту пару вместе. Еще более странно было видеть рядом с ними человека. Он был вором, оказавшимся в несчастливое время между ангелом и демоном. Его главным смыслом жизни были деньги и женщины, причем первое он постоянно тратил на вторых. Его одежда была невзрачной, серой, не привлекавшей внимание. Гибкий как кошка, быстрый и ловкий, он бы стал идеальным вором, если бы не шапка рыжих волос, его проклятье. На сильном, волевом лице сверкали хитрые карие глаза. Леор уже несколько раз проверял, пришла ли в себя Кассандра, но девушка и не думала пока открывать глаза. – Пойду посмотрю, как она. – вскользь проговорил Леор, вновь направляясь к лежаку, находящемуся в отдалении. – Что-то ты зачастил ее проверять. – равнодушно сказал Андриэль, потягиваясь. – Она не проснется до утра, человек. Иди-ка ты тоже спать. – сузив глаза, Амон привстал и распустил крылья. Черно-красными рваными всполохами развевались они за его плечами. – Демон! – Андриэль быстро положил руку на меч, лежавший рядом.- Убери крылья, немедленно!! – Я ее сам проверю. – крылья исчезли, а светловолосый демон, бросив последний угрожающий взгляд на вора, ушел к лежаку. – Спасибо тебе. – Леор вытер испарину с лица. – И что это он взбесился? – Это его добыча. Сам знаешь. – Но ты притаскивал тоже девчонок, и никогда не был против... – Не путай добро со злом. Добро говорит о свободе выбора, а зло сажает под замок. Оставь девушку в покое. Если она и выберет тебя, это ее не спасет. Мы знали, на что шли, когда посылали его на поиски предсказательницы. Внезапно тишину разрезал женский крик. О, это был не крик ужаса, но крик ярости. – Тварь, скотина, мразь! Переглянувшись, ангел и вор чуть ли не бегом пошли на звуки. Глава 6. Она открыла глаза и увидела чужое небо, усыпанное миллиардами звезд. Она вдохнула полной грудью чистый воздух и вспомнила, как эту грудь пронзали когти. Ее руки сжались в кулаки, и она вспомнила хруст переломанных костей. Она приподнялась и увидела его, идущего к ней. – Кэсси. – лицо демона озарила по-настоящему добрая улыбка. – Я рад, что ты очнулась. Девушка вскочила на ноги, увернулась от его рук и стала осыпать его пощечинами. Ругательства рвались из ее горла вместе с рыданиями. – Это тебе за кошмары! – Это тебе за перелом! – Это за то, что заставил довериться! – За смерть! – За крылья! Ее оттащили от него два человека. Амон стоял, словно статуя и не шевелился. Пощечины словно прошли мимо него – кожа даже не покраснела. И тут Кассандру прорвало. Из глаз полились слезы и она уткнулась в плечо рыжего парня, который успокаивающе гладил ее по голове. – Ладно тебе, красава, не реви. – неуклюже приговаривал он. Демон отвернулся и взмыл вверх, распахнув крылья. За ним взлетел Андриэль, выругавшись так, что от изумления Кэсс даже перестала плакать. – Он кто? – кивнула она в сторону ангела. – Андриэль. Он ангел. Девушка весело рассмеялась. Она вспомнила, как называл себя Амон. – А ты кто? – Я Леор. Человек. – Ну хоть кто-то нормальный!!! – вытерев остатки слез с лица, Кассандра прошла к огню. – Ты не знаешь, как я здесь очутилась, что это за здесь и на фига я тут нужна? – На.. что? – Не важно. Так знаешь? – Хех...Ну слушай. Только не перебивай!!! – Леор удобно растянулся у костра и приглашающе похлопал на место рядом с собой. Девушка легла рядом на живот и уставилась на языки пламени. – Есть пророчество, которое призывает искать в других мирах предсказательницу. Говорят, ее появление может изменить ход жизни этого мира. Она пройдет через ужас, страх, боль и смерть, чтобы возродиться вновь и найти свою силу. – Круто. – без энтузиазма повернула голову в сторону парня Кэсс. – То есть я великая и ужасная? – Нет, это оракул скажет. Ты думаешь, ты одна такая? Вас тринадцать. Зло и добро – Леор махнул рукой в темное небо – совместно ищут посланниц. До этого ходил Андриэль. Он приводил их в наш мир веселыми, полными надежд. И все они умирали через день или час...сами. То вены перережут, то еще что. – Леор с любопытством посмотрел на краснеющую Кэсси. – что, тоже пыталась? – Думала. Но я на это все же неспособна. – А Амон знает? – Нет. Рассказывай дальше. – Все чуть было не дошло до банальных разборок между этими двумя идиотами. Я влез не к месту и предложил Амону самому найти нам претендентку. главным условием было превратить твою жизнь в ад, чтобы ты не испугалась жизни тут. – А что, здесь все так плохо? – Сама потом увидишь. В общем, ты теперь принадлежишь Амону – девушка фыркнула. – В смысле ты претендентка со стороны черного ангела. Кстати единственная. И нам надо довезти тебя до оракула живой и относительно здоровой. – улыбнулся Леор. – Что еще? А, да. Только умерев в том мире, можно попасть в этот. Притом умерев от руки ангела. он должен держать тебя на руках, ожидая твоей смерти. Разрешается только два удара – если оба раза промахнулся – ангел уходит. Но вообще все ограничиваются одним. А потом ждут смерти жертвы. Кэсс поежилась. – И долго ждут? – Риэль, ну, я зову его так, рассказывал, что однажды ждал несколько часов – удар нанес неудачно. – А что второй раз не ударил? – Ну это называется милосердием. А предсказательница должна страдать. Больше я ничего не знаю. Об остальном спрашивай ангела. Кассандра ненадолго замолчала. – Скажи, Леор, а больше ничего не нужно соблюдать при переходе? – Ничего вроде. А что, Амон еще что-то сделал? – Да нет...слушай, у тебя ножа не будет? – Конечно. – вор передал девушке нож. – А тебе зачем? – Хочу умыться и кое-что переделать в одежде. – Кэсс посмотрела на мужскую рубаху с широким вырезом и спадающие штаны. – Жаль. – Леор быстро окинул взглядом девушку. – Такой вид! Вон в той стороне ручеек. Тебя проводить? Она привела себя в порядок и воспользовалась одиночеством, чтобы обдумать положение, в котором оказалась. Пару раз она щипала себя в надежде проснуться, но это был не сон. – Может, я просто сдвинулась? – спросила она себя вслух. Разобраться во всем мешали крики на поляне. Глубоко вздохнув, Кэсс подобрала нож и пошла обратно. Глава 7. – Какого дьявола ты ей нож дал? – брызгая слюной надрывался Андриэль. – Ты что, позабыл, сколько девушек эти самым ножом зарезались? И где нам теперь ее остывающий трупик искать? – Да ладно ты! – нервно воскликнул Леор, поглядывая на темного ангела, полностью обратившегося. – Она не дура. Истерика прошла вроде. Я ей кое-что объяснил. Придет скоро. Она к ручейку пошла. – Полчаса назад!!! – сорвался на крик Андриэль. – Ну сходи да посмотри, в конце концов! – рявкнул вдруг Леор. – Разборки полетов не надо было устраивать. Один идиот улетел, не выдержав пощечин, второй помчался его догонять. Слушавшая все это Кассандра тихо сползла по стволу, за которым пряталась, беззвучно хохоча. Она вдруг вспомнила двух английских терьеров, живших с ней на одной лестничной площадке и постоянно перелаивающихся из-за всего. Мысленно девушка превратила Леора в рыжего терьера с синим бантиком на макушке, а Риэль стал чем-то черным, кудрявым и толстым. Увиденная мысленным взором сценка настолько ее рассмешила, что Кэсс прикрыла рот руками, тихо всхлипывая. – Я же говорил тебе, не думай так громко. – голос Амона привела девушку в чувство. Желание смеяться пропало. Она встала с земли и серьезно посмотрела в его глаза и удивленно подняла брови: в них плясали смешинки. Демон глубоко вздохнул, закрыл глаза, и в голове у Кэсс возникла следующая сцена: Придуманные ей собачки обзавелись лицами ангела и вора, что не мешало им бегать по всей поляне и гонять бабочек с высунутым наружу языкам и выражением тупой собачей радости на человеческих лицах. Это было слишком: Кэсс скатилась обратно на землю и засмеялась, не обращая внимания ни на что. Демон, пославший ей это видение, слегка удивленно улыбнулся, словно сам не мог поверить в свою выходку. – Пусть это будет нашим секретом, ладно? – прошептал он, когда, отсмеявшись, девушка пошла за ним на поляну. – Ладно. – Кассандра серьезно посмотрела в глаза демона. Мир между ними ненадолго был восстановлен. – Ты можешь передавать мне свои мысли на расстоянии. Это наша связь. Я могу передавать тебе свои. Но тебе нужно держать в секрете этот дар. Он появился после первого подтверждения моей власти над тобой. И это большая редкость. Обычно так не бывает. – Почему надо держать в секрете? И с чего ты взял, что не бывает? – Знаешь, для трусихи ты слишком быстро освоилась в нашем мире. – сверкнул клыками демон. – Ты меня больше не пугаешь. Скажи, почему у тебя сейчас глаза добрее, чем в моем мире? – Ты просто привыкла. – Амон тряхнул головой, и в ту же секунду рядом с Кэсс шел ее голубоглазый демон. – Ты не первая, кто принадлежит мне. – Ммм. – девушка покусала нижнюю губу. – И где же остальные? – Умерли. – Как? В ответ Амон посмотрел на Кэсс ставшими вмиг желтыми глазами. – Я демон, человечка. Еще вопросы? Вопросов не возникло. Хрупкое чувство доверия снова рухнуло. До костра девушка дошла хмурясь. – Где ты ее нашел? – делано равнодушным тоном спросил Андриэль. – Она шла обратно. Кэсс, не обращая внимание на двух нелюдей, села рядом с насупившимся Леором, который что-то готовил в котелке. – Помочь? – Нет, не надо. Все уже готово. Бери, ешь. И...отдай мне нож. Вор передал ей тарелку с супом. Взяв ее, девушка прошла к лежаку, на котором до этого лежала и стала есть. Через какое-то время к ней присоединился Леор и в нерешительности встал рядом. Кассандра молча подвинулась, давая ему присесть. – Что это за место? – Поляна вызова. Понимаешь, перенос из других миров требует очень много энергии и силы. А это что-то вроде источника. Если бы тебя перенесли, скажем, в Вильен, то и тебе и Амону понадобился бы месяц для восстановления сил. – Не слабо. А что такое Вильен? – Город, в который мы направляемся. Завтра с утра откроется телепорт в место, находящееся неподалеку. Как раз посмотришь наш мир по пути. – Расскажешь про ваш быт? – Когда дойдем до города. Эти два, – он кивнул в сторону о чем-то разговаривающих Андриэля и Амона – полетят отмечаться в свои районы, а мы погуляем. – Районы? Леор открыл рот для объяснения, но тут его перебил подошедший Андриэль. – Кассандра. Мне нужно задать тебе личный вопрос. Ответь честно. – Хорошо. – Кэсс отложила уже пустую тарелку и подняла глаза на ангела, в нерешительности переминающегося с ноги на ногу. Амон зловещей тенью стоял рядом. – Ты...девственница? – Что? – не ожидавшая именно такого вопроса девушка захлопала глазами. – Это вам зачем? – Ответь, Кэсс. – мрачно проговорил Амон. Какой-то тревожный звоночек затрезвонил в голове, ограждая от немедленного ответа. – А что, предсказательница ваша должна быть девственницей? – Нет. – А что тогда? – Как тебе объяснить-то попроще? – почесал голову Андриэль. – Весь потенциал предсказательницы проявится лишь в том случае, если она уже женщина. – Что за чушь? – Вот так. И в нашем мире первый мужчина имеет большую власть. Ну, этот ... акт ... связывает на всю жизнь. Вот. И, естественно, лишивший ... ох ... невинности предсказательницу – если она настоящая – становится ее ... ну ... – Господином? – вкрадчиво спросила Кэсс. – Спутником жизни. И, тебе придется выбирать, если ты ... с кем из нас ... только не с демоном! – Почему? – Демоны не умеют любить. Ты ему не нужна. – Андриэль вытер пот с лица. – Но мы с Леором готовы на ... – Ну и чушь. – девушка покачала головой. – Вы в моем мире были? Нет? Тогда спросите о нем Амона. У нас в мире первый мужчина власти никакой не имеет. И, очень часто, девушка, напившись в парке на лавочке до состояния сильного опьянения идет с мужчиной, лицо которого видно лишь смутно, на заднее сиденье его машины, лишается там девственности, а потом, проспавшись, машет на происшедшее рукой, решив начать жизнь с чистого листа. – выпалила на одном дыхании Кэсс. – Так что не парьтесь ребята. – Не что? – Нет, ты не поняла... – Я не девственница. Так что ... жертв не надо. – улыбнулась Кэсс, думая при этом, что она скорее себе руку отгрызет, чем признается, что еще девственница. Смешное дело: в ее мире были бы в шоке от ее невинности, а тут, похоже, наоборот. Амон смотрел на нее с каким-то непонятным выражением, словно пытался залезть в ее мысли и прочитать там что-то. Инстинктивно девушка стала думать о кирпичной стене с надписью: ‘Не влезай, убьет!!!’ Ощущение, что ее читают, исчезло, зато возникло осязаемое напряжение. На поляне стояла тишина. И когда Кэсс уже готова была завопить о том, что она солгала, Леор тихо проговорил: – Ребята, а можно мне в ее мир? Всего на пару часов? Глава 8. Небо светлело. В очередной раз повертевшись на лежаке, Кэсс оставила бесплодные попытки уснуть. Слишком много информации накопилось в голове. Через некоторое время она заметила движение в свою сторону. Со своим лежаком к ней осторожно продвигался Леор. – Я знаю, что ты не спишь. – тихо прошептал он. – Никто не спал в первую ночь. Можно составить тебе компанию? – Ложись. Довольно кряхтя, вор расстелил рядом с девушкой свой лежак и уселся на него, наблюдая за поднимавшимся солнцем. После того, как он вздохнул третий раз, Кассандра не выдержала и тоже села. – Ну давай, спрашивай. Довольная улыбка озарила хитрое лицо. – Сколько жен в вашем мире можно завести? – По разному. В основном одну, но кое-где бывают и гаремы... Казалось, на месте Леора появилась бездонная бочка с вопросами. Он никак не мог остановиться. И, судя по довольному выражению лица, ее мир был для вора очень привлекателен. А узнав, что он смог бы изменить цвет волос, Леор застонал. – У нас это стоит так дорого, что это могут себе позволить единицы! Кэсс зябко поежилась. Разговор о доме вызывал тоску и непреодолимое желание вернуться. От мужчины, сидевшего рядом, не ускользнул этот жест, и он осторожно обнял девушку и накинул на нее свое одеяло. – Спасибо. Какое-то время они просидели молча, думая каждый о своем. – Леор, скажи, а что если я не та, кто вам нужен? – Ну, тебя отправят наверное обратно. – Леор теснее прижал девушку к себе и легонько провел пальцем по ее щеке. – Если ты этого захочешь, и ни у кого не будет возражений. – А как? – Так же, как сюда доставили. Кэсс скорчила рожу, мрачнея. В это время вор наклонился к девушке, словно собираясь поцеловать. Лишь лукавое выражение глаз выдавало его несерьезность. Девушка замерла, пытаясь понять, что он задумал. – Красава, а ты щекотки боишься? – выдохнул вор, находясь в миллиметре от ее лица. Глаза Кэсс широко распахнулись, когда пальцы Леора легко пробежались по ее ребрам. Она отбивалась от щекотки, весело смеясь. Все грустные мысли разом выпорхнули из головы. – Леор, не надо! Перестань! – простонала она, когда дыхания уже не хватало. На секунду оба замерли, как статуи, а потом Кэсс опрокинула вора на спину и принялась нещадно щекотать его, пока он не запросил пощады. – Остановись и я не выдам твой секрет! – с всхлипами проговорил Леор. – Какой? – девушка остановилась и нависла над лежащим мужчиной. – Что ты сегодня солгала. Ты девственница! – Как ты... – А я и не знал. Просто поймал тебя! – рассмеялся Леор, глядя на хмурое лицо девушки, нависшей над ним. – Да не переживай. Я все понимаю и сохраню твою тайну. Мне это тоже выгодно. В глазах Леора мелькнуло что-то зловещее и исчезло. Кассандра замерла, чувствуя неясное ощущение опасности. – Кассандра!!! Девушка вздрогнула и перевела взгляд на стоящего в нескольких шагах от них Амона. Он смотрел на нее своими голубыми жестокими глазами, в которых плескалась холодная ярость. Неловко поднявшись на ноги, она открыла рот, чтобы что-то сказать, но вновь закрыла его, не зная, что ей говорить. – Что это было? – чеканя каждый слог, спросил демон. – Мы дурачились, Амон. Расслабься. – Леор примирительно улыбнулся, поднимаясь и сворачивая свой рюкзак. – К тому же Кэсс девочка свободная. Верно? – и, напоследок подмигнув застывшей девушке, ушел, насвистывая что-то. – Забыла, кому принадлежишь, человечка? – прошипел Амон. Его глаза вмиг стали желтыми. – Амон! – крикнул появившийся, словно ниоткуда, ангел. – Пойдем, пора открывать портал. Что ты там застыл? Развернувшись, Амон быстрым шагом пошел к Андриэлю, успев при этом схватить Кэсс за руку и потащить за собой, как собаку. Отпустил он ее только возле уже собравшихся путников. Андриэль достал кинжал и сделал небольшой надрез на ладони. То же самое совершил Амон. Повернувшись лицом друг к другу, ангел и демон соприкоснулись ранеными ладонями. Несколько секунд ничего не происходило, а потом из соединенных рук полился свет. Леор схватил ангела за руку, Амон протянул руку Кэсс. Как только их ладони соединились, нелюди выкрикнули что-то на гортанном, хриплом языке. И свет померк... Они оказались на дороге, в конце которой виднелось небольшое селение. Поморщившись от яркого солнечного света, Амон надел свои очки, не обращая внимания на полное несоответствие их с остальной одеждой. До селения путники дошли за полчаса. Все это время не было произнесено ни слова. Селение было похоже на полуразвалившуюся деревню с двадцатью домами и постоялым двором. Дорожки были посыпаны пеплом. Пепел падал с серого неба, хотя за воротами селения светило солнце. Кэсс шла, непрерывно оглядываясь. Все были заняты какими-то делами, даже дети что-то мастерили, вместо того, чтобы играть. На красные волосы девушки обращали внимание, показывали пальцами, отрываясь от работы. Маленькая, худая, в мужской одежде, она все больше съеживалась и, замедлив шаг, спряталась за спиной Амона. Она боялась заговорить, и поэтому просто представила ванную, чистую одежду, подходящую по размеру и большую шляпу, чтобы скрыть волосы. Демон поморщился, не сбавляя шаг. ‘Прошу тебя!’ – подумала Кэсс. – Риэль, возьми Леора и купите лошадей. – отрывисто произнес мужчина. – А ты? – Ей надо помыться. А то выглядит как щенок побитый. – Амон схватил Кэсс за руку и потащил в сторону дома с большой надписью на непонятном языке. – Что там написано? – чуть ли не на бегу спросила Кэсс, стараясь не отставать. – Это что-то вроде бани вашего мира! – рявкнул демон. – хватит болтать! Кассандра резко затормозила и остановилась как вкопанная у входа в баню. Ее уже не пугали люди, глазеющие на нее на серых улочках посыпанного пеплом селения. Ее пугал лишь демон, стоящий напротив. Хотелось забиться в угол в надежде, что он уйдет. Но бояться уже надоело, и опять на помощь пришла злость. Ей не требовались слова, чтобы спросить, в чем дело. Хватило лишь взгляда. – Несмотря на то, что ты не невинна, ты принадлежишь мне, пока не надоешь. – сверкнул глазами демон. – И если я увижу тебя с Леором еще раз, угадай, что его ждет? И он мысленно представил, как медленно отрывает вору руки и ноги, ломает косточки одну за другой, вырывает сердце. Жестокая улыбка расползлась по его лицу, когда он увидел ужас в глазах хрупкой девочки, стоявшей напротив него. – Никогда не играй с демоном. Жду тебя через час. Он буквально втолкнул ее в баню и приказал что-то низко склонившимся перед ним двум женщинам. Одна из них убежала, а другая повела Кэсс в отдельную комнату с ванной. Через час Кассандра оглядела себя в зеркале и с удовольствием улыбнулась. На ногах удобно сидели высокие ботинки черного цвета, узкие черные штаны и блуза. Дополняла наряд красного цвета куртка, сшитая словно по спецзаказу. Чистые волосы сияли и немного завивались. Только выходить к демону не хотелось. Глубоко вздохнув, Кэсс нацепила широкополую шляпу и взялась за ручку двери. За этот час Андриэль купил великолепных лошадей. Кэсс досталась рыжая кобылка, Амону- черный жеребец, а ангел и вор выбрали себе белых скакунов. Через несколько минут путники покинули селение. Осторожно поглядывая на ее демона, девушка подъехала к Риэлю. – Расскажи, почему селение посыпано пеплом? – Наш мир разделен, девочка. – грустно улыбнулся ангел. – Так было не всегда. Демоны, ангелы и люди жили когда-то вместе. Вместе смеялись, плакали, делали детей. Но однажды все изменилось. Наш владыка привел из другого мира девушку и женился на ней против ее воли. Она оказалась слабой и беззащитной. Не прожив здесь и недели, скончалась. В этот же день ангелы потеряли крылья – да, не смотри на меня так. Мы умеем летать, но крыльев у нас нет. То, что видят люди-иллюзия. Демоны потеряли чувства. Они не умеют любить, творить. А люди...люди потеряли душу. Они стали рабами. Мы пытались возродить утраченное, исправить ошибки, но все только усугубилось. Появились недовольные, винящие всех. И мир окончательно раскололся. Было образовано три общины столицы: светлый мир – Антар, темный мир – Ад, и то, что посередине – Вильен. Антар весь в тумане – он напоминает нам о утраченных крыльях. Людей туда не пускают, а описать словами его сложно. Ад...про него проще спросить Амона. Может, он даже на экскурсию тебя сводит. А Вильен – это пепел. Прах душ. Серое существование запертого в клетку мира. Каждый город делится на Антар, Вильен и Ад. Наши с Амоном отцы были друзьями... – ангел с тоской поглядел на скачущего впереди демона. – А теперь он не знает, что такое дружба и не верит никому. – А причем тут предсказательница и пророчество? – Двадцать один год назад оракул предсказала, что на свет родилась девочка, способная вернуть все на круги своя. Это будет человек или кто-то еще, не относящийся ни к демонам, ни к ангелам. Она сможет вылечить мир через боль. Она будет править с демоном и ангелом, образуя триаду. – Ох, ничего себе. – Кэсс покачала головой. – А почему нас тринадцать? – Оракул назвала тринадцать миров. В каждом из них живет та, что сможет выжить в нашем мире. Но лишь одна сможет его принять как дом. – Тогда это точно не я... – хмыкнула девушка. – И вы зря выбрали меня. А что такого тяжелого в этом мире? Почему в нем тяжко выжить? – Тут своеобразный воздух – ответил подъехавший к ним Амон. – Более слабых людей он словно...подталкивает к смерти. Мы так лишились сорока восьми претенденток. – Скольких?! – взвизгнула Кэсс. – Тихо, Кэсс. – Андриэль успокаивающе похлопал девушку по плечу. – Мы их... – Похоронили. – перебил его Амон. – Демон! Перестань ее пугать! – Разве ж я пугаю...остановимся тут на ночлег. – приказал демон.
-Место хорошее. Человек, разожги огонь. А ты, предсказательница, – демон стащил девушку с лошади и сунул ей в руки небольшой меч. – будешь учиться. Глава 9 Это было похоже на избиение младенцев. Он не давал ей шансов, нанося удары с каким-то ожесточением. Выбивая меч из ее рук, он снова и снова заставлял ее поднимать его. Ее тело было похоже на кровоточащую рану – порезы, вывихи и ушибы росли как на дрожжах. В его глазах плескалась жестокость – он словно на самом деле хотел ее убить. Каждое робкое сопротивление ломалось без жалости и снисхождения. Когда клинок скользнул в миллиметре от ее шеи, Андриэль взбунтовался: – Демон, хватит на сегодня! Ты убьешь ее! Бешеные желтые глаза с вертикальным зрачком обратились на ангела. Бесконечную секунду нелюди буравили друг друга взглядом, потом Амон отступил. – Вылечи ее. Завтра вечером она должна снова быть в форме. Ангел поспешил к Кэсс, свернувшейся в комочек посреди полянки, где они остановились. Дотронувшись до ее лба, он скороговоркой зашептал что-то. Раны затягивались медленно и болезненно, но уже через некоторое время девушка смогла сесть. – За что он меня так? – с болью в голосе спросила она. – Так надо. Правда. – пряча глаза, Андриэль отошел. Подойдя к вытиравшему огромный меч светловолосому парню, он спросил: – За что ты ее так? На секунду в глазах голубого цвета мелькнула боль. – Зацепила, таки, гадина. – Амон посмотрел на руку, распоротую от плеча до локтя. – Залечишь? – За что ты ее? – Есть за что. – Знаешь, Амон. – Риэль заставил рану на руке демона затянуться. – Никогда не думал, что увижу это. Что ты на нее способен. – На что? – Сам знаешь. – Риэль чуть улыбнулся. – И, хотя меня это радует, все же не убей бедную девушку. С этими словами ангел ушел. Подобные тренировки проводились каждый вечер. Теперь Амон не зверствовал, но все равно не давал Кэсси ни минуты отдыха. Он показывал ей удары, варианты парирования и сразу же проводил закалением пройденного. Через три недели их путешествия девушка научилась немного владеть мечом. Кэсс загорела, руки стали более сильными. Она все меньше походила на испуганную девочку, боявшуюся всего. Амон был единственным, кто учил ее. Она понимала, что ему ничего не стоит нанести критический удар и тогда ни один ангел не спасет ее от гибели. Но, в то же время он четко знал, когда наступает предел. Читая ее, он чувствовал, когда меч в руках Кэсс не поднимется. И тогда демон отступал до следующего раза. Ее волосы сильно отрасли и закрывали теперь плечи. Но удивительней всего было то, что цвет волос оставался красным. – Судьба. – односложно ответил на вопрос девушки, почему так получилось, ангел. Леор хитро посмеивался в кулак. Лишь Амон молчал. Он вообще не говорил с ней. А Кассандра все чаще ловила себя на мысли, что скучает по общению с демоном, которого так сильно когда-то боялась. Наконец путники пришпорили лошадей – показалась столица. Ее оставили на попечение Леору – остальным нужно было отметиться у оракула и получить разрешение на портал к месту соревнований. – Уф, наконец дома! – пиная ногами пепел, шагал Леор. – Что тебе показать? Они бродили всюду, заходили в магазины, смотались на рынок. Через пару часов девушка почувствовала, что смертельно устала. – Леор, давай вернемся в гостиницу? – простонала она, переступая с ноги на ногу. – Я хочу есть и пить. И приземлиться куда-нибудь. – Ну Кэсси! Я так давно не гулял по нашей столице! Пошли в Ад зайдем? – Куда? – закашлялась девушка. – Нет. Я о нем ничего не знаю. Андриэль запретил ходить туда без Амона. – Ты со мной же. Я от тебя ни на шаг. Что там с тобой случится? Там есть такой классный бар! – хитрые глаза закатились, изображая восторг и негу. – Ладно, уговорил. – рассмеялась Кэсс, отмахиваясь от странного чувства неудобства в груди. Ад был странным. Старые панельные дома, как в мире Кэсс, окна без стекол, заброшенные избушки. Кругом все рябило от факелов – город словно горел. Тут было весело – везде шныряли нелюди, человеческие женщины смеялись, высовываясь из окон, и махали рукой прохожим. Рядом с Кэсс прошел мужчина, улыбающийся клыкастой улыбкой. Девушка против воли улыбнулась в ответ, чувствуя, что заражается всеобщим весельем. – Нам сюда. – Леор проскользнул в незаметную дверь и потянул за собой Кэсс. Они оказались внутри так называемого бара. В помещении красного цвета стояли черные столы. За стойкой стоял высокий толстый демон в естественном облике. У него были черные глаза без белков, маленькие ровные зубы и огромные ручищи, увенчанные аккуратными когтями. Рядом со стойкой находилась импровизированная сцена, на которой изгибались две демоницы и лестница, ведущая наверх. Леор быстро усадил Кэсс за свободный столик и наклонился к ней: – Мне нужно кое с кем тут поговорить. Подожди меня тут. Я буквально на пару минут, ладно. – Но.. Не дожидаясь ответа, Леор убежал. Кассандра чуть отодвинула стул и стала изучать меню, лежащее на столе. – Привет, человечка. – вкрадчивый голос заставил ее поднять глаза. На нее смотрел мужчина, похожий одновременно на Бреда Питта и Леголаса и сверкал зелеными влажными глазами. В общем, отвлеченно подумала Кэсс, мечта каждой женщины. – И тебе добрый вечер. – улыбнулась девушка, возвращаясь к изучению меню. В этом красавчике чего-то не хватало. – Я присяду. – это был не вопрос. Демон просто отодвинул стул и сел. Кэсс отложила меню и уставилась на наглеца, подняв брови. – Я не приглашала тебя. – Если человечка приходит в это место одна, любой демон может увести ее наверх. Такой закон и ты это знаешь. Мне нравится цвет твоих волос. – с этими словами демон попытался взять ее за руку. Кэсс увернулась. Зеленые глаза сузились от злости: – Что ты себе позволяешь, женщина? Мужчина, что посадил тебя сюда, сказал, что ты свободна. – Что? Леор мой друг, он не мог так сказать. – Он поставляет нам женщин. А потом уходит. Я очень разозлился, человечка. Как только ты станешь принадлежать мне, пожалеешь о дерзости. Ты теперь моя! Подтверди! – и с этими словами демон схватил девушку и потащил к лестнице. – Я не принадлежу тебе! – прошипела Кэсс, вырываясь. – Я принадлежу другому. Я занята! Я принадлежу Амону! Она не знала, что именно заставило ее сказать эти слова. Но лишь в них сейчас девушка видела спасение. – Врешь! Ему нет дела до людей! Подтверди, что ты моя! – с этими словами демон резко вывернул ей руку. Вокруг них играла музыка, смеялись люди. Никто не обращал внимания на вырывавшуюся девушку. – Подтверди! – Нет! – Кэсс вырывалась изо всех сил, не обращая внимания на боль. – Я не твоя! В ее голове вспыхнул кровавый туман. Ярость придала ей сил и она вырвалась из цепких рук. Демон снова попытался схватить ее, но, успев увернуться, Кэсс попятилась к выходу. Она налетела спиной на что-то большое, теплое и почувствовала, как знакомые сильные руки схватили ее за плечи и задвинули за спину. – Она принадлежит мне. – ледяной голос Амона звучал как музыка. – Разве моя человечка тебе не сказала? Зеленоглазый демон попятился. – Ты дотронулся да моей собственности. Проигнорировал ее слова, надеясь, что я не узнаю. Есть что возразить? – Она красива. Я просто хотел сделать ее своей. Может, ты поделишься? На одну ночь? Музыка в зале смолкла. Голоса утихли. Кэсс не успела и вздохнуть, как темноволосый демон с желтыми глазами схватил за горло ее обидчика. Раздался хруст и безжизненное тело мешком свалилось к ее ногам. – Она – моя. Всем ясно? – прорычал Амон, возвращаясь в прежний облик. – Хозяин, ключ! Демон за стойкой швырнул ему ключ. Схватив за руку девушку, Амон быстро поднялся по лестнице и втолкнул ее в одну из комнат. – Я предупреждал тебя, Кэсси. – зловеще прошептал голубоглазый демон. – Не играй с демонами. – Я не виновата, Амон. – дрожащая девушка отступала назад, пока не прижалась к стене.
-Я говорила ему, что принадлежу тебе. Поверь мне, прошу. Вместо ответа мужчина быстро приблизился к девушке, запустил пальцы в огненные волосы и резко прижался к ее губам. Глава 10. Сейчас не было никого, кто мог бы спасти ее от ярости от демона. После злого, жестокого поцелуя отшвырнул ее от себя. Кассандра больно ударилась о стул, и быстро огляделась, ища пути к отступлению. Но единственный выход загораживал Амон, вновь превратившийся в демона. Вены на его руках вздулись, блеснули клыки, и жестокий взгляд желтых глаз уставился на свою жертву. – Амон... – прошептала девушка. В таком бешеном состоянии она никогда его не видела. Казалось, стены сейчас начнут плавиться – столь жгучую ярость излучало все его существо. – Знаешь, говорят, что, проведя ночь с демоном, даже свободные духом люди ломаются. Мы жестоки.- от рокота его голоса Кэсс зажала руками уши. – Ты! Такая хрупкая. Но постоянно испытываешь мое терпение. Тебя не пришлось принуждать к признанию моей власти над тобой. Я решил, что ты просто слишком слаба. Это было даже неинтересно. Но ТЫ НЕ ПОДЧИНЯЕШЬСЯ МНЕ!!! Никому!!! Как бы тебя ни пугали, все равно делаешь глупости! Амон вздохнул, его мощное тело напряглось, словно перед прыжком. – У тебя были мужчины. Но, поверь, ты их забудешь сегодня. И начнешь, наконец, подчиняться. Я сломаю тебя. Может, тогда ты станешь, как все. Он кинулся на нее, схватил и потащил к кровати. Кэсс бешено сопротивлялась, пиная его и осыпая ударами. Страх придавал ей сил, и когда демон швырнул ее на постель, девушка мячиком скатилась на другую сторону, увернувшись лишь на миллиметр. Амон усмехнулся и медленно, наслаждаясь произведенным впечатлением, снял рубашку и пояс с оружием и бросил к двери. – Не надо. Прошу тебя. – Кэсс приготовилась к его атаке, стараясь не показывать свой страх. В ответ демон только зловеще улыбнулся, показывая впечатляющие клыки, и перелетел через кровать. Девушка взвизгнула, падая на пол и перекатываясь по другую сторону постели. Они снова стояли по разные стороны. – Ключ у меня, человечка. Ты не сбежишь. Иди ко мне. Кассандра, не отрывая пристального взгляда от демона, попятилась к двери. Молнией выхватив меч демона, выставила его перед собой. – Я тебе не позволю себя изувечить, Амон. – девушка облизнула кровь с уголка губ. Демон проследил за этим движением и медленно, не спеша, стал приближаться. Сталь когтей блестела в тусклом свете комнаты. – Посмотрим. Демон пошел в атаку, используя вместо оружия когти. Кэсс отбивалась. Они словно снова оказались на тренировке – он атакует, она парирует. Только в этот раз предугадать его движения девушка не могла – в его мыслях стоял мощный блок. Он теснил ее в сторону кровати, нападая все яростней. Руки уже с трудом держали тяжелый меч. Она пропустила его удар и левую руку распороли когти. Почувствовав ее кровь, зверь, живший сейчас в Амоне, взревел. И тут девушка поняла, что не выйдет живой из этой комнаты – она слишком далеко зашла. В последний яростный удар она вложила весь свой страх, всю боль и почувствовала, как ломает его оборону. На правой щеке Амона появился глубокий порез. Демон замер, с недоверием поднося руку к коже и глядя на свою кровь. Меч выпал у девушки из рук. Она с ужасом смотрела на ее демона. Желание сопротивляться бесследно исчезло. – Амон... Издав звериный рык, бешеный демон схватил ее, вновь швырнул на кровать и навис над ней. Кровь с его рассеченной щеки капала на Кассандру. Глазами, полными слез, она смотрела на него. Он сорвал с нее одежду и впился в губы, причиняя боль. Стальные когти царапали нежную кожу. В его прикосновениях была лишь звериная ярость и желание уничтожить, причинить боль. Она была его пленницей, его жертвой. Кэсс не сопротивлялась. Она не верила в происходящее. Глотая слезы, она лежала неподвижно, пытаясь поймать взгляд желтых глаз. Раздвинув коленом ее ноги, демон криво усмехнулся и на секунду ослабил хватку. Руки Кэсс взлетели. Она обхватила за голову Амона и притянула к своему лицу, вынуждая посмотреть на нее. Когда ей удалось это сделать, она полностью открыла свою душу, показывая мужчине воспоминания всей ее жизни. Жизни, в которой не было и нет мужчин, кроме него – ее демона. Жизни, в которой только его любовь ей нужна. Он моргнул, пряча боль и неуверенность. Мгновение – и перед ней прежний Амон. Не изменились лишь его глаза, смотревшие недоверчиво на Кэсс. Он осторожно отодвинулся и посмотрел на синяки и царапины, покрывающие ее кожу. Легко дотронулся до губ, посиневших от жестоких поцелуев. – Демоны не умеют быть нежными. – хрипло прошептал он, пытаясь подняться с кровати. – Я не умею. Она с силой притянула его обратно, чувствуя, что иначе нельзя. Дотронулась до раны на щеке. “Прости меня”... “Не уходи”... Он целовал ее, еле дотрагиваясь до израненных губ. Слизывал капельки крови с ее тела, доводя до исступления. И, теряя над собой контроль, рычал, вдыхая ее запах. Он, не отрываясь, смотрел в ее глаза, касаясь ее огненных волос, губ, груди, воплощая все ее мечты в жизнь. – Ты мой! – простонала Кэсс, перекатываясь и лаская любимого демона. – Да...твой. В миг, когда их тела сплелись воедино, воздух словно содрогнулся. Их руки не знали устали, продолжая искать, ласкать, сводить с ума. С каждым новым движением, с новой лаской их охватывало пламя, грея, но не обжигая. Оно светилось в глазах Кэсси и находило отражение желтых глазах Амона. Оно струилось по венам, превращая кровь в живой огонь. И в момент, когда демон и девушка достигли наивысшего наслаждения, вся комната запылала... Она проснулась и вгляделась в темноту, пытаясь понять, что было правдой, а что просто сном. Кэсс находилась в комнате, которую заказал для нее Андриэль в одной из гостиниц Вильена. – Неужели все это мне приснилось? – полушепотом произнесла Кассандра, опуская ноги на пол. В голове вихрем пронеслись образы, заставив девушку обхватить голову руками. – Черт! – Прекрати так громко думать, Кэсс. – хрипло произнес знакомый голос за ее спиной. Резко обернувшись, девушка уставилась в ярко-желтые глаза с вертикальным зрачком. – ВСЁ это тебе не приснилось. Иди ко мне. Леор исчез. Всего мастерства светлого и темного ангелов не хватило, чтобы его найти. Кэсс знала, если вор попадется им на пути, Амон выполнит давнюю угрозу в его адрес. Но сейчас времени на поиски уже не было – телепорт был готов. Глава 11 До места проведения соревнований им нужно было идти еще три дня – туда напрямую не вел ни один телепорт. За целый день Амон не сказал ни слова, а Андриэль только насуплено косился в сторону покрытой порезами Кэсс, не предлагая помощь. К вечеру девушка настолько устала от многозначительного молчания, что готова была завыть от злости. Она не притронулась к еде, приготовленной ангелом. Просто молча сидела у костра, заворожено любуясь языками пламени. Несколько раз она пыталась мысленно достучаться до Амона, но тот снова поставил защиту. Вконец измотав себя бессмысленными предположениями, Кассандра подошла к своей рыжей лошадке и стянула на землю лежак, собираясь готовиться ко сну. Она умышленно разворачивала лежак дольше обычного, не собираясь общаться ни с кем из нелюдей. – Человечка! – рявкнул демон. – От тренировки тебя никто не освобождал! Кэсс скрипнула зубами, поднимая меч. Ничего не изменилось. Хотя... вместо обычного ожидания урока девушка начала нападать. Ее меч свистел все громче, рассекая воздух. Амон парировал удары, улыбаясь ставшей вдруг клыкастой улыбкой. Андриэль сидел у костра и мотал головой, глядя на драку. – Идиоты... – еле слышно пробормотал он, возвращаясь к еде. Как ни сильна была злость Кассандры, она иссякла. Теперь Кэсс больше защищалась, чем нападала. Резкий удар – и меч лежит на земле, а клинок демона приставлен к ее шее. – На сегодня урок окончен. Злая, голодная, девушка молча подошла к ангелу и заглянула ему в лицо. Тот глубоко вздохнул, залечивая старые и новые порезы. – Он тебя заставил, девочка? – одними губами спросил Риэль. Кэсс молча помотала головой, чувствуя, как на глаза наворачиваются слезы. Развернулась и пошла к своему лежаку, не видя ничего вокруг. Спать не хотелось. Впервые за то время, что Кэсс находилась в этом мире, она почувствовала себя несчастной. – Дай залечить щеку. – подошел к демону Андриэль. – Нет. – Амон улыбнулся, вспоминая, как девушка нанесла ему удар. – Хочу, чтобы остался шрам. – Демон...я знаю, что ты можешь убить за эти слова, но...отпусти ее. Пока не поздно. Ты не связан еще с ней. Одна ночь ничего не меняет. Амон напрягся и сверкнул желтыми глазами: – Ты не понял. Она обманула всех. Избранная она или нет, но женщиной Кэсс стала лишь вчера. Со мной. – Мать твою! – смачно выругался Андриэль. – Она трижды подтвердила мою власть в своем мире. Я ее даже не заставлял. И, – демон с вызовом посмотрел на темноволосого ангела, так похожего на подростка. – я от нее не откажусь. Никогда. Даже если она просто человек. – Амон... – Андриэль в смятении взъерошил волосы. – Я... – Не надо, Риэль. – тихо сказал демон. – Я ее не отдам. Две ночи спустя она проснулась оттого, что кто-то тормошил ее за плечо. – Кэсс, вставай. – прошептал Амон. – Время урока. -Что? – девушка совершенно не понимая, что среди ночи от нее нужно, послушно поплелась за демоном к костру. Ангела не было видно – словно он растворился в ночи. – А где Риэль? – зевнула Кэсс. – Оставил нас одних. – А зачем? Вместо ответа Амон поцеловал девушку с такой страстью, что у нее подкосились колени. Схватившись за мужчину, она подняла глаза, в которых блестело пламя. – Ты... Амон покачал головой и взял Кассандру за руку, повернув ладонью вверх. – Веришь мне? – Да. – Тогда смотри. – демон поддел ножом уголек от костра и положил на руку девушке. От неожиданности Кэсс вскрикнула и попыталась убрать руку, но Амон не дал. – Он не обожжет тебя. Посмотри на уголь. На что он похож? Девушка перевела взор на уголек, поразительно напоминающий по форме ящерку. Уголь зашевелился и маленькая огненная саламандра прыгнула с ладони Кэсс в огонь. – Что это? – выдохнула она. – Твоя стихия – огонь. Ты горела тогда ночью, как пламя. Яркий румянец девушки вызвал улыбку на лице демона. – И что мне теперь делать? – Учиться. Я рожден в огне и помогу тебе им управлять. Возьми уголек... Через три часа она мешком свалилась на лежак, мечтая о быстрой и безболезненной смерти. Учиться общению с огнем было в сто раз труднее, чем драться на мечах. Более капризной стихии девушка себе просто не представляла. Она то обжигала, то ласкала пламенем ладони, то пыталась увернуться от хозяина... Демон устроился рядом, заключив ее в кольцо своих рук. Какое-то время они лежали неподвижно. – Не обманывай меня никогда больше. – Амон зарылся носом в огненные волосы. – Если нужно врать другим – ври. А мне – не надо. – Хорошо. А ты не загораживай свои мысли от меня. Демон кивнул, соглашаясь. ” Я соскучился. Иди ко мне...” Они нагнали Андриэля ближе к полудню и через час въезжали на главную дорогу, ведущую к месту сбора претендентов. “Я не хочу быть избранной. Хоть убейте, а сделаю все, чтобы ею не стать.” “Оракула ты не обманешь. Но можешь попытаться.” – Сейчас нас представят правителю. – тихо стал рассказывать Риэль. – Нужно быть учтивой и кроткой с ним. А ты, демон, лучше вообще рот не открывай! – Что за правитель? – Он наследник нашего владыки. – Того самого, что напасть на всех навлек? Его что, не скинули? Вы святые, ребята. Святые идиоты. – Кэсс!!! – рявкнул ангел. – Это все твое влияние, Амон. Из скромной девушки превратилась....в язву. Демон нахмурил брови, безуспешно стараясь скрыть ухмылку. – Ладно, может, я ошибаюсь. Какой он по характеру? Андриэль закатил глаза к небу и простонал: – За что? – Не ной, лучше скажи. – толкнула ангела в плечо девушка. – Точная копия владыки... Все трое расхохотались. Так, перешучиваясь, они доехали до резных ворот. – Ого! – Кэсс подняла голову. Было чему удивляться – ворота словно доходили по небес, теряясь наверху в тумане. Кованные из странного материала, они то становились прозрачными, то непроницаемо черными. Казалось, литые ворота не имели входа – столь цельное впечатление они представляли. – А как туда войти? – благоговейно прошептала девушка? – Смотри сама. – толкнул ее в плечо ангел, показывая рукой направо. Какая-то троица подъехала к воротам, ставшими черными и о чем-то оживленно разговаривала. Это были ангел, демон и странная зеленая девушка в одежде из цветов. – Наши соперники. Ворота вновь стали прозрачными и троица осторожно прошла сквозь них. – Челюсть подними. – рассмеялся демон, глядя на ошалевшую Кассандру. – Наша очередь. – Ребята...а на полпути никто не застревал? – Был один- грустно подтвердил ангел. – Ну, теперь он в лучшем мире... – Я туда не пойду! Нелюди рассмеялись. – Глупенькая, пока есть кто-то переходящий, ворота прозрачные. Если никто не проходит сквозь них – литые. Андриэль пошутил. – Амон направил коня в сторону ворот. – Это твое влияние, Амон. – съязвила Кэсс. – Из маленького мальчика он превратился...ай. – Вид несущегося на нее ангела заставил девушку пришпорить лошадь. Глава 12 – Приветствую вас, о великие соперницы! – раздался чистый голос. Кассандра стояла в центре площади рядом с двенадцатью претендентками. Из них пятеро были людьми, две зеленые девушки – феи, одна девушка-кентавр, три гарпии, странная девушка с ярко-красной кожей, голубыми волосам, аккуратными рожками и ...вампир. – Через час наступит соревнование, в ходе которого мы увидим истинную внешность предсказательницы, о которой нам поведал оракул. А сейчас познакомьтесь с Рорком – великим правителем! Кэсс мысленно нашла Амона. Их разлучили до конца первого этапа соревнований. ‘Не говори, что тебя привел я.’ ‘Хорошо’ Рорк был полуэльфом. Один его глаз сиял оранжевым цветом, другой – изумрудным. На почти черном лице были едва заметные узоры. Его лицо нельзя было назвать ни мужским ни женским – что-то среднее. Высокий, худощавый и надменный, он сразу вызвал у Кассандры неприятие. ‘Он – кто?’ ‘Его отец – эльф, а мать – демоница.’ ‘А разве в вашем мире есть эльфы?’ ‘Нет. Он не из нашего мира. Мать Рорка частенько отдыхала ...вне дома, вот однажды и появился после отпуска наследник.’ – Приветствую вас. – повторил он слова глашатая, разглядывая девушек, словно товар. Брезгливо покосился на гарпий, обошел кентавра и остановился возле девушки с голубыми волосами. – Кто ты? – Натаниэль, о великий. – вежливо нагнула голову девушка. – Суккуб. – Ммм. Ну а ты? – обернулся он к Кассандре. – Человек. – А имя у тебя есть? – Есть. – Кэсс стояла прямо, хлопая глазами. Темное лицо Рорка приобрело оттенок ночи. – Назови его!!! – Кэсс. Суккуб за спиной правителя хитро подмигнула девушке и скорчила рожицу. – Кто тебя привел? – Ангел и демон. – Имя!!! – Чье? Веселый смех Амона заполнил ее мысли. Сдерживаясь из последних сил, она бросила совершенно невинный взгляд на черного от бешенства Рорка. – Ангела, что тебя привел! – Андриэль. В глазах правителя что-то сверкнуло. – Этот маленький ребенок? И у него получилось? Странно... Настала пора злиться Кэсс. Глупо улыбаясь, она мысленно сбрила роскошные черные волосы правителя. Рорк отвернулся и подошел к зеленой девушке. Казалось, он что-то искал. – Эй, приветик. – суккуб придвинулась к девушке. – Я Нат. – Кэсс. – Готова биться за звание предсказательницы? Кассандра скорчила рожу. – Лучше отдать это почетное звание любому, кто попросит. – Согласна. – суккуб тоже поморщилась. – У меня дома дракон один растет, а мне тут фигней страдать. – Погоди? Суккуб? Соблазнительница, дьявол в женском облике? А причем тут драконы? – Это ты сейчас о чем? – У нас в мифологии суккубы именно так описываются. – Знаешь, пошли свою мифологию далеко и надолго, хорошо? Ну да, относительно секса взгляды у нас свободные, но в нашем мире суккубы – нормальные существа. У нас есть своя вера в добро и зло. А стоило тем двум притащить меня в этот мир, так я сразу стала относиться к демонам, превратилась чуть ли не в проститутку, да еще и все меня боятся. Ну и хрень!!! – Что? – Ой, ну как объяснить... – Нет, не нужно. – рассмеялась Кэсс. – у меня дома так же разговаривают. – Ох, ну хоть кто-то нормальный. – Слушай, Нат, а что от тебя наш правитель так быстро отвернулся? – Да какой-то идиот растрепал, что улыбка суккуба – самый мощный приворот. Девушки рассмеялись. – Итак, первое испытание!!! – Рявкнул голос откуда-то сверху. – Каждая из вас должна выбрать себе животное. На протяжении всего времени пребывания тут оно будет вас сопровождать! Вывести их! Толпа расступилась, освобождая место для клеток с животными. Всего их было 11: маленький синий дракон, олень, тигр, летучая мышь, грифон, пони, мантикор, бабочка размером с толстого кота, змея, кролик и страус. И тут, словно потерявшись среди этого разнообразия, тихо передвигая ноги, на площадь вышел единорог. Он был худым и облезлым. Когда-то белоснежные бока были покрыты рубцами и грязными разводами. Обломок рога завершал живописную картину. Не обращая внимания на попытки вернуть его обратно, единорог уверенно протопал к застывшей в изумлении Кэсс и невозмутимо стал рядом с ней. Не до конца осознавая, правильно ли она поступает, девушка осторожно положила руку на израненную спину единорога. – Я сделала свой выбор. – громко сказала она. Дракон достался Натаниэль, которая теперь тихо визжала от восторга, оленя и мантикора разделили две девушки-феи. Оставшимся четырем людям достались: страус, пони, змея и кролик. Бабочка и летучая мышь порхали около гарпий, а змея клубочком свернулась на руках вампира. Гордый грифон, осмотревшись, взмыл в небо, растворяясь в его синеве. Первое соревнование закончилось. Глава 13. Вечером оставшиеся одиннадцать претенденток должны были посетить бал, собранный в их честь во дворце правителя. Поползли слухи, что сам оракул явится туда. – Я не пойду никуда, пока на меня не найдут нормальное платье!! – Андриэль пошел тебе за платьем, черт побери!!!! Ты лучше скажи, что нам с инвалидом, таскающимся за тобой, делать! – Помыть прежде всего. – Кэсс подошла к единорогу и почесала его за ухом. Она готова была поклясться, что в этот момент зверь замурлыкал. – Зачем ты его выбрала? – все еще сердясь, пробурчал демон. – Он сам меня выбрал. Ты видел же. К тому же он мне нравится. Амон подошел к единорогу и осторожно до него дотронулся. Мурлыканье стало отчетливей. – Смешной. Единороги не мурлыкают. – Мой мурлыкает. – возразила Кассандра. – Вымоешь его? – Я? Нет. Пусть Риэль мается. – с этими словами демон поспешно ретировался. “Трус!!!” Она себя не узнала. Волосы еще сильнее отрасли и теперь огненной копной спадали на спину. Полупрозрачное черное платье облегало фигуру. Оно держалась на лямках – столь тонких, что казалось, они не выдержат веса платья. Глубокое декольте подчеркивало высокую грудь, а разрезы с двух сторон до середины бедер – изящные ноги в черных туфельках на высоком каблуке. Карие глаза блестели особенным светом. Сейчас Кэсс мало походила на запыленную девчонку в неизменной красной куртке и черных штанах. Она была женщиной. К месту проведения торжественного бала ее проводил человек-слуга. Нелюди, с которыми она приехала, ушли намного раньше – таков был приказ Рорка. Дворец был огромен. Но безвкусен. Стараясь не обращать внимание на громоздкую мебель и горы оружия в коридоре, Кассандра прошла в главный зал. Там играла музыка, сновали слуги, разносившие выпивку. Народу было столько, что девушка почувствовала легкое головокружение. Но при этом все сколачивались в свои кружки – отдельно ангелы, отдельно демоны. Даже претендентки разбились по группам. В гордом одиночестве стояла лишь Натаниэль, с презрением осматривающая обстановку. – Привет. – улыбнулась Кэсс. Суккуб не мучалась с выбором одежды – она просто воспользовалась двумя короткими полосками голубой ткани, демонстрируя свое тело окружающим. – Классно выглядишь. – хором сказали девушки и улыбнулись. – Здравствуйте, милые девушки. – подплыл к ним Рорк. Правитель был облачен в кафтан серебристого цвета, обтягивающий фигуру и белые лосины. Он даже облизнулся, рассматривая роскошные формы Натаниэль. – И вам того же. – пробормотала Кэсс, хмурясь. Рорк ей определенно не нравился, хотя она не могла понять, в чем дело. Кинув быстрый взгляд на суккуба, увидела такое же хмурое выражение на ее лице. – Кэсс, не могли бы мы выйти на свежий воздух и кое-что обсудить? – надменно спросил Рорк и, не дожидаясь ответа, пошел к дверям, ведущим на балкон. – Конечно. Мысленно выматерившись так, что позавидовал бы грузчик ее мира, девушка поплелась вслед за правителем. Стоило им выйти на балкон, как в голове застучали предупреждающие молоточки. Он не терял времени даром и сразу попытался заключить ее в объятья. – Не поняла. – высвободилась Кассандра. – Знаешь, Кэсс, ты мне напоминаешь кое-кого. И внешностью – правитель сверкнул глазами. – И умом. Ты очень интересная – я понял это сегодня на соревнованиях. Твоя красота сразу же поразила меня ... – Стоп. Правитель, можно быть с вами откровенной? – Кэсс протестующе подняла руку. И, внезапно прочитала обрывок его мысли. Колесики в голове закрутились быстро-быстро. – Да. Ты можешь быть со мной очень откровенной. – фальшиво улыбнулся Рорк. – Вы красивы. Но не в моем вкусе. У меня вообще нестандартная ориентация. – Кэсс подумала о своем демоне и ощутила рядом его присутствие. – Ты...имеешь в виду суккуба? Мысленно прося прощения у Натаниэль, Кэсс кивнула и развернулась, чтобы уйти. – Трояна!!! Собрав все силы, чтобы не вздрогнуть, девушка удивленно подняла брови. – Что? – Нет, ничего, Кэсс. Иди. Андриэль и Амон стояли рядом с Натаниэль и вместе смеялись над чем-то. Кассандра замедлила шаг и с ненавистью взглянула на тех, кого считала когда-то друзьями. – Кэсс. – Андриэль побледнел, увидев ее взгляд. – Я никогда вам этого не прощу. – Что за.? – Амон сделал шаг вперед и натолкнулся на горящий взгляд, словно на стену. “Ненавижу!!!” “Кэсс...” Девушка заблокировала свои мысли и вылетела из зала, глотая злые слезы. Она бежала, не разбирая дороги. Замок давно остался позади, ворота услужливо сделались прозрачными, пропуская ночного путника. Лишь оказавшись в лесу, девушка перешла на шаг. Спотыкаясь, Кэсс брела, не видя и не слыша никого вокруг. Наконец силы иссякли. Она рухнула на землю и прижала колени к груди, обхватив их руками. Зябкий ночной ветер забирался под тонкую ткань, бегал мурашками по коже, вызывая озноб. Сзади послышалось какое-то движение, словно кто-то пробирался через кусты. Кэсс даже не оглянулась – сейчас ей было все равно. Знакомое мурлыканье заставило ее в удивлении поднять глаза. Ее единорог стоял рядом и ласково смотрел большими синими глазами. – Мы с тобой два бродяги. И тебя все бросили, и меня предали. – Единорог мотнул головой, словно соглашаясь и подтолкнул девушку в плечо, призывая вернуться. Глубоко вздохнув, Кэсс поднялась, обняла его за шею и вдохнула цветочный аромат – Андриэль все же помыл беднягу. – Ну здравствуй, красава. Вот и свиделись. В его глазах горели огоньки безумия, а красивое лицо искажала страшная ухмылка. Леор был не один – за его спиной стояло еще трое мужчин, сам вид которых вызывал отвращение. Грязные, бородатые, невысокого роста , со свисающим брюшком и алчной злобой в глазах. У каждого в руках было по мечу. – И тебе того же, Леор. – Как ты меня нашел? – Хотелось бы напустить таинственности, но все банально – единорог твой вывел. Помнишь: “Животное будет всюду вас сопровождать...”. Он пошел за тобой, а мы за ним. Это хорошо, что ты убежала – в городе было бы неразумно тебя убивать. Ты ведь уже знаешь, почему. Поэтому и убежала. Единорог, чувствуя опасность, подошел ближе. Кэсс положила руку ему на спину, чувствуя, как нарастает в ней ярость. – Леор, ты ошибаешься. Вы три дурака! Ладно тебе мозги промыли, но нелюди должны были более умными быть. – Нет, Кэсс. Это ты дура. Ты не ходила сегодня в опочивальню Рорка? А я там был. Прислуживал ему. И видел портрет Той, что прокляла наш мир. У вас одно лицо. Только волосы разного цвета. – Это ничего не значит! Это не дает вам право меня продавать правителю в надежде, что все встанет на свои места!!! – Кэсс сорвалась на крик. Она вспомнила, что прочитала в мыслях Рорка: “Он не обманул. Она действительно похожа на Трояну. Те же глаза, те же губы. Ангел привел мне замечательную жену. И если она еще и предсказательница, я стану всемогущим. Надо поблагодарить их потом. ” – Продавать? Знаешь, это ведь Рорк помешался на женитьбе. Я с самого начала предлагал тебя убить. А когда ты влюбилась в демона, сразу стало ясно – Рорк повторяет ошибку предка. Так что вариант один – убить тебя. И знаешь, что самое приятное? Что этот идиот демон так и будет гадать всю жизнь – почему ты умерла? Он так и не узнает, какое сокровище у него было. Кэсс зарычала. Под ее рукой горело пламя, обволакивая единорога в оранжевый кокон. Издав крик ярости, Леор бросился на нее, сжимая в руках меч. Она уворачивалась от ударов, все больше и больше сатанея. Огонь в глазах ярко пылал, придавая девушке сходство с демоном. Ее всю объял огонь, сжигая одежду. Кэсс превратилась в факел, который наступал на вора. Резким рывком она схватила его за горло и, чувствуя нечеловеческую силу, свернула шею. И ужаснулась, отступая. Огонь спал. Дрожащая, обнаженная, она растеряно оглядывалась в поисках опасности. Но ее уже не было. Лишь три горящих трупа лежали рядом с прекрасным огненным единорогом, словно сотканного из пламени. – Смешной, это ты? – находясь на грани безумия, прошептала девушка. В ответ Смешной так привычно замурлыкал и, помотав головой, превратился в обычного белого единорога с отломанным рогом посреди лба. – Отвези меня к Амону. – Кэсс забралась на широкую спину и, зарывшись в ароматную гриву, закрыла глаза. Глава 14. Уже вечерело, когда Кассандра проснулась в комнате, отведенной ей на период соревнований. На обратном пути она передумала и направила Смешного подальше от бала и Амона. Музыка гремела всю ночь – неудивительно, что никто не заметил ее возвращения. Встав с кровати, она поморщилась – все тело было покрыто синяками и порезами от меча. Она выглядела...потасканной. Внезапно без стука в дверь в комнату влетела Натаниэль и замерла, увидев обнаженную девушку. – Охренеть!!! Ты где вчера кувыркалась? И с кем? Познакомь!!! Кэсс вспомнила хитрое лицо Леора, его улыбку, шутки. – Он мертв. Я ... убила. Зачем пришла? – Сказать, что второе соревнование через два часа... Словно во сне девушка прошла к шкафу, расположенному в комнате и достала свою одежду – черные штаны и блузку. Неловко натянула их на непослушное тело. – Кэсс, тебе надо вылечиться! Давай я позову Андриэля! – Нет. – Но почему? – Нат, никто ничего не должен знать. Особенно нелюди, приведшие меня в этот чертов мир. Суккуб подошла к девушке, силой посадила ее на кровать и уселась рядом. – Девочка моя, глядя на тебя сразу можно сказать, что тебя кто-то помял ночью. И нелюди твои будут докапываться до тебя, пока не выпытают все. Не в том ты состоянии, чтобы им сопротивляться. Расскажи старушке Нат, в чем дело. Может я смогу помочь. – Они меня предали. Перемежая слова со слезами, Кэсс рассказала суккубу все. То, как и кто привел ее в этот мир, про любовь к демону, про то, как прочитала мысли правителя и как убила человека, которого считала другом. Натаниэль слушала, не перебивая. Один лишь раз она прервала Кэсс, согнувшись от хохота – когда услышала про нестандартную ориентацию. – Сама что думаешь насчет своего демона? – после долгого молчания выдала Нат.
-Я не верю, что твой Амон в этом замешан, хотя и понимаю – точно это сказать нельзя. – Он не знал. – Кэсс на секунду закрыла глаза. – Но как он отреагирует, когда узнает? Не отведет ли самолично правителю? Ведь демоны не умеют любить. Как поступить? – Дай им то, чего они хотят. – Что им дать? – Общайся с Рорком. Намекни, что вчерашнюю ночь провела с ним. Что, успокоившись, поняла все прелести того, чтобы стать женой правителя. Так называемая страховка, чтобы остаться в этом мире, если ты не предсказательница. – Он мне противен, Нат. – Ну и что. Почитай его мысли. – Зачем? Он просто скользкий недалекий человек. Если он точная копия своего предка, то понятно, почему мир проклят и им нужна предсказательница. Суккуб задумчиво покусала губу. – Знаешь, это ерунда про предсказательницу, про проклятье умершей девушки и все то, что нам пытаются вбить в голову – дребедень. Я чувствую ложь. Все совсем не так. Ведь, если оракул предсказывает, зачем им еще одна предсказательница? – Кстати, он на бал приходил? – Нет. Кэсс, что-то темное есть в нашем правителе. – Думаешь? – Прислушайся к себе. У каждой из нас есть дар. Кэсс задумалась, взвешивая слова суккуба. – Да, резон в этом есть...только как теперь подобраться к Рорку? – Легко! Заодно и немного проверим Амона. В общем, слушай.... Амон стоял рядом с единорогом, который постоянно пытался увернуться от Андриэля, лечащего его шкуру. Он издавал смешные звуки и отбрыкивался от ругающегося ангела. “Амон, я хочу поговорить. Приходи на балкон главного зала дворца через 10 минут” Демон напрягся. Вчера, когда Кэсс убежала, Риэль удержал его. Поминутно краснея, рассказал о том, что Кэсс очень похожа на девушку, смерть которой разделила этот мир. Что он хотел свести ее с новым властителем в надежде, что все изменится. Он говорил много, постоянно просил прощения, но демон его уже не слушал. Получается, он с самого начала не имел никаких прав на человечку. Вот только ... что делать, когда осознаешь – проклятье демонов не властно над тобой. Что ты можешь любить. Совершенно внезапно на ум пришли слова песни, услышанной как-то в мире Кэсси: “Странный дар и наказанье Быть к любви приговоренным Я клянусь, нет большей казни Чем земная любовь...” И вот она зовет его. Мысленно Амон попытался спросить, в чем дело, но девушка опять закрылась от него. Кэсс уже стояла на балконе спиной к нему. Она была вызывающе одета – короткое красное платье, почти ничего не закрывавшее. “Кэсс?” Она не ответила. Тогда демон произнес ее имя вслух. Девушка обернулась и приблизилась к нему. На ней был яркий макияж – алая помада и черные тени, лежащие так густо, что казалось – сейчас они кусками начнут отваливаться с глаз. – Что ты с собой сделала? – спросил он, осторожно дотрагиваясь до ее щеки. Она нагнула голову набок, словно прислушиваясь, а потом легко улыбнулась: – А я так надеялась, что тебе понравится. – Ну, мне это не нравится. Кэсс, насчет вчерашнего... – Забудь! – резко сказала она. – Я так тебя хочу. Поцелуй меня. Кэсс тесно прижалась к демону и потерлась об него. – Да что с тобой? Она буквально впилась в его губы страстным поцелуем. Но не прошло и секунды, как Амон с отвращением оттолкнул ее от себя. – Ты не она. Кэсс улыбнулась. Широко, торжествующе. – Амон? За его спиной стояла его Кэсс, вся потрепанная, с большим синяком на шее, и Рорк. Правитель насмешливо поднял бровь, разглядывая демона, и протянул ему платок. – Помаду вытри. На него непроницаемыми глазами смотрела та, кого он любил. – Привет, Натаниэль. Симпатичное платье. – Спасибо. – Амон обернулся и увидел Натаниэль в коротком кросном платье и с размазанной помадой. – Правитель, вы извините меня? – с этими словами суккуб упорхнула, на секунду задержав взгляд на Кэсси. – Кассандра. – Амон сделал шаг в сторону девушки. – Ничего не говори по поводу вчерашнего. Я хочу извиниться. Я немного разозлилась на Рорка за то, что он позволил себе лишнее, и сорвалась на вас с Андриэлем. – девушка немного застенчиво улыбнулась правителю, стоящему рядом. – Теперь все нормально. – Где ты была ночью? Откуда синяк?! – Я ... не хочу говорить на эту тему. – девушка бросила нервный взгляд на Рорка, словно призывая к молчанию. – Это личное. Рорк обвил ее талию рукой и нежно прижал к себе. Глаза демона превратились в две льдинки. Он еле сдерживался, чтобы не превратиться и не разорвать на клочки их обоих. – Понятно. – процедил он сквозь зубы. – Мне пора на второе испытание. – Кэсс вывернулась из объятий правителя и убежала вслед за суккубом. – Интересно, какая она в постели? – задумчиво пробормотал Рорк, не подозревая, что этой фразой спас себе жизнь. Глава 15. Одиннадцать соперниц стояли в сумерках уходящего солнца в месте, чем-то напоминающем Колизей. Толпа зрителей расположилась наверху. Ни демонов, ни ангелов почему-то не допустили в это место. Они ожидали, когда закончится второй тур состязаний во владениях правителя. – Объясни, почему он был в твоей помаде, Нат – ледяным тоном спросила Кэсс. – Мы вроде договорились, что момент, когда мы войдем, ты его обнимешь, но не будешь впиваться в его губы. – Давай потом объясню – сквозь зубы пробормотала Натаниэль. – Если я не получу объяснения сразу после окончания этого паршивого состязания... – Кассандра сверкнула огнем глаз в сторону суккуба. Зазвучала музыка, заставившая девушку замолчать. – Сегодня оракул поведал, что наша предсказательница обладает даром ... лечения смертельных ран. Ввести их! – Нам что, больных будут на лечение приводить? – прошипела Нат. – Черт! – Кассандра первой увидела животных, которых вчера выбирали все участницы соревнований. Их вели грозного вида демоны – огромные, черные, с витыми рогами и впечатляющим набором зубов. На поясе каждого из них висела длинная изогнутая сабля с зазубринами, предназначенными для нанесения рваных ран. Все девушки побледнели. За сутки, что они провели со своими животными, каждая из них привыкла к нему. Даже вампир спрятала дрожащие руки за спину. – Каждая из вас связана со своим животным. Умрет оно – вы будете находиться на грани гибели и вас придется вернуть в ваш мир. – равнодушно произнес голос. – Хранители! Вы свою задачу знаете. Один из демонов вышел вперед, держа за уши кролика. – Симона! Одна из девушек вздрогнула и сделала шаг вперед. Хранитель медленно достал из-за пояса саблю и, наотмашь полоснув животное по животу, швырнул на землю. – Лечи!! Симона плакала, пытаясь что-то сделать, гладила бедное животное, бьющееся в агонии, шептала какие-то слова, но все было бесполезно. Последний раз вздрогнув, кролик затих. Затихла и девушка. Глаза, на которых еще блестели слезы, равнодушно уставились в пол. Она медленно подошла к хранителю. Резкий удар, небольшая вспышка – и тело девушки легло рядом с кроликом. В шоке Кассандра подняла взгляд на место, где находился Рорк. Его глаза были полуприкрыты, а лицо исказилось от экстаза. В замешательстве девушка перевела взгляд на суккуба – та крепко взяла ее за руку. Лицо Натаниэль было серым. – Но ведь рядом должен быть ее проводник... – одними губами прошептала она. И в этот миг им стало ясно: в свой мир Симона не вернулась. Когда очередь дошла до Натаниэль, в живых оставались только Виола – девушка-вампир, и Лиана – фея, вылечившая своего оленя. Они были слишком слабы, чтобы подняться, и их унесли хранители, которые несколько минут назад приговаривали их к аду. – Натаниэль! Суккуб отпустила руку Кэсс, которую крепко держала все это время, и шагнула вперед. Резкий удар – и малыш дракон на земле. Нат не обращала внимание на слезы, струившиеся по щекам: она, закрыв глаза, прижимала дракона к себе. Ее волосы раздувались, словно от ветра. Маленькие вихри вились вокруг раны дракончика, постоянно сужая ее. Прошла минута, показавшаяся всем вечностью, и дракон встрепенулся в крепких объятиях Натаниэль. Все вокруг было пронизано болью, страхом и смертью. Во внезапном прозрении Кэсс поняла, что не сможет спокойно смотреть, как умирает Смешной. Это будет предательством. – Я отказываюсь!!! – крикнула она, кинувшись быстрее молнии к единорогу и закрывая его своим телом. – Заранее принимаю поражение! Толпа взревела. Хранитель смотрел на нее не мигая. – Вы можете прямо сейчас отправить меня домой! – Кэсс выхватила клинок из-за пояса хранителя и приставила к своему горлу. – Я отказываюсь! Демон посмотрел на место, где находился правитель. Потом перевел взгляд на Кэсс. – Можешь идти. Она попятилась, толкая Смешного к выходу. Облегчение наполнило все ее существо. Ее отпустили. Ее отправят домой – подальше от этого проклятого мира. Радужные мечты разбились о хрип единорога. Сразу трое хранителей вонзили в него свои сабли, уродуя тело, вырывая куски мяса. Издав нечеловеческий крик, девушка бросилась к своему единорогу. Он бился в луже собственной крови. Кэсс прижалась к нему лбом, баюкая, словно младенца. Живой огонь толчками прорывался из ладоней на тело Смешного, облегчая боль и заживляя раны. Кассандра отдавала ему, единственному верному ей до конца существу, всю себя, не думая о смерти. В себя ее привело урчание. Еще слишком слабый, чтобы встать, единорог показывал благодарность единственным известным ему способом – мурлыканием. Осторожно опустив голову единорога на землю, Кэсс поднялась и сделала первый нерешительный шаг. Ярость пульсировала в ней. Она нашла глазами улыбающихся хранителей. Рядом встала Натаниэль. Девушки взялись за руки. – Приговор? – спросила Кэсс тихо. – Смерть! От их рук отделился красно-голубой шар и полетел в сторону хранителей. Секунда, и от девяти демонов остались только кучки пепла, тут же развеянных ветром. Полностью ошарашенные тем, что случилось, они сидели в лесу. После смерти хранителей поднялся жуткий гвалт и неразбериха, под который девушки ускользнули незамеченными и прошли через ворота. Их животные мирно спали рядом. – Ты видела лицо Рорка? – спросила Кэсс. – Да. И знаешь, я совсем не рада, что осталась жива. – Натаниэль всю трясло. – Ты одна воспротивилась. – Мне это не помогло. – девушка сцепила дрожащие руки. – Что дальше делать? – Не знаю. Они долго молчали, пытаясь что-то придумать. Потом Натаниэль вскочила на ноги: – Прикинемся полными дурами! – Ты спятила, Нат? Мы с тобой прикончили девять хранителей. Легко, одним ударом. – Люди не разберутся, в чем дело. А с Рорком все еще проще – он не видит дальше собственного носа. Нужно лишь хорошо сыграть. – Так. – протянула Кэсс, проворачивая заново все происшедшее в голове. – То, что нелюдей не допустили, сыграет нам нашей стороне. Мы испугались хранителей и взялись за руки. Просто испуганные женщины. Сами не знаем, что произошло. Мы....ничего не помним. – А почему сбежали? – Тоже не помним. Вообще весь второй этап соревнований не помним. Пришли в себя в лесу. Натаниэль щелкнула пальцами: – Отрицай, отрицай, отрицай. На душе полегчало. – Ты готова идти назад? – спросила Нат пару минут спустя. – Нет. Еще одно невыясненное дело. Амон. Суккуб насупилась и плюхнулась на траву подальше от Кэсс. – Ну...я решила кое-что проверить...интересно стало. Ты так про него говорила... Кэсс стала подниматься на ноги. – Стой ты!!! Дай объясню! – зашипела Нат. – Мать твою! Как я это не люблю. – Она взъерошила синие волосы. – Смотри. Очертания лица суккуба стали меняться, и через некоторое время в лесу сидело две Кэсс. – Это, между прочим, довольно болезненно. Еще одно превращение, и Натаниэль, морщась, сжала голову руками. – Два раза за день ... уууууууу. -Что это было? – с выражением искреннего недоумения на лице спросила Кассандра. – Я суккуб. Могу менять внешность на некоторое время. Это особенность моего мира. Чем старше суккуб, тем дольше он держит иллюзию. Так что у нас там все молодые. Я могу не больше раза в день на 5 минут. Потом начинает болеть голова, тошнит. В общем, плохо становится. – Круто. Ты что, с Амоном мной была? -Ну да. Понимаешь, – суккуб уселась по-турецки. – ваши отношения не вписываются в общую картину этого мира. Я наслушалась рассказов о быте этого мира от своих сопровождающих. Ни один из живущих тут демонов не владеет человеком более недели. Иначе свободных людей не осталось бы. Демоны слишком любят разнообразие. Некоторым достаточно одной ночи, чтобы отпустить. И, кстати, они всегда охотно делятся с другими демонами. А у тебя как-то все наоборот. Прости, но я не поверила тебе. Решила все проверить. – И как проверка? – Кэсс убито посмотрела на суккуба. – Полный провал!!! – я его и секунды не поцеловала. Отшвырнул с таким отвращением, словно я червяк. – То есть я ему противна? – девушка побледнела. – Нет, родная. – Нат немного грустно улыбнулась. – Ему противна я. Твоему демону хватило секунды, чтобы понять, что я – не ты. Он так и заявил: ‘Ты не она!’ Черт, как я тебе завидую! – Перестань. – Кассандра села рядом и обняла Натаниэль. – Нет, серьезно. Я очень рада, что он такой...мне так никогда не везло. Ну .. ладно. – суккуб потрясла головой, отгоняя грустные мысли. – Насчет происшедшего мы решили. А вот все остальное...Мне надо будет поговорить со своими, кое-что порасспрашивать осторожно. А ты иди соблазнять Рорка. – Хорошо. Возвращаемся. Глава 16. Они вернулись вовремя: Рорк и еще около пятнадцати человек запрягали лошадей. Нелюди стояли рядом, вполголоса переговариваясь. Кэсс и Нат на секунду застыли в нерешительности. – Твой выход, подруга. – еле слышно прошептала суккуб. Кассандра бросила Смешного и полетела со всех ног к правителю. Изо всех сил она старалась не смотреть на Амона, боясь растерять все свое мужество. – Рорк! – бросилась она на шею к правителю и крепко прижалась к нему. – Зачем вы нас бросили? Почему ТЫ МЕНЯ бросил? – Не понял. Вы сбежали, Кэсс. – Что? Но...зачем? – девушка растерянно захлопала глазами. – А ты не помнишь? Вдруг Кэсс почувствовала, что кто-то осторожно влезает к ней в мысли. Не поддавшись искушению вышвырнуть из своей головы непрошенного гостя, девушка услужливо “вспомнила” объятия правителя, черноту и пробуждение в лесу. “Вспомнила” страх, что они провалили испытание, огромное желание вернуться ... к Рорку. Ее голову оставили в покое. – Она не врет, мальчик мой! – отделился от толпы странный человек. Он был морщинистым, старым и сгорбленным, но глаза при этом смотрели так живо и пронизывающе, что невольно все стали съеживаться. “Оракул” – зашептали в толпе. Кэсс склонила голову, вложив в этот жест все благоговение, что нашла в себе. – Эта девушка помнит лишь твои объятья. И знает, что хочет к тебе вернуться. Шепоток усилился. Девушка покраснела от стыда и злости. – Не красней, дорогая. – повернулся к ней оракул. – Я одобряю твой выбор, правитель. Свадьба должна состояться через три дня. Рорк поклонился. А Кэсс видела лишь яростные желтые глаза, прожегшие ее насквозь. Амон отвернулся и пошел прочь. – Я уезжаю. – Амон свирепо точил меч, стараясь не смотреть на мечущегося по конюшне Риэля. – Нет, демон! Пойми ты, нельзя. Что-то не так, понимаешь? – Я уезжаю. – Желтые глаза равнодушно скользнули по маленькой капле крови, выступившей на пальце. – А как же Кэсс? – Что Кэсс? Она всего лишь человечка. Я и так слишком долго с ней играл. – криво усмехнулся Амон. – Я ей это обязательно скажу, когда буду передавать ответ. – насмешливо проговорила Натаниэль, появившаяся в дверях. – У меня вам послание, господин демон. Выслушать не желаете? Ответ, в принципе, мне уже известен. – Нет! – демон безуспешно пытался погасить глупую надежду, вспыхнувшую вдруг. Но огонек горел, несмотря ни на что, возвращая глазам Амона голубой оттенок. Суккуб мимолетно улыбнулась, заметив это. – Послание таково: “Я помню свое обещание, и предупреждаю тебя”. Ну вот, я свою миссию выполнила и теперь могу уходить. – направилась к двери суккуб. – Стой. – Амон вскочил на ноги. – Какое обещание? – Помнишь огненную саламандру, Амон? – вопросом на вопрос ответила Натаниэль. В обращенном к девушке голубом взгляде было столько надежды, что суккуб даже забыла, что хотела сказать. Она смогла лишь кивнуть в ответ на его молчаливый вопрос и вышла за дверь. Остаток дня превратился в ад. Подготовка к свадьбе, постоянные приставания правителя, попытки чуть ли не угрозой склонить к посещению опочивальни. Кэсс сдерживалась из последних сил, терпя прикосновения провожающего ее Рорка. – Я зайду к тебе. – стараясь прижать Кэсс к себе ближе, жарко прошептал он. – Нет!! – девушка сорвалась на крик. – Я не могу больше, Рорк. Ты чудесный, я все больше в тебя влюбляюсь, но затормози. Это...слишком быстро. Я ничего не помню, у меня через три дня свадьба...остановись! Неужели тебе вместо невесты нужен труп? “Не сразу.” Кэсс покачнулась, услышав мысли Рорка. – Что с тобой? – деланно заботливым голосом спросил правитель. – Я очень устала. – слабым голосом вымолвила Кэсс. – Иди, Рорк. Спокойной ночи. – До завтра. – он прикоснулся губами к торопливо подставленной ему щеке, не скрывая разочарования и пошел прочь. Несколько минут девушка стояла, обессилено прислонившись спиной к двери. Она знала, что Натаниэль передала послание, но поверит ли ей Амон? Сможет ли дождаться объяснений? И будут ли они? Она ни на минуту не оставалась одна. Кэсс зашла с комнату и торопливо заперла дверь, поддаваясь минутной панике. Она издергалась, устала, и проклинала этот мир. Смахнув одинокую слезинку с щеки, зажгла свет. И приглушенно вскрикнула – Перед ней, злобно сверкая желтыми глазами, стоял мужчина. – Знаешь, а я почти поверил суккубу. – свистящим шепотом произнес он. – Значит, все больше влюбляешься? – Амон... – выдохнула Кэсс. – Амон! Она кинулась на него, не обращая внимания на его ярость и повалила на пол. С каким- то звериным рычанием стала срывать одежду, покрывая при этом его поцелуями. Она кусала и царапала его кожу и выгибалась от страсти, когда он с таким же рычанием отвечал ей. На пол летели обрывки одежды – им было не до нежностей. Не было прелюдии – она не была им сейчас нужна. Ворвавшись в ее тело, он превратился в демона, возбуждая ее еще больше. Кэсс вновь и вновь повторяла его имя, растворяясь в бесконечном огне их страсти, превращаясь в живой факел. Его крылья, вмиг ставшие черными, укрыли их в кокон, не давая огню девушки вырваться наружу. – Я люблю тебя. – хрипло шептала Кэсс. – Люблю больше жизни. Когда все закончилось, Амон осторожно провел руками по телу Кассандры. – Я тебя поранил. – А я тебя. – девушка рассмеялась беззаботным смехом, дотрагиваясь до его царапин. – Кэсс, я знаю, что в нашем мире этого не может быть...но также знаю, что люблю тебя. – Демон уткнулся в ее шею, вдыхая запах их страсти, и почувствовал, как участился ее пульс. – И никому никогда не отдам. – Амон.. – девушка потянулась к его губам, но демон, покачав головой, отодвинулся. – Ты не представляешь, как сильно я хочу этого, но тебе слишком многое нужно объяснить. Глава 17. Одевшись, они сидели на полу, не зажигая свет. Лишь небольшой огонек от огненной саламандры, мирно посапывающей на коленях у Кэсс, освещал силуэты собеседников. – Амон, ты в курсе того, что произошло на втором уровне испытаний? – Нет. Мне лишь сказали, что вы с Натаниэль что-то натворили и сбежали. Что именно случилось, никто не говорил. А когда пришли в себя Виола и Лиана, они тоже ничего не помнили. – Умные девочки.
-прошептала Кэсс. – Ладно, вот как все было ... Она рассказала все, что случилось с ней с момента разговора с правителем на балу, без утайки и прикрас. Амон не перебил ее ни разу, все больше мрачнея и мрачнея. Прежде чем рассказать о втором этапе соревнований, она спросила: – Ты знаешь, почему нелюдям не разрешено подходить к нам? Разговаривать со своими посланницами? – Нет. – Амон, скажи, если тебя не будет рядом со мной во время моей смерти, я вернусь обратно? – Только я могу отправить тебя обратно, Кэсси. Так же со всеми остальными. А почему ты спрашиваешь? Глубоко вздохнув, девушка закончила свой рассказ. – Что? – Бледный мужчина вскочил на ноги. – Одиннадцать хранителей? Ты не ошиблась? Уверена? – Да. – Тебя надо возвращать немедленно!!! – Амон перевоплотился в демона. – Прости, будет больно, но... Его прервал настойчивый стук в окно. С той стороны окна, махая призрачными крыльями, зависла Натаниэль. Нахмурившись, Кассандра открыла окно: – Что случилось? Откуда крылья? – Виола научила. Быстро за мной. Амон, бери ее на руки и полетели. У меня плохие новости. О, откуда саламандра? – Научилась вызывать. – буркнула Кассандра, щелкая пальцами. Саламандра втянулась в плечо девушки, превращаясь в небольшой рисунок желто-оранжевого цвета. Демон взял на руки Кэсс и полетел вслед за суккубом. Они вылетели за пределы города и опустились на той же поляне, где девушки решали, что им говорить правителю. Там у небольшого костра сидела Виола с двумя демонами. – Тирэн, Куб. – кивнул им Амон, превращаясь человека. – Амон. – хором проговорили демоны, тоже превращаясь. Перед Кэсс стояли два худощавых молодых человека с темными волосами. Они были настолько похожи, что казались близнецами – очень красивы, но глаза пылали жестоким огнем, заставляющим бежать мурашки по спине. Таким же был когда-то взгляд Амона. Не поддавшись желанию схватить своего демона за руку, Кэсс невозмутимо кивнула демонам и села к огню. – Тир – мой демон, а Куб – Виолы. – насмешливо пропела Нат. Тирэн поморщился, услышав сокращение своего имени, но промолчал, довольствуясь гневным взглядом в сторону суккуба. Впрочем, взгляд этот не достиг цели – Натаниэль упорно игнорировала Тирэна. – Приятно познакомится. Зачем мы собрались тут? – спросила Кэсс. – Сегодня Лиана умерла. – тихо проговорила вампирша. – Как? – Мы с ней, когда очнулись, решили сделать вид, что ничего не помним. И не рассказывать пока никому о происшедшем. Но ... она не удержалась и рассказала ангелу, ее проводнику. Тот решил отправить ее обратно. Где-то через 5 секунд после этого появились два хранителя, словно из воздуха, и оттащили проводника от Лианы. И все это беззвучно, словно в каком-то коконе происходило. Она пыталась до него доползти, но они... – голос Виолы прервался. – Я даже сделать ничего не могла, так как пряталась в другой комнате. А когда она умерла ... убили и ангела. Мне потом сказали, что Лиане стало лучше, но она решила не продолжать соревнование. И ее отправили назад. По щеке Виолы скатилась одинокая слеза. – Что это значит? – хрипло спросила Кассандра, видя помертвевшее лицо Амона. – Они поставили телепорт ко всем вам. – сказал он. Оставшиеся демоны кивнули. – Понимаете, при вашем переходе в другой мир выбрасывается очень много силы. Мы в общих чертах говорили тебе это. Этот выброс всегда можно ощутить. Демоны-хранители – одни из самых сильных демонов Ада. Это элита, непонятно почему перешедшая под начало правителя еще до времен разделения. Их практически невозможно убить. По крайней мере ни один из ангелов – проводников в одиночку не справится с одним хранителем. И, как только кого-то из вас попытаются вернуть... – Они всех убьют. – закончил Куб, подходя к Виоле и успокаивающе обнимая ее. ‘Если бы не Натаниэль...’ – пронеслось в голове у Кэсс. Она вскинула глаза на Амона. Он думал о том же. – Ангелы тут не помогут. – выговорил Тирэн. – К тому же, можете смеяться, но проводник этой чокнутой – я. – А я проводник Виолы. – грустно улыбнулся Куб. – Стоп! – Амон неверяще посмотрел на демонов. – Но вы всем говорили ... – Да ладно тебе, Амон. – фыркнула Кэсс. – Ты тоже умолял меня не говорить, что являешься моим проводником. – Умолял? Амон? – веселый смех двух демонов разнесся по поляне. – А ты что, не умолял? – хором вдруг сказали вампир и суккуб. Через секунду смеялись все, выплескивая скопившееся напряжение в этом смехе. – Но как тогда нам удалось убить сразу девять хранителей? – спросила Натаниэль, когда все отсмеялись. – Все просто. – со своего места подала голос вампир. – Вы что, не поняли еще? Моя стихия – смерть. Я не оживляла змею, я просто остановила на время смерть, а потом забрала ее рану себе. – А как же? – Мне достаточно немного крови, чтобы рана затянулась. Это лучше это, чем смерть... Так вот, моя стихия – смерть. Стихия Натаниэль – жизнь. – Почему? – Нат покраснела. – ты ошибаешься. – Драконы – существа, поклоняющиеся только магии жизни. По крайней мере меня так учили. А человек ,- Виола кивнула в сторону Кэсс. – проводник. Ее стихия – огонь. Очищающий огонь. Если соединить все три стихии, получится огромный клубок чистой силы и его можно использовать на... то, что случилось с хранителями, например. – Но тебя не было, когда мы с Кэсс... – И что? Вы посчитайте, сколько смертей произошло. Вам и не нужна была тогда я. – Все это хорошо. – подал голос Куб. – Но кто из вас предсказательница? Кто умеет хоть немного читать мысли? Наступила тишина. – Кэсс. Ты умеешь. – сказала суккуб. – Нет. Я только два раза поймала обрывок мысли правителя... – Ну да. – Амон покачал головой. – И обманула оракула, накормив его фальшивыми воспоминаниями. – Нет, вы не понимаете. Я не могу целенаправленно читать чьи-то мысли. Мне это не дано. И вообще, про предсказательницу все это бред. Ну неужели вы все еще в это верите? Тут что-то другое. – Она права. – согласилась Виола. – Даже если у нее и есть этот дар, ничего значить это не может. Я, вампир, к примеру, могу создавать крылья, как у ангелов, но это ничего не значит. – Ну да. А рядом со мной у людей появляются мозги. – хохотнула Нат. – Представляете, они глядя на меня перестают быть рабами и начинают думать!!! Хотя.. это наверное от страха, что я их приворожу. – Бог ты мой!!! – села на землю Кэсс. В ее голове набатом звучали слова суккуба и вампира. – Ты что? – Амон подбежал к ней и осторожно поднял на ноги. – Любовь демона. Крылья ангелов. Свобода людей. – Кэсс неверяще оглядела девушек. – В этом мире остались записи времен, когда мир разделился? Глава 18. Кэсс торопливо шла к Смешному. Там она договорилась встретиться с Натаниэль. Ночью девушка узнала, что все старые записи хранят ангелы в Антаре – в одной из крупнейших библиотек города. В результате ей поручили уговорить правителя отложить свадьбу и перенести ее туда. А демоны обещали выяснить, как тренировать ее дар предвиденья. ‘Легок на помине’ – подумала Кэсс, заметив Рорка и ускоряя шаг. – Кассандра! – окликнул девушку, спешащую в конюшню, правитель. – Как ты себя чувствуешь сегодня? – Хорошо. – при воспоминании о демоне, ласкающем ее, щеки девушки чуть зарделись. – Ты знаешь, я думала много сегодня ночью...о нас, о свадьбе. Ты уверен? Зачем так торопиться? Ведь нас осталось еще трое. А вдруг я не предсказательница? Тогда тебе придется покинуть трон – ведь по пророчеству, сказанному оракулом, миром станет править триада? Я просто о тебе забочусь. – затараторила она еще быстрей, видя, что Рорк помрачнел. – Любовь, конечно волшебное чувство, но тебе нужно думать о будущем! Не хочу испытать на себе твою ненависть. – Мне все равно, кто предсказательница. – криво усмехнулся Рорк. – Неужели ты считаешь мои чувства такими ненастоящими? – Нет, конечно. Просто не надо спешить. А вдруг на следующем испытании я проиграю и вернусь в свой мир? Ты останешься без жены, не успев насладится прелестями супружеской жизни! – Кассандра!!! – Ну куда ты так спешишь? – Кэсс ласково дотронулась до щеки правителя. – Я бы просто хотела ... пусть это глупо ... сыграть свадьбу у ангелов. В Антаре. Если, конечно, правителю туда не запрещено проходить... – Мне не запрещено! – разъярился Рорк. – Это легко сделать! – Правда? Здорово! Ой! – вдруг прижала к губам ладони Кассандра. – А оракул тебе не запретит? Это была последняя капля, добившая правителя. Он потемнел до абсолютно черного цвета лица и, яростно сверкая разными глазами, процедил: – После третьего испытания, моя дорогая, мы едем в Антар. И никто на свете этого мне не запретит!!! Или, может, ты сомневаешься в моем могуществе? – Нет. Я тебе верю. – ‘стыдливо’ потупив глаза, прошептала Кэсс. – Хорошо. – и с этими словами разгневанный Рорк ушел, чеканя каждый шаг. ‘Ох уж эти правители. Так боятся, что их сочтут зависимыми, что легко ведутся на всякую чушь.’ – подумала она, продолжая свой путь. В конюшне уже стояла Натаниэль и ласково поглаживала шею Смешного. – Ну что? – Как ты и говорила, подруга. – еле заметно улыбнулась Кассандра. – После третьего испытания мы едем в Антар. Теперь осталась самая малость. – Выжить всем троим. – вздохнула суккуб. – Знать бы еще, какое испытание нам готовят. И как к нему приготовиться. Кстати! Ты нашла бы своего Андриэля. Может, он поможет. – А как же твой ангел? – нахмурилась Кэсс. – С моим вышла небольшая проблемка. Он в меня влюбился. Я не при чем!!! Никаких приворотов! Он мне даже не нравится. Так что сейчас стараюсь с ним не общаться. – А Виола? – С ней вообще прикол. Он ее ненавидит, ведь она – порождение тьмы. Если он узнает, что она может вернуть крылья ангелам, просто из зависти сделает все, чтобы ей помешать. – Да уж, ангелы – светлые создания. Андриэль – предатель, твой ангел – настойчивый поклонник, у Виолы вообще отравлен ненавистью. Везет нам! ‘Кэсс’ – проник в мысли девушки голос Амона. – ‘У нас две новости. Мы узнали у Андриэля способ быстро развить твой дар. И еще: объявлено, что будет на третьем этапе состязаний. Сможешь прийти к ангелу?’ ‘Постараюсь.’ – Пошли. – кивнула она суккубу. Сегодня ее не трогали. Уже разнесся слух, что свадьба откладывается и будет проходить у ангелов. На девушку искоса смотрели, пока она шла к Андриэлю, но подойти и остановить боялись. Уже в дверях дома, где проживал ангел, она почувствовала, что в ее голову опять пытаются залезть. Кэсс усиленно стала думать о свадебном платье, венчании и первой брачной ночи. Когда она в своих фантазия стала ножом срезать с Рорка одежду и целовать его, из головы поспешно вышли, оставив головную боль. – Черт! – девушка поморщилась от боли. – Блудница, что ты себе позволяешь! – прошипел оракул, появляясь, словно неоткуда. – Вы о чем? – девушка сделала невинное выражение лица, удивленно подняв брови. Суккуб же широко улыбнулась старику и многообещающе улыбнулась: – Он наверное мне. Я как раз думала, что бы сделала с оракулом в постели. – И она, не смущаясь, во всех красках принялась описывать свои действия. Резкий взмах рукой, и суккуб схватилась за горло, задыхаясь. Оракул вплотную подошел к Кэсс. – Не бери на себя больше, чем можешь унести, девушка. В этот раз я уступаю, но впредь никогда не пытайся столкнуть меня и Рорка. Девушка в это время мысленно потянулась к суккубу и дала ей немного силы огня, сама не понимая, как это делает. Натаниэль щелкнула пальцами и перестала задыхаться. – Просто сказать: ‘Умолкни’ было бы достаточно. Я не тупая, господин оракул. – с гордым видом заявила суккуб. – И мне плевать, кто тут главный. В следующий раз могу ответить. Терять мне, кроме жизни, нечего. А силы с вами справиться должно хватить. – А если что, я помогу. – заявила прямо в лицо ошалевшему оракулу Кассандра. – Не лезьте в нашу с Рорком жизнь. Одна из нас предсказательница. Она будет править, так что лучше нам не ссориться. – Я запомню ваши слова. Надеюсь, ни одна из вас не выиграет. Я предупредил тебя, человек. – полный достоинства, оракул развернулся и гордой походкой удалился прочь. Когда они вошли, в комнате уже сидела Виола, Амон, Андриэль, Куб и Тирэн. – Что вас задержало? – напряженно спросил Амон. – На оракула наткнулись. – тихо сказала Натаниэль, потирая горло. – Мы с ним немного испортили отношения. – У меня вопрос. – спросил Андриэль. – Вам обязательно превращать во врагов таких могущественных людей? У нас вполне может ничего не получиться. – Ты не только предатель, но и трус еще. – прошипела Кэсс, сверкая глазами. – Прекрати, Кэсс. – одернул ее Амон. – Не нужно. Кассандра помотала головой, отгоняя гнев. – Ладно. Что сначала? – Сначала надо развить в тебе способности. Амон, отдай свой меч и выйди. – приказал Андриэль. – Ты сможешь нам помешать, а это неприемлемо. Демон подошел к Кэсс и поцеловал, не обращая внимания на присутствующих. ‘Я закроюсь от тебя. Так надо, а то я помешаю. Ничего не бойся. Веришь?’ ‘Верю.’ Заперев за демоном дверь, Андриэль повернулся к Кэсс и улыбнулся немного виновато. – Иначе нельзя. Кэсс хотела открыть рот, чтобы спросить, что ей нужно делать, как почувствовала боль. Ангел пронзил ее сердце мечом демона. – Держите ее крепко. Нельзя, чтобы она двигалась. – прикрикнул на демонов Андриэль, пытаясь удержать меч в неподвижном положении. – Амон!!!
-в этом крике выплеснулась вся ее боль, ярость и страх. – Так надо, Кэсси. Смотри мне в глаза, черт побери. Смотри, не умирай! – зарычал ангел. – Так, молодец, девочка. – он дрожащей рукой продолжал удерживать меч, глядя в блекнувшие глаза девушки. – Теперь слушай. Что бы ни было, только не уходи. Не умирай. И смотри мне в глаза. Не отрывай взор ни на секунду, хорошо. Ты слышишь меня? – Почему в ...
-девушка прервалась, тяжело дыша. – Что, милая? – Почему в этом мире нельзя чего-то достичь без боли и смерти? – на одном выдохе прошептала Кэсс. – Потому что мы прокляты. – и Ангел резко выдернул меч из груди Кэсс, одновременно делая шаг назад. – Виола!!! Вампир подошла вперед и коснулась рукой раны. Кровь бежала все медленнее, но не останавливалась. – Я не успеваю! – в панике завопила она. – Андриэль, удержи ее тут еще немного! Глаза Кассандры закрылись, и она обмякла в руках демонов. Это было похоже на дремоту: она словно через мутное стекло видела выражение ужаса на лицах находящихся в комнате, слышала призывы вернуться и открыть глаза. Она не знала этих людей, но видела душу каждого из них; видела страх в глазах, их мечты и желания, сокровенные мысли и боль.. Не хотелось оставаться в этой комнате и Кэсс словно полетела прочь. Оглянувшись, она посмотрела на незнакомую девушку, которая словно кукла висела на сильных руках демонов. Ощущение потери скользнуло и исчезло, когда девушка покидала комнату. В коридоре стоял еще один демон. Он метался, постоянно превращаясь из человека в чудовище и обратно. Кэсс хотела пролететь мимо него, но тут демон остановился, прошептав ее имя и протянув руку к тому месту, где она стояла. – Не уходи от меня. – простонал он. Ее со страшной силой потащило обратно в комнату и буквально закинуло в недвижимое тело. Вернулась одуряющая боль, вернулся голос, хрипло призывающий открыть глаза. Девушка подчинилась, глядя в карие глаза Андриэля. Что-то бормоча, перед ней стояла Натаниэль, рассылая маленькие вихри по всему телу Кассандры. Она осторожно опустила голову вниз и увидела, как затягивается рана, нанесенная Андриэлем. – Когда-нибудь я тебя убью. – хрипло прошептала она ангелу прежде, чем потерять сознание. Глава 19. – Ну что, сработало, как думаешь? – первое, что услышала Кэсс, открыв глаза. Над ней склонилась Натаниэль и с любопытством оглядывала. – Знаешь, мы чуть было тебя не потеряли. Я так испугалась!!! – суккуб уселась на кровать, где лежала Кассандра и повторила свой вопрос: – Сработало? – Не знаю. – девушка напряглась, пытаясь услышать, что думает суккуб. ‘Ой, какая же ты бледная, подруга. Тебе вместо того, чтобы мысли читать, поспать бы!’ – Я не бледная. – возразила Кэсс. – Что? Но я ничего...УРРА!!! Ребята, получилось!!! Она смогла! – во все горло завопила Нат. Комнату тут же заполнили нелюди, предлагающие прочитать их мысли. Разумеется только ради практики. Всеобщий гвалт прервал Амон: – С нее хватит на сегодня. Человечке еще многому необходимо учиться. Мне нужно с ней кое-что обсудить, а потом будем говорить о третьем испытании. Вам, девочки, на нем еще выжить надо. Не забыли от радости? – хмуро посмотрел он на присмиревших вампира и суккуба. – Эгоист. – еле слышно прошептала Виола и вышла за дверь. За ней потянулись остальные. – Что-то не так, Амон? – девушка спустила ноги с кровати и встала, пошатываясь. – Не читай пока мысли. Ни у кого, кроме меня, Виолы и Натаниэль, хорошо, Кэсс? – демон снова усадил девушку на кровать и сел рядом, обнимая ее. – Но почему? – Помнишь, ты мне рассказала, как почувствовала оракула в своей голове? – Да. – Если общаемся мы с тобой – это никто никогда не почувствует. И про Виолу и Натаниэль тоже ничего против не имею. Они не из этого мира, так что связь с ними также не оставляет следов. Я тебе потом про это все подробно объясню. На занятиях. – Что?! Опять занятия? С тобой? Ты снова безжалостно будешь меня гонять!!! – застонала девушка, утыкаясь в плечо демона. – Не ной. Я иначе не умею, да тебе и не надо. Так, я отвлекся. – демон на секунду задумался. – В общем, живущие в этом мире люди, ангелы и демоны, у которых хоть немного есть предрасположенность, как у тебя, будут это чувствовать. А оракул вообще все попытки ментального контакта отслеживает. Это хорошо, что во время твоих проблесков насчет мыслей правителя он ничего не услышал, так как ты сама не пыталась залезть в голову к Рорку, но что касается остального... Здесь, под защитой ангела тебе ничего не грозит, но стоит выйти за пределы этой комнаты... Кассандра подняла в изумлении брови: – А чем мне тогда мой дар поможет? – Вот для этого и нужны занятия. Я научу тебя проникать в мысли незаметно. Это трудно, но время у нас есть. – Откуда? – Буду с тобой заниматься каждую ночь. Каждое утро. Все твое свободное время. К тому же нам еще в Антар ехать. Телепорта туда для нас нет. Только этот напыщенный индюк Рорк может сразу перенестись туда. – Ты совсем его не уважаешь. – улыбнулась Кэсс. – А за что? Он правитель людей. У демонов свой правитель, у ангелов вообще кроме совета старейшин никого нет. А то, что он полукровка, ничего в его пользу не говорит. Кстати, насчет Рорка. Он отбывает сразу после третьего испытания. Будет договариваться о том, чтобы нас пропустили в город ангелов. Так что единственный, кто нам может помешать – оракул, который уже пожалел, что назвал тебя хорошим выбором для Рорка. Я так думаю, он попробует тебя сломать. А вот Нат твою наш великий будет пытаться со света сжить. В общем, более спокойно будет себя чувствовать только Виола. – Вот влипла. Он с нами к ангелам поедет? – Не переживай. Оракул останется здесь в любом случае – его ангелы даже под страхом смерти не пустят в свои владения. – А... – Это тебе лучше у Риэля спросить. Вообще за исключением поисков в других мирах предсказательницы, ангелы не вмешиваются в жизнь разделенного мира и не пускают никого в свою. Как они влезли в эту авантюру, я до сих пор понять не могу. Ладно. – Амон поднялся и потянул за собой Кэсс. – пора поговорить о следующем испытании. Стоя в лучах уходящего солнца на арене импровизированного Колизея, где не так давно происходила резня, замаскированная под выявление предсказательницы, девушки изо всех сил пытались делать вид, что ничего не помнят. Это давалось совсем нелегко – на песке под ногами оставались кое-где бурые следы. На этот раз нелюдям разрешили присутствовать на испытании. Но поддержки от них не было никакой – вход до конца испытаний на арену карался смертью. – Вас осталось только трое! – вещал неизвестный голос, пронизывая тишину. Кэсс бросила быстрый взгляд на правителя. Тот в предвкушении от новой бойни весь подался вперед, рассеяно слушая что-то, что оракул нашептывал ему на ухо. – Само слово – предсказательница – дает нам понять, что избранная может видеть что-то, неподвластное остальным. И будучи оглушенной, ослепленной и немой, все равно будет в силах избежать смертельной опасности. – Нам что, отрежут язык, уши и выколют глаза? – в панике спросила Натаниэль. – Ничего, если что, ангелы вылечат. – “успокоила” ее Виола. – А мне только крови попить – и все на месте. – И что я не вампир? – тихо улыбнулась Кассандра. – Помоги превратиться, а? – Устроим. – поддержала шутку Виола. Их прервал голос оракула: – Ввести хранителей!!! Нелюди заволновались и стали перешептываться. Некоторые ангелы рванули было вперед, но тут же странная сила заставила их замереть. В центр Колизея входили хранители. Их было трое. Один из них возвышался подобно скале над двумя другими и казался в несколько раз мощнее. “Это их командующий” – прошелестел голос Амона в мыслях Кэсс. – “Будет жарко. Они никогда не прощают обид. Главное, чтобы он тебе не достался – ты же всех его воинов положила.” “Я надеялась сегодня, что вы ошиблись в расчетах и третье испытание будет другим...” Этим утром Тирэн увидел, как через прозрачные ворота в горный город въезжает Голл – главный среди хранителей. О жестокости и силе этого демона ходило столько слухов, что и в Аду побаивались своего собрата. А решение последнего служить полукровке, повелевающем полурабами, было встречено недоумением. И страхом, ведь в ущерб себе Голл ничего не делал. После смерти девяти хранителей приезд демона мог означать только одно – месть. А то, что он сразу направился к жилищу оракула, Тирэн истолковал единственным логичным объяснением – на третьем испытании будет Голл. Значит, оракул решил дать возможность правителю еще раз насладиться видом смерти. – Итак, вот каковы условия третьего состязания. Вы выпиваете напиток, лишающий вас на время слуха, голоса и зрения. Сначала каждой из вас нужно увернуться от десяти стрел. Те, кто выживут, обязаны сразиться на мечах с хранителем. Только смерть одного из соперников прерывает поединок. – А если никто из нас не победит? – смело выкрикнула Натаниэль – Тогда нам придется вновь слать гонцов, суккуб. – властно произнес Рорк. – Но тебя волновать это не должно. Оракул хищно улыбнулся, видя растерянность и страх на лицах девушек. – Напитки!!! Хранители протянули им кувшины, в которых плескалась жидкость золотистого цвета. – Какой тост? – спросила Кэсс. – За жизнь! – Натаниэль залпом выпила содержимое своего кувшина. – За смерть! – присоединилась к ней Виола. – За огонь! – прошептала Кэсс, чувствуя, как с каждым новым глотком краски тускнеют, а звуки становятся все глуше. А потом все исчезло. Глава 20. Паника охватила все ее существо. Она упала на колени и стала водить руками по земле, чтобы почувствовать, что она все еще живет. Что не повисла где-то в небытии. Невидящими глазами пыталась рассмотреть хоть неясную тень, но понимала, что просто вглядывается во мрак. ‘Успокойся, Кэсс, я рядом. Расслабься.’ Девушка понемногу стала успокаиваться, но вдруг пошатнулась, ощутив ужас девушек, находящихся рядом с ней. Она мысленно потянулась к ним, утешая и даря ощущения покоя. Девушка стала вспоминать, чему именно учил ее Амон сегодня днем: ‘Все запомните: вам нужно во всем полагаться друг на друга. Если вы – три части одного целого, то сможете чувствовать друг друга, как никто. Я не знаю, что именно устроит нам оракул, но вы должны понимать, что выжить всем вам будет непросто. Кэсс – проводник, мост между жизнью и смертью. Все время держитесь вместе, чтобы с вами не делали. Попытайтесь почувствовать на испытании друг друга. И стать единым целым...’ С двух сторон к ней тянулись две ниточки – темно-серая и серебристая. Кэсс дотронулась до них и почувствовала присутствие Виолы и Натаниэль. Они тоже чувствовали ее и слышали все, что слышала она. Они стали едины. “Так девочки, собрались. Наши хранители решили начинать.” Амон затаив дыхание смотрел на разворачивающуюся внизу картину. Широко улыбаясь клыкастыми улыбками, хранители натянули массивные луки. Наконечники из стрел были странного багряного цвета. “Кэсс, стрелы отравлены!” – быстро предупредил он девушку. Теперь все зависело только от него. Словами передавать то, как летят стрелы, было невозможно, поэтому Амон просто позволил Кассандре стать его глазами. Она видела, как летят стрелы и по разноцветным ниточкам, касающимся ее, передавала эти видения. Рывок вправо – и стрела ушла, даже не дотронувшись до Кэсс. Резкий прыжок вверх – и нагло улыбающаяся Натаниэль поправляет волосы. Виола же просто с кошачьей грацией выгнулась и потянулась, пропуская стрелу рядом со спиной. Толпа взревела. Андриэль шумно перевел дыхание и расслабил руку, которой сжимал плечо Амона. Тирэн радостно выругался, а Куб пробормотал: – Хоть бы раз без показухи! Хранители недоуменно переглянулись и вновь потянулись за стрелами. Все вновь напряглись. Ими было очень тяжело. Пот лил градом с изможденных лиц. Казалось, прошла целая вечность с момента первого выстрела. После первого выстрела хранители стали палить по девушкам без перерыва. Последняя стрела заставила Кэсс упасть на землю. Это было похоже на танец смерти. Все затаив дыхание смотрели, как, тяжело дыша, все три девушки прыгают, падают, перекатываются, стараясь увернуться от летящих в них стрел. Казалось, стрел не десять, а несколько сотен. Такого завораживающего зрелища не видел никто до этого. И толпа разом ахнула, когда на последней стреле девушка с красными волосами и странной огненной татуировкой на плече упала на землю. Хранители замерли, тяжело дыша. Замерли суккуб и вампир, чувствуя, как разрывается между ними связь. Замер Амон, понимая, что последняя стрела все-таки попала в цель. Замер оракул, который приказал хранителям смазать их стрелы ядом, против которого нет лекарства. И замер Рорк, понимая, что со смертью Кассандры его грандиозные мечты, которые он скрывал даже от оракула, лопнут как мыльный пузырь. Натаниэль неотрывно всматривалась в темноту, надеясь снова почувствовать связь со своими подругами, как вдруг резко вернулось зрение. Она громко застонала от рези в глазах и пошатнулась. Стон Виолы показался для ее ушей радостной музыкой. Некоторое время она стояла, зажмурившись, чтобы дать глазам время привыкнуть. Когда суккуб вновь подняла ресницы, то негромко вскрикнула: На песке неподвижно лежала Кэсс, зажимая рукой плечо, пронзенное стрелой. Время словно остановилось. Суккуб смотрела на подругу, находясь в каком-то трансе. И тут девушка попробовала подняться. С гулко стучащим сердцем Натаниэль бросилась к Кассандре, не замечая, как с другой стороны к ней точно также побежала Виола. Последняя стрела задела Кэсс плечо, рассекая надвое татуировку. И страшный холод от этой раны начал с беспощадной скоростью растекаться по венам, стремясь добраться до сердца. Внезапно цвета вспыхнули во всей своей первозданной яркости, от которой заслезились глаза. Стало слышно хриплое дыхание, с шумом вырывающееся из легких ее подруг по несчастью. Она попыталась встать, но тело не слушалось. Оно отдавалось во власть жестокого завоевателя, сдаваясь на его милость. Все внутри молило о смирении, убеждало не сопротивляться, продлевая тем самым агонию. Девушку сковывало благословенное оцепенение, напевая последнюю в ее жизни колыбельную. Лишь рассержено горела татуировка на плече, негодуя на рану, что рассекла надвое совершенный рисунок. “- Веришь мне? – Да. – Тогда смотри. Он не обожжет тебя. – Что это?. – Твоя стихия – огонь. Ты горела тогда.... – И что мне теперь делать? – Возьми уголек...” Она вся сосредоточилась на этом маленьком островке тепла. “Согрей меня.” – молила она – “Уничтожь холод, что разрывает нашу связь. Согрей меня...” Плечо горело .. все сильнее и сильнее. Закрыв глаза, Кэсс чувствовала, как сотни маленьких искорок бегут из-под татуировки, понемногу отгоняя оцепенение. Они не справлялись в одиночку и гасли, но все равно грели, добавляя сил. Девушка старалась подняться, выиграть хотя бы минуту жизни. Рука с татуировкой стала слушаться и Кассандра попыталась опереться на нее, хотя понимала, что сил не хватит. И тут ее захлестнула волна чистой силы, которая превратила искорки в единый поток очищающего огня который выжигал холод яда, почти добравшегося до сердца и не оставлял от него следа. На нее капали теплые капли и два девчоночьих голоса навзрыд умоляли не умирать. – Вы меня утопите. – прошептала Кэсс. – И тогда будете сами виноваты в моей смерти. Вампир издала торжествующий вопль и помогла девушке встать на ноги. Единым резким движением она выдернула стрелу из раны и остановила кровь. Натаниэль, постоянно вытирая слезы, залечила рану, восстанавливая татуировку. Толпа ревела от восторга. Вниз полетели непонятно откуда взявшиеся цветы. Лишь крепко стиснувший зубы оракул не участвовал в общем ликовании. Медленно присутствующие нелюди опустились на свои сиденья, с которых повскакивали в момент падения Кассандры. Андриэль словно вмиг постарел, из веселого подростка превратившись в молчаливого мужчину. Лицо Амона окаменело. Он, не отрываясь, смотрел на стоящую Кассандру. – И думать не смей. – произнес за его спиной ангел. – О чем ты? – Если ты от нее откажешься сейчас, она ведь не поймет, что ты просто испугался, демон. Она решит, что не нужна тебе и это ее убьет. В буквальном смысле, Амон. – А ее свадьба с правителем или ее смерть убьет меня, черт побери! – рявкнул демон. – Ты прекрасно знаешь, что в нашем мире узы между супругами неразрывны. А Рорк так или иначе на ней женится. вы это все знаете. Как только мы приедем в ваш чертов город, их поженят. Поэтому уж лучше я сейчас все закончу, чем потом она. Амон рывком откинулся на скамье и стиснул зубы. – Извините ради Ада, что вмешиваюсь. – вкрадчиво произнес Тирэн. – Но что мешает тебе жениться на ней раньше? Ангел вас благословит. Ведь ты не откажешься, Андриэль? Нам до Антара несколько недель ехать. Время будет. – Нам выделят охрану. – Так мало ли что за время пути случится? – Демон прав. – подал голос молчавший до сих пор Андриэль. – Если Кэсс согласится остаться с тобой в этом мире, я с радостью вам помогу. – Она больше всего на свете мечтает вернуться домой. – горько сказал Амон. – А ты спроси ее. Прямо сейчас. – Нет. – Спроси.- поддержал ангела Куб. – Если она откажет, отпустишь ее. Негоже демону становиться человеком. – Нет. – Амон вдруг хитро улыбнулся. – Ты прав. Я демон, а не человек. И в любом случае, чтобы она не сказала, мужем ее буду только я. Глава 21 Натаниэль почувствовала, как напряглась вдруг Кэсс. – Ты что? – встревожено обратилась она к подруге. – Да вот, узнала кое-что новое. – покачала головой девушка. – Что? – Как сказать? – Кассандра невесело усмехнулась. – Понимаешь, я еще могу читать мысли Амона. Он не закрылся полностью, а связь между нами, сама знаешь, какая. Потом расскажу. – откликнулась она на невысказанный вопрос Виолы. – Наши с вами нелюди решили меня по дороге к Антару выдать замуж. Отгадайте за кого? – В чем проблема-то? – непонимающе спросила Виола. – Вы же вроде вместе. – Да они моего согласия даже спрашивать не собираются!!! – сорвалась Кэсс. – Это наглость уже! Этот мир и так не подарок, но эти сговорившиеся ангелы и демоны – просто перебор. Суккуб и вампир весело рассмеялись, что еще больше разозлило Кассандру. – Ну я ему устрою счастливую жизнь! – прошипела она. – Всем им! – Я с тобой! – зажимая живот, через смех сказала Натаниэль. – О, я тоже. Мне уже жалко Амона. – простонала Виола. – Хранители! – выкрикнул оракул. – Пора начинать второй этап! Выбирайте себе соперниц! Смех разом оборвался. – Эй, а перерыва не будет? – завопила Виола. – Мы ведь не железные. – Оно и к лучшему. – прошептал оракул. – Может, так и должно быть. Голл сделал шаг вперед и воткнул свой меч напротив Кэсс. – Ты женщина Амона, я прав? Кассандра молча посмотрела в глаза демона немигающим взглядом. – Да. Для меня будет удовольствием биться с тобой, женщина Амона. К Виоле подошел хранитель с раной от укуса на руке. – Как твоя змейка, девчонка? – Не жалуется. – Недолго ей осталось ползать. Уж я позабочусь. – Это мы еще посмотрим. – мрачно улыбнулась вампир. Натаниэль широко улыбнулась последнему из хранителей. Так широко, что тот даже вздрогнул. – Иди ко мне, милый. Одни мы с тобой остались. Хранители повернули голову в сторону правителя, позволяя ему решать, какой паре биться первой. – Первой отстаивает свою жизнь Натаниэль! – повинуясь воле оракула, возвестил Рорк. Натаниэль улыбнулась еще шире. В глазах суккуба промелькнуло что-то хищное. В ее руках был лишь маленький кинжал, похожий на игрушку – насмешливый подарок Тирэна. Хранитель медленно пошел на суккуба, готовясь к атаке. Ее кинжал он даже не заметил. Пасс рукой – и вокруг демона закружились маленькие вихри, взвивая в воздух горсти песка, которые попадали в глаза хранителю. тот часто заморгал и на мгновенье пошатнулся. Натаниэль молнией рванулась вперед, нанося удар кинжалом. В тот же миг Кэсс и Виола соединили свои руки, передавая силы Натаниэль. Игрушечный кинжал по рукоять вошел в шею демона и застрял там. Хранитель недоверчиво посмотрел на суккуба и рассмеялся, выдергивая кинжал. Темная кровь лилась с шеи демона, окрашивая его одежду в бурый цвет. Хранитель, не обращая на это внимания, взмахнул мечом. Суккуб пригнулась, уворачиваясь, и отбежала в сторону. – Черт. – демон помотал головой, отгоняя туман. – Что ж такое? – Просто ты умираешь. – мягко сказала Нат, не делая попытки подойти ближе. Он снова атаковал, но суккуб вновь увернулась. Нечеловеческая сила демона позволяла ему вновь и вновь наносить удары. Вскоре Натаниэль выдохлась и каждый шаг давался ей с трудом. Почувствовав ее слабость, демон кинулся вперед в последнем рывке и вонзил меч в бок суккуба. Натаниэль взвыла и отступила, держась за бок. – Малявка. – выдохнул хранитель и опустился перед ней на колени, выпустив из рук меч. – Зато точная. – Нат мысленно поблагодарила Тирэна за урок биологии, на котором он показывал ей самые уязвимые места на теле нелюдей. Демон тяжело завалился на бок, в последний раз закрыв глаза. – Победа за суккубом! – громко крикнул Рорк и кивнул ангелу, приехавшему с Натаниэль. – заберите и вылечите ее. Ей завтра предстоит поход. Второй в поединок вступила Виола. У нее вообще не было оружия. Она медленно стала обходить второго хранителя. – Боишься, девка? – рассмеялся демон. – Посмотри мне в глаза, червяк. Ты видишь там страх? – с вызовом спросила Виола, поднимая на демона ставшие вмиг черными глаза. Хранитель замер, не отрывая от нее взора. Не моргая, вампир медленно приближалась к тому, кто не так давно пытался ее мучить. Все произошло очень быстро: никто даже не успел вздохнуть, как вампир, вытирая окровавленные губы, отходила от мертвого хранителя. – Ничего себе скорость! – уставилась на подругу Кэсс. – Таких только быстро пить. Иначе стошнит – поделилась секретом Виола, гордо смотря прямо на оракула и многообещающе ему улыбаясь. – Победа за Вампиром! – немного удивленно объявил правитель. – Очередь Кассандры. Кэсс подняла голову, глядя на Голла, и пробормотала: – Мамочки!!! – Я надеюсь, Амон хорошо тебя учил – тихо сказал Голл, вставая в стойку защиты. – Начинай, я хочу посмотреть. Это было похоже на тренировку – они обменялись пробными ударами и разошлись. Потом вновь обменялись и опять разошлись. – Неплохо для человека. – улыбнулся демон. – Теперь давай поиграем. – И с этими словами пошел в яростную атаку. Кассандра отбивала удары, сыпавшиеся на нее, с большим трудом. Он был слишком силен для нее. От последнего удара девушка просто позорно отпрыгнула. – Ты дерешься как Амон – тяжело дыша, заявила она. – Ну так я его учил. Демону его положения...а, ты же человек. Тебя в такие вещи не посвящают. – усмехнулся демон, видя недоумение Кэсс. – Какого положения? – Не забивай свою голову этим. Раз Амон не сказал – и я не скажу. – пожал плечами демон. – Разве можно доверять человеку? Зарычав, в атаку пошла Кэсс. Ее только что утихнувшая обида на Амона загорелась с новой силой. Она сейчас боролась не с хранителем, но с демоном, у которого было слишком много секретов. Удар, парирование, отскок, новый удар. Меч в руках стал красным, казалось, его лижут языки пламени. Голл без особых проблем отбивал атаки, улыбаясь ее злости. Не будь он ее соперником, убийцей на страже оракула – он бы очень понравился. Но сейчас его снисходительная улыбка еще больше разозлила девушку. Последней каплей были слова демона о доверии. Она чувствовала сейчас лишь волну всепоглощающей ненависти, окатывающей ее. Удар, еще один. Не обращая внимания на увеличивающееся количество ран на теле, Кэсс все билась, поражая зрителей своей выносливостью. Разворот и мощный удар кулаком опрокидывает ее на землю. – Хочешь, я скажу, что ему в тебе нравится, человечка? – усмехнулся Голл, давая Кассандре подняться. – Вседозволенность. То, что он может делать с тобой все, что захочет. Перед глазами девушки поплыл багряный туман. Забыв, что она человек, по-звериному рыча, Кэсс поудобнее перехватила пылающий теперь меч. Хранитель перестал улыбаться и пошел в атаку. Клинок из черной стали столкнулся с огненным мечом, и поддался ему. Один удар и Голл, зажимающий смертельную рану на животе, отброшен на песок. Кэсс подошла к поверженному врагу и посмотрела в его глаза: – Удивлен? – Нет. – хранитель подмигнул девушке. – Ты хороший воин, женщина Амона. Глаза Голла потухли. Вытерев со щеки одинокую слезу, Кассандра воткнула пылающий меч в землю, развернулась, и ушла прочь, не обращая внимания на крики толпы. Глава 22 Вернувшись в свою комнату Кэсс, не раздеваясь, рухнула в постель и зарылась лицом в подушку. Она осталась жива, но радости не было. Была печаль и желание хоть на денек оказаться дома, в родных стенах, выпить кофе и включить ненаглядный компьютер. Загрузить любимую игру и на несколько часов выпасть из реальности. А потом улечься на свою кровать, и, вдохнув запах чистых простыней, уснуть. Кассандра перевернулась на спину и уставилась в дощатый потолок. Она чувствовала себя на грани. Всего за несколько месяцев из обычной студентки она превратилась в огненного убийцу, умеющего читать мысли. И это совсем не радовало. Ей бы поплакать, но проклятый комок, застрявший в горле, никак не превращается в слезы. Она вспомнила, как, не прощаясь, сразу скользнул в телепорт, созданный ангелами, Рорк. Как быстро вслед за ним ушел оракул. И как демоны потащили девчонок в ближайшую таверну. – А ты не идешь? – окликнула ее Виола. – Нет. Мне надо выспаться. – Кэсс выдавила слабую улыбку. – Повеселитесь там за меня. И вот теперь они веселятся, а ей ужасно страшно и одиноко тут. И хочется домой. Она почувствовала его присутствие еще до того, как он тихо вошел в ее комнату. Кэсс даже не пошевелилась, изучая трещинки. Она не знала, что его привело, и не хотела знать. – Что случилось? – хрипло спросил он. – Я хочу домой. Наступило молчание. Амон подавил желание развернуться и уйти. Плюнуть на все и забыть про надежду на новую жизнь, про любовь, что приносит лишь горечь. – Слежку сняли. – неизвестно зачем сказал он. – Я могу тебя вернуть. – Но почему сняли? – подскочила с кровати девушка. – Оракул надеется, что вы уйдете. – Амон... – А как же остальные? Не хочешь докопаться до правды? – странным мертвым голосом спросил демон. – Ну я же не брошу вас!!! Миленький, прошу тебя! Только на одну ночь! – Кэсс... – демон помолчал. – Как только я верну тебя, я потеряю над тобой власть. Ты перестанешь мне принадлежать. Понимаешь? – Да! Отправь меня домой, очень прошу!!! – Нет. – демон сделал шаг к двери. – Не сегодня. – Ну почему? – засверкала огненными глазами девушка. – Потому что у меня не будет сил вернуть тебя несколько дней!!! – рявкнул Амон. – На пути в столицу есть поляна вызова. Довольна?! – Да! – так же рявкнула Кассандра, сатанея. Ну что он опять недоволен? Она же обещала вернуться. Она осторожно пробралась в его мысли, пытаясь понять, чем он так взбешен. ‘К тому времени мы все устроим и никуда ты не..’ – Что устроим? – очень спокойно спросила Кэсс, вспоминая утренний разговор на арене. Ей вдруг захотелось сильно ударить этого вконец зарвавшегося демона. – Ничего. – А все-таки? – Не лезь в мои мысли без разрешения!!! – и с этими словами Амон выскочил из комнаты Кассандры. От жалости к себе, страха и подавленного состояния девушки не осталось и следа. Взбешенная до крайности, она быстро смыла с себя пот и кровь тяжелого дня. Вновь почувствовав себя свежей и чистой, Кэсс стала разрабатывать план мести. Она проснулась от солнечного лучика, заглянувшего в окно. Потянулась...и наткнулась на что-то теплое и шершавое. Осторожно повернула голову и чуть не вскрикнула: рядом с ней на кровати лежал ... дракон Нат. – Ты откуда взялся, милый? Дракончик открыл глаза и смешно чихнул. Девушка нахмурила брови, припоминая, как пьяная Натаниэль вломилась ночью к ней в комнату. Суккуб попросила Кэсс взять на часок дракона к себе в комнату, а то он в последнее время боится спать один, а Тирэну что-то понадобилось от нее. – Что, так она за тобой и не пришла? – сочувственно спросила девушка. А ответ дракончик еще раз чихнул. – Ясно. Пошли искать твою хозяйку. Натаниэль сидела во дворе, схватившись руками за голову и раскачиваясь из стороны в сторону. – Что, подруга, похмелье? – усмехнулась Кэсс. – Отстань, гадина! – суккуб застонала. – Тебе везет! Амон тебя вчера увел силой и спать уложил. – Счас! Я вообще-то сама ушла. – Да ладно заливать! Его с нами не было. Значит, он был с тобой. – Угу. Рядом с твоим драконом, которого ты мне среди ночи подбросила. Да если бы он был со мной, ты бы в комнату не вошла! В это время во двор вошла сияющая Виола. – Что, похмелье? – Нет, угрызения совести! – рявкнула суккуб. – Я вчера ...это...перебрала немного. – И что? – заинтересованные девушки навострили уши. – И этот демонический гад, ну, воспользовался. Виола закусила нижнюю губу, чтобы не рассмеяться, а потом невинно осведомилась: – Солнышко, а чего ты еще ожидала после стриптиза, что устроила специально для него? – ЧТО?!!! – Нат, не пей, если не умеешь. – вампир помолчала немного. – А вообще...гордо хвост по ветру и плюй на все. – Ага. Скажи, что ничего не помнишь. Либо, что так и было задумано. Мол, давно собиралась тебя соблазнить... – Хм... – Натаниэль перестала раскачиваться. – Насчет первого тяжело – мы проснулись вместе. А вот сказать, что так и предполагалось – это мысль. Еще бы отомстить этому ... демону. Кэсс заговорчески подмигнула подругам: – Я тут кое-что придумала. Глава 23. В путь их провожал сам оракул. Что-то случилось с ним за эту ночь – он осунулся и словно постарел на много лет. Взгляд потух, в нем больше не было живости – лишь маленький огонек мерцал в глубине обсидиановых глаз. Он гордо стоял в отдалении от собирающихся в путь нелюдей, но в этой гордости чувствовалась какая-то надломленность. Сама не понимая, зачем она это делает, Кассандра осторожно, с опаской, приблизилась к оракулу. – Правитель приказал десяти лучшим его воинам сопровождать вас до столицы. Они не люди. Это полукровки. Вы принимаете охрану? – надменно спросил оракул, глядя прямо перед собой. – В чем дело? – почти шепотом поинтересовалась она, игнорируя его надменность. – У вас все в порядке? Вы плохо выглядите – Вы все трое вчера остались живы. – И это вас так расстроило? – Кэсс стала жалеть о бездумной вспышки жалости к этому человеку и повернулась, чтобы уйти. Его следующие слова заставили ее остановиться. – Ты настояла на свадьбе а Антаре из-за библиотеки? -Что? – Ты все прекрасно расслышала, девочка. Не заставляй меня повторять вопрос. Девушка помолчала. Она не доверяла оракулу, и не могла понять, какую игру он сейчас ведет. – Значит, я прав. Чтож, этого следовало ожидать. Скажи, девочка, кто из вас троих кто? – О чем вы? – Кто дает свободу мысли? Не отрицай – я много лет слепо повиновался Рорку, не задумываясь, зачем я это делаю. Знаешь, я очень стар. Проклятье оракула – долгая жизнь. Я жил еще во времена целого мира и помню, что значит свобода мысли. – Зачем вы мне все это говорите? – Зачем... – оракул бросил испытующий взгляд на Кассандру. – Я много тысяч лет был рабом. Наши разговоры, поступки – иллюзия свободы. Мы все выполняем чью-то волю. Все. Но после вашего приезда я стал мыслить не как раб. Скажи мне. – Натаниэль. – Крылья ангелов? – подался вперед старик, весь дрожа. Он словно жаждал услышать ее ответ и вместе с тем страшился его. – Виола. – вздохнула Кэсс, сдаваясь под напором оракула. Он вдруг побледнел и покачнулся. – Опять. – Что с вами? – девушка рванулась вперед и поддержала оракула, еле держащегося на ногах. Тот оперся на ее плечо и горячо зашептал на ухо: – Запомни, дарящая любовь, запомни хорошо – тебе никак нельзя становиться женой Рорка. Доберись до библиотеки, чего бы тебе это не стоило. Ты все поймешь. Не повторяй прошлых ошибок, ни в коем случае. – Я не понимаю.. – Не доверяй тем, кто вас сопровождает. Никому. Если Рорк узнает, что ты одна из триады, он убьет всех, кто тебя любит. – Но как же миф про предсказательницу? – Рорк пока верит в это. А правду вы найдете в библиотеке ангелов. Уходи, дарящая любовь. Они выезжали странной процессией: Шестеро нелюдей, заметно подросший дракон, суккуб, девушка-вампир с ручной змеей, свернувшейся вокруг ее шеи, человечка верхом на белоснежном единороге, красоту которого портил лишь безобразный обломок рога, и десять всадников в доспехах, вооруженных до зубов. При выезде из ворот Кэсс с трудом подавила желание обернуться и в последний раз бросить взгляд на оракула. Почему-то ей казалось, что больше она его не увидит. – Что с тобой? – спросила у нее Виола. – Не знаю. – Кэсс зябко поежилась, несмотря на теплую погоду. – Нехорошее у меня предчувствие. – Да уж. Ты после разговора с оракулом сама не своя. А тут еще эти страшилки сзади. И зачем только оракул их выделил? – Это Рорк. – Кэсс! – подъехала к девушкам Натаниэль. – Что там тебе наш оракул зачесал? – Не здесь и не сейчас, девочки. Давайте о другом думать. – Например? – Почему нельзя воспользоваться порталом? Сюда же мы прыгали. – Счас узнаем. – Натаниэль привстала на лошади. – Тирэн, сладкий, а почему телепортом воспользоваться нельзя? Едущий впереди демон отчетливо скрипнул зубами. Кэсс и Виола переглянулись, сдерживая улыбки. После утренней истерики суккуб всячески третировала демона, доводя до бешенства. – Потому что пользоваться телепортами можно только в пределах столицы и на полянах вызова. – ответил за него Амон. – О, девочки, новость! – вскрикнула Кэсс. – На поляне вызова нас всех на одну ночь отправят домой. Теперь скрипнул зубами Амон. ‘Не отвертишься’ – мысленно послала ему Кэсс. – ‘Я тебе теперь не верю, так что будем подстраховываться’ ‘И чем это вызвано, позволь спросить?’ ‘Да так. Поболтала на арене с твоим бывшим учителем. Кое-что открыла новое для себя.’ ‘Что?’ – мужчина бросил на Кэсс напряженный взгляд, придерживая лошадь. ‘Что, кроме твоего имени и того, что ты жуткий собственник , ничего про тебя не знаю. А ты не считаешь нужным меня просвещать’ ‘Еще не время’ – Амон закрылся и пришпорил коня, вырываясь вперед. От колонны сопровождающих отделился один воин и подъехал к девушкам. – Возвращать вас обратно запрещено. Распоряжение правителя. – А мне плевать. – нагло отозвалась Виола. – Если попытаетесь помешать – получите три трупа. Хотя...нет. Лучше десять трупов. Ваших. – Неужели у вампира хватит сил с нами справиться? – рассмеялся воин. – Ты бы личико показал, прежде чем права качать. – резко отозвалась Кэсс. – Я своему будущему мужу смогу сказать, кто именно лишил меня свадебного подарка. – Но.. – Мозги включи, умник! Мы на одну ночь домой. И поверь, путь туда неприятен. Так что прекрати портить нам настроение, лучше на природу полюбуйся. – вконец смутила воина Натаниэль. А посмотреть действительно было на что. Вдоль дороги, по которой они ехали, все цвело, образовывая дикое сплетение красок. На прекрасном голубом небе не было ни одного облачка. Вокруг порхали бабочки, за которыми с смешными чихами гонялся синий дракон величиной с немецкую овчарку. За поляной с цветами возвышался лес, столь высокий и густой, что был похож на огромную сплошную стену. – Да, нам бы домой такое. – мечтательно проговорила Кэсс. К концу дня дорога уперлась в небольшую поляну. Дальше простирался лес.. – Остановимся на ночлег здесь. – приказал Амон. – Надо развести костер и приготовить ужин. Куб, сходишь за добычей? – Да. – демон спешился и кивнул Виоле. – Ты со мной. Девушка согласно кивнула. Было видно, что они не в первый раз так охотятся. Один из ангелов, высокий, светловолосый, с суровыми чертами лица неотрывно смотрел на уходящую девушку. – Как его зовут? – тихо спросила Кэсс у суккуба. – А черт его знает. Моего – Михаэль. Всю кровь выпил, гад. Ему бы демоном стать. – А что он? – девушка с интересом посмотрела на Михаэля. Темноволосый, худой и одет во все белое. У него было презрительное выражение лица и надменные серые глаза. Он постоянно следил за тем, что делает Натаниэль. – Да это кошмар какой-то. Он уверен, что мы предназначены друг другу. Устраивает абсолютно бессмысленные сцены ревности. Знаешь, что он учудил после сегодняшней ночи? – Что? – Он мне сообщил, что он меня прощает. Что разрешает мне немного погулять, прежде чем мы поженимся. И ведь не понимает ангелок, что не нужен он мне. – Забавно. – Угу. Первые пару дней. Но вот это уже перебор. – Нат кивнула на ангела, стаскивающего с ее лошади лежак. – Михаэль! – прорычала она, кинувшись к ангелу и вырвав лежак у него из рук. – Я и сама могу разложиться. – Ты сегодня спишь со мной. – известил ее ангел. Наблюдая за этой сценой, беззвучно смеялся Тирэн. Кэсс подошла к нему и ткнула под ребра: – Не поможешь? – Это бесполезно. Михаэль – как танк. Ему сколько не говори, что он не туда прет, ему без разницы. Хоть за весь день отыграюсь. – А если ангел узнает, что Нат принадлежит тебе? – Так она мне не принадлежит. – Тирэн перестал смеяться. – Она скорее жизнь самоубийством покончит, чем признает чью-то власть над собой. – Тирэн, Михаэль! – рявкнул Амон. – За хворостом. Демон сморщился, но без слов пошел выполнять приказ. -Тир! – окликнула его Кэсс. – А почему ты его слушаешь? – Так он .. Кэсс, слушай, ну надо кому-то за хворостом сходить. – Кто он? – Спроси его сама. – демон развернулся и ушел, практически таща за собой Михаэля. Кассандра вплотную подошла к Амону и спросила: – Ты правитель демонов? – Нет. Неужели ты думаешь, что правитель отправится за какой-то предсказательницей с ангелом под ручку? Тогда с таким же успехом правителями могут быть Тирэн и Куб. – Амон, кто ты? Ты про меня знаешь все. Почему не скажешь о себе хоть что-то? – Не время. – мужчина кивнул на воинов, разжигающих костер на другом конце поляны. – Скажи по-другому. – Нет. – Ты не веришь мне? – Не верю. – жестко сказал Амон. Кэсс отшатнулась. – Кэсс, послушай... – Из песни слов не выкинешь, Амон. Какой же ты подонок. – девушка развернулась и пошла к Смешному.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.