Мертвец в каменоломне

Кинг Руфус

Кинг Руфус - Мертвец в каменоломне скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Эти два события взаимосвязаны...

15 июня 1952 года в штате Флорида Саул Мак Сейджер по прозвищу Полосатые Штаны был казнен на электрическом стуле за убийство Марка Кейвина по прозвищу Мышь. Оба имели большие шансы занять первое место в списке выдающихся преступников своего времени.

Ровно через год, вечером, в понедельник 15 июня 1953 года, отделение Федерации союза женщин штата Флорида в Хэлкион-он-Си устроило обед в модном клубе «Дрифтвуд» в честь миссис Варбертон Уоверли, которую отделение избрало «Женщиной года с Наиболее Высоко Развитым Чувством Гражданского долга». Именно так было объявлено при вручении виновнице торжества венка из орхидей и серебряной памятной медали с соответствующей надписью.

Миссис Уоверли миниатюрная женщина лет шестидесяти. Глядя на нее, казалось, что любой, кому она встанет поперек дороги, мог бы задушить ее как цыпленка. У нее не было ни близких друзей, ни близких родственников. К тому же она не предпринимала никаких усилий для того, чтобы приобрести знакомых за те два года, как поселилась во Флориде. Однако после процесса над Мак Сейджером круг ее знакомств существенно расширился.

Обвинение представило миссис Уоверли в качестве свидетельницы неожиданно: ее участие в процессе скрывали, пока не наступил нужный момент. Это был драматичный поворот, и только внезапностью появления миссис Уоверли в зале суда можно объяснить тот факт, что она была жива до сих пор, в то время как два других свидетеля исчезли прежде, чем дали свои показания.

Вообще говоря, к внезапной славе миссис Уоверли привела каменоломня, а памятной медали и восхвалений миссис Уоверли удостоилась благодаря риску, которому подвергла свою жизнь, дав публичные показания в суде.

Каменоломня была на задах участка дома, который миссис Уоверли купила в трех милях к западу от города. Заброшенная каменоломня давно превратилась в естественный плавательный бассейн, довольно большой и глубокий. Голубая вода ярко выделялась на фоне белого камня бывшего карьера. Это было достаточно потаенное место, куда Мак Сейджер просто-напросто швырнул тело Кейвина, наскоро привязав к нему груз.

Территория клуба Мак Сейджера, самого большого местного игорного заведения, примыкала к участку миссис Уоверли с востока. Именно поэтому Мак Сейджер воспользовался каменоломней как подходящим укрытием для убитого Кейвина, когда потребовалось устранить его немедленно, что и было осуществлено лично Мак Сейджером без обычной тщательной подготовки и традиционных цементных работ. Он не мог и подумать, что божий одуванчик миссис Уоверли все еще способна плавать и, более того, имеет привычку окунаться утром, перед завтраком.

Другой привычкой миссис, о которой также не подозревал Мак Сейджер, была прогулка в два часа ночи. Она совершала ее, чтобы в одиночестве поразмыслить о прошлом, а еще из-за хронической бессонницы. Именно во время прогулки она стала4 свидетельницей происшествия в каменоломне.

Всю свою жизнь миссис Уоверли тщательно взвешивала все «за» и «против», прежде чем совершить какой-либо поступок. Она ясно представила себе, что случится с ней, если ее информация о погружении тела достигнет ушей Мак Сейджера прежде, чем этот достойный джентльмен будет взят под стражу. Поэтому, вернувшись нрчью после увиденной в каменоломне сцены к себе домой, она тщательно заперлась в доме, приготовила свой любимый кофе (ойа утверждала, что кофе усыпляет ее), выпила две чашечки и легла спать.

Спустя пять часов миссис Уоверли проснулась свежей и бодрой. Надела купальный костюм, сандалии и вышла из дома через кухню, оставив ее незапертой для горничной Мейбл, которая должна была прийти в восемь часов утра.

Мейбл всегда сразу наливала себе полстаканчика шерри, выпивала его залпом, поднимала занавески, открывала жалюзи и принималась готовить кофе, так как миссис Уоверли требовала, чтобы кофе был сервирован во внутреннем дворике к моменту ее возвращения после купания.

В тот день обычный порядок нарушила сама миссис Уоверли, которая не пошла во внутренний дворик, а пожаловала на кухню.

- Доброе утро, Мейбл.

- Доброе утро, миссис Уоверли.

- Будь добра, скажи, кому я должна позвонить: я обнаружила в каменоломне тело. Это - мужчина, и мне кажется, что он зацепился за что-то на дне.

- Надо связаться с конторой шерифа. Хотите, я позвоню?

- Будь так любезна.

- Сегодня там дежурит мистер Бадд.

Двое полицейских, вызванные по радиотелефону, прибыли быстро и встретились с миссис Уоверли во внутреннем дворике. Она подвела полицейских к краю каменоломни, откуда можно было разглядеть лишь темное пятно в синеве воды.

Вскоре к ним присоединился мистер Бадд. Он разделся и нырнул. Довольно долго оставался под водой, время, казалось, не двигалось, как это характерно для солнечного дня во Флориде. Наконец он вынырнул и крикнул одному из полицейских:

- Мне нужны кусачки, Фрэнк.

Фрэнк достал из патрульной машины кусачки и передал их Бадду, который опять надолго исчез, а потом вынырнул с утопленником. Фрэнк и Джимми подтянули мертвеца к краю каменоломни.

- Это Кейвин-Мышь,- сказал Джимми.

- Точно,- согласился Фрэнк.

- Именно так,- подтвердил Бадд.

Вскоре на участке стало тесно. Прибыли «скорая помощь», следователи, прокурор графства мистер Джексон, репортеры из газет Майами, Форта Лодердейл и Хэлкиона, а также телевизионщики.

Миссис Уоверли (она вежливо отказалась переодеться для съемок в купальный костюм, но согласилась позировать перед телекамерами, показывая пальцем на воды каменоломни) отыскала в толпе прокурора и увела в дом. Пригласив его присесть, миссис Уоверли спросила:

- Вы можете гарантировать мне защиту, мистер Джексон?

- Вы видели, как это произошло?

- Убийство? Нет. Но я видела, как мистер Мак Сейджер опустил тело в каменоломню.

- Вы можете подтвердить это наверняка?

- Конечно.

Когда миссис Уоверли изложила причины своей уверенности, прокурор поинтересовался, почему она сразу не сообщила об этом в контору шерифа. Миссис Уоверли объяснила, что боялась сделать это, разрываясь тем не менее между страхом и чувством гражданского долга, на что Джексон ответил, что все понимает и гарантирует ей самой и ее сведениям надежную защиту.

Прошли месяцы, завершился судебный процесс, прошло еще несколько месяцев, в течение которых все поданные апелляции были отвергнуты, губернатор также отказал осужденному в помиловании, и Саул Мак Сейджер был казнен. Теперь же столы в зале клуба «Дрифтвуд» были украшены кораллового цвета гладиолусами и золотистой бумагой.

В 11 часов, распрощавшись со всеми, миссис Уоверли направилась в своем «паккарде» по обсаженному соснами бульвару Хэлкиона домой. Поставив машину в гараж, она вошла в тишину дома, накинула цепочку на входную дверь, прошла на кухню, включила электрический кофейник и проверила, не забыла ли Мейбл закрыть дверь из кухни наружу, что с ней часто бывало. Мейбл, как водится, забыла это сделать, поэтому миссис Уоверли собственноручно повернула ключ.

Она захватила чашечку кофе с собой в гостиную и поставила ее на журнальный столик возле камина. На каминную доску водрузила медаль так, чтобы было удобно любоваться ею. Где-то на 7-й авеню выла собака, придавая ночной тишине оттенок скрытой опасности.

Возможно, именно вой собаки направил ее мысли по этому руслу в ночь после триумфа? Может быть, причиной было и то, что в основе триумфа лежал ужас? Можно ли совместить триумф с той смертью, которая постигла человека, казненного на электрическом стуле? Мысли миссис Уоверли странно крутились вокруг одного: правда ли, что после того, как пустят ток, у казненного изо рта вылетают все зубы?

Миссис Уоверли решила, что сегодня обойдется без прогулки в два часа ночи: она и без того так устала, что сразу пойдет спать. Она пошла на кухню налить последнюю порцию кофе. Наполнив чашку, внимательно взглянула на дверь, ведущую из кухни наружу. Она была уверена, что оставила ключ в замке, однако скважина была пуста. Миссис Уоверли явственно услышала шорох осторожных шагов. Внезапно почувствовала страх, настоящий страх за свою жизнь. Ей хотелось немедленно бежать из дома.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.