Главный приз

Баркли Лина

Баркли Лина - Главный приз скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Главный приз (Баркли Лина)

Пролог

Остановившись в отеле, Джефри Морланд уже второй день не вылезал из бара, потягивая пиво и набираясь храбрости, для того чтобы переступить порог дома, который покинул шесть лет назад. Еще вчера, прилетев в Дублин, он решил тут же сесть в такси и с ходу помчаться в Дун-Лэаре. И даже остановил машину и плюхнулся на пассажирское сиденье… Однако вместо того чтобы назвать домашний адрес, вдруг сказал шоферу: «Отель „Шелбурн“, пожалуйста»…

Видимо, пока он не был готов к встрече с женой. Ему требовался еще какой-то промежуток времени, чтобы, появившись в дверях дома Мелани, спокойно сообщить ей, что настало время юридически оформить развод. Тянуть не имело смысла, ведь они уже давно чужие друг другу, и каждый из них имеет право на личное счастье, если таковое после всего пережитого вообще возможно. А почему бы нет? Жизнь продолжается. Не исключено, что Мелани уже с кем-то встречается. Она молода и красива, и грех не влюбиться в такую женщину. Наверняка ей удалось избавиться от депрессии, изнурявшей ее после перенесенной трагедии. Шесть лет — немалый срок.

Да и у него самого все складывалось не так уж плохо. За последние годы его бизнес пошел в гору. Джефри Морланд стал знаменитым в кинематографическом мире человеком. Это случилось сразу после того, как он предложил известной кинокомпании собственный сценарий и серию оригинальных рисунков для мультфильма о приключениях маленького мальчика. Его проекты оценили и помогли ему создать творческий цех молодых аниматоров. Теперь их небольшая команда работала в отлаженном режиме, а план был разработан и утвержден на несколько месяцев вперед.

Для него же самого настало время отдыха. Правда, Джефри Морланда пригласили на фестиваль искусств «Волшебный мир», который раз в три года проходил в одной из скандинавских стран. На сей раз для этого интереснейшего мероприятия была выбрана Дания. Но он отказался от участия, отправив вместо себя своего младшего коллегу.

Весь прошлый год Джефри ощущал жуткую усталость. Ведь с того момента, как ему пришлось отсюда уехать, он с головой зарылся в работу, стараясь профессиональными успехами залечить полученную сердечную рану. Он работал как одержимый долгими часами без выходных, чтобы хоть как-то заполнить болезненно пустые часы одиночества.

Наконец ему удалось вырваться из плена парализующей душу тоски, с которой он покидал Дун-Лэаре. И спустя годы Джефри уже не так часто и мучительно вспоминал то, что потерял, расставшись с Мелани. Жизнь подгоняла его, заставляя двигаться дальше. Именно поэтому он сейчас и приехал в Дублин. Настала пора окончательно разобраться с прошлым, прежде чем думать о будущем.

1

Для середины осени погода стояла на удивление жаркая.

Джефри тыльной стороной руки вытер лоб и тяжело вздохнул. Разве он вернулся в Дублин после столь долгого отсутствия, чтобы бродить по окрестным лесам? Вовсе нет. У него имелась вполне конкретная цель, и если бы он не тянул резину, а наведался к бывшей жене в первый же день своего приезда, то был бы уже свободен.

Вместо этого Морланд энергично шагал по знакомой с детства дороге к видневшимся вдалеке деревьям. Войдя в лес, он вздохнул с облегчением. Под сенью листвы, прикрывающей от солнечных лучей влажную землю, было значительно прохладнее. Джефри втянул полной грудью сырой воздух, наполненный ароматами осени, жухлой травы и запоздалых цветов…

Так уж получилось, что вчера вечером, лежа на кровати в своем номере отеля и просматривая от нечего делать одну телевизионную программу за другой, он случайно наткнулся на шоу под названием «Найди, что спрятано!». Участников этой игры ждали заманчивые призы. В том числе чек на крупную сумму, достаточную для совершения кругосветного путешествия в комфортабельной каюте океанского лайнера.

И вот Джефри Морланд, взрослый и ответственный человек, к тому же отнюдь не бедный, вместо того чтобы упорядочивать отношения с бывшей женой, пробирается сквозь заросли кустарника к небольшой поляне на опушке леса, чтобы попытать счастья и отыскать приз. Он даже приобрел для этой цели небольшую складную лопату и запасся компасом…

Конечно, это была всего лишь очередная уловка, позволяющая еще хотя бы немного оттянуть момент неотвратимой встречи с женой. Только чего он вдруг так испугался? Ведь все уже давно решено. И она, конечно, не будет против. И все же… И все же он шел искать «то, что спрятано», как какой-нибудь подросток, жаждущий приключений и независимости. Вот бы посмеялась над ним Мелани! Она была реалисткой и глубоко презирала все эти телеигры, рассчитанные на зевающих домохозяек и прогуливающих уроки шалопаев школьников.

Раньше он часто бродил в этих местах с Мелли. Они садились на выпуклые гладкие корни дуба, слушали шелест листьев старого дерева и мечтали о будущем. Как давно это было… Джефри тряхнул головой, отгоняя воспоминания, и вытащил из спортивной сумки новенькую складную лопату.

Мелани специально надела старые полинявшие джинсы и застиранный свитер, ведь ей предстояло копаться в земле. За ратушей возвышался густой вековой лес, именно туда она и держала свой путь.

Взглянув на наручные часики, Мелани заторопилась. Сегодня она вновь вынуждена была просить соседку приглядеть за больным отцом, и от этого испытывала некоторую неловкость. Да благословит Бог Энни Доэл, ведь та частенько соглашалась выручить ее.

Если честно, у Мелани уже имелось множество планов на главный приз, поэтому ей просто необходимо было отыскать месторасположение тайника. О неудаче не могло идти и речи… Не то чтобы она была так уж самоуверенна, но, пробираясь сквозь кустарник и высокую траву, Мелани вдруг ощутила подступающую к душе беспричинную радость — первый признак счастливых перемен. Да и подсказки, полученные в ходе телешоу, ею, кажется, были поняты правильно.

Она услышала шаги еще до того, как заметила силуэт идущего впереди человека. Можно было подумать, что сквозь заросли пробирается неуклюжий медведь. Только эти представители фауны в здешних лесах, кажется, не водились и уж точно не пользовались дорогой туалетной водой, легкий аромат которой, подгоняемый ветерком, мгновенно долетел до Мелани.

Но мало ли кто мог прогуливаться в тени вековых деревьев просто так, без определенной цели? Не все же поддались азарту кладоискательства, как она… А вдруг? Вдруг кто-то тоже разгадал подсказку телеведущих и устремился по тому же маршруту, опередив ее?

Мелани охватило отчаяние, надо было срочно что-то предпринимать! Вместо этого какая-то непонятная сила заставила ее притормозить. Прислонившись спиной к мощному стволу дуба, Мелани какое-то время стояла и прислушивалась к затихающему звуку шагов, легкому шороху опадающих листьев, отдаленному урчанию спортивного самолетика в выцветающей синеве осеннего неба. Сколько она так простояла — пять минут или полчаса? — сказать трудно. Это был сон наяву… Словно загипнотизированная, она втягивала в себя пьянящий воздух, впитывала ладонями тепло шершавой коры дерева… Но мгновенно очнулась, услышав ритмичный звук вонзившейся в землю лопаты.

Мелани стряхнула с себя минутное наваждение и заторопилась в глубь леса, уже не сомневаясь в том, что она только что упустила свой единственный шанс. Да-да, именно оттуда, где, потеснив деревья, раскинулась солнечная поляна, и доносились эти звуки. Посреди поляны возвышался гигантский, предположительно метеоритного происхождении валун, по форме напоминающий ложе… Он был местной достопримечательностью, и некоторые приходили сюда специально, чтобы взглянуть на него. Считалось даже, что этот посланник звезд обладает некой целебной силой… Видимо, именно о нем говорилось в подсказке телешоу, как о «меняющем усталость дня на чудо сновидений…».

Орудующий лопатой мужчина находился спиной к ней. Черные брюки, светло-серая рубашка, потемневшая на спине от пота…

Джефри Морланд до отказа воткнул лопату в землю у основания камня и откинул пласт дерна. Работа предстояла нелегкая. И зачем только он ввязался в эту авантюру? Однако любопытство толкало его копать дальше. Кстати, зря он так вырядился. Мокрая от пота рубашка прилипла к телу, мешая движениям. Морланд выпрямился, чертыхнувшись, бросил лопату на землю и только собирался раздеться, как услышал неожиданно прозвучавший за спиной женский голос:

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.