Тропический остров

Беллоу Ирен

Беллоу Ирен - Тропический остров скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Пролог

— Питер! — радостно позвала Пегги, открывая маленькую уютную квартирку. Но в доме стояла тишина.

Как же так? — недоумевала она. Ведь она позвонила ему из Токио, и он ее уверил, что обязательно дождется ее приезда.

Оставив в прихожей дорожную сумку, встревоженная, она вошла в комнату. Кругом ее любимые астры: пронзительно-фиолетовые, темно-бордовые. Вода в вазах кристально чистая, даже на лепестках еще дрожат прозрачные капельки.

Странно, подумала она, оглядываясь. Может, Питер отправился за покупками? Она заглянула в холодильник. Да нет, полки забиты всякой всячиной. И тут Пегги увидела под блюдом с фруктами записку.

Дорогая! Шеф велел срочно вылететь в командировку. На этот раз — в Грецию. Вернусь через несколько дней. Надеюсь, мисс Мейсон не передумала стать миссис Райнер?

Люблю, целую, твой Питер.

Взгрустнув, Пегги решила принять ванну.

Ну что за жизнь! С тех пор как они познакомились, оба постоянно находились в разъездах.

Строительная фирма направляла его, ведущего архитектора, то в Бразилию, то в Италию, то в Канаду… А компания «Экзотика» посылала ее, способного дизайнера по декоративному садоводству, то на совещания ботаников, то на международные симпозиумы, на которые собирались озеленители из многих стран, то на романтические выставки цветов. Но Пегги только радовалась. Познавая природу, она училась и к жизни относиться как художник.

Собственно, с одного из смотров по цветоводству и началась ее стремительная карьера. Однажды ее пригласили оценить восхитительные композиции из растений. На подстриженной волнами траве «плыл корабль» из роз, «колыхались яхты», на «строительство» которых пошли красные георгины, а на кустах застыли бабочки и крошечные колибри, искусно сделанные из тропических орхидей.

Фантастика! У Пегги захватило дыхание. А что, если… подумала она и под влиянием внезапно возникшей идеи несколько ночей мучилась над проектом озеленения детской площадки в новом микрорайоне Джексонвилла в штате Флорида. Свои предложения она направила в муниципальную службу по озеленению, которая проводила конкурс.

Вскоре Пегги получила радостное известие: она заняла первое место в творческом соревновании, где участвовало немало известных специалистов. Прошло полгода — и малыши уже гуляли по удивительному парку. Оригинально обработанные секатором вечнозеленые кустарники формой напоминали животных из разных стран мира. Казалось, прилег отдохнуть на траву грозный тигр, застыл, готовясь к прыжку, гибкий ягуар, у глади водоемов расположились слоны. А среди этого волшебного зеленого царства гордо вышагивали павлины, распустив яркий веер из перьев.

Лежа в теплой ванне, Пегги вспоминала жениха.

Возвращаясь из командировок, Питер привозил ей семена астр, она аккуратно сортировала пакетики, представляя их сад — сад для влюбленных.

Время перенесло Пегги в другое измерение. Раньше ее жизнь исчислялась часами, в которые она занималась с клиентами — их после ее триумфа становилось все больше, — а теперь минутами, что она могла бы провести с Райнером. Она всегда была рядом с ним, думала о нем, пока он разъезжал по разным странам и континентам.

Ожидая Питера, она бродила по квартире в его рубашках, надевала на ночь его пижамную куртку. И всегда в доме Питера ее ожидала баночка ее любимого кенийского кофе.

— Потерпи немного, дорогая, — сказал как-то вечером ее возлюбленный, когда, устроившись на кровати, она смотрела телевизор. — Откроем собственную фирму, ты займешься озеленением, а я, может, получу солидный заказ от какого-нибудь богача. Ну как, Пегги, тебя устраивает такая перспектива?

Но случилось так, что выгодное предложение первой получила Пегги. Однажды шеф вызвал ее в кабинет и представил мистера Чарльза Джексона, возглавлявшего одну из фирм по торговле недвижимостью.

— Я слышал много лестного о ваших проектах, — сказал тот, внимательно глядя на девушку. — Ценю оригинальные идеи. Ну так вот, по силам ли вам оформить мой садовый участок? Недавно я купил дом на побережье. Не могли бы вы придумать нечто… так сказать, некий симбиоз природы загадочного Востока и рационального Запада, а? — Заметив, что Пегги колеблется, Джексон неожиданно заявил: — А как вы смотрите на то, чтобы съездить в Токио? Я вам оплачу дорогу, а поживете у моих родственников, которые там перенимают опыт в одной радиотехнической фирме. Ну как, договорились?

И счастливая Пегги, не веря столь удачному повороту судьбы, улетела в Страну восходящего солнца. Она занималась в знаменитой на весь мир школе «Травы и луна», училась видеть прекрасное в каждой капле росы, в иголке сосны, в одном лепестке. Икебана, комнатные сады, композиции из вьющихся растений — все восхищало и удивляло ее. Она ясно представляла, какие прекрасные сады можно создать, если заставить цветы заговорить на понятном для людей языке. Ей не терпелось поделиться радостью с любимым, помечтать о том, что когда-нибудь наконец они вместе отправятся путешествовать.

А впрочем… Пегги улыбнулась. Медовый месяц! Да они придумают самую экзотическую поездку!

Усталая после длительного перелета, Пегги не заметила, как задремала, расслабившись в ласкающей тело теплой воде, благоухающей ароматом цветов. И не сразу поняла, что в комнате длинными звонками надрывается телефон.

Питер! — взволнованно подумала Пегги и, накинув махровое полотенце, босая, выскочила из воды.

— Мисс Мейсон! — услышала она в трубке незнакомый встревоженный голос. — С вами говорит Линда Брендон, секретарь фирмы, где работал Питер Райнер…

Работал? — машинально пронеслось в голове Пегги, между тем как на другом конце провода раздавались беспощадные слова:

— Мне, право, жаль сообщать вам печальное известие, но… он трагически погиб в автомобильной катастрофе…

Трубка выпала из рук Пегги. Оцепенев, она стояла, судорожно ухватившись за край стола, не замечая, что стекавшие с тела струйки воды превращаются в холодные лужицы…

Питер Райнер разбился накануне свадьбы! Пегги потеряла возлюбленного, будущего мужа, отца еще не родившихся детей. В прах разлетелись ее мечты о сказочном саде.

Не предупредив никого об отъезде, Пегги наскоро собрала вещи и уехала в маленький поселок, где прошло ее детство…

1

Будь трижды неладен этот Диггори Даррелл!

Пегги медленно шла по набережной поселка Кортен в Южной Каролине и мысленно проклинала человека, разрушившего ее только нарождавшийся бизнес. Однако в душе ее было больше безнадежности, чем злости. Засунув руки в карманы джинсов, она резко наклонилась вперед, борясь с порывами встречного ветра. Ярко-желтый, в цвет джемпера, шарф с трудом удерживал густую копну темно-рыжих волос, не давая им окончательно разлететься. На гладкий чистый лоб набегали морщины, вызванные тревожными думами, и она все сильнее прикусывала нижнюю губу.

Скромные сбережения подходили к концу. Если в ближайшее время не подвернется какая-нибудь работа, придется расстаться даже со старым домиком у моря, который посчастливилось снять. Ветхое жилище, больше похожее на лачугу, кстати, тоже принадлежало Дигу.

Вот она, крохотная будочка! Едва проглядывается сквозь разросшиеся деревья и неухоженный колючий кустарник, к которым годами не прикасался секатор садовника. А поодаль красуются десятки недавно построенных коттеджей. Южное побережье штата входило в моду у состоятельной публики, и Кортен, как и другие поселки, разрастался на глазах. Нарядные виллы, окруженные восхитительными садами, настоящими шедеврами архитектурно-паркового искусства, болью отозвались в душе Пегги, напомнив о том, что сотворил с ней богатый и могущественный земельный магнат.

Да она же сама помогла ему! Вот что самое скверное. Не будь она столь самоуверенной, не стала бы легкой добычей Даррелла. Зачем изображала борца за правду, защищая обиженных сильными мира сего? Пегги, тяжело вздохнув, шагнула на тропинку, ведущую к хижине. Ну почему она не держала язык за зубами?

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.