Феникс, любимая…

Ричмонд Эмма

Ричмонд Эмма - Феникс, любимая… скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Феникс, любимая… (Ричмонд Эмма)

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Опираясь на покосившиеся ворота, Нэш Вэлендер смотрел на простиравшиеся перед ним руины. Майский ветерок ворошил его темные волосы, серые глаза были полны печали.

Перед ним лежало «Странное Поместье». Странное название как нельзя лучше подходило странному на вид сооружению. И что еще более странно, это поместье теперь — его собственность. Дальняя родственница, тетка, которую онедва помнил, оставила Нэшу наследство. Она считала, что ему хватит храбрости. В тот момент он не понял, что имел в виду поверенный тетушки. Но вскоре Нэшу пришлось это понять. Ему предстояло проявлять не храбрость бьющихся драконов, но смелость осажденных островитян. Его буквально завалили письмами, его донимали визиты местных жителей, умолявших сохранить и восстановить поместье. И почти свело с ума ослиное упрямство строительной компании, убеждавшей его уступить им землю. Причем Нэш еще должен был благодарить этих дельцов за щедрость. Поверенный тетки делал туманные намеки на давление, которое оказывалось на нее до самой смерти — ее убеждали продать поместье. И все, кроме жителей деревушки, были того же мнения: от поместья надо избавиться. Это именно то, что он должен сделать.

Нэш не был филантропом, как не был и романтиком. И уж конечно, никогда не связывал свое будущее с судьбой английской провинции. Но у него было стойкое отвращение к любому оказываемому на него давлению. Именно поэтому, чтобы разбить все мечты строительной компании о новом районе домов в фальшивом стиле Тюдора, он и стал защитником, рыцарем в сияющих доспехах для жителей деревни Минкот-Одли. И вот теперь он стоял под майским солнышком, разглядывая фамильные руины, и размышлял, что теперь ему с ними делать.

Но если уж кто-то решил, что ты храбр, подумал он с легкой улыбкой, даже если это всего лишь странная родственница, которую ты едва помнишь, да к тому же умершая, все равно есть причина оправдать ее надежды. Хотя это будет очень дорого стоить. И не только сам ремонт и восстановление, но и попытка узнать, кто же так упорно пытается уничтожить дом. Потому что кто-то определенно пытается это сделать.

Многие окна выбиты. Шифер падает с крыши с удручающей регулярностью. Небольшие пожары то и дело возникают из-за неисправности проводки — по крайней мере, так ему говорили. Карнизный камень едва не покалечил одного из местных жителей, который охранял дом. Естественно, подозреваемыми во всех этих случаях были работники строительной фирмы, но у Нэша не было ровным счетом никаких доказательств.

Вот почему Нэш вспомнил о частном детективе, к услугам которого прибегал и раньше, и оставил для него сообщение на автоответчике. Если повезет, они свяжутся в самое ближайшее время.

Он с досадой взглянул на плющ, который медленно пробивал себе дорогу через кладку, и на сильно провисшую крышу восточного крыла. Почему это крыло называлось восточным — загадка. Весь дом целиком смотрел на восток. Но именно так назвал его поверенный, и, без всяких сомнений, это название было исконным.

Нет, в самом деле, нужно было продать этот дом. Цены на землю под застройку снова сильно выросли. Он мог бы запросить и, скорее всего, получить за него больше двухсот тысяч. Нэш был одним из самых уважаемых бизнесменов в Лондоне, но почему-то сейчас вел себя как дурак. Никогда в жизни он и не подумал бы, что позволит втравить себя в авантюру с поместьем, которое годится только на снос. Но, кроме дома, здесь целых десять акров. Столько же, сколько у Нэтолшема Свампа, сказал он себе, довольно ухмыляясь. Но это еще не повод, чтобы реставрировать руины, возразил сам себе Нэш. Он создал межнациональную корпорацию и сумел при этом не прогореть. В наше время это почти то же самое, что преодолевать пороги на бурной реке на маленькой неустойчивой лодочке, напоминающей лист бананового дерева. И он еще пытается убедить себя, что поместье — выгодное вложение, а не кот в мешке. До чего же глупо, решил про себя Нэш.

Все его друзья считали, что он сошел с ума. Даже Майк, архитектор, заботившийся о его недвижимости. И который сейчас куда-то исчез из Поместья. Враги Нэша считали его чудаком, но он никому ничего не стал объяснять и не пытался оправдываться. В прошлом такая политика не раз помогала ему остаться на плаву. Поможет ли она ему сейчас — этого он не знал. Единственное, в чем он был уверен, — лишь немногие смогут понять его поведение. Но люди вообще редко понимали его. Они никогда не понимали риска, на который он шел — как в бизнесе, так и в жизни. Внутренне Нэш не был уверен, что и сам это понимает. Так уж он поступал и старался не думать об этом, а любое сопротивление всегда делало его упрямым.

В бизнесе упрямство полезно, потому что основывается на знании, но в данном случае его упрямство основывается на… На чем же? На прихоти? Нет, и если бы представители строительной фирмы не попытались на него давить, он бы, скорее всего, продал им поместье. Но вместе с этим потерял бы редкую возможность встретить ту, с кем не виделся целую вечность. Взглянув на часы, он с грустью улыбнулся. Нэш уже не мог и припомнить, когда в последний раз ждал кого-то с таким нетерпением. Насколько она изменилась? — гадал он. И насколько изменился он сам?

Услышав шум подъезжающей машины, Нэш замер. Он не видел девушку за рулем, так же как и она не могла видеть его из-за высокого нестриженого кустарника. Но если она припаркуется там, где должна…

Для человека большого мужества, ухмыльнулся Нэш про себя, он чувствует странную боязнь встретиться с ней. Но все эти мысли не отразились у него на лице. По его лицу вообще никто никогда не мог ничего определить.

Распахнув калитку, он обогнул угол дома и во все глаза уставился на маленькую синюю машину, которая только что подъехала к дому.

Десять лет назад у него и этой девушки в машине почти все сложилось. Но ей пришло время поступать в университет, а он получил шанс уехать в Соединенные Штаты, о чем уже давно мечтал.

— Мы встретились в неудачное время и в неудачном месте, — вежливо сказал он ей. — Так что иди и занимайся своей карьерой.

Она ни о чем не просила и не умоляла его остаться. Просто посмотрела на него и ушла. Было не так-то просто отпустить ее, и Нэш всегда сожалел об этом. И вот теперь представилась возможность увидеть ее снова…

Что это — судьба? — удивлялся он. Предопределение? Прямо перед тем, как получить наследство, он увидел статью, в которой рассказывалось об истории старинных домов. О том, как она отыскивает документы по истории старых зданий. Когда поместье перешло в его руки, то Нэшу показалось вполне естественным встретиться и узнать ее мнение.

Но она не должна была знать, что это он пригласил ее. И Нэш уверил поверенного тетки написать ей и договориться о встрече, не упоминая его имени. Поверенный, конечно же, сделал это. Если бы она только знала, к кому собирается на встречу, она бы не приехала. Возможно, это было бы и к лучшему. Нельзя войти в одну реку дважды, нельзя вернуть прошлое. Как бы этого ни хотелось. Уже слишком поздно.

Наконец дверца машины открылась, и девушка неторопливо вышла. Феникс Лангриш. Сердце его замерло.

В восемнадцать она была красива, в двадцать восемь — просто ослепительна. Что-то такое она делала с его сердцем, на что не была способна ни одна другая женщина. Не просто потому, что была красива. Красота недолго питает чувства. В ней было нечто большее.

Стройная и женственная, длинные темные волосы, собранные заколкой, большие карие глаза и рот, созданный для улыбки. Такой была Феникс, девушка, которую он полюбил десять лет назад.

Не замечая устремленного на нее взгляда, она прикрыла дверцу машины и тут же уронила блокнот.

Поднимая его, Феникс уронила сумочку и зацепилась ремешком камеры, которая висела у нее на плече, за ручку дверцы. Как всегда неуклюжая и такая любимая!

Она тихонько рассмеялась, прикрыла глаза, глубоко вздохнула и принялась отцеплять ремешок. И вдруг обернулась.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.