С тобой — хоть на край света!

Мартин Лора

Мартин Лора - С тобой — хоть на край света! скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
С тобой — хоть на край света! (Мартин Лора)

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Жан-Люк Мануар нахмурился, не уверенный в правильности своего решения. Но отступать было поздно. Они прибыли на место. Жан-Люк тронул шофера за плечо. И машина притормозила.

Высокие ржавые ворота в каменной ограде пробудили горестные воспоминания. Он с трудом перевел дыхание.

— Поехали, Эмиль!

Машина двинулась. Покрышки захрустели по гравию.

Стояла та чудесная пора ранней весны, когда почки уже набухли и деревья окутались изумрудно-сиреневым туманом. Столетняя липа напоминала декорацию, на фоне которой дом выглядел пустым и неказистым.

Зазвонил мобильный телефон. Жан-Люк ждал этого звонка. Его ответы были лаконичны. Личный помощник докладывал из Парижа, что важная сделка прошла без помех.

Теперь нужно сосредоточиться на деле. Жан-Люк давно готовился к встрече, с того самого момента, как обнаружил в английских газетах сообщение об этой смерти.

Мысли о Рейчел, которые он долгое время гнал от себя, преследовали его. Он не мог спать, потерял аппетит и интерес ко всему. Рейчел на все согласится. Она совершенно разорена.

А если откажется?

Остановись, безумец!

Жан-Люк чертыхнулся, отгоняя видение прежних дней: золотые волосы Рейчел, рассыпавшиеся по подушке, глаза, светящиеся любовью и доверием. Как она встретит его? Изменилась ли она? Не нужно думать. Ему необходимо держать себя в руках. Дело, и только дело.

— Вот ты где! Я не могла понять, куда ты пропала.

Рейчел порывисто обернулась. Она смотрела на приближающуюся Наоми с вымученной улыбкой.

— Как ты догадалась, что я здесь?

— Я заметила тебя из окна верхнего этажа. — Наоми скрестила руки на необъятной груди и вздохнула. — Клара, твоя тетушка, обросла таким количеством ненужных вещей. Предстоит разобрать столько хлама.

— Да, я иду. — Рейчел поднялась. — Извини, Наоми. Мне просто необходим был глоток свежего воздуха.

— Девочка моя, я не жалуюсь. Конечно, тебе нужно было передохнуть. Со времени похорон твоей дорогой тетушки прошла неделя, и у тебя не было ни минуты. — Она сочувственно обняла Рейчел за плечи. — Я разыскала тебя, потому что у нас гость.

— Неужели еще кредитор? Мне казалось, что их было предостаточно.

— Мне тоже, но это не тот случай. Вот его карточка. Я ничего не могу прочесть без очков. — Наоми протянула Рейчел карточку с золотым обрезом. — Если судить по его машине и внешнему виду, он преуспевающий делец.

Рейчел пожала плечами, прочитав: «Корпорация ЖСД».

— Название мне ничего не говорит, похоже на другие, которые промышляли здесь с попустительства банка. — Она вздохнула. — Давай вернемся. Я разберусь, чего он хочет, и покончим с этим. Так или иначе завтра — решающий день. Я должна встретиться с управляющим банком, чтобы точно выяснить, насколько серьезны проблемы с недвижимостью, и решить, что делать.

— Моя дорогая, настали трудные времена. Если бы я раньше поняла, что происходит, ты бы не попала в беду.

— Это не твоя вина. — Голос Рейчел звучал ласково. — Ты не должна корить себя. Тетя Клара была своенравной женщиной. Не слушала ничьих советов. Когда она решалась что-то предпринять, то стояла только на своем, кто бы что ни говорил. Никто из нас ничего не мог поделать, как бы ни пытался. Ты знаешь это не хуже меня.

— Сущая правда! — Морщины на лбу Наоми обозначились резче. Она с минуту помолчала. — Чуть не забыла, опять звонил Шон.

Рейчел вздохнула.

— Наоми, пусть это останется между нами. Ты в восторге от него, но…

— Я уверена, вы прекрасно подходите друг другу.

— Нет, — покачала головой Рейчел, — Наоми, я не хочу тебя огорчать. Шон твой племянник…

— Внучатый племянник, — поправила Наоми. — Его мать приходится дочерью моей сестре.

— Словом, родственник, — продолжала Рейчел. — Он мне нравится, даже очень, но… между нами ничего нет.

— Тебе просто необходим кто-то вроде Шона, — с твердой уверенностью изрекла Наоми.

Рейчел прекратила бессмысленный спор. Наоми во многом напоминала ее тетушку Клару — такая же упрямая и самоуверенная. Эти две женщины прожили всю жизнь вместе, хотя одна была госпожой, а другая — прислугой.

Рейчел с Наоми молча прошли в отдаленную часть дома, такие разные по возрасту и внешнему облику, каждая думая о своем.

— Я проводила его в студию, — объявила Наоми, поравнявшись с дверями кухни. — Не хочешь чуть-чуть привести себя в порядок, прежде чем выйти к нему?

Рейчел взглянула на свое отражение в окне кладовой. Ее светлые чисто вымытые волосы блестели, хотя немного растрепались. Она подняла руки и крепче перевязала ленту, съехавшую на спину.

— Не так уж плохо, правда?

— Твоя одежда не похожа на траур, — сказала Наоми со своей обычной прямотой, — но она подходит, чтобы произвести впечатление.

Рейчел посмотрела на свой удобный, хотя и не новый, фиолетовый хлопчатобумажный джемпер.

— Не стоит переодеваться. Я скоро вернусь и продолжу разбирать вещи тетушки Клары. Я все еще наивно надеюсь, что обнаружу спрятанные сокровища, которые спасут нас от кошмара, — забытую картину Констебля или редкое издание, что-нибудь в этом роде.

— Здесь у тебя столько же шансов, сколько у меня — выиграть в лотерею.

— Но ты же никогда не покупаешь лотерейные билеты, — возразила Рейчел, думая о встрече с очередным кредитором.

Рейчел чувствовала себя бесконечно усталой. Внезапная смерть тети сама по себе была несчастьем, а весть о разорении окончательно повергла Рейчел в отчаяние.

Итак, ей предназначено пройти сей тягостный путь до конца. Она чувствовала себя обязанной сделать все, что в ее силах, чтобы сохранить Грейндж. Семья владела усадьбой из поколения в поколение.

Соня, женщина из поселка, которая на памяти Рейчел все время работала в Грейндже, сочувственно улыбнулась ей, спускаясь по лестнице с очередным мешком старья из комнат тетушки Клары. Рейчел улыбнулась ей в ответ, открывая дверь студии.

— Извините, что заставила вас ждать, — отрывисто бросила она, входя в комнату.

Мужчина, стоявший у камина, обернулся. Внезапно узнав его, она застыла от неожиданности, не в силах оторвать широко раскрытых глаз. Нет. Не может быть! Только не он! Она задержала дыхание. Время замедлило свой бег.

Зрение не обманывало, и она не лишилась рассудка. Это был Жан-Люк собственной персоной посреди светлой солнечной студии с ее линялой ситцевой обивкой и эклектичным нагромождением цветов, книг и китайских орнаментов. Рейчел пристально рассматривала его темные волосы, волевой подбородок и красиво очерченные губы. У нее закружилась голова. Жан-Люк! Она пошарила трясущимися руками, ища опору, и ухватилась за спинку ближайшего стула.

— Здравствуй, Рейчел. — Его голос был мягок и звучен — без прежнего сильного акцента, но все такой же чарующий. — Как дела?

Помедлив минуту, он подошел к ней, протягивая руку для рукопожатия — как будто, подумалось ей, приветствовать ее таким образом было самой естественной манерой.

Он представлял себе ее несколько иной, а она внешне не изменилась. Узнав о ее карьере, Жан-Люк был убежден, что она предстанет перед ним суховатой дамой вроде тех, с которыми он встречался в бизнесе. Но оказалось не так. Вот она, шестью годами старше, но все так же молода и прекрасна.

Рейчел отвела глаза от лица Жан-Люка. На мгновение ее взгляд задержался на его сильных загорелых пальцах, она с удивлением обнаружила, что пожимает ему руку.

— Хорошо, — пробормотала она, — уже лучше.

— Я приехал в печальный момент.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.