Святой Крест

Кавокин Алексей Витальевич

Кавокин Алексей Витальевич - Святой Крест скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Глава 1

— Любезнейший Кот, — сказал Робин, уютно закутавшись в плед и вытянув ноги к камину, — не кажется ли тебе, что в Средние века некоторые вещи умели делать гораздо лучше, чем сейчас?

— По-моему, в Средние века практически все делали лучше, особенно мышеловки, — промурлыкал Кот, отхлебывая молоко из серебряного кубка. — Но ты наверно имел в виду что-то другое.

— Да, — сказал Робин, — я имел в виду географические карты, — и он показал на огромную «Mapamundi», разложенную у них на столе. — Можно ли сравнить эту великолепную, подробную и прекрасную карту с любым современным атласом? Начнем с того, что для нашего удобства все надписи и изображения в верхней части карты повернуты вверх ногами. Таким образом, если разложить ее на столе и ходить вокруг, всегда будет удобно читать.

— А главное, на этой карте есть, что читать! — подхватил Кот. — Какой современный атлас расскажет о землях Гога и Магога, к примеру? Не говоря уже о том, что нынешние географы знают лишь одну Индию, а на этой карте их целых три!

— Зато в современном атласе есть множество совершенно ненужных частей света! — добавил Робин. — Вот, например, Америка, зачем она нам, спрашивается?

— А все потому, — объяснил Кот, — что современная география опирается лишь на недостоверные данные спутниковой фотосъемки, неточные геодезические измерения и тому подобное. А картограф, составивший «Mapamundi», пользовался свидетельствами очевидцев: Марко Поло, Геродота, Синбада Морехода, наконец!

— Вот поэтому, — подытожил Робин, — мы будем разыскивать Святой Крест при помощи этого шедевра средневековой мысли! Кстати, Котик, ты узнал что-нибудь новое о Султане Бейбарсе?

— Только то, что знают все, — горестно признался Кот, — этот свирепый мамелюк занял египетский престол в результате кровавого переворота. Именно он спас исламский мир от уничтожения, положив конец завоеваниям монголов. И он нанес сокрушительное поражение христианам, захватив Антиохию и подступив под стены Акры. Там, не выдержав напряжения военных походов, он внезапно умер, оставив честь взятия Акры своему преемнику аль-Ашрафу. Прах грозного Султана покоится в величественном мавзолее в Каире.

— Здесь кроется какая-то тайна! — воскликнул Робин. — Почему этот закаленный воин, человек с железным здоровьем, вдруг умирает накануне самой важной битвы, к которой он стремился всю свою жизнь? Сдается мне, здесь не обошлось без асассинов!

— Невероятно! — возразил Кот. — Аламут уже лежал в руинах к этому времени. Безжалостные монголы истребили всех асассинов до единого, после того, как сын Чингис-Хана погиб от кинжала убийцы. Сам Старец Горы после встречи с Каганом в Каракоруме был убит — по крайней мере, так считают многие историки.

— Неужели ни одного асассина не осталось в живых? — спросил Робин.

— Ну, утверждать с точностью, что все они погибли, мы не можем, — сказал Кот с ученым видом, — но зачем было бы асассинам убивать именно того, кто положил конец монгольским завоеваниям?

Не в силах найти ответ на этот вопрос, Робин и Кот склонились над картой, сосредоточенно сопя. Через всю огромную «Mapamundi» змеился Великий Шелковый путь. Вдоль него картограф изобразил верблюжьи караваны, крепости, минареты, дворцы и горные пики.

— Можно ли вообразить, что путешествие по этой гигантской дороге от Багдада до Каракорума занимало всего две недели? — воскликнул Кот. — Можно ли представить, что приказы Кагана доставлялись в любой конец его огромной империи, от Тихого Океана до Черного моря, быстрее, чем если бы он отправлял их современной почтой?

— Как ты думаешь, Котик, выдержала бы наша «Манна» путешествие по Великому Шелковому пути до Китая? — спросил Робин.

— Сложно сказать… — задумался было Кот, но тут в дверь кто-то робко постучал.

— Войдите! — сказал Кот раскатистым басом.

В комнату вошла горничная с серебряным подносом, на котором лежал какой-то пакет с несколькими сургучными печатями.

— Мсье Саладин, вам почта! — сказала она. Кот взял конверт и небрежным движением лапы отпустил горничную. Та выскользнула за дверь.

— Так-так, — сказал Саладин, рассматривая конверт. — Тиара и два скрещенных ключа! Да это же печать Ватикана!

— Что могло понадобиться от тебя Ватикану? — удивился Робин.

— Сейчас узнаем! — сказал Кот и взломал печать.

В конверте лежал листок гербовой бумаги, на котором было написано твердым, но несколько старомодным почерком:

«Барону Коту Саладину, Загадочный замок, Корнуэлл, Соединенное Королевство.

Барон,

нам стало известно, что направление Ваших исследований в настоящее время привело Вас в область, представляющую исключительный интерес для Римской католической церкви. Убедительно просим Вас еженедельно информировать Канцелярию Святого престола о ходе Ваших поисков. Предлагаем Вам пользоваться для этой цели только заказными депешами Королевской почты и отправлять нам по одной депеше каждую пятницу в три часа пополудни. Наш адрес:

Канцелярия его святейшества Папы Римского,

10, виа делла Констеллационе, Ватикан.

С совершеннейшим почтением,

Клирик Игнатий»

Кот и Робин одновременно посмотрели на часы: было два часа пятнадцать минут.

— Какой сегодня день? — спросил Саладин взволнованно.

— Пятница! — торжественно сказал Робин.

Трудно описать удивление и возмущение Тиана Обержина, когда на гонг к обеду в Малую столовую спустились только Бабушка и Робин.

— Кот очень занят, — пояснил Робин, — он сможет спуститься только после трех.

— В этом случае гибралтарское суфле погибнет, а перепела остынут и станут совершенно несъедобными! — горестно воскликнул повар.

— Ничего, Коту надо худеть! — весело сказал Робин и зачерпнул ложкой розоватое суфле, из которого выглядывали кусочки морского ежа.

Бабушка обеспокоенно покачала головой.

— Может быть, я отнесу ему в кабинет пирожок с капустой? — спросила она.

— Ни в коем случае! — возразил Робин. — Худеть так худеть!

А несчастный Кот сидел за огромным дубовым столом в своем кабинете и задумчиво помешивал длинным гусиным пером в серебряной чернильнице. После долгих и мучительных размышлений, он составил следующее послание:

«Его преподобию, клирику Игнатию,

Канцелярия Ватикана.

Святой отец,

тяжка стезя научного работника. В поисках затерянных крупиц истины преданный своему делу исследователь иногда часами не ест и не пьет, страдает от холода и болезней, трудится от заката и до рассвета, забываясь беспокойным сном в часы, когда праздный люд садится за завтрак и намазывает хрустящие тосты вишневым вареньем. А когда после долгих лет упорного и самозабвенного труда пытливый ученый наконец проникнет в сокровенные глубины неизвестного, неотесанный обыватель не проронит и двух слов восхищения и благодарности, а лишь набросится на него с мелочными упреками и некомпетентной критикой. Вот так и Ваш покорный слуга, питаясь одними черствыми корками, днями и ночами перелистывает древние фолианты в надежде отыскать следы главной святыни христиан, пропавшей уже более семи столетий назад.

От первого упоминания Святого Креста в хрониках императора Константина и до последних свидетельств Жуанвиля и Франциска Асизского проследил я путь этой славной реликвии. Святая Елена нашла ее в развалинах Иерусалима. Антиохийский и Александрийский патриархи, владыки Византийской империи долгие столетия хранили Крест, пока свирепые сарацины не захватили Иерусалим. Готтфрид Бульонский освободил Святой Город и, приняв титул Хранителя Гроба Господня, встал на защиту великой святыни. Несчастный король Гвидо в битве при Хаттине потерял Святой Крест, который достался султану Саладину. Ричард Львиное Сердце перед возвращением в Европу заключил с Саладином договор, по которому святыня должна была быть передана христианам в обмен на освобождение мусульманский пленников. Увы, жестокие и недальновидные христиане безжалостно истребили пленных сарацин, и Крест так и остался у Саладина. Грузинская царица Тамара предлагала за него Султану четыреста тысяч золотых дукатов, но Саладин не пожелал расстаться с Крестом. Позднее, надменный Легат Пелагий отказался передать сарацинам Дамиетту в обмен на Иерусалим и все утраченные реликвии. Император Фридрих пытался выкупить Крест у мусульман, но вскоре оставил эту затею: религиозные вопросы мало волновали императора.

Где сарацины хранили эту драгоценную святыню? Жуанвиль полагает, что еще Саладин отправил Крест в числе прочих трофеев в Багдад, в сокровищицу халифа. В этом случае святыня могла быть сожжена при штурме дворца халифа монголами. Мы знаем, что последний халиф умер страшной смертью: его привязали к хвостам четырех диких лошадей, и он был разорван на части. Однако по слухам уже после падения Багдада Султан Бейбарс вновь предлагал Крест христианам в обмен на твердыню Акры. Христиане отказались отдать свой последний оплот в Святой земле. Султан Бейбарс умер, но участь Акры уже была предрешена: страшный штурм 1291 года, гибель Магистра тамплиеров, бегство короля, пожар и разрушение этого великолепного города были последними страницами эпохи Крестовых походов. Ни в одной из хроник, насколько мне известно, Святой Крест более не упоминался.

Вы спросите, как могу я, скромный труженик науки, безвестный любитель древностей, надеяться обнаружить главную реликвию христиан? До последнего времени, в моем распоряжении было одно средство, которым обладает не всякий историк в наше время. Волшебный Охотничий Рожок позволял Вашему покорному слуге погружаться в Средневековье. Увы, теперь Рожка уж больше нет! Лишились мы и корабля, который мог бы доставить нас в Святую землю. В тоске брожу я по коридорам нашего замка. Мысли теснятся в моей голове, догадки сменяют одна другую, но принять окончательное решение о методе и направлении дальнейших поисков я пока не могу. Быть может, почтенные специалисты Ватиканской академии теологических наук помогут мне советом?

Позвольте заверить Ваше преподобие в моем неизменном желании помочь Святой церкви вновь обрести утерянную реликвию!

Искренне Ваш,

Барон Кот Саладин.»
Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.