Ведьма Ильзе

Брукс Терри

Серия: Полет «Ярла Шаннары» [1]
Брукс Терри - Ведьма Ильзе скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Ведьма Ильзе (Брукс Терри)

Глава 1

Человека, который плыл, держась за обломок мачты, Предд увидел, когда патрулировал воды Синего Раздела севернее острова Меска Ро — аванпоста Крылатого Братства на западном крае территориальных вод эльфов. Человек лежал на воде, как размякшая тряпичная кукла. Одной рукой он обхватил рей, а лицо едва выступало над водой. Кожа его обгорела и обветрилась, одежда превратилась в лохмотья. Человек не шевелился, и нельзя было сказать, жив ли он еще.

Обсидиан начал плавно снижаться. Он и без напоминаний хозяина знал, что ему делать. Зрение у Обсидиана лучше, чем у эльфов, так что он раньше охотника заметил человека в воде и сам изменил курс. Обсидиан умел находить и подбирать потерпевших кораблекрушение — это было одной из главных его задач. Рок с высоты тысячи ярдов видит — человек это, кусок дерева или рыба. Рок медленно, широкими кругами снизился, затем резко спикировал к воде и аккуратно подхватил человека. Бережно держа огромными когтями обмякшее тело, рок снова набрал высоту.

Близилось лето, бездонное и ясное небо раскинулось ярко–голубым сводом, а солнечные лучи, прогревая воздух, серебряными вспышками отражались от волн. Предд направил свою верховую птицу к ближайшей земле — небольшому атоллу, лежащему в нескольких милях от Меска Ро. Там он посмотрит, что можно сделать, если еще что–то можно сделать.

До атолла они добрались менее чем за полчаса, и во время всего полета Предд держал Обсидиана на малой высоте и вел его плавно. Чернильно–черный, в полном расцвете сил, этот рок был третьим у эльфа–охотника. Предд имел все основания считать его своей лучшей верховой птицей. Обсидиан, кроме того, что был крупным и сильным, имел превосходные врожденные способности и, не ожидая команд, мог заранее угадывать, что хочет от него хозяин. Они были вместе уже пять лет, не так уж много для всадника и его верховой птицы, но за это время они привыкли друг к другу так, словно у них было одно тело и одна душа на двоих.

Медленно взмахивая крыльями, Обсидиан подлетел к атоллу с подветренной стороны, положил свою ношу на песчаный пляж и сел рядом на камни. Предд соскочил на землю и поспешил к неподвижно лежащему телу. Человек никак не отреагировал, когда эльф перевернул его на спину. Охотник проверил пульс — сердце билось. Дыхание было редким и неглубоким. Предд осмотрел лицо человека и обнаружил, что у него выколоты глаза и отрезан язык.

Спасенный был эльфом, Крылатый Всадник понял это по чертам лица. Но не членом Крылатого Братства. На его ладонях и запястьях не было шрамов от поводьев. Эльф–охотник осторожно проверил, нет ли у спасенного переломов, и заключил, что нет. Явные повреждения были только на лице. Несчастный страдал в основном от переохлаждения, истощения и жажды. Предд плеснул ему в рот немного пресной воды из своей фляги. Губы человека едва заметно пошевелились.

Охотник подумал и решил доставить спасенного в порт Браккен Клелл — ближайшее поселение. Там есть эльфийский целитель, и он окажет необходимую помощь. Спасенного можно доставить и на Меска Ро, но этот остров всего лишь аванпост. Единственные его обитатели — сам Предд и еще один Крылатый Всадник. Никакой врачебной помощи они оказать не смогут. Если он хочет спасти жизнь этому человеку, то надо рискнуть и попытаться доставить его на материк, лежащий на востоке.

Предд промыл обгоревшую кожу спасенного пресной водой и наложил целебную мазь. Лишней одежды у него не было, так что спасенному придется проделать путь в тех лохмотьях, которые на нем. Предд снова попытался дать человеку воды. На этот раз губы зашевелились более энергично, и раненый тихо простонал. Он попытался приоткрыть свои веки, под которыми не было глаз, и что–то неразборчиво пробормотал.

Как было положено, Крылатый Всадник обыскал человека и изъял у него все, что нашел, а именно два предмета. Эти предметы удивили и озадачили эльфа–охотника. Он внимательно рассмотрел оба и нахмурился.

Не желая терять время, Предд поднял человека, осторожно разместил его на широкой спине рока и прикрепил ремнями. Хорошенько все проверив напоследок, эльф–охотник снова взобрался на свою верховую птицу, и Обсидиан поднялся в воздух.

Они три часа летели на восток, в сторону все подступающей темноты, и, когда показался Браккен Клелл, уже близился закат. Этот морской порт населяли многие народы, но в основном здесь жили эльфы, и жители привыкли видеть, как садятся и взлетают Крылатые Всадники на своих роках. Предд провел Обсидиана в глубь суши, к отведенной для посадки площадке, и огромный рок плавно опустился среди деревьев. Одного из тотчас же собравшихся зевак послали в город, и вскоре появился эльфийский целитель с санитарами, несущими носилки.

— Что с ним случилось? — спросил целитель, обнаружив, что у доставленного нет глаз и вырезан язык.

Предд пожал плечами:

— Я его таким нашел.

— Есть какие–нибудь опознавательные знаки? Кто он такой?

— Не знаю, — ответил Крылатый Всадник, и, сказав так, солгал.

Эльф–охотник подождал, пока целитель и его санитары не подняли спасенного и не понесли его в сторону лазарета, потом отослал своего рока на более отдаленный насест и лишь затем пошел следом за всеми остальными. Тайной, которую знал эльф–охотник, нельзя было поделиться ни с целителем, ни с кем–либо другим в Браккен Клелл. Тайна эта предназначалась лишь одному человеку.

Предд уселся на крыльце лазарета, закурил трубку и, положив рядом большой лук и охотничий нож, принялся ждать целителя. Солнце уже село, и последние лучи догорали алыми и золотыми всплесками на другой стороне залива. Предд был небольшого роста и легкого телосложения, не как другие Крылатые Всадники, но был крепким и жилистым. Он был и не молод, и не стар, а вполне уютно устроился где–то посредине и был этим доволен. Загорелый, обветренный, с морщинистым лицом и серыми глазами, глядящими из–под копны густых каштановых волос, он был тем, кем и казался, — эльфом, который всю свою жизнь провел под открытым небом.

Дожидаясь целителя, он ненадолго вынул браслет и подержал его так, чтобы на него падал свет: эльф–охотник хотел убедиться, что не ошибся в том, чей именно герб на нем изображен. Карту из кармана он не вынимал.

Один из санитаров принес ему еду, и Предд молча принялся за нее. Когда он закончил, санитар появился снова и забрал тарелку, не проронив при этом ни слова. Целитель все не появлялся.

Когда же он, наконец, вышел из лазарета, было уже совсем поздно. Целитель сел рядом с охотником, и вид у него был изможденным и встревоженным. Предд был знаком с ним уже довольно давно: целитель пришел в порт всего через год после того, как Предд вернулся после участия в пограничных войнах и стал нести службу в прибрежных водах. Вместе они спасли не одного человека, и, хотя и их прошлое, и род занятий были различны, они оба были убеждены в том, что мир живет бестолково. Они обнаружили, что здесь, в глуши, вдали от цивилизации, называемой Четыре Земли, они могут быть подальше от этого безумия.

— Как он? — спросил Предд.

Целитель вздохнул:

— Плоховато. Может, будет жить. Если это можно назвать жизнью. У него нет ни глаз, ни языка. Переохлаждение и голод так подорвали его здоровье, что, вероятно, он полностью так никогда и не поправится. Несколько раз он приходил в себя и пытался что–то сообщить, но так и не сумел.

— Может, со временем…

— Дело не во времени, — перебил его целитель, посмотрев в глаза охотнику. — Он не может ни говорить, ни писать. И дело не в том, что у него отрезан язык или не хватает сил. Рассудок его помутился. То, что он пережил, непоправимо сломало этого человека. Думаю, он даже не понимает, ни где он, ни кто он такой.

Предд отвернулся и посмотрел в темноту.

— Даже не помнит, как его зовут?

— Даже этого не помнит. Думаю, он не помнит ничего из того, что с ним произошло.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.