Проделки малышки

Голдрик Эмма

Голдрик Эмма - Проделки малышки скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Проделки малышки (Голдрик Эмма)

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Джеб Лейси жил в старом доме в Урбанне один, поскольку его мать предпочитала обитать в Париже, а сестра Гвен терпеть не могла юг Виргинии и реку Раппаханнок — захолустье, по ее мнению.

Дом из кирпича, камня и дерева был построен после пожара в 1852 году. Оконные стекла были плохо подогнаны к рамам и дребезжали в ветреную ночь, наводя на мысль о привидениях. Две громадных трубы, соединявшие шесть каминов, дымили каждый раз, когда камины топили, но это случалось крайне редко. Крыша протекала, а весной возле дома была непролазная грязь, но это не так уж важно.

Так считал Джеб. Он зарабатывал на жизнь писательским трудом — писал на разные темы, лишь бы заинтересовать какого-нибудь издателя. Три месяца у компьютера, три месяца отдыха на рыбалке — вот так и жил. Для компании Джеб держал собаку. Старому колли на вид было еще больше лет, чем дому. Собака отзывалась одинаково хорошо и на «Эй, старина», и на «Рекс», если вообще слышала, что ее зовут. Колли была большой и красивой. Большим и красивым был и Джеб Лейси. Шесть с лишним футов роста, подтянутый, светло-каштановые волосы, карие глаза в сочетании с набором жемчужных зубов да пара ушей, которые были несколько больше, чем следует. Ну и, конечно, веселая улыбка, которая привлекала всякую женщину от шести до шестидесяти. В общем и целом Джеб Лейси был весьма доволен жизнью.

В тот холодный сентябрьский вечер — было уже десять — Рекс отчаянно залаял, как глупый щенок, когда в дверь позвонили.

— Бог мой, кого это принесло? — пробормотал Джеб.

Посетитель, кто бы он ни был, оторвал его от работы. Главный герой его новой книги только что убил наследника престола Молдавии. В дверь снова позвонили. Рекс сделал попытку подняться со своего пушистого коврика возле ног хозяина.

— Молчать! — скомандовал Джеб. — Пусть решат, что никого нет дома, и уйдут.

Оконные стекла дребезжали под сильными порывами ветра. В дверь снова позвонили. Рекс доковылял до двери, сел, приставив нос к прорези для писем, и заскулил. Джеб сдался.

— Хорошо, хорошо! — крикнул он. — Иду!

Тапочки, как назло, куда-то подевались. Джеб ударился ногой о рабочий стол, выругался на четырех языках и прохромал в прихожую. Навалившись всем телом на осевшую дверь, он с трудом открыл ее.

— Ну, наконец-то! — проворчала сестра Джеба Гвен вместо приветствия. — Вот. Держи.

То, что она сунула ему в руки, было слишком мало для чемодана. Сестру он не видел года два или больше и, что скрывать, особого желания увидеть вновь не испытывал.

— Что это? — спросил он.

— Не урони, — буркнула Гвен. — Это ребенок.

Она прошла мимо, наступив Джебу на только что ушибленную ногу. Рекс остался у дверей. Джеб, прихрамывая, поплелся за сестрой в комнату, едва сдерживая слезы от боли. Вдруг он осознал, что то равнодушие, с которым он встретил сестру, сменилось горячим братским участием. Тут заплакал ребенок.

— Прости, нам негде было остановиться, — сказала Гвен. — А что, мама еще в Париже?

— Где ж еще ей быть! — усмехнулся Джеб. — Хочешь, достану тебе билет во Францию? У нас тут есть классное туристическое бюро.

— Не издевайся, — простонала Гвен, падая в мягкое кресло. — Мы только что с дороги.

— Я это заметил, — усмехнулся Джеб. — Какой чудесный ребенок, он похож на…

— Это она, девочка! — крикнула Гвен. — Нас чем-нибудь покормят в этом мавзолее?

— Даже не знаю, что и предложить. Может, послать за пиццей? Ребенок будет есть итальянскую еду?

— Написал так много книг, а простых вещей не знаешь! — возмутилась Гвен. — Девочке всего семь месяцев. Ты что, даже этого понять не можешь?

— Признаться, нет, — ответил Джеб. — Не знал, что ты вышла замуж…

— Я не замужем, — резко оборвала его Гвен.

— О! — Последовала пауза. — Тебе бы понравилось в Париже. Я могу все устроить.

— Ты так не любишь детей?

— Да нет, что ты, — возразил Джеб. — Разве можно не любить их? Я их просто не понимаю. Особенно таких маленьких девочек.

— Лучше подумай, где положить нас спать, — сказала Гвен, вставая и потягиваясь. — И принеси мой чемодан. В нем одежда для малышки. Я его оставила на веранде.

Джеб понял, что на сегодня с молдавским убийством придется распрощаться. Он выключил компьютер и пошел наверх, чтобы приготовить спальню для сестры в комнате, расположенной рядом с его собственной. Последовала долгая борьба с простынями, одеялами, наволочками. И потом — с молоком. Гвен купила кварту свежего коровьего молока. Она кратко, без лишних рассуждений, объяснила, как подогреть бутылочку с молоком и покормить перед сном ребенка.

Джеб сел в кресло-качалку, усадив девочку на колени, и невольно залюбовался ею. Малышка мгновенно проснулась на руках у дяди и охотно начала сосать молоко, пуская крошечные молочные пузыри. Покормив девочку, он положил ее на подушки, предусмотрительно разложенные на полу, чтобы малышка не упала во сне. Убедившись, что сестра и племянница заснули, он осторожно вышел из комнаты.

Когда Джеб проснулся и посмотрел на часы, было уже восемь. Похоже, Гвен так крепко спала, что не слышала громкого плача дочери. Что ж, придется самому встать и проведать ребенка.

Девочка перевернулась на животик и ползла к краю своей постельки. Увидев дядю, она откинулась на бок, улыбнулась широкой улыбкой и снова заплакала.

— Гвен! — позвал Джеб. Сестра не отвечала. — Гвен, ради Бога, вставай, не доводи ребенка до истерики.

Он стал трясти груду одеял, пытаясь разбудить сестру. Гвен и раньше спала, свернувшись калачиком и с головой укрывшись одеялом. Что-то насторожило Джеба. Разворошив одеяло и подушки, он увидел, что постель сестры пуста. Обежав весь дом, Джеб убедился, что Гвен исчезла. Джеб посмотрел на часы. В Париже вот-вот наступит время обеда. Взяв малышку на руки, он набрал парижский номер матери. Она только что проснулась.

— Гвен? — переспросила она. — Я не видела Гвен около года. С какой стати она приедет ко мне?

— Не знаю, — сказал Джеб. — Видишь ли, вчера вечером она неожиданно появилась у меня с маленьким ребенком на руках.

— Повтори, я не совсем поняла, — попросила мать.

— Гвен со своим ребенком. Р-Е-Б-Е-Н-К-О-М. А сегодня утром, я обнаружил, что Гвен исчезла, оставив ребенка у меня. Я в полной растерянности… Да я понятия не имею, как обращаться с маленькими детьми! Можно, я отправлю ребенка к тебе, наняв кого-нибудь в сопровождающие?

— И думать не смей! — вспылила мать. — Деньги — да, а дети — нет! Я воспитала вас двоих, и с меня этого вполне достаточно. Да, кстати, ты не прислал мне чек за этот месяц!

— И не пришлю, — сорвалось у Джеба. — Вот пристрою этого ребенка, тогда и пришлю. Неужели Гвен бросила свою дочь?

— А почему бы и нет? — возразила мать. — Я считаю, что матерям совсем необязательно любить своих детей! Да ты сам что, лучше? Тебе же абсолютно безразличны все, кроме дурацкого компьютера! Хоть бы написал бестселлер для разнообразия, вместо того чтобы размениваться на мелочи!

— Благодаря этим «мелочам» ты живешь припеваючи в Париже! — не выдержал Джеб.

Мать бросила трубку. Она частенько отпускала нелестные замечания в его адрес, и он готов поклясться, что совершенно напрасно. Ведь вот уже десять лет он содержит и ее, и сестру на гонорары от своих книг.

Джеб оставил девочку наверху на полу и только сейчас заметил, что она как-то подозрительно затихла.

— Пресвятая дева Мария! — воскликнул он и бросился к лестнице.

Малышка — должно быть, у нее есть какое-то имя! — весело болтала ножками, а Рекс лизал ее личико своим шершавым языком. Эта парочка выглядела самой счастливой в мире.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.