Весна в декабре

Стилл Дженнифер

Стилл Дженнифер - Весна в декабре скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Весна в декабре (Стилл Дженнифер)

1

— Алан, ты не мог бы побыть моим мужем?

Только гром среди ясного неба мог бы удивить его больше, чем этот вопрос. Алан поднял глаза, еще не совсем переключившись с финансовых расчетов на жизненные коллизии.

— Что ты сказала? — спросил он, думая, что ослышался.

Перед ним стояла его давняя подруга и коллега Эстер Хантер — брюнетка тридцати двух лет, с серыми глазами и миловидным личиком при полном отсутствии косметики. Судя по ее напряженно сжатым губам, она изрядно нервничала.

— Ты не побудешь моим мужем? — повторила она совершенно отчетливо.

Алан поковырял в ухе и потряс головой. Эстер никуда не исчезла. Она все так же стояла перед ним, ожидая ответа.

— Ты хорошо себя чувствуешь? — наконец спросил Алан, буравя ее взглядом карих глаз.

— Я не шучу.

— Ну так и мне не до шуток. Что случилось, Эстер?

Она вздохнула и присела на краешек стола. Подол ее клетчатой юбки пополз вверх, но Эстер неумолимо вернула его на место.

— Мне нужна твоя помощь, — сказала она, пряча руки в карманах жакета.

Алан смерил ее внимательным взглядом. Эстер никогда не была авантюристкой. Если она говорит, что у нее проблемы, значит, действительно случилось что-то серьезное.

— Рассказывай. — Он решительно отодвинул в сторону ноутбук, чтобы не было искушения вернуться к работе.

Эстер с шумом вдохнула воздух, как делала всегда, собираясь поведать нечто невероятное. Обычно за такими вздохами следовал рассказ, к примеру, о невежливой официантке в местной столовой или о ссоре на пустом месте между лучшими друзьями. Однако сейчас Алан почувствовал, что на этот раз история Эстер будет действительно неординарной.

— Ты ведь знаешь, что я была замужем? — выдохнув, спросила она, по-видимому решив зайти издалека.

Алан кивнул, все так же внимательно и недоумевающе глядя на Эстер. Она никогда — никогда! — не заговаривала о своем неудачном замужестве. Он был уверен, что Эстер всеми правдами и неправдами пытается забыть о своем бывшем супруге и обо всем, что с ним связано.

— Он приезжает, — лаконично сообщила она.

— Твой муж?

— Да.

— Куда приезжает?

Эстер закатила глаза.

— Ну что за глупый вопрос? Сюда он приезжает, в этот город! Снова!

— А где же он был все это время?

— Во Франции, — нехотя, словно факт местопребывания бывшего мужа именно в этой стране каким-то образом ее задевал, сказала Эстер.

— И теперь приезжает в Даллас? — уточнил Алан, решив, что будет лучше, если он разберется в ситуации подробнейшим образом.

— Совершенно верно. У него здесь бизнес. Он иногда наведывался сюда, но мы ни разу с ним не встречались. А теперь Джо решил вернуться навсегда.

Алан отметил про себя, что она впервые упомянула имя своего бывшего мужа. Значит, Джо… А каков полный вариант? Джонатан, Джордж, Джозеф? Она до сих пор называет его уменьшительно-ласкательным именем. Интересно…

— Ну а ты здесь при чем? — спросил Алан, почесывая шариковой ручкой в затылке. — Вы же давно в разводе.

Эстер опустила глаза и пролепетала:

— Он прислал мне письмо.

— И что в письме?

— Джо хочет встретиться. У него мало знакомых в городе, и потому он приглашает на ужин меня.

— Так в чем проблема? — Алан по-прежнему не видел причины для беспокойства. — Сходи поужинай.

Она вскинула на него глаза, вздернула подбородок и гордо произнесла:

— Я не желаю иметь с ним ничего общего. Уверена, что он считает: я до сих пор одинока и тоскую по нему. А это не так!

Она сказала это с такой горячностью, что Алан сразу же заподозрил ее в неискренности. Неужели Эстер по-прежнему влюблена в своего бывшего мужа? Та самая Эстер, которая никогда не появлялась под руку с другим мужчиной, никогда не отвечала на ухаживания своих коллег, никогда не проводила вечера вне дома, кроме разве что корпоративных вечеринок… И вот она, оказывается, способна на чувства. Удивительно!

Алан вздохнул и откинулся в кресле, чтобы получше разглядеть выражение ее лица. Эстер по-прежнему стояла с высоко поднятой головой и свысока посматривала на своего приятеля.

— Чего ты хочешь от меня? — решив не лезть в дебри чужих отношений, спросил Алан.

Она сразу сникла, и снова ее взгляд стал заискивающе-просящим.

— Я же уже говорила… Мне нужен муж. Ненадолго. Всего на пару месяцев. Чтобы Джо не думал, что я по нему сохну. Пусть увидит: мною способен заинтересоваться привлекательный мужчина.

Алану лестно было казаться в ее глазах привлекательным мужчиной, но не до такой степени, чтобы он сразу же согласился на абсурдное предложение Эстер.

— Послушай, но ведь тебе вовсе не обязательно с ним встречаться, — сказал Алан с надеждой. — Откажи ему, и дело с концом.

Эстер села на свободный стул, придвинув его ближе к Алану, и положила локти на стол. В глазах ее было столько тоски, что не оставалось сомнений: эта женщина в отчаянии.

— Ты не знаешь Джо, — сказала она. — Если он решил поужинать со мной, то непременно отыщет меня хоть на краю земли.

— Скажи ему правду.

— Какую правду?

— Что ты не замужем.

— Нет! — твердо сказала она, мотнув головой. — Ни за что!

— Да почему для тебя это так важно?! — не выдержав, вскричал Алан и тут же пристыженно огляделся по сторонам: не слышат ли его сотрудники.

Те сделали вид, что ничего необычного не происходит, хотя наверняка в обеденный перерыв будут шептаться за его спиной.

— Не могу сказать, — произнесла Эстер, опуская глаза. — Для этого пришлось бы посвятить тебя во все тонкости истории моих отношений с Джо. Вот если ты согласишься…

— Я считаю, что тебе прежде всего нужно успокоиться. — Алан похлопал ее по плечу. — Не горячись. Спокойно поразмышляй. Никто не заставляет тебя встречаться с бывшим мужем. И твой бывший не вправе настаивать.

— В общем, понятно. — Эстер поднялась и поставила стул на место. — Я обращусь к кому-нибудь другому. К тому, кто не станет задавать лишних вопросов. Я уже поняла, что лучшие друзья остаются лучшими только до тех пор, пока их не попросишь о помощи.

Закончив эту тираду и напоследок шмыгнув носом, Эстер развернулась на каблуках и зашагала к выходу. У Алана осталось стойкое впечатление, что она всерьез собралась расплакаться. О женщины!

Он с шумом выдохнул воздух, придвинул к себе ноутбук и сделал вид, что сосредоточился на работе. Однако все его мысли были исключительно об Эстер и ее просьбе.

Вообще-то она никогда ни о чем не просила. Он знал ее уже два года и за это время пришел к выводу, что у Эстер ординарный и стабильный характер, а ее саму крайне сложно вывести из себя. Ее единственным счастьем являлись племянники трех и пяти лет, к которым она ездила в гости каждое второе воскресенье месяца. О мужчинах уже было сказано выше — их у Эстер не имелось. Проще говоря, ее можно было сравнить со спокойной рекой, не знающей периодов полноводья и засухи.

Эстер сама неторопливо плыла по течению, никогда не скандалила, не влюблялась, не устраивала истерик и не возмущалась по поводу низкого жалованья или самодурства босса. Обычная женщина. Пожалуй, слишком обычная. Однако именно эта заурядность Алану в ней и нравилась. Тяжело найти настоящего друга в женщинах, которые в каждой мужской улыбке видят намек на флирт. А Эстер действительно оказалась хорошим товарищем, на которого можно положиться в трудную минуту. Она один-единственный раз решилась обратиться к Алану за помощью, а он ей отказал. Как же стыдно!

Он потер свой нахмуренный лоб, взглянул на часы и решительно закрыл крышку ноутбука. Хватит работать! Ничего страшного не случится, если он уйдет на обеденный перерыв на пять минут раньше.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.