Революция в любви

Картленд Барбара

Картленд Барбара - Революция в любви скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Революция в любви (Картленд Барбара)

Ремарка автора

Короткий рассказ о капитане Мак-Кее, одном из героев романа, устроившем себе дом на грузовом судне под названием «Чертополох», - истинная правда. Капитаны судов, подобных «Чертополоху», часто устраивают свои каюты так, чтобы они напоминали им о родине, которую они носят в своих сердцах. В Канаде я обнаружила, что почти на всех мостах были таблички с указанием, что их построили или сконструировали шотландцы.

В Индии британские кладбища пестрели шотландскими именами погибших за Империю, и то же самое можно сказать обо всех других уголках мира, где побывали англичане. Отважные шотландские полки прославились своими победами, а строители и инженеры-шотландцы в прошлом веке стали почти легендой. Читая старые книги, где речь шла о шотландцах, я с умилением находила между страницами веточки вереска… Да, куда бы шотландец ни держал путь и сколько бы ни прошло лет с тех пор, как он покинул родину, его сердце остается «в горах, преследуя оленя».

1887

Глава первая

Дрого Форде с облегчением увидел, что до Ампьюлы, столицы Козана, осталось проехать совсем немного. Он очень устал, а его конь последние три мили хромал. И неудивительно - они проделали немалый путь, и на каждом шагу их подстерегала опасность. Все предыдущие миссии в полной приключений жизни Дрого Форде казались ему пустяком по сравнению с последней. Здесь счет его жизни шел не на дни и даже не на часы, а буквально на минуты.

И все же удача сопутствовала Дрого. Теперь он знал, что вся собранная информация, которую он хранил при себе, а частично, не доверяя бумаге, просто в памяти, удовлетворит государственного секретаря по Индии лорда Розбери. Дрого мечтал добраться до какого-либо посольства или консульства, откуда наиболее срочные сведения можно было бы отправить в Лондон в зашифрованном виде.

Но у него не было уверенности в том, что он может положиться на британское посольство в королевстве Козан: шпионы соседней России рыскали повсюду.

Необходимо навести кое-какие справки, прежде чем передавать информацию, касающуюся безопасности Индии и жизней британских солдат.

Размышляя о том, что может ждать его впереди, Дрого с радостью вспомнил, что его кузен, тоже носивший фамилию Форде, состоял на службе в английском посольстве в Ампьюле. При последней встрече два года назад Джеральд Форде сказал:

- Если когда-нибудь судьба занесет тебя в Козан, найди меня, и я буду рад принять тебя, если, конечно, ты не загордишься и не предпочтешь жить у посла.

- Конечно, нет!
- ответил Дрого.
- И если я свалюсь тебе на голову совершенно неожиданно, не удивляйся.

- Я-то не удивлюсь, мне кое-что известно, - пообещал Джеральд.
- Береги себя.

Состоя на дипломатической службе, Джеральд имел некоторое представление о тех миссиях, которые выполнял Дрого, и знал, насколько они опасны. Но никто, кроме занимавших самые высокие посты в дипломатической иерархии, точно не знал, чем занимался Дрого Форде, этот мастер перевоплощения, владевший - что не часто встречается в английской офицерской среде - несколькими восточными языками.

Дрого был интеллигентен и прекрасно образован, так что неудивительно, что он почувствовал тягость повседневной полковой рутины уже вскоре после прибытия в Индию. После того как он успешно выполнил два совершенно необычных задания, ему позволили заниматься тем, чем хотелось. Так молодой офицер оказался втянутым в то, что принято называть «Большой игрой».

Уступив настоятельным просьбам, ему разрешили свободно передвигаться по Индии и за ее пределами. Многое он повидал и пережил. Но никогда еще Дрого Форде не был так близок к смерти, как в Афганистане, выдавая себя за русского, и затем в России, выдавая себя за афганца. Поскольку он прекрасно владел обоими языками, ему не составило труда сочинить вполне правдоподобную легенду. Из-за чрезвычайной секретности миссии он работал в одиночку…

Сейчас он очень надеялся, что в доме его кузена в Ампьюле найдется конюх или слуга, который позаботится о его коне. Сам он больше всего нуждался в нормальной пище и отдыхе, ибо недоедал и недосыпал в течение последнего месяца. Изредка ему удавалось поспать часок под деревом или в канаве. Иногда он засыпал прямо в седле.

Еще только час, подбадривал себя Дрого, по мере того как его конь, прихрамывая, продвигался вперед по пыльной дороге. Ему очень хотелось пить, он поймал себя на мысли о ручье, протекавшем через сад, вокруг его дома в Англии. Еще мальчиком он купался в нем летом и ловил форель, которую потом с гордостью нес матери.

Дрого до сих пор с болью вспоминал о том, как она страдала перед смертью. И он с горькой усмешкой подумал, что в Англии его ждут долги, в которые пришлось влезть перед отъездом. Он снял со своего счета в банке все до последнего пенни и попросил взаймы у друзей, чтобы обеспечить матери надлежащий уход. К сожалению, доктора не смогли спасти ей жизнь…

Когда он думал о матери, его мысли неизбежно оборачивались ненавистью к дяде. Отец Дрого, младший сын маркиза Форде, по английским законам после смерти отца не получил практически ничего. Все огромное состояние отошло его старшему брату Лайонелу, носившему титул графа.

Дрого прекрасно знал, что его родители отказывали себе буквально во всем, чтобы дать ему самое лучшее образование. Когда он вырос, то вступил в тот же полк, в котором служил его отец.

- Боюсь, что содержание, которое я тебе могу обеспечить, не будет соответствовать тому, что имеет большинство офицеров, - сказал ему отец.
- Но поскольку голова на плечах у тебя есть, ты сможешь увеличить свой доход.

- Я постараюсь, - улыбнулся Дрого.

Проблема денег его не особенно волновала. Но когда полк был отправлен в Индию, он почувствовал себя не в своей тарелке. Он не мог держать пони для игры в поло, как другие офицеры, не мог позволить себе даже малой толики тех удобств, которые так необходимы в стране с жарким климатом. Но прошло совсем немного времени, и дело, которому он полностью отдался - не ради денег, но во славу отечества, - захватило его.

Русские агентства просачивались в Индию и беспрерывно вносили раздоры в племена на северо-западной и северной границах. Их целью, как подозревали вице-король и командование колониальных войск, было вытеснение англичан из Индии, захват Россией этой жемчужины британской короны.

Дрого был одним из немногих посвященных в святая святых самой секретной в мире службы. Но поскольку он был всецело поглощен своим делом, он не имел ни малейшего понятия о том, с каким уважением его имя произносилось в верхах.

Дрого до сих пор не мог забыть, как повел себя по отношению к нему дядя, когда он приехал к нему за несколько месяцев до смерти матери. Уже получивший титул маркиза, дядя жил в Бэйрон Парке, в огромном дворце, принадлежавшем деду Дрого.

Подъезжая к дворцу, он подумал, что обращается к дяде с просьбой о помощи впервые и навряд ли дядя ему откажет. Он нашел маркиза в его великолепной библиотеке, в которой - Дрого знал - хранились дорогие книги, среди которых были и первые издания, предмет зависти многих музеев Англии.

Проходя по залам дворца, он отметил прекрасные картины на стенах и мебель, собиравшиеся поколениями Форде на протяжении веков, со времен их взлета при Тюдорах. И это все принадлежало дяде - старшему сыну, а он, так же, как его отец, был обречен экономить и ограничивать себя во всем.

Но сейчас для него не было ничего важнее, чем обеспечить матери лечение и хороший уход, чтобы облегчить ее страдания. Сиделки стоили дорого, найти их было трудно, и, только уплатив с его точки зрения астрономическую сумму, Дрого удалось выписать из Лондона двух квалифицированных сестер. Он знал, что, благодаря их заботам, матери стало намного легче.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.