Река ветра

Ласки Кэтрин

Серия: Легенды ночных стражей [13]
Ласки Кэтрин - Река ветра скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Легенды ночных стражей 5:

Река ветра

Кэтрин Ласки

Пролог

Даже сквозь грохот водопада можно услышать, как скрипит перо по пергаменту. Все можно услышать, было бы кому слушать. Но здесь слушать было некому. Почти никто не мог вынести рева водопада. Многие говорили, что от него можно оглохнуть. Но мохноногая сычиха по имени Бесс, по-видимому, была невосприимчива к шуму. Слух у нее был таким же резким и пронзительным, как та далекая ночь, когда она впервые прилетела сюда, чтобы положить кости своего отца Бормотта под огромный колокол на башне. Ибо мохноногие сычи верят, что если сова умрет под колоколом или кости ее будут сложены там, дух ее вознесется прямо в глаумору. Миф это или правда? Одно из тех древних преданий, над которыми не то посмеиваются, не то задумываются? Суеверие? Кто может это знать?

Мохноногие сычи в это верят.

Бесс писала письмо:

«Дорогая Отулисса! Прошла целая вечность с тех пор, как мы в последний раз обменивались письмами, а ты навещала меня во Дворце туманов. Всему виной то, что я с головой погрузилась, можно даже сказать — зарылась, в изучение мира, который мы когда-то назвали „Невидалье“. Но теперь я вновь доступна, ибо мне удалось раскопать потрясающие документы, имеющие отношение к тому региону, где звезды складываются в созвездия, никогда не виданные в наших Пяти царствах. Как ты знаешь, до недавнего времени в моем распоряжении было ничтожно мало свидетельств о существовании Невидалья. Фактически я располагала лишь звездными картами. До сих пор я считала, что они составлены Другими, вычерчены их картографами и астрономами. Но все оказалось совершенно не так…»

Глава I

Потрясающе, совершенно потрясающе!

Отулисса судорожно втянула в себя воздух и перечитала последний абзац.

«Но все оказалось совершенно не так. Эти звездные карты составлены не Другими, а совами. В нашем мире существует шестое совиное царство. Оно называется Серединным царством, и я уверена, что оно находится в летной досягаемости от нас».

Пергамент мелко задрожал в лапах у Отулиссы. Она просто не могла сдержать дрожь в когтях.

— Это совершенно невероятно, — прошептала она. — Еще одно совиное царство, но где оно может быть? И как такое вообще возможно?

На протяжении многих сотен — и даже тысяч! — лет считалось, что на свете существует только пять совиных царств. Шестое царство! Как долго оно существует? Почему никто никогда ничего о нем не слышал? Бесс пишет, что до него можно долететь! Просто взять — и долететь?!

Но как? Всем известно, что Невидалье лежит за огромным океаном. Отулисса снова уткнулась в письмо:

«Около года тому назад я обнаружила в библиотеке небольшую нишу, которой раньше не замечала. Ниша была тщательно спрятана за фальшивой стеной из глины и лозняка, выстроенной в глубине почти пустой секции библиотеки. На первый взгляд эта стена была похожа на уродливое птичье гнездо, того типа, что строят чайки, или даже хорошо оборудованный крысиный тайник. Но это оказалось нечто совершенно иное.

Ты помнишь небольшое землетрясение, случившееся несколько лунных циклов тому назад? По-видимому, колебания почвы расшатали глину и прутья, ибо сразу же после этого землетрясения я обнаружила потайную нишу, а в ней — несколько клочков пергамента в футлярах из выскобленных кож, возможно, кротиных или даже лемминговых, которые совы в древности использовали для защиты рукописей. Однако здесь, в отличие от остальной библиотеки, не было книг, оставленных Другими. В тайнике хранились отдельные страницы, сильно поврежденные и едва поддающиеся дешифровке, но я сразу же поняла, что это были не рукописи Других. Видишь ли, дорогая, эти записи сделаны не рукой, а когтями, возможно, принадлежавшими нескольким разным лапам. Просто не могу тебе описать, какая буря разыгралась у меня в желудке! Подозреваю, ты сейчас испытываешь нечто похожее, читая эти слова…»

— Мягко сказано! — пробормотала Отулисса.

«Я до сих пор не знаю, как сюда попали эти страницы. Разбирая загадочные когтевые письмена, я предположила, что авторов было несколько, однако не очень много. Возможно, эти записки оставлены странствующими учеными, которые в далеком прошлом прилетали к нам из своего царства, чтобы обменяться информацией — но с кем? Я знаю, что тебе не терпится спросить, почему я так долго молчала о своем открытии. Постараюсь объяснить. Прежде всего, у меня не было полной уверенности в своих догадках. В моем распоряжении оказалось слишком мало документов, поэтому я надеялась отыскать еще какие-нибудь доказательства, прежде чем делать окончательные выводы. Кроме того, признаюсь тебе со всей откровенностью: я до самого недавнего времени сомневалась в том, что открытие шестого царства будет благом для совиного мира. Ты сама знаешь, что совсем недавно мы все пережили очень тяжелые времена — достаточно вспомнить хотя бы ужасный период так называемого Золотого Древа, отвратительные аресты и битву с Нирой в Дали. Мы все надеемся, что проклятая Нира сгинула без следа, но кто может быть в этом уверен? Ты можешь себе представить, что случится, если она узнает о существовании еще одного царства? Мне казалось, что лучше подождать. Но я ждала слишком долго».

Отулисса отчаянно затрясла головой. Похоже, даже ее знаменитый разум оказался слишком узок для того, чтобы сразу вместить в себя невероятную мысль о существовании шестого царства! Однако она продолжила чтение.

«Я полагаю, что ты, стая и, возможно, члены Лучшего в мире клюва должны немедленно прилететь во Дворец туманов. В этом письме я не могу сообщить тебе результаты моих изысканий о так называемом Серединном царстве. Поскольку нам до сих пор неизвестно точное местонахождение Ниры и ее армии, я считаю, что сведения об этом царстве должны быть абсолютно секретными. Никто не должен ничего знать до тех пор, пока мы не решим, что делать дальше. Прошу тебя, уничтожь это письмо сразу после прочтения. Твоя любящая подруга Бесс».

Отулисса перечитала письмо еще раз, заучила наизусть, а потом бросила в огонь, пылавший в небольшой жаровне в глубине ее дупла. Словно зачарованная, она смотрела, как уголки парламента побурели, а затем свернулись в трубочки. С веселым треском вспыхнули языки пламени. Пергамент почернел, а еще через несколько мгновений от него остался один пепел. Отулисса взяла небольшую металлическую кочергу и как следует размешала золу, следя за тем, чтобы не осталось ни одного разборчивого кусочка. Покончив с этим делом, она отошла к буфету, плеснула немного забродившего сока в ореховую скорлупку, что делала только в самых исключительных случаях, и вспорхнула на край своего дупла.

Пока обитатели Великого Древа крепко спали, снаружи бушевало ненастье. Стоял самый разгар той промозглой поры между зимой и весной, когда погода может резко меняться в любую сторону. «Слава Глауксу, — подумала Отулисса, высовывая клюв наружу, — наше дерево выглядит совершенно нормально!» «Нормально» означало, что на скрюченных ветках не осталось ни одного листа, а лозы молочника сверкали белизной, как им и полагалось в конце зимы, в пору белого дождя. Только на ягодах уже появился едва заметный серебристый блеск, предвещавший скорое наступление весны.

Совсем недавно с Великим Древом случилось какое-то необъяснимое чудо, и дерево перестало меняться со сменой сезонов. Весной, летом, осенью и зимой ягоды молочника продолжали сохранять ярко-золотой оттенок летнего зноя. Вскоре оказалось, что странные перемены произошли не только с деревом, но и с его обитателями. Как назло, в ту пору стая Сорена и король Корин покинули остров, отправившись в долгое путешествие. Во время их отсутствия уголь Хуула, добытый Корином из жерла вулкана, стал предметом поклонения для большинства сов. Ночные стражи забыли свои совиные обычаи и стали вести себя, как Другие. У Отулиссы и теперь дрожало в желудке при воспоминании о тех ужасных днях. Дошло до того, что ее саму посадили в тюрьму за «святохульство»!

Скачивание книги было запрещено по требованию правообладателя. У книги неполное содержание, только ознакомительный отрывок.

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.