Обретенное счастье

Кристенбери Джуди

Серия: Ковбойские свадьбы [3]
Кристенбери Джуди - Обретенное счастье скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Обретенное счастье (Кристенбери Джуди)

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Счета. Счета. Еще счета.

Эбби Стэффорд вздохнула, просматривая почту. На кухонном столе лежали продукты, из которых предстояло приготовить ужин. В гостиной Робби смотрел телевизор и, слегка фальшивя, подпевал своим любимым героям из популярного шоу. Ее сыну было всего четыре с половиной года, и Эбби видела в нем смысл всей своей жизни.

Внезапно в дверь постучали. Это, должно быть, снова Джейл. Сегодня Эбби уже объясняла соседке, что не собирается идти вместе с ней на свидание вслепую. Но та, казалось, так и не поняла.

Не отрывая глаз от счетов за телефон, она повернула замок и открыла дверь.

– Я же сказала тебе, Джейл, что никуда не пойду.

– А я не Джейл.

Эбби мгновенно узнала как этот голос, так и манеру растягивать слова. Счета выпали у нее из рук, бесшумно спланировав на деревянный пол. Эбби подумала, что она сейчас тоже упадет, но только уже с грохотом.

Человек, которого она любила с шестнадцати лет, стоял на пороге ее дома.

– Что… что ты здесь делаешь?

Последний раз она видела Ника Логана пять лет назад, на похоронах его отца. После смерти Роберта Логана их помолвка расстроилась. Мечтам о совместном переезде в Шайенн не суждено было сбыться. А они так хотели уехать из Сидней-Крик, маленького провинциального городка, в котором оба выросли.

Эбби пристально осмотрела его – от темных волос до кончиков ботинок. С возрастом он стал только красивее. А благодаря работе на ранчо обзавелся солидной мускулатурой. Только в уголках карих глаз появились морщинки – вероятно, от долгого пребывания под палящим солнцем.

Ник тоже не сводил с нее глаз.

– Я пришел навестить тебя, – обратился он к Эбби резким голосом, в котором не осталось и следа от былой нежности.

– Я и не знала, что ты в городе, – это было все, что она смогла выдавить из себя.

– Знаешь, Джулия написала нам, как много ты для нее сделала. И я подумал, что должен заехать к тебе.

Эбби подружилась с сестрой Ника много лет назад. И она с удовольствием помогала Джулии, когда та переехала в город.

– Это очень мило с твоей стороны…

– Ты неправильно меня поняла. Я вовсе не благодарен тебе. – Он наклонился к ней. – Я взбешен.

– Отчего?

– А ты будто не знаешь?

Эбби знала, но не собиралась ему этого говорить. Хотя бы до тех пор, пока он не вынудит ее сознаться.

– Понятия не имею. Но если ты и дальше собираешься грубить, то тебе придется убраться отсюда еще на пять лет!

Звонкий голос сына заставил Эбби вздрогнуть.

– Мама, ужин готов? – Мальчик вприпрыжку выбежал в коридор.

Она успела заметить, как грозный взгляд Ника смягчился.

– Привет. Думаю, что мы с тобой еще не встречались. Как тебя зовут? – спросил он, присев на корточки, словно к костру на своем ранчо.

– Я Робби. А ты кто?

Эбби показалось, что сейчас весь мир обрушится к ее ногам. Она обессилено прислонилась к стене и чуть слышно прошептала:

– Нет, Ник, не надо! Пожалуйста!

Он бросил на нее быстрый взгляд и снова повернулся к мальчику.

– Меня зовут Ник. Я друг твоей мамы, – он протянул малышу большую мозолистую руку.

Робби попытался сжать ее своей маленькой ручонкой.

– Ты ковбой? – спросил он у Ника, и глаза его восхищенно расширились.

Эбби знала, что сын просто бредит ковбоями. Это началось после того, как однажды в подготовительной школе учительница прочитала детям историю о собаке, помогавшей ковбою пасти стадо. С тех пор Робби не мог говорить ни о чем другом.

– Да, – ответил Ник, – я ковбой. Тебе нравятся ковбои?

Мальчик с восторгом кивнул головой.

– А ты ездишь на лошади?

– Конечно! Хочешь, поехали со мной, я и тебя покатаю.

Робби умоляюще посмотрел на мать.

– Можно, ма?

Не обращая внимания на взгляд сына, Эбби быстро ответила:

– Нет, мой дорогой! У тебя завтра занятия в подготовительной школе. Поставь, пожалуйста, на стол тарелки.

Ника явно взбесил ее отказ.

– Прежде чем ты уйдешь, Робби, – произнес он, – я хотел бы тебя о кое-чем спросить. Сколько тебе лет?

Это был тот самый вопрос, которого ждала и боялась Эбби.

– Мне скоро будет пять. Ма, через сколько месяцев?

Эбби молча взяла сына за руку и увела в гостиную. Возвращаясь в коридор, она молилась, чтобы Ник исчез – так же, как исчез из ее жизни пять лет назад. Но он стоял все там же, на прежнем месте.

– Почему ты ничего мне не сказала?

Отпираться было бесполезно.

– Помнишь, как ты решил за меня, что мне нужно отправляться в город и строить там свою жизнь?

Ник услышал горечь в ее голосе.

– Я же не знал, что ты беременна!

– И я не знала!

Ник вздохнул и провел рукой по густым волосам.

– Ты могла позвонить мне. Мы живем в двадцать первом веке, и всегда можно найти способ связаться с человеком. Если, конечно, захочешь.

– Зачем? У тебя уже была на руках мать и пятеро ребятишек, требующих заботы и внимания. Ты хотел еще одного?

– К черту, Эбби! Он мой сын! И ты решила, что я могу от него отказаться?

– Нет, только от его матери.

Все пошло не так после смерти отца Ника. Ответственность и долг перед семьей тяжким грузом легли на его плечи. И у Ника совсем не осталось времени для Эбби. Для женщины, которую, как ему казалось, он любил.

– Эбби, я пытался сделать лучше для тебя.

Она пристально посмотрела на него.

– Правда? И кто дал тебе право решать за меня, как мне жить?

Уже давно никто не пытался противоречить Нику Логану. А Эбби явно не собиралась уступать ему. Ее настойчивость и убежденность в своей правоте смущали его.

– Ты предпочитала остаться в Сидней-Крик, чтобы убирать в доме и готовить для всей нашей семьи? И это после того, как с успехом окончила колледж?

– Я хотела решать сама.

Ник покачал головой.

– Я не мог допустить этого, Эбби. Ты приложила столько усилий, чтобы получить ученую степень. К тому же в Шайенне тебя ждала превосходная работа. Разве ты не понимаешь, что я был вынужден так поступить?

Перебранка утомила Эбби. Она сделала шаг назад и глубоко вздохнула.

– Тебе лучше уйти, Ник.

– Черта с два! Эти пять лет Робби прожил с тобой, следующие пять он будет со мной. – Ник огляделся. – Город – не лучшее место, чтобы растить ребенка.

Эбби показалось, будто он вырвал из груди ее сердце. Ей стало трудно дышать, голова закружилась.

– Нет! Ты не можешь забрать его! Робби мой ребенок. Он не знает тебя.

– А чья это вина?

В голосе Ника звучала угроза. Не обращая внимания на угрозу в голосе Ника, Эбби заявила:

– Все эти годы он каждый день был рядом со мной. Ты не можешь просто прийти и увести его от меня! Мне нужно время, чтобы…

Ник не дал ей закончить:

– Я возвращаюсь в Сидней-Крик завтра утром и забираю сына с собой. Поедешь ты с нами или нет, решай сама.

С этими словами он развернулся и вышел из квартиры, оставив Эбби в горьком недоумении.

Сидя в закусочной, Ник поднес ко рту сочный гамбургер и задумался.

Он мог бы снять комнату в мотеле и хорошенько выспаться перед завтрашней дорогой. Но Ника грызло беспокойство. Он боялся, что Эбби сложит свои пожитки и улизнет среди ночи с его единственным сыном.

На ее месте, если бы кто-то попытался забрать у него ребенка, он бы точно сбежал. Однако Ник все еще злился на Эбби и не собирался сочувствовать ей.

Нет, не нужно ничего взвешивать, у него действительно нет другого выхода.

Ник завернул в салфетку так и не тронутый гамбургер, схватил пластиковый стаканчик с кофе и направился к своему грузовику. Ни разу не остановившись по дороге, он припарковался у дома, где жила Эбби. Вот где его сегодняшнее место для ночлега. Больше он не даст ей шанса спрятать от него только что обретенного сына.

Раньше Ник никогда не задумывался о том, что, расставшись с Эбби, он потерял и собственного ребенка. Сейчас ему вспомнились те одноклассники, которые росли без отцов. Теперь-то Ник понимал, какие страдания им это причиняло. Он не хотел бы подобной участи для своего сына.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.