Книга забвения

Шек Павел Александрович

Шек Павел Александрович - Книга забвения скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Шек Павел Александрович Книга забвения

Том1

Аннотация: Странные вещи происходят на континенте. Мир, царивший на нем несколько сотен лет под угрозой. Империя людей готова выдвинуть свои легионы, чтобы захватить снежные перевалы, Айленда, истребить эльфов и потеснить орков вглубь бесплодных пустошей. Даже боги не могут остаться в стороне. Чтобы спасти свои народы они выбирают аватаром великого чародея. Но что делать, если он потерял память и все свое могущество? Конечно же собрать команду и отправиться на поиски артефакта, который сможет вернуть ему воспоминания. Глава 1 Планы. Солнце острыми лучами проникало сквозь листву золотистого леса. Ниинтар шел по тропинке между высокими и стройными домами. Любому пришлому показалось бы, будто золото стекает с ветвей на землю. Это было вызвано необычайным окрасом листвы могучих золотых деревьев. Дома соседствовали с ними так тесно, что создавалось впечатление, что это огромные грибы с острыми шляпками. Повсюду ходили взрослые, носилась малышня. Ни один другой город не мог воспроизвести того своеобразного городского шума, что разливался вокруг. Высоко в ветвях деревьев были проложены подвесные мосты, они соединяли крытые беседки и открытые площадки. В беседках сидели мирно беседующие горожане. Площадки были единственным местом, откуда можно было наблюдать за звездами, поэтому после захода солнца на них собиралось много жителей, которые любовались этим зрелищем. Единственным большим строением был королевский дворец, который располагался в центре города, и к которому стекались все тропинки. Высотой он соперничал с вековыми деревьями. В нем размещались представительства всех благородных домов. Посланник не стал заходить в отведенное под его род южное крыло, а сразу направился на верхние этажи, где располагались королевские покои. Ниинтар прошел по огромным залам, щедро украшенным золотом, серебром, разноцветными гобеленами и изящной мебелью, пока не добралс до нужной лестницы. Лестницу на верхние этажи охраняла личная королевская гвардия. Золотые перья, так они называли себя. С древних времен они были личными телохранителями королевской семьи. Отделанные эбонитом доспехи блестели в лучах заходящего солнца. Эбонит был редким и очень дорогим минералом, который поставляли горные гномы. Они привозили его в шкатулках, по десять пятнадцать пластинок в одной. Только они умели добывать и обрабатывать его. Этот минерал был очень прочным, и очень легким. Пластинки были матовые, черно цвета с золотыми прожилками. У лестницы его встретил капитан королевской стражи, которого отличало от других гвардейцев три белых пера на воротнике. – Личное послание для короля. – Сказал Ниинтар начальнику стражи. – Важные новости с южных границ. – Следуй за мной. Король золотых эльфов, Ленар, сидел за большим письменным столом, на котором стояли три небольшие шкатулки для писем, чернильница и стопка чистой бумаги. Вдоль стен тянулись шкафы с книгами, картами, различными трофеями и дарами от правителей других стран. За столом, на стене, висел гобелен изображающий герб королевства – золотое солнце, длинный лук и шесть стрел, по количеству благородных домов. Правитель приветственно вышел вперед и обнял Ниитара за плечи. – Приветствую тебя брат! Проходи, присаживайся. Не желаешь ли чего, с дороги? Может вина? – Благодарю тебя правитель, но я бы хотел перейти сразу к цели моего прибытия. У меня важные новости. – Хорошо, можно сразу о делах. Ваши караваны с товарами путешествуют и в королевство гномов, и в земли орков. Через ваш дом проходит связь с внешним миром и нам интересны все новости из-за границы. – Мы рады быть полезными королевству. – Ниинтра склонил голову. – Так вот, наши шпионы в стане орков выяснили, что они замышляют убить короля варваров. – Не может быть! – Искрине удивился король. – Это же глупо с их стороны. Зачем им лишать себя связи с миром. Ведь если нордлинги перекроют перевалы, то орки будут заблокированы в своих землях. – Милорд, я бы не делал столь критичные выводы. По нашим сведениям, они договорились с гномами. После убийства короля варваров в Айленде могут быть спровоцированы восстания и мятежи. Как только возникнет удобный момент, орки двинут свои “кулаки” на штурм Высоких гор, и им могут помочь в этом гномские войска. А если взять нордлингов в клещи, они могут не выдержать. Король задумчиво посмотрел на город через высокое окно. – Я знал, что каменный престол может попытаться захватит перевалы. Спасибо тебе за важные вести. Теперь нам необходимо обдумать действия, которые необходимо будет предпринять, чтобы не дать ни оркам, ни гномам захватить Айленд, а если получится, то и самим занять место варваров. Шлепая босыми ступнями по грязной дороге, Даргх шествовал к центру лагеря, построенного на опушке небольшого леса. Сырость, витавшая в воздухе, а так же запах гнилых водорослей и тины приносило ветром с болота, которое затопило большой участок леса. Низенькие бревенчатые дома и различного вида хижины были разбросаны в беспорядке по всему лесу. Облепленные грязью, с вязаной крышей, они были мечтой каждого орка. Вокруг каждой такой хибары возвышался небольшой забор, за которым орки разводили разную живность. В основном это были дикие кабаны, но у особо богатых были и дикие буйволы. Но, не все имели возможность построить себе такое роскошное жилище. Родня Даргха жила в небольшой палатке на окраине лагеря. Ему приходилось работать в поте лица, чтобы иметь возможность прокормить себя и свою семью. Но, все могло измениться. С новым назначением молодой орк, мог рассчитывать на хороший дом и даже на некоторую домашнюю живность. О том, что у него хорошая память, Даргх узнал совершенно случайно. За эту его особенность, его назначили на почетную должность посыльного. Окрыленный своей важностью он подошел к главному зданию кланов. Вокруг здания без дела шаталось много воинов. Одетые в шкуры диких животных с нашитыми железными бляхами и увешанные разнообразным тяжелым оружием они имели угрожающий вид. Здесь жил Король орков со всей своей семьей, слугами, советниками и другими не менее важными орками. Дворец, если можно было так сказать, был трехэтажным, полностью деревянным, сложенным из огромных стволов деревьев, с большими окнами и дверями. Сквозь отверстие в крыше поднимался дым. У главных дверей стояли четверо стражников с двуручными обоюдоострыми топорами. – Важное послание для короля. – Сказал он самому хорошо одетому охраннику, на котором красовались железные наручни, перчатки, наплечники, а так же железная кираса. Железо орки обрабатывали из рук вон плохо, поэтому раздобыть что-то стоящее из доспехов было крайне трудно. – Срочное сообщение от вождя Тарагха. – Жди тут! – Рявкнул он и скрылся внутри. Через несколько минут он появился вновь и велел следовать за ним. Король орков Корат ждал посланника в небольшой комнате. Он сидел на высоком кресле, которое под его огромным телом казалось крошечным. Комнату освещали две чадящие масленые лампы, которые добавляли к запаху смолы и хвои запах горелого масла. – Говори быстро у меня мало времени. – Сказал он, когда в помещении они остались вдвоем. – Передаю так, как было мною услышано. ” Мой правитель Корат, глава всех орков, довожу до тебя информацию, которая была доставлена ко мне нашим шпионом у золотых эльфов. По словам нашего человека, остроухие собираются убить короля варваров, после чего захватить весь Айленд и установить контроль над перевалами. Возможно, в войну ввяжутся гномы и люди. Нам надо решить, как поступить в этой ситуации. Твой брат, вождь западного клана, Тарагх.” Это все. – Ты хороший орк, тебя вознаградят за труд. Если ты еще понадобишься, тебя найдут. Теперь, иди. Гора Даг’ир была изрыта множеством проходов и коридоров. Кланы гномов с древних времен точили ее изнутри, добывая руду, драгоценные камни, золото и много чего еще. Главный город гномов был спрятан в самом центре Даг’ира. С увеличением численности кланов он расширялся, своды поднимались, появлялись новые ходы и уровни. Город гномов представлял собой огромный тоннель, от которого в разных направлениях вели коридоры и ответвления. Дома гномы делали в стенах пещер, врезаясь в них и расширяя пространство для комнат. Чем больше гномов жило в одном доме, тем больше он становился, появлялись новые этажи. На верхних этажах прорубались окна в тоннели. Чем выше был свод, тем больше этажей было в домах. От некоторых верхних помещений отходили отдельные коридоры, которые вели в различных направлениях. В целом город был похож на огромный многоуровневый муравейник. Главная улица упиралась во дворец, где восседал каменный престол. Сам дворец был врезан в скалу и поднимался своими башнями к своду. В отличие от других сооружений, он был частично выложен из огромных каменных блоков. Каменный престол собрался в одном из залов дворца для того, чтобы обсудить важные новости внешнего мира. На собрание пришли представители кланов, гильдий ремесленников, торговой гильдии и еще много разных, не менее важных гномов. Зал, в котором было решено провести собрание, был выбран не случайно. В нем всегда проводились подобные шумные собрания гномов. К такому событию всегда готовились заранее и подходили ответственно. Заготавливалось много пива, жарилось огромное количество мяса и еще много другой снеди. Единственное что готовилось отдельно и хранилось тщательно это ягоды и фрукты, которые продавали или меняли эльфы. Несколько сотен факелов заливали светом весь зал. Сделанная гномами система вентиляции уносила весь дым и затхлость наружу, а свежий воздух поступал по отдельно отведенным вентиляционным каналам. Огромное помещение было забито под завязку. Мест за массивными деревянными столами, на каменных скамейках хватило всем. Важные персоны восседали на возвышающейся площадке в дальнем конце зала, у каждого из них был большой тяжелый стул из редкой породы дерева, ростущей прямо на склонах Даг’ира. Больше деревянной мебели в зале не было, не считая тех стульев, которые могли приносить с собой некоторые приглашенные. Пользуясь случаем присутствующие гномы пытались узнать последние новости, сплетни и просто слухи. Поэтому, шум стоял такой, что общаться можно было только на повышенных тонах, крича на ухо соседу. Любой гном, на шумном застолье, мог спокойно перекричать десяток людей или полсотни эльфов. Нередко среди присутствующих гномов возникали перепалки, которые иногда перерастали в потасовки с мордобитием. Но хорошо организованная охрана, которая всегда присутствовала на таких мероприятиях, умело успокаивала не сошедшихся мнениями гномов. – Уважаемые восседающие. – Обратился глава клана Таар’ад к заседающим. – Некоторых из нас очень обеспокоены ситуацией складывающейся на границах эльфов с варварами. Наши гномы из торгового каравана говорят о том, что эльфы начали собирать свои крылатые сотни недалеко от границы. У наших торговцев скупили весь металл, все доспехи и оружие. Хоть мы и подняли цены, это их не остановило. Разошелся даже весь запас эбонита и метрила. Эбонита было продано две сотни шкатулок – это почти полугодовой оборот. Оружейникам дали заказ на изготовление пятисот эльфийских кольчуг. – Я не уверен, что эльфы готовятся к военным действиям. Возможно, они просто имитируют военную активность. – Возразил ему один из восседающих, умело перекрикивая удивленный гомон других собравшихся. – Это всего лишь слухи, принесенные вашими торговцами. Здесь диалог был прерван прилетевшей из зала пивной кружкой, которая разбилась о стол. Восседающие обратили свой взор на общий зал. В центре зала начиналась крупная заварушка. Недовольные поведением эльфов гномы громко доказывали что-то тем, кто утверждал, что на этом можно неплохо заработать. В ход обсуждения шли кружки, тарелки, в общем все, что можно было бросить, или расколоть о голову собеседника. Попавшиеся под руку гномы тоже летели в сторону оппонентов, массово сбивая с ног последних. Не теряющие бдительность охранники уже пробивались сквозь толпу к самой заварушке. Через некоторое время порядок удалось восстановить и заседание продолжилось. – В любом случае, это хороший повод чтобы наполнить наши хранилища золотом и товарами эльфов. – Сказал еще один восседающий от крупного рода. – Предлагаю послать к ним наших “гномов”, – Он сделал ударение на последнем слове. – Нужно узнать как можно больше об активности эльфов. И если удастся погреть руки на предстоящем деле нужно приложить максимум усилий. – Кстати, все в курсе, что на нижних выработках опят видели нежить. – Спросил глава Рош’ара. – Шахтеры утверждают, что были свидетелями. Как по нижним каналам пробирались пара скелетов и один еще не разложившийся труп. Но когда их стали искать, ничего не нашли. На бородатых лицах присутствующих появилось удивление, которое постепенно сменилось злостью. – Бездушные, опять они появляются в наших пещерах! Нужно выделить боевой отряд для прочесывания нижних уровней. Да и к шахтерам приставить достаточно охраны, на всякий случай. – Предлагаю, перейти к обсуждению наших торговых дел. – Вставил глава клана Таар’ад. – А обсуждение нечисти, перенести на следующий раз. Глава 2 Торжество в честь короля! Каждый раз перед праздником король Конард третий, вместе со своими слугами, ловчими и загонщиками отправлялся на охоту. Торжества, по поводу окончания месяца снежных бурь, в Айленде всегда проходили с большим размахом, массовыми гуляниями и праздничным пиром в замке. Королевский замок варваров размещался в Роквите, единственном крупном городе нордлингов. Город стоял на небольшом плато, окруженном скалами со всех сторон. К нему вели три дороги, одна с юга со стороны эльфийских земель, вторая с запада от горы Даг’ир, третья самая длинная начиналась от северной империи людей, огибала горы с востока, захватывая земли орков. Таким образом, город стоял на пересечении всех основных путей, соединяющих части континента. Около трехсот лет назад, вождь клана варваров, обитавших в горах, обосновал город на пересечении трех трактов и назвал его Роквит, в честь своего сына. В течение всего этого времени город развивался, обрастал каменными домами. Через него проходили торговые караваны, которые приносили немалую прибыль в карманы горожан. Позже, когда у правителя стало достаточно золота, он нанял строителей гномов, которые возвели высокий замок и кольцо стен вокруг города, которое опоясывало все плато. Из-за горной местности, Роквит превратился в непреступную крепость. По мере развития города, варвары возвели несколько охранных крепостей на всех крупных перевалах. Поэтому, из одной части континента невозможно было попасть в другую, не миновав крепость варваров. Конечно, можно было плыть морским путем, но это занимало слишком много времени и денег. Ведя полувоенный образ жизни, варвары не тратили много денег на предметы роскоши и украшения. С детских лет они воспитывались как войны и охотники. Король варваров любил охотиться, благо в горах водилось много живности. В нижних частях гор можно было встретить горных вепрей с толстой шкурой и густой шерстью. Они не боялись ни холодов, ни вьюг. Выше обитали олени, дикие кошки, различные хищные птицы, горные медведи и дикие туры. А на самых вершинах жили горные козлы. Охота на них была самая тяжелая, но и самая уважаемая варварами. Вооружась несколькими метательными копьями, они целыми днями лазали по горам в поисках добычи. Перед праздником Конард решил добыть к ужину козлятину. Полдня бесполезных хождений по пояс в снегу, дали свой результат. На одном из острых пиков он увидел взрослого самца, с витыми рогами. Упав в снег, Конард стал медленно, чтобы не вспугнуть добычу, подкрадываться. Белая шкура дикого вепря сливалась со снегом, делая Конарда почти незаметным. Подойдя достаточно близко, он спрятался за камнями и перехватил правой рукой тяжелое боевое копье. Это копье, кроме варвара, мог метнуть разве что гном. Тяжелое с длинным стальным наконечником оно было идеальным оружием для охоты. Король выпрыгнул из-за камня и метнул копье точно в то место, где был козел, но его там не оказалось. Зато, выше на уступе стоял другой охотник с натянутым луком. Как только брошенное копье лязгнуло о камни, охотник спустил тетиву и бронебойная стрела, прошипев в воздухе, вонзилась прямо в грудь королю. Когда королевство варваров стало достаточно могущественным, чтобы противостоять любому вторжению, был подписан договор со всеми странами о взаимном ненападении, торговое соглашение на проход караванов через Роквит, и множество сопутствующих бумаг. Из-за этого на похороны короля Конарда, в его замок, должны были приехать высокопоставленные послы всех стран, этого требовали обычаи. От всех правителей континента были присланы соболезнования и заверение в поддержке. Так же, от каждого королевства, были отправлены послы, для траурных мероприятий. На рассвете делегация гномов достигла первого аванпоста айленда. Каменный престол направил от каждого восседающего по одному гному. Охранный форт на границе королевства варваров состоял из двух казарм, одного хозяйственного здания и высокой башни. Все эти строения были обнесены высоким каменным забором. Дорога проходила через заставу. Чтобы проехать через нее, необходимо было миновать несколько ворот. Гномам все это было очень хорошо известно, так как они сами построили все это по заказу короля варваров, два века назад. В огромных гномских хранилищах хранились чертежи всех зданий, которые когда-либо были построены ими. Входные ворота были приветственно распахнуты. Флаги были приспущены, но охранники приветливо встречали караван. Гномам здесь всегда были рады. Каждый караван, проходящий через заставу, что-нибудь оставлял для служащих там людей. Начальник заставы вышел им навстречу, чтобы лично поприветствовать посланников. Он был одет в парадную форму, с золотым шитьем. В руках он держал короткое копье, а на поясе, двумя ремнями, крепился тяжелый полуторный меч. – Признаюсь, очень рад видеть достопочтенных жителей горы Даг’ир. – Начал он, пожимая руку главного посла. – Направляетесь в столицу для траурных мероприятий? – Точно так. – Ответил гном, вынимая из за пазухи увесистый сверток. – Как раз на эти самые мероприятия. Везем дары от каменного престола. – Он указал на две повозки, запряженные маленькими мохнатыми лошадьми. Повозки были нагружены разнообразным товаром и накрыты непромокаемой тканью. Сами гномы шли пешком, доверяя больше своим ногам. – Но и вас, уважаемый Валер, мы не могли забыть. Вот примите этот кинжал в знак нашей дружбы. Он выполнен нашим лучшим кузнецом. Гном развернул сверток и вручил боевой кинжал начальнику поста. Сорока сантиметровый, с лезвием, выкованным из адаманта, он представлял собой грозное оружие. Можно не сомневаться, что он не затупится и не сломается. Стоимость его, сразу, определить было трудно. Гномы не часто дарили оружие людям, но если такое случалось, то такой подарок нельзя было купить ни за какие деньги. – Дорогой подарок! Угодил, так угодил! Вижу, что и для ярмарки кое-чего у вас есть. – Ухмыльнулся Валер. – А как же без этого. У нас дома еда сама не растет, да и многих других вещей нет. Вот и торгуем понемногу. – Да у вас золота и драгоценностей, небось столько, что безбедно жить можете! Ладно, проезжайте, вам как я погляжу, задерживаться нельзя. Открыть внутренние ворота! – Прокричал он часовым, которые сразу же начали раздвигать тяжелые створки, чтобы смогли проехать телеги. – Удачи вам, заглядывайте почаще, всегда рады вас видеть. – Начальник заставы попрощался с гномами и пошел к себе, в главное строение. – Пусть едут первыми, нам хлопот меньше. – Прорычал разведчик орков, обращаясь к напарнику. – И то верно. Возвращаемся. Надо доложить командиру, что посланники людей миновали наши земли и направились в Айленд. Они поднялись из высокой травы и бегом направились в степь. В нескольких километрах от дороги располагался лагерь степного клана орков. В лагере все уже было готово к выступлению делегации от всех кланов орков. Возглавил ее вождь клана Тарагх. Разведчики, добравшись до лагеря, сразу же доложили об увиденном своему командиру. Тот, в свою очередь, доложил обо всем вождю. Посланники выступили с восходом луны, намереваясь с восходом солнца достичь первых рубежей королевства варваров. Глава 3 Откуда я тут взялся? Посреди ночи меня что-то разбудило. В комнате было темнее обычного. Чувствовалось чье-то присутствие. Я ощутил очень странное чувство, которое не испытывал раньше никогда. – Это тот, кто нам нужен? – Спросил кто-то из темноты. – Не все ли равно. – Ответил ему второй голос. В темноте что-то упало и разбилось. – Да зажгите же кто-нибудь свет! – Раздраженно сказал первый. В комнате вспыхнул свет. От яркой вспышки я зажмурился. – Это он! Давай! – Это кричал уже второй. – Сожгите его! Я успел разглядеть четыре фигуры в черных накидках. Двое ближайших вскинули руки и меня окутало пламя и нестерпимый жар. Я вскинул руки, закрывая лицо. Огонь завывая пылал, как будто его изголодавшегося допустили к кислороду. Что-то обрушилось на голову. В попытке увернутся от горящих обломков, я рванулся в бок, и упал с кровати. Падение продлилось дольше, чем я ожидал, и закончилось огромной лужей, рухнув в которую я поднял тучу брызг. После обжигающего жара меня пронзил холод. Я окончательно проснулся. “Вот тебе и умылся”. – Подумал я. На четвереньках, весь мокрый, я выбрался на сухую землю. Встав и прислонившись спиной к дереву, я оглядел себя. Вроде бы все в порядке, ни ожогов, ни ран не обнаружилось. Только края ночной рубашки были опалены и кое-где прожженны насквозь. Самое странное, что в первую очередь мне пришло на ум, это то, что я никогда не носил ночных рубашек, тем более длинной до самой земли. Кроме нее на мне ничего не было. Через некоторое время до меня, наконец, дошло, что я уже не в помещении, а на открытом пространстве. То есть не совсем на “открытом”, так как кругом вплотную стояли деревья. Их было так много, что глаза разбегались. Не то чтобы я раньше не видел деревья, просто в таком количестве.... Там, где я жил, “много” считалось несколько десятков деревьев растущих относительно близко друг к другу. Чего я меньше всего ожидал, так это оказаться утром в лесу, одетым неизвестно во что. Точнее, этого я не ожидал вообще. “Так о чем это я? Ах да, надо отсюда выбираться”. – Пришла мысль. Трудно было описать, что творилось в моей голове. Казалось, что все мысли сбились в кучу и наперебой спорили друг с другом. Не обращая на них никакого внимания, я бездумно направился в сторону от лужи, точнее маленького ручья, который разлился в овраге. Какая-то мысль сказала, что надо посмотреть, где у деревьев растет мох, чтобы определить север. Другая ей возразила, что незачем знать, где у дерева север, так как все равно неизвестно куда идти. Третья начала перечислять, что ей известно о лесах и выживании в диких условиях. Пробираясь сквозь густую растительность, мне казалось что я сейчас сойду с ума. Это же надо оказаться в лесу и думать о том, как в нем выжить. Надо заставить себя думать о том, как я суда попал? Но на ум ничего не приходило. Мысли о лесе молчали, казалось, что они хмуро на меня уставились откуда-то изнутри и готовы вновь затеять спор, только я им мешаю. Было еще раннее утро, поэтому вокруг все было серым и неестественно мутным. Мне все еще хотелось верить, что это всего лишь дурной сон. Но проснуться я никак не мог, наверное, потому что не спал. Солнце медленно поднималось над деревьями, верхушки которых начали светиться приятным зеленым светом. Почему-то, все случившееся не повергло меня в ступор, а наоборот, было какое-то непонятное ощущение чего-то неопределенного и непонятного. Постепенно в лесу все начало просыпаться. Не только птицы, но и мелкие животные начали свой непонятный разговор. Деревья то расступались, как будто давая пройти, то наоборот заступали дорогу, и приходилось их обходить. Я сразу выбрал направление движения и старался придерживаться его, как только мог. Так я шел достаточно долго, успев порвать о сучья и колючий кустарник тонкую ткань рубашки. Она постоянно цеплялась за все подряд, но о том, чтобы бросить ее, я и не думал. Гулять по лесу голым меня совсем не радовало. Уж лучше это чем ничего. Я шел и смотрел на окружающий меня лес. Все здесь было для меня в диковинку. Хорошо, что было тепло, хотя мне помнилось, что сейчас должно быть гораздо холоднее. Стараясь идти по относительно ровной поверхности, я не спускался в овраги и не лез в непролазные дебри. Я всегда думал, что в лесу должно быть тихо. Этот лес меня разубедил. Ветер шумел высокими кронами деревьев. Да и внизу сквозил легкий ветерок. К обеду, когда солнце висело вертикально надо мной, я порядком устал идти, но не решал остановиться. Есть не хотелось совсем. Неожиданно я услышал стук, затем он повторился, потом еще. Стук то прекращался, то возобновлялся вновь. Резко сменив направление, я пошел, ориентируясь на звук. Идти оказалось недалеко. Посреди большой прогалины стоял небольшой бревенчатый домик, из трубы которого поднимался тоненький дымок. На дворе валялась большая куча распиленных бревен. Недалеко от кучи, ловко орудуя маленьким топором, колол дрова, судя по всему, хозяин дома. Обрадовавшись, что здесь кто-то живет, я радостно направился к дому. Примерно на полпути к дому, хозяин меня заметил. Он выпрямился, приставил ладонь к глазам, щурясь от яркого света, и уставился на меня. Я продолжал идти по направлению к дому. Расстояние было достаточно большим, я не мог разглядеть лица человека. Он воткнул топор в чурку и рванул к дому. За считанные секунды он скрылся внутри. Чего он испугался, я не понял, хотя догадывался. В таком виде как у меня по лесу точно никто не ходил. Когда я подошел ближе, боковое окно дома распахнулось. – Стой! Не подходи ближе. – Из окна вылетела стрела, просвистев в воздухе, она вонзилась в землю у моих ног. Я опешил и остановился. К такому приему я был точно не готов. – Эй, стрелок чертов! Кончай стрелять! – Прокричал я, (дальнейший разговор проходил на повышенных тонах, так как я находился на порядочном расстоянии от дома). – Ты же попасть в меня можешь. – Что тебе от меня надо. Мы же с тобой в прошлый раз хорошо поговорили. Я уже тебе говорил, что убивать тебя я не собирался, у меня был заказ на книгу. – Извини, но ты, наверное, обознался, мы с тобой никогда не встречались. И про какую книгу ты говоришь, я не знаю. – Ты меня не обманешь. Твою рожу я хорошо знаю. – Сам ты рожа. – Обиделся я. – В зеркало посмотри, потом ори на весь лес. Меня этот разговор начинал доставать. – Слушай, разве можно в таком виде охотиться, тем более по лесу бегать. – Я показал ему на свое одеяние. Хозяин задумался. Некоторое время я стоял молча. Внезапно что-то просвистело прямо возле моего уха и обожгло мне кожу на виске. Я вскинул руку и увидел кровь на пальцах. Стрела поцарапала меня чуть ниже уха. Поняв, что в меня стреляют наверняка, я рухнул в траву и начал отползать. Метров через десять я на что-то наткнулся ногой. Оглянувшись, я увидел хозяина дома. Он стоял прямо позади меня. – Ладно, вставай. – Он протянул мне руку. – Не бойся, не обижу. Да вставай ты, нечего на брюхе ползать. Я схватил его за руку и поднялся. Первый раз я увидел “хозяина” вблизи. То, что я увидел, поразило меня больше, чем то, что он в меня стрелял. Его кожа была неестественно черного цвета. Нет, не коричневого, как у темнокожих людей. Его кожа отливала черным цветом с примесью темно синего. Глаза были насыщенного красного цвета с бледными. Заостренные уши завершали картину. Он был примерно моего роста, но немного уже в плечах. – Меня зовут Нат. Что ты так смотришь? – Да нет, ничего, извини. – Я старался смотреть только в глаза. – Просто ты выглядишь как... – Как кто? – Он критически осмотрел себя. – Как... Я не знаю, не могу подобрать нужного слова. – На себя посмотри. В одной ночной рубашке посреди глухого леса. – Он усмехнулся. Казалось, он сейчас рассмеется – Да нет. Я не в этом смысле. Просто я никогда в жизни не видел эльфа, но мне не говорили, что у них может быть темная кожа. – У темных эльфов, такое бывает. – Темных... – Я замер, с удивлением рассматривая его. – Ты что, с дерева рухнул. – Он направился к дому. – Пошли, может смогу подобрать тебе что-нибудь из одежды. Выглядишь ты, смешнее не придумаешь. – Я же говорил, что раньше никогда не видел эльфов. И никто из моих знакомых их не видел. – Я направился за ним следом. – И как же ты здесь оказался? – Спросил он. – Меня больше волнует, где это “здесь”. Я вошел вслед за ним в домик. Обстановка внутри была самой обыкновенной для домика лесника, хотя я никогда и не видел домик лесника, но именно так он должен был бы выглядеть. Странного вида печка, соединявшаяся с камином, располагалась в дальнем глухом углу. На верху печи были расстелены одеяла. В другом углу располагалась низкая деревянная кровать. Она была аккуратно застелена, на ней лежало несколько книг. Большой деревянный стол, пару табуреток, длинная лавка и несколько книжных полок на стенах, вот и вся обстановка дома. Нат направился к кровати, из-под которой он достал деревянный сундук, видимо с одеждой. – Тебе ничего не говорит имя Мортиус? – Спросил он. – Нет. Абсолютно. Очень странное имя. А что? – Удивился я. – Просто ты очень на него похож, я бы даже сказал, что ты и есть он. – Поэтому ты в меня стрелял? Ты же мог в меня попасть. Точнее ты в меня уже попал! – Я дотронулся до пореза. – Порезал специально, чтобы убедиться, что ты не Мортиус. – Он задвинул сундучок обратно под кровать и протянул мне одежду. – Переодевайся. Есть хочешь? – Спасибо. – Одежда была почти такая же, как и на нем. Штаны, куртка, а так же рубашка, все из грубой ткани. – Одежда простая, зато чистая. Кстати ты так и не представился. – Мое имя... – Я задумался. – Сейчас... – На этот раз я думал дольше. Вот уж не ожидал, что смогу забыть свое имя. Это было очень странно. Я рассмеялся. – Смешно, но я не могу вспомнить. – Я помнил все о себе. Где родился, как рос, с кем дружил. Мои родители... опят непонятно. Мне казалось, что я знаю ответ, надо только сосредоточится, и смогу вспомнить их. Но их образы ускользали от меня. – Отшиб память? – Спросил Нат. – Не знаю. Я помню все. Кроме имени. Смешно, но я помню, где живу, всех соседей, помню даже кличку своей собаки, но вот вспомнить собственное имя не могу. – Ты пока переодевайся, а я сейчас приду. Из-за того, что я не могу вспомнить свое имя, у меня упало настроение. Стало почему-то очень тоскливо и одиноко на душе. Вскоре Нат вернулся с двумя дымящимися тарелками, которые он поставил на стол. В них оказалось тушеное мясо. – В основном кролики. Их сейчас много развелось. Ну, рассказывай, как ты здесь очутился. – Он сел напротив, внимательно глядя на меня. Взгляд его красных глаз немного нервировал, но я старался не показывать это. – Рассказывать то, в общем, нечего. Вчера я уснул у себя дома.... – Я рассказал ему все с того момента, как проснулся. – Вот в принципе и все. Потом ты начал в меня стрелять. Кстати, что ты там говорил о какой-то книге? – Да так, довелось украсть книжку у Мортиуса, вот он на меня и разозлился. – Небось дорогая книжка? – За деньги такую, не купишь. – Он резко сменил тему. – Слушай, а ты случайно не рассмотрел обстановку комнаты в которой проснулся? – Нет, не успел, помню только, что на стенах какие-то рисунки были, да обстановка наверное дорогая, но я точно не помню, все произошло так быстро. – История невероятная. Я бы сказал почти невероятная, но нсть у меня одна мысль, может расскажу после. А сейчас тихо. – Он прислушался. – Что за день сегодня. Лично я думал, что этот лес необитаем. – Он задумался и добавил. – Был. – Лично я ничего не слышу. – Я тоже прислушался. – Еще бы. – Он усмехнулся. – Сиди тихо. Он встал и вышел во двор. Я тихо пробрался к окну в надежде что-нибудь услышать. Осторожно выглняув, я увидел, как три человека вышли из леса и направились к дому. Двое из них были вооружены короткими мечами, и одеты по-военному. Такую одежду я уже видел, ее носили легионеры, полк которых располагался недалеко от моей деревни. Только цвета формы были другие. Третий был без оружия, но тоже в военном. В званиях я особо не разбирался, но, по-моему, это был центурион. Его форма было намного наряднее, чем у солдат. Нат вышел во двор и стал спокойно ждать, пока они подойдут. В том, как он стоял, в его позе чувствовалась уверенность. Солдаты остановились первые, примерно шагах в пяти, а главный подошел ближе. Он протянул какую-то бумагу. Нат прочел ее и вернул обратно. Общение было не долгим. Легионер попрощался, приложив руку к груди, развернулся и пошел к лесу. – Кто это был, военные? – Спросил я, когда Нат вернулся. – Пришли по мою душу. – Нат усмехнулся. – Но вот как они узнали, что я именно здесь? Ладно, не обращай внимание. Он направился к кровати снова достал свой сундук с вещами, потом снял со стены пустой рюкзак и начал перекладывать вещи. – Ты что, собираешься куда-то ехать? Ты с ними поедешь? – Нет, с ними я точно не поеду, но вот место жительства нужно поменять. – Почему? – Удивился я. – Потому, что я здесь жил один, и никто об этом не знал, до сего дня. Меня это вполне устраивало. – Он закончил укладывать вещи. – Нет, это не лес, это рыночная площадь какая-то! – Сказал он раздраженно. Я выглянул в окно. К дому шли еще два человека. В отличие от предыдущих, которые были одеты по военному, эти выглядели как охотники. У каждого был длинный лук за спиной. На сей раз, Нат не стал ждать, пока гости подойдут, а сам направился к ним на встречу. На полпути к дому они встретились. Во время беседы было видно, что они явно нервничают. Разговор, как и в прошлый раз получился короткий. – Что, опять за тобой? – Спросил я, когда он вошел в дом. – Ты удивительно догадлив. – Раздраженно сказал он и направился к печке. – Такое ощущение, что сразу все узнали о том, где меня можно найти. – Лично я думаю. – Заметил я, сдерживая смех. – Ты слишком медленно собираешься. – Почему? – Он посмотрел на меня укоризненно. – Стучат. Действительно в дверь стучали. – А, это они. Я думал, что эти должны были прийти раньше всех. Сиди тихо. Он открыл дверь. На пороге стоял очень похожий на Ната эльф. Но в отличие от него тот выглядел старше, и кожа его была более бледного цвета, если такое слово можно применить к чернокожим эльфам. Вооружен гость был до зубов. – Пригласишь? – Спросил гость. – Мне казалось, что я вам уже все сказал в прошлый раз. – Ситуация изменилась. Мы и так очень долго тебя искали. Нат промолчал, но лицо его стало более угрюмым. – Я вижу, у тебя новый заказчик. – Гость посмотрел на меня. – А тебе Мортиус, я советую поискать другого исполнителя. В нашей гильдии много других способных людей. – Он вытянул из-за пазухи конверт и протянул Нату. – Твой доступ сохранился. Тебя будут ждать. Гость развернулся и пошел к лесу. Нат закрыл дверь. Он развернул конверт и долго читал. – Слушай Нат, у меня тысяча и два вопроса. – Так мало? – Он грустно усмехнулся. – Ладно, не спеши. Думаю, чтобы поговорить, у нас с тобой будет еще уйма времени. Надо отсюда уходить, и чем быстрее, тем лучше. А то мы можем и орков дождаться. – Орки – это такие большие, зеленые, с клыками? – Спросил я. – Ага, а еще с большими топорами и ужасным характером, понятно? – Понятно, чего же не понятного то. – Есть у меня один знакомый целитель, как раз по таким делам, как у тебя. Отведу тебя к нему, может, сможешь вспомнить свое имя. – А почему ты мне помогаешь? – Серьезно спросил я. – Считай, что я оказываю тебе небольшую услугу. В этом есть и моя заинтересованность. Но, об этом позже. – У меня возникло такое впечатление, что Нат явно недоговаривает. Все дальнейшее напомнило мне сказки о войне, когда войско собиралось в битву, только здесь сборы вел один Нат. Вещи он собрал в два заплечных мешка, и приступил к сбору холодного колющего и режущего оружия. За спину, крест на крест он закрепил два коротких меча, еще один немного длиннее он повесил на пояс. За пазуху пошли метательные ножи. Два ножа он заткнул за пояс сзади. Небольшой колчан со стрелами, он повесил через плечо, а через другое он закрепил длинный лук без тетивы. Я смотрел на него с удивлением. – Что, думаешь, мало беру? Взял ба больше, да не унесем. – Он протянул мне оба заплечных мешка. – Тебе нести вещи. – Мы что на войну собираемся? – Как раз на оборот, от нее бежим. Война – грязное дело. – При этих словах он вздохнул, как будто вспомнил что-то давнее и грусное. Мы вышли из дома. Нат выбрал направление, и мы зашагали сквозь лес. – Нат, а куда мы сейчас? Где живет твой знакомый? – Донимал я его вопросами. – Конечную точку нашего маршрута не скажу, потому что не знаю. А пока, мы идем в торговый городок Наигнир. Он расположен недалеко от горы гномов. Там всегда много торговцев со всего мира. Именно там проживает тот целитель, о котором я тебе говорил. Потом уже решим, куда идти дальше. Может там наши дороги и разойдутся. – А как насчет военных? – Я так и не понял, зачем они приходили. – А что на счет военных? Вояки всегда там, где война. – И часто здесь воюют? – Слово война меня заинтересовало. – Да нет, я уже почти не помню, когда это было в прошлый раз. Мелкие стычки случаются постоянно, но вот крупномасштабные войны давно не случались. – При упоминании о войне настроение у Ната упало, и разговор наш потихоньку затих. Вечером, когда стало темно, мы остановились на ночлег, потому что я, в отличие от Ната, не видел в темноте, постоянно спотыкался и падал. Он подготовил небольшую площадку, и развел маленький костер. В пути мы почти не разговаривали, так как я еле поспевал за ним. По лесу в полном вооружении он передвигался так, как будто шел по ровной дороге. Я достал из мешка два толстых шерстяных одеяла и расстелил поближе к огню. Ночью в лесу было довольно сыро и холодно. Я сильно устал и свалился без сил. С заходом солнца шум в лесу стих. Были слышны только сверчки и ветер, который шелестел листьями и верхушками деревьев. – Почему меня постоянно путают с Мортисом? – Спросил я у Ната после ужина. – Я же говорил, ты очень на него похож. – Ты говорил, что у тебя есть какая-то мысль на эту тему. – Есть. – Подтвердил он и указал палочкой, которой читсил кастрюлю, на меня. – Скажи, у тебя есть татуировки? – Вроде бы нет. Точно нет. – Теперь есть. – Он ухмыльнулся, поймав мой удивленный взгляд. – Немногие знают, что у Мортиуса есть татуировка на лопатке, в виде какого-то магического знака или руны. И у тебя эта татуировка есть, я видел. Я снял рубашку и повернул голову пытаясь рассмотреть рисунок у себя на лопатке, но смог увидеть только его край. Он был выполнен чернилами непонятного цвета, смесь красного и зеленого. Большего я рассмотреть не смог, было довольно темно. – Так вот, насчет моей догадки. Я думаю, что Мортиус узнал о покушении, нашел похожего человека, сделал ему такой же знак как у себя и он подставил под удар. Одно пока не понятно, почему ты выжил.... – Лично я очень рад, что остался жив. – Я недовольно глянул на Ната и натянул рубашку. Лично мне его догадка нисколько не нравилась. – То, что ты сказал, звучит убедительно, но как-то нереально. Я не знал, во что верить. Можно было строить догадки, или гадать, что же произошло на самом деле, только это ничего не меняло. Я по-прежнему не мог вспомнить ни своего имени, ни родственников. – Почему нереально? – Он вопросительно приподнял бровь, глядя на меня. – По мне так почти все объясняется. Думаю, это в его духе, провернуть такое. – Мне показалось, что Нат знает о Мортиусе намного больше, чем говорит. – Понятно.... Ты можешь мне о нем рассказать? О Мортиусе. – Могу. – Нат пожал плечами. – Его полное имя – Мортиус Аннерин. Место рождения, год рождения и многое другое, неизвестно. Если вкратце, занимается он магией. Можно сказать, что он один из самых сильных колдунов, о которых вообще известно. Живет в Гилеане – городе столице людей, на юге континента. – Он что волшебник? – Меня это поразило. – Нет, я же сказал он колдун. – А в чем разница? – Не понял я. – Ты что не знаешь, хотя вполне может быть.... Волшебник – это маг, которому нужно постоянно заучивать свое волшебство, потому, что после каждого использования он его забывает. Колдун – маг, которому достаточно один раз запомнить заклинание и он не забудет его не когда. Количество использования заклинаний и их сила зависит только от уровня мага. По сути, волшебник сильнее и может читать любые заклятия, а колдун же не сможет воспользоваться сильной магией, если до нее не дорос. Разница понятна. – Боле менее. – Соврал я. – А Мортиус какой? – Не понял? Как это, “какой”? – Ну, я имею в виду он добрый, или злой? – По отношению к кому? – Эльф все еще не понимал, о чем я говорил. – Общепринятое мнение о нем у людей. – Ну, тогда он, точно злой. Мортиусом, сельские, пугают своих детей, если они себя плохо ведут. – Нат коротко рассмеялся. – Его, наверное, не очень любит народ? – Я поежился. – Еще бы. Некоторые считают его виновником всех неприятностей в мире. – Он усмехнулся. – Некоторые готовы обвинить его в том, что зимой снег идет. – А почему все считают его злым? – Это еще с прошлой войны. В то время в войне часто применяли магию. Так вот, люди до сих пор еще рассказывают о его делах. – Это плохо, когда ты похож на злодея, которого до сих пор не любят. – Подытожил я. – Если ты об этом, то можешь быть спокоен. Я же тебе говорил, что прошлая война была несколько сотен лет назад, то есть очень давно. Мортиусу много лет, очень много. Он, как и ты, то есть вы оба выглядите на двадцать с небольшим. Для человека это немного. Непосвященные думают, что он – древний старик и только немногие знают его в лицо. Существует всего несколько магов, которые могут обмануть смерть, отсрочить старость, вернуть телу молодость. В основном эти маги – люди, может, несколько гномов, эльфам это не нужно, а орки к этому не стремятся. Пока мы говорили, он успел почистить и убрать оружие. – Все хватит на сегодня лекции, давай спать, завтра еще поговорим. Сколько дней мы шли, я точно сказать не могу, казалось, что таким темпом мы могли идти целую вечность. Каждый вечер, Нат рассказывал мне немного о том месте, где я очутился. Лес постепенно стал реже, но не хотел заканчиваться. На мой вопрос – когда же мы придем? Нат ответил. – Надеюсь что скоро. Спросить здесь не у кого. В этих лесах никто не живет. – Почему? – Удивился я. – Потому что здесь, живут гоблины. – Нат невольно посмотрел по сторонам. – Кто? Гоблины? – Да, как ты любишь говорить, маленькие зелененькие с маленькими сабельками и отравленными стрелами. К тому же достаточно глупые и трусливые. Но мы для них лучший деликатес. Я огляделся по сторонам. Деревья стояли такие же, как и минуту назад, но радости, от того что здесь водятся гоблины, у меня не прибавилось. – А, на нас они не нападут? Что-то мне не хочется с ними встречаться. – Не бойся, пока нас двое, им нужно собраться в бригаду, примерно десять на одного. А до этого, они нас будут опасаться. Тем более, они не любят связываться с такими как я. Вот и считай, меньше чем сотней они не нападут. – Сколько же их вообще в этом лесу? – А кто их знает? Может тысяча, а может и сто тысяч, хотя это маловероятно. Их пока никто не подсчитывал. – Тогда, наверное, они легко могут собраться толпой больше сотни. – Представив себе столько гоблинов, мне стало не по душе. – Ты, что думаешь, что они в пустом лесу, где никто не живет, будут бродить такими толпами. Да их максимум, в этой области, не больше двух с половиной дюжин. Обнадеженный, что гоблинов здесь не больше тридцати, я повеселел, но как-то не очень сильно. Из за густых ветвей, вслед за двумя путниками, смотрели две, очень внимательных пары глаз. Они были с зеленным оттенком, так что можно было надеяться, что наблюдателей не заметят. Хотя сами они в этом сомневались. Один из проходящих мимо, был им хорошо известен. Бок обок с темным эльфом гоблины прожили достаточно много времени и знали, на что он способен. Несколько лет дроу жил очень спокойно. Он не доставлял гоблинам неприятности, они старались не вмешиваться в его жизнь. Только иногда обменивались с ним необходимыми тому вещами. Эльф писал список нужных ему вещей, и оставлял его вместе с золотом на установленном месте, они соответственно старались в кратчайший срок достать необходимое. Эльф писал на общем гоблинском диалекте, хотя, те спокойно могли читать и писать почти на любом языке, любого народа, включая и язык дроу. Короля гоблинов очень обеспокоило, что по его территории начали ходить хорошо вооруженные люди. Правда все они ходили только к дому эльфа и обратно, но все же, это тревожило правителя, так как уже примерно около сотни лет в этих лесах никого кроме гоблинов не наблюдалось. Еще одним доказательством изменившийся обстановки стало появление в лесу нежити, которой вообще не было в этих местах так давно, что о ней уже никто и не вспоминал. Совсем недавно небольшой разведывательный отряд гоблинов, дежуривший неподалеку от торгового поселения был атакован группой почти полностью разложившихся зомби, которые, как показалось разведчикам, очень спешили. Гоблины не дали мертвым уйти. Все тела они мелкоизрубили, после чего основательно сожгли. – Отправь двоих с посланием для короля. – Сказал, на гортанном наречии гоблинов, один из наблюдателей другому. – Мы отправимся за ними, необходимо проследить, чтобы они покинули нашу территорию. – Слушаюсь, командир. – Ответил второй, и скрылся в густой растительности. Та’рик был одним из лучших разведчиков у гоблинов, и даже успел получить достаточно высокое звание, для своего возраста. Он вел за собой отряд из ста сорока гоблинов, которые были рассредоточены в радиусе полу дня ходьбы. При желании он смог бы собрать весь отряд меньше чем за день, или ночь, но правитель ясно дал ему понять, чтобы он, ни в коем случае не вмешивался в дела людей, или эльфов. Именно Та’рик был свидетелем появления в лесу мага. Позже в шатре короля, он описал его внешность, а главное странный символ на спене. Шаманы предположили, что это мог быть только Мортиус. И его появление крайне тех обеспокоило. Было решено следить за ним постоянно. В отряд Та’рика было выделено сразу два шамана заклинателя и три шамана рангом пониже для постоянной связи с верховными шаманами племени. Та’рик направился к основной части отряда, о малейшем изменении в обстановки ему должны были сообщить незамедлительно. – Какие изменения. – Спросил он у главного шамана. – Никаких. Почти никаких. Признаков магической активности, или других типов проявления энергетических потоков не наблюдается. – Шаман задумался. – За все время наблюдения никаких магический проявлений. Иногда правда бывает нарушение эфирных полей, но только на верхних уровнях сознания, да еще непонятный энергетический шум. – Говори яснее. – Так яснее не куда. – Обиделся Шаман. – Объект не колдует, к магии не обращается. Но сбивает все колдовство в радиусе..., точно пока определить не получается. – Что значит сбивает? Мешает что ли? – То и значит, что сбивает, но не мешает. Проще уже не скажешь. Как только во всем основательно разберемся, то непременно доложу. – Главное, что он не колдует, а остальное мне не интересно. – Та’рик выяснил что хотел, а слушать заумные беседы шамана он не желал. Следующим утром Нат немного поднял мне настроение, сказав, что до ближайшего города, куда мы и направлялись, остался всего день пути. Из того, что я узнал о Наигнире, складывалось весьма радостное впечатление. Торговый город, достаточно большой для такого типа городов. Он был расположен примерно в нескольких днях пути от знаменитой горы, где проживали горные гномы. Они славились по всему миру, как лучшие кузнецы и ювелиры. Мне ужасно хотелось посмотреть товары из разных уголков мира. – Нат, скажи, а как у нас на счет денег? – Замялся я. – Что ты имеешь в виду? – Он сурово глянул на меня. – Хватит ли у нас денег на ночлег в гостинице, или нам придется ночевать за городскими стенами? – С наличностью у меня туго, в лесу золото не особенно нужно, но есть у меня одна вещица, за которую мы могли бы получить неплохие деньги у купца. – Он указал на один из мешков. – В нем лежит. – А что это за вещь? – Книга. – Наверное, раритетная книга, может быть какое-нибудь старинное издание? – Попытался угадать я. – Нет, книжка не простая, раньше принадлежала одному магу из людей. Разговор наш был внезапно прерван. Нат услышал какие-то звуки и насторожился. – Тихо, иди за мной, старайся не шуметь. Он направился в сторону от дороги и углубился в лес. Я последовал за ним, стараясь как можно меньше шуметь. Через минуту ходьбы я услышал непонятный шум. Впереди слышались удары стали о сталь, крики. Причем кричали на непонятном языке, вперемешку с ревом. Нат ускорил шаг. Шагов через двадцать мы выскочили на небольшую поляну, посредине которой кипела драка. Примерно десять непонятных монстров, во главе с человеком в длинных одеяниях, пытались свалить одного гнома. Но гном, упорно не хотел сдаваться. Мастерски орудуя двумя короткими топориками, он отбивал все выпады противников. Монстры выглядели как большие человекоподобные собаки в рваных доспехах, и вооружены были в основном длинными алебардами. Владели оружием они из рук вон плохо. Судя по всему, гному удавалось добраться до противников, несмотря на то, что их оружие было намного длиннее. Несколько трупов уже валялось на земле. Из груди одного из поверженных торчал длинный двуручный топор, который явно принадлежал гному. Остальные вещи гнома лежали недалеко. Скорее всего его захватили врасплох. На нем была длинная, почти до пят кольчуга, пробить которую пока не удалось ни одному из нападавших. Нат, ни слова не говоря, бросился на монстров сзади. В руках у него были длинный меч и кинжал. Когда он успел их достать я так и не заметил. Первых двух противников он снял очень быстро. Одному всадил кинжал в бок, второму достался размашистый удар меча по спине, который сбил собаку с ног. Половина нападавших развернулась на нового противника, но взмахи их длинных алебард не достигали цели. Эльф даже не старался отбивать, или парировать удары, он просто ловко от них уходил, при этом не забывая нанести противнику смертельный удар. Внезапно я почувствовал какое то непонятное чувство внутрии себя. Казалось, что я стаю на вершине огромной скалы, а подо мной расстилается пропасть. Я оглянулся на человека, предводителя монстров. Он перестал кричать команды своим войнам, а что-то шептал. Затем он вскинул руку в моем направлении. Единственное что я успел сделать, это рухнуть на землю. Над головой у меня прошипело, затем сзади раздался хлопок. Я оглянулся. На дереве, которое находилось сзади, было большое обожженное пятно, от которого поднимался дым. Человек опять начал что-то шептать. Он вновь вскинул руку, но уже в направление гнома. Теперь я внимательно рассмотрел, что сорвалось с ладони у него. Это было похоже на горящую стрелу, которая пронеслась через всю поляну и ударила прямо в грудь гному. От удара того отбросило на несколько шагов назад и он тяжело рухнул о землю. Через несколько мгновений, гном вскочил, и довольно проворно для его комплекции, прыгнул в неглубокий ручей, который протекал через поляну. Раздалось шипение, как от раскаленного прута, который был опущен в ведро с водой. Облако пара, поднявшееся над ручьем, скрыло гнома. Тем временем Нат успел расправиться с очередным противником. Увидев, что гнома отбросило, он увернулся от взмаха последнего монстра и рванул к человеку. Тот не успел вскинуть руки в третий раз, и был заколот кинжалом в грудь. Последний из нападавших, ринулся в лес, но не успел далеко убежать. Гном поднялся из ручья и метнул свой топор, который до сих пор сжимал в руке. Топор просвистел, вращаясь в воздухе, и ударил убегающего между лопаток. Инерция летящего топора была настолько сильной, что монстра отбросило на несколько шагов, и тот, кувыркаясь, улетел в кусты. Наверное, я единственный, кто приходил в себя достаточно долго. Не знаю, как Нат и гном, но мне было как-то не по себе. Во время драки я даже не успел ничего сделать, кроме как свалится, и если бы я это сделал чуть медленнее, то валялся бы в виде обгорелого трупика. Пока я вставал и оглядывался, Нат уже успел порыться в карманах убитого человека, а гном собрать все свои топоры. Перед тем, как убрать оружие в ножны, Нат тщательно вытер его травой, а затем тряпкой. Я с удивлением рассматривал поверженных противников. Таких диковинных монстров я еще никогда не видел. Хотя если признаться, любых других монстров я тоже не встречал. – Кто это? – Спросил я у подошедшего эльфа. – Очень похожи на смесь собаки с человеком. – Это гнолы. – Нат перевернул на спину ближайшего. – Не серьезный противник, если их мало, но вот против стаи выстоять не так легко. – А почему у них такое странное оружие? – Древковым двуручным оружием им пользоваться гораздо легче, чем, например, одноручными мечами, у них не такие подвижные кисти, как у нас. Пока мы рассматривали мертвого гнола, гном успел упаковать все свое оружие, снять кольчугу, и направился к нам, широко улыбаясь. Ростом он едва ли доходил мне до пояса, но вот в плечах и в обхвате груди с легкостью уместилось бы трое, таких как я. – Признаюсь, очень рад был встретить вас в этих лесах. – Голос у него был низкий. – Эти твари застали меня врасплох, когда я собирался сворачивать лагерь. Хорошо, что успел вовремя надеть кольчугу, а то пришлось бы худо. – И мы очень рады встретить тебя гном. – Кивнул ему Нат. – Странно, что ты оказался в лесу, в котором водятся вот такие вот монстры. – Нат ткнул сапогом гнола. – Я тоже не ожидал увидеть здесь дроу, да еще в компании человека. Кстати, совсем забыл о манерах, меня зовут Рагн’т’Арог. Я путешествую от горы Даг’ир в торговый город Наигнир. Но по некоторым причинам мне пришлось сделать изрядный крюк. Прямые дороги стали нынче не безопасны. – Мое имя Нат, это мой попутчик Мор... Мэт. Мы тоже идем через торговый город. Если пожелаешь, то можешь составить нам компанию. – С радостью. Чем больше компания, тем спокойнее путешествие. Хорошо, давайте не будем задерживаться. Я только возьму свое снаряжение, и мы можем отправляться. – С этими словами гном пошел к своим вещам. Снаряжение у гнома оказалось побогаче, чем у нас. В него входила походная сумка, два свернутых одеяла, большой рюкзак, а также один большой и два маленьких топора. Мы вдвоем с Натом не подняли бы это разом, не говоря о том, чтобы нести все это. Но гном спокойно разместил свои пожитки за спиной, укрепил топоры на поясе и легкой походкой направился к нам. Уже втроем мы вернулись на основную дорогу и зашагали в сторону города. Мы с Натом шли немного впереди, гном следом за нами. – Ничего, что мы оставили трупы валятся на поляне? – Спрасил я у Ната. – Может, стоило их хотя бы свалить в кучу? – Не переживай. Здесь в лесу достаточно разной живности готовой ими полакомиться. Я уверен, что к утру завтрашнего дня, там уже все будет вылизано так, что нельзя будет определить, что произошло. – А как на счет железа? – С ним, наверняка разберутся гоблины. Они уж точно не допустят, чтобы у них в лесу бесхозно лежало оружие. – Нат, скажи, а что это за штуковины кидал в нас тот человек? – Вспомнил я. – Обыкновенные магические огненные стрелы. Не очень сильная, но достаточно действенная магия. Гному повезло, что на нем было кольчуга, а то изжарился бы точно. Да и тебе тоже повезло, что он в тебя не попал. – А ты? Он готовился в третий раз кинуть ее, уже в тебя. – Но ведь не успел. Хотя даже если бы и успел, то еще неизвестно чем бы эта попытка закончилась. – Это почему? – Спросил я. – Потому. – Сказал сзади гном. – Что у темных эльфов большая сопротивляемость к магии. Одно из двух заклинаний против них, наверняка закончатся ничем. Ну а удавшиеся только с половиной своей силы. Это их богиня постаралась. Но и платят они ей достаточно высокую цену, за этот дар. – И откуда гном так много знает о дроу? – Ехидно спросил Нат. – Живу долго. – Так же ехидно ответил гном. Я немного отстал и поравнялся с гномом. – А что ты еще знаешь о темных эльфах? – Мне стало очень интересно. – Да не так уж и много. – Гном погладил свою бороду. Кстати, из-за кольчуги я сразу не разглядел ее. Но сейчас можно было видеть, что она была пышная, длинной почти до пояса и совсем седая, несмотря на то, что у самого гнома волосы были черные, без седых прядей. – Точно скажу только одно. Увидеть свободно передвигающегося дроу, равносильно свободно передвигающемуся дракону. – Я не скрываю свое лицо только потому, что здесь его просто не от кого скрывать, но как только мы подойдем близко к городу, мне придется спрятать лицо под капюшоном. – Пояснил Нат для меня. – Но почему? – Яспросил я у гнома. – Люди и эльфы, вроде бы, не враждуют, мне казалось, что они уважают друг друга. – Ха. – Воскликнул Рагн. – Эльфы вообще никого не уважают, они только себя любят. По мне, так они все эгоисты. А с людьми еще веселее. Те вообще подходят к уважению кого-то только с позиции силы. Я считаю, что если бы не королевство Айленд, то люди и эльфы снова развязали бы войну. – Но сейчас же мир, и никто не с кем не воюет, почему же Нату надо скрывать свою личность? – С темными эльфами все гораздо сложнее. Они у людей не в чести. Да и не только у людей. Лучше спроси об этом у своего друга, он объяснит лучше, чем я. – Из меня рассказчик гораздо хуже, чем из гнома. – Ответил мне Нат, когда я обратился к нему с этим вопросом. – Просто когда-то, не так давно, дроу вышли из своего подземелья. Началась война, причем сразу всех против темных эльфов. Особенно досталось эльфам. Война закончилась, дроу ушли под землю, но их до сих пор помнят. И боятся. А где страх, там ненависть. В этот раз мне больше ничего не удалось узнать. В отличие от Ната, гном Рагн оказался куда более разговорчивым. Правда и он ничего мне не сказал о войне с дроу, но на другие темы с ним было приятно поговорить. – Рагн, а что тебя потянуло в торговый город, ты торговец? – Спросил я у гнома. – Нет, я не торговец. – Возмутился он, но его пыл быстро угас. – Просто, я закончил свои дела дома. – Слово “дома” он произнес как-то печально. – Взял кое-какие личные вещи, и отправился в дорогу. – Он похлопал по рюкзаку за спиной. – Здесь только самое дорогое для меня, что я никак не мог оставить в своей кузнице. – Так ты кузнец. – Понял я. – Я очень уважаю кузнецов. Ну, они такие сильные, и работают всегда с таким твердым и прочным материалом. – Рад это слышать. – Улыбнулся гном. – Но металл твердый, пока холодный. Стоит его нагреть, и он становится податливым и мягким. И тогда ты можешь сделать из него практически все что угодно. Он запустил руку в одну из походных сумок, и достал оттуда два предмета, завернутых в бархатную тряпочку. Один был большой, длинной примерно с мою руку продолговатой формы, второй раза в два поменьше. – Я забыл поблагодарить вас за то, что спасли меня. Не знаю, смог бы я один справится с этими монстрами. Вот, решил подарить вам по маленькому подарку. Просто я не знаю, что с эти делать, такое не продашь, мне оно без надобности, разве что подарить. – С этими словами он протянул мне оба свертка, большой мне, а маленьким, указал на эльфа. По весу, можно было определить, что там оружие. В моем, наверняка, был меч. В другом, я пока не понял что именно, но скорее всего нож или кинжал. Я подбежал к Нату, и протянул ему маленький сверток. – Нат, Рагн за свое спасение, подарил нам вот это. На ходу я развернул сверток. В нем лежал, как я и думал, короткий меч в ножнах. Рукоятка было простой, обтянутая кожаными полосками. Ножны тоже были вполне обыкновенными. Я попытался вытянуть клинок из ножен, но у меня ничего не получилось. Я хотел спросить у Ната, как меч вытаскивается, но когда я повернулся в его сторону, то заметил, что иду в одиночестве. Оглянувшись назад, я увидел, что Нат стоит посередине дорого и не отрываясь смотрит на свой подарок. Я подошел к нему. В руках он держал два коротких ножа. Так же как и у меня, они были сделаны очень просто. Оба ножа были вынуты из ножен. Лезвия у обоих были неестественно зеркально синего цвета. По лезвиям тянулись светло-синие прожилки, а в центре сверху вниз были выгравированы сложные символы. Пока я рассматривал ножи, Нат стоял, не отрываясь глядя на них. Только когда подошел Рагн, он оторвал взгляд от своего подарка и в упор посмотрел на гнома. – Не знаю гном, от чего тебе пришло на ум подарить мне столь бесценный дар, но ты меня тронул. Спасибо тебе. – Он крепко пожал руку гному, и зашагал по дороге, бережно заворачивая ножи обратно в тряпочку. Мы последовали за ним. – Классный подарок. – Сказал я гному. – Ты не покажешь, как мне вынуть мой из ножен. – Все очень просто парень. Просто возьми за рукоять правой рукой, хорошо, затем за ножны левой и поверни против часовой стрелки. Я повернул рукоять, послышался легкий щелчок. Я плавным движением достал меч из ножен. Лезвие был обоюдоострым, но очень узким для меча, примерно четыре сантиметра. Оно было таким же синим, как и ножи Ната, и таким же красивым. От рукояти, почти до самого кончика клинка, по центру, тянулся ряд все тех же гномских рун. Нат оглянулся через плечо, на мой меч, и так резко остановился, что гном врезался в него. Эльф медленно перевел взгляд на Рагна. -Ну, попал ко мне как-то один кусочек металла. – Начал, смущенно, гном. – Для топора было слишком мало, для меча слишком много, вот я и решил, сделать три ножика. Получилось вроде ничего. – Рагн виновато улыбнулся. Мы снова зашагали дальше. Не став больше тревожить Ната, я убрал меч в ножны. Взяв у гнома немного веревки, я обвязал ее вокруг крестовины, сделал петлю и закрепил меч на поясе. Я не представляю, как вообще кто-нибудь нормальный может носить меч на поясе. Хоть мой и был коротким, от этого мне не было легче. Я постоянно цеплялся за ножны, спотыкался и набил себе кучу синяков. Наконец Нат сжалился надо мной, и достал для меня из сумки кожаный ремень, который крепился крест-накрест через грудь, таким образом, что меч в специальной петле оказался за спиной, а рукоять за правым плечом. Нести меч за спиной было гораздо удобнее, вот только достать его оттуда у меня никак не получалось. То ли руки у меня были короткие, а может еще по каким причинам, но вытащить меч из ножен за спиной я не мог. Остаток дня прошел достаточно спокойно. Мы шли по ровной дороге, и это меня радовало. Так как гном был ниже нас по росту, шаг у него был короче, и поэтому скорость нашего путешествия снизилась. Рагн нес за спиной большую тяжесть, но не было видно, чтобы он устал. Я умудрялся бегать от Ната к Рагну и обратно, разговаривая то с одним, то с другим. Нат не был молчаливым, но разговаривать с ним было немного труднее, чем с гномом. Эльф рассказывал все без подробностей, и вытянуть из него мелкие детали было тяжело. О некоторых вещах Нат умалчивал и разговор наш прерывался. Тогда я немного отставал и присоединялся к гному. Рагн, напротив, был рад поговорить. Говорил он так, словно рассказывал сказку. Голос у него был низкий и немного грубоват, но слушать его было приятно. Рагна можно было не перебивать, он не упускал ни одну мелочь. Из разговора с гномом я узнал, что он был одним из самых лучших и почитаемых кузнецов-оружейников во всей горе. – Наверное, тебя очень ценят твои соплеменники. – Говорил я ему. – Еще бы. – Он улыбнулся в бороду. – Ко мне приходили заказывать оружие все члены каменного престола. Мои мечи очень редко покидали гору. А если и уходили в большой мир, то только как подарки великим королям или генералам. – А ты мог отказаться от работы? – Спросил я его. – Конечно! – Воскликнул он. – Они кричали и трясли своими бородами, но я не принял от них заказ. – Рагн уже махал руками, хватал кого-то за грудь и тряс. – Я им покажу!! У них мозги давно превратились в камень, потрескались и развеялись пещерным ветром! Я захлопнул дверь прямо перед их носами!!! – Он немного успокоился и продолжил уже спокойным и самодовольным тоном. – Будут знать как... – Неожиданно он сник и загрустил. – Может, не стоило мне так поступать? – Рагн задал вопрос скорее самому себе, чем мне. В его голосе появилась тоска, что я сам чуть было не разревелся. Я никогда раньше не слышал, чтобы кто-то говорил таким грустным голосом. – Ничего. – Поддержал я его и похлопал по его мускулистому плечу. – Что не делается все к лучшему. Наверное, ты правильно поступил. – Я не знал, о чем говорил гном, но я его полностью поддерживал, хотя знал его очень мало. – Тем более, если при этом требуют переступить через себя. – Я улыбнулся. – Оно-то, конечно, к лучшему. – Он немного повеселел. – Лучше расскажи о себе и твоем друге, а то я о вас совсем ничего не знаю. – Успеешь еще узнать достаточно, но позже. – Это говорил уже Нат. – А сейчас нужно разбить лагерь. До утра, дальше, мы уже не пойдем. Он остановился и подождал нас у тропы, которая сворачивала в лес. – Почему? – Удивился я. – Еще только половина дня прошло. – Город близко. – Сказал гном. – Лучше подойти к городу утром. Мы последовали за Натом по лесной тропе, удаляясь от дороги. Он уверенно вывел нас на небольшую полянку, заросшую мхом и папоротником. – Ух ты, какая удобная поляна. – Воскликнул гном. – Приходилось ночевать здесь раньше. – Сказал Нат, скидывая свое снаряжение на землю. – Разобьем лагерь здесь. Место безопасное, проверенно. К вечеру мы уже лежали у костра, просто разговаривая. Это путешествие меня немного измотало. Трудно было поспевать за Натом, поэтому ноги у меня гудели. Зато, лежать у костра было одно удовольствие. – Нат, а как ты пойдешь в город? – Спросил я. – Если вашу рассу не любят..., как бы ничего не случилось. – Я немного побаивался насчет этого. – Не бойся. Я прикинусь лунным эльфом. Наши очень часто путешествуют среди людей таким образом. Наверное, на моем лице был написан огромный знак вопроса, поэтому Нат уточнил и показал на плащ. – Лунные эльфы не выносят дневной свет и поэтому укутываются в широкие плащи с капюшоном. Разглядеть меня никто не сможет. Даже если увидят кожу, то не страшно. У лунных кожа тоже черная, но бледная в отличие от моей. – Он коснулся новых кинжалов, которые теперь носил на груди под одеждой. – Но вот оружия своего не обнажай. С одной стороны Рагн сделал нам царский подарок. – Он склонил голову в сторону Рагна, тот в свою очередь улыбнулся. – Но с другой стороны этот металл притягивает себе всякие неприятности гораздо больше чем золото. – Издержки метеоритного металла. – Усмехнулся Рагн. – Проще ходить во всем золотом среди разбойников и уголовников, чем один раз засветить край твоего меча. – Не страшно. – Ухмыльнулся я. – Я все равно не могу его вытащить из ножен. – Кстати. – Сказал Рагн. – Вы так и не сказали, где остановитесь в Наигнире? Лично я остановлюсь у своего знакомого возле рыночной площади. Он торговец, тоже гном. Если хотите, то можете остановиться на ночлег вместе со мной. Мой друг не будет против. – Мы очень признательны тебе, но остановимся мы у моего человека. – Сказал Нат. – Это в районе гильдии магов. Глава 4 Торговый город Солнце только поднималось над горизонтом, а мы уже стояли перед воротами города. На ночь, городские ворота закрывали. Перед стенами города располагалось несколько палаток, и стояли торговые обозы. Торговцы, которые не успели попасть в город до закрытия, были вынуждены ночевать вблизи стен. Для них это было лучше, чем ночевать в лесу. Пространство вокруг городских стен было очищено от леса и тщательно перепахано, для того чтобы ничего не росло. От стен до леса было примерно четыре сотни метров. По стенам ходили караульные и внимательно осматривали опушку леса. Как сказал Рагн, для того, что бы быть начеку в случае нападения лесных гоблинов. В тех местах, где стена поворачивала, а так же по обеим сторонам главных ворот, к стене были пристроены высокие каменные башни. Задолго до рассвета перед воротами уже выстроилась длинная очередь. Всех новоприбывших обязательно записывали в особый журнал, где отмечали кто входил: обыкновенный путник, или торговец. – Скажем, что просто путешествуем вдоль основного торгового тракта. – Сказал Нат, когда мы почти подошли к воротам. – Остановимся в гостинице “Барыши”. Это основной постоялый двор для путешественников. – Есть способ проще. – Сказал гном, доставая из-за пазухи желтый конверт. – У меня тут как раз кстати есть документы торгового представителя гильдии кузнецов гномов. – Ты меня удивляешь все больше и больше, гном. – Покосился на него Нат. – И что все это значит? – Спросил я. – А то. – Ответил Нат. – Что благодаря этой бумаге мы можем свободно входить и выходить из города хоть сто раз в день. И ни кто нас не остановит. Мы уже почти приблизились к охранникам города. Они тщательно досматривали повозку одного бледного человека. По его одежде можно было судить, что он торговец. Телега же его была почти пуста. – Почему они досматривают пустую телегу? – Спросил я шепотом у Ната. Я потянулся и посмотрел поверх головы впереди стоящего человека. – Боятся контрабанды. – Также шепотом ответил Нат. – Он наверняка приехал закупать оружие. Сейчас на это самый большой спрос. Стража города была одета в стальные кирасы и такие же поножи. Под кирасой у них была крепкая кожаная броня. Из оружия только длинные копья. У одного из стражников, наверняка начальника был еще короткий меч и шлем с плюмажем. – Ваши документы и цель вашего прибытия. – Сказал офицер стражник. Гном развернул конверт и потянул его стражнику. Тот прочел его, затем вытянулся в струнку. – Рады вашему прибытию, капитан охраны Даррис. – Отрапортовал он. – Вам выделить охранение, для сопровождение в гильдию? – Спросил он. – Нет спасибо. – Ответил гном, забирая документ и пряча его за пазуху. – У меня уже есть сопровождения. – Он указал на меня и эльфа. – Это маг по имени Мэт, а это мой личный телохранитель, лунный эльф Нат. – Счастливого пребывания в нашем городе. – Он отдал честь и обратился уже к следующим вошедшим. – Ваши документы, цель вашего пребывания в городе. Крупных городов я никогда не видел, но часто представлял себе, какими они должны быть. Этот город был очень красивым. Я часто вспоминаю этот город. Не знаю, что мне приглянулось в нем, но он всегда всплывает в моей памяти, когда речь заходит о городах. Причин этому несколько, одна из них, в том, что это был первый в моей жизни торговый город, другая... может, я расскажу об этом чуть позже. Самым высоким зданием здесь было здание гильдии волшебников, всего двадцать пять метров высотой, но мне оно казалось невероятно огромным. Я долго не мог отвести от него взгляд. Самыми распространенными зданиями были двух и трех этажные жилые дома. Сделанные из камня они тесно стояли вдоль кривых улочек и их ряды убегали вглубь города. Крыши во всем городе были черепичные из синей глины и от того казались мне сказочными. Только в этих местах добывали столь необычный строительный материал. В своих путешествиях я видел города гораздо большего размера, с огромными площадями, с величественными дворцами и замками, но не один из них не вызвал в моей душе того трепета, который переполнял меня когда я очутился в этом маленьком торговом городке. Все дороги в нем были вымощены камнем, плотно подогнанным друг к другу. Булыжники мостовой разных улиц были выложены своим цветом камнем. Синие, красные и даже желтые каменные улицы давали названия кварталам. Так, к примеру, квартал магов был выложен синим гладким, почти полированным, и зеленым грубым камнем. Торговая улица гномов оружейников была выложена темно желтой брусчаткой, а улица с борделями и увеселительными заведениями стояла на красной булыжной мостовой. И так далее. По цвету, камни подбирали очень грамотно и аккуратно, так чтобы разнообразные цвета не бросались в глаза. Ярких цветов не было. Все камни были матовые и почти не отсвечивали на солнце. Гномы строители, которые жили по соседству и предпочитали не совершать далеких поездок в другие страны, сделали все от них зависящее, чтобы этот город привлекал к себе торговцев со всех стран. Хоть архитектура и не блистала изяществом постройки, но все-таки по городу было приятно пройтись. Для путешественников и торговцев в городе было предостаточно гостиниц и постоялых дворов на любой вкус и кошелек. – Ну что. – Сказал Рагн. – Здесь наши пути расходятся. Очень жаль покидать таких спутников как вы, но если что, вы всегда можете на меня рассчитывать. Я буду в гильдии оружейников, в желтом квартале. Он пожал нам руки и направился в сторону рынка легко пробираясь сквозь толпу людей. – Нам тоже не следует здесь задерживаться. – Сказал мне Нат. Из-за низко надвинутого капюшона, его лица не было видно. Мне оставалось гадать, как он вообще умудряется что-либо видеть сквозь него. Мы направились в сторону сине-зеленого квартала. Разного народа на улицах было предостаточно, но вот оружие встречалось далеко не у всех. В основном вооружены были охранники крупных торговцев и местных богачей. Попутные стражники иногда косились на мой меч, но никто нас не останавливал. Пройтись нам пришлось изрядно, так-как человек Ната жил на другом конце города, почти в крайнем доме квартала магов. Дом, к которому мы подошли, был самым обыкновенным трех этажным зданием, огороженый низким забором. На воротах красовалась табличка. “Здание гильдий целителей, друидов и священников Митры”. Нат постучал в дверь. Открыл нам лысеющий мужчина неопределенного возраста, с необычайно гладкой кожей на лице. – К кому? – Спросил он. – К госпоже Катрин Тинэ. – Ответил Нат. – Проходите. – Он сделал пригласительный жест рукой. – Следуйте за мной. Мы поднялись на второй этаж. Обстановка дома была небогатой. На первом этаже располагалась гостиная. Потрепанные диваны и кресла стояли полукругом, по направлению к камину. Мягкие ковры и небольшие столики вот и вся обстановка. Да, еще огромное количество книг в книжных шкафах вдоль стен. Справа и слева комныты были пристоены узкие лестницы, ведущие наверх. На втором этаже располагались небольшие комнаты для приема посетителей. Наверняка на третьем этаже были спальни. Нас провели в небольшую комнату и попросили подождать. В комнате был большой письменный стол, пара кресел и небольшой шкаф для книг. Вдоль стен тянулся интересный орнамент из письменных рун зеленого и светло синего цвета. – Будем ждать. – Лаконично заметил Нат, плюхнулся в одно из кресел и уставился в потолок. Взгляд его, постепенно, из задумчивого, превратился в лукавый. Уголки его губ слегка растянулись, мне показалось, что он вспомнил что-то веселое. Пока мы ждали, у меня было время осмотреть комнату. Единственное что здесь представляло интерес, так это один из книжных шкафов, в котором находились интересные вещи. На стеклянной полке лежало несколько коротких, в локоть длинной, украшенных разными перьями и веревочками, посохов. На красивой подставке стоял короткий кинжал в виде лозы винограда. Искусно сделанный, он сразу притянул мое внимание. На рукоятке красовалось несколько виноградин, выполненных из неизвестных мне темно синих драгоценных камней. Ножен к нему не было и казалось, что он специально оставлен тут на всеобщее обозрение. Я посмотрел на один из синих камней, мне показалось, что в нем что-то находится. Приблизившись вплотную к стеклу, я внимательно всмотрелся в камень. Я ни как не мог разглядеть, что же там такое. Камень начал потихоньку светиться. Я отодвинулся от стекла, но не оторвал взгляд от кинжала. Постепенно свет усиливался. Дверь в комнату открылась. Я резко развернулся. В комнату вошла девушка в длинном зеленом платье. Меня удивил ее возраст. Хотя в определении возраста я не мастер, но мне показалось, что она моя ровесница, или около того. Ее длинные волосы, светло желтого цвета, волнами спадали до самой талии. Нат скинул свой капюшон. Увидев его, девушка улыбнулась. – Вот уж не ожидала увидеть тебя Нат, по крайней мере, так скоро. – Она посмотрела в мою сторону. У нее были мягкие, правильные черты лица. Я еще никогда не видел таких красивых девушек. – Представь меня своему другу. Она важно прошла по комнате и села в высокое кресло за рабочий стол. Я все еще непрерывно смотрел на нее. Единственное, что не контрастировало с ее правильными чертами, так это ее нос. Он был немножко большой для нее. – Знакомься Мэт, моя хорошая знакомая и просто отличная чародейка Катрин Тинэ. А это мой друг, – Нат указал на меня. Я немного смутился, а Нат лукаво улыбнулся. – Его зовут Мэт. Полное имя его – Мортиус Аннерин. – Я думаю, это неудачная шутка, Натаниель. – Сказала Катрин, но лицо Ната не изменилось. — А если это твое настоящее имя, то сочувствую тебе. – Она посмотрела на меня. У нее были прекрасные зеленые глаза. (Прошу прощения, но я до сих пор оставался под впечатлением). – Вообще-то. – Начал я. – Я не помню своего имени. – Нат? – Она вопросительно выгнула бровь. – Мэт. – Сказал мне Нат. – Сними рубашку. – Что?? – Переспросил я в недоумении. – Сними, не бойся. Покажи рисунок у себя на плече. Я начал расстегивать рубашку и стянул ее через голову. На левой лопатке у меня красовалась непонятная татуировка в виде магической руны, которую я так и не смог разглядеть. Я повернулся спиной к Катрин, что бы она смогла рассмотреть рисунок. В комнате повисло молчание. Я стоял с рубашкой в руках, лицом к Нату. Он подмигнул мне и кивнул в сторону стола. Обернувшись, я замер. Лицо Катрин из недовольного, постепенно менялось на испуганное, и при этом она постепенно старалась пригнуться, или спрятаться за стол. Она оторвала взгляд от моей спины и посмотрела мне в глаза, заметив, что я смотрю на нее, еще больше сползла под стол, так, что на виду осталась только голова. Внезапно на ее лице появилась улыбка. – О, простите меня великодушно, господин Аннерин за столь неподобающий вас прием. Обязательно позабочусь, чтобы привратники были наказаны, за то что не предупредили меня о вашем появлении. Я и не догадывалась, что вы посетите такое захолустье, как этот город. – Она встала из за стола и подошла вплотную ко мне, потом сделала реверанс. От этого меня бросило в холодный пот. – Простите меня, я так неподобающе одета для такой встречи. – Она критически себя осмотрела, затем посмотрела на меня. Я все еще стоял без рубашки. Причем глупая, заискивающая улыбка не сходила с ее лица. – Что же вы так стоите, располагайтесь. Она указала на свое кресло. Потом во все глаза уставилась на Ната. Я тоже развернулся в его сторону. Нат стоял красный как рак и сотрясался от беззвучного смеха. На глазах у него выступили слезы. Потом он не выдержал и громко расхохотался. Что было в последующие двадцать минут, трудно описать в нескольких словах. Нат кончил смеяться, утер слезы и по порядку рассказал Катрин о нашей встрече в лесу, и о том, что я потерял странным образом память, затем события по дороге в город. После этого Улыбка с лица Катрин пропала мгновенно, она посмотрела на меня, потом попросила у меня прощение, отодвинула с дороги и... Дальше в Ната полетели вещи, лежавшие ближе к Катрин, затем она ринулась на него и чуть не пришибла его своим коротким, но увесистым посохом. Она так на него кричала и при этом ругалась, что я вжался в стену, стараясь быть как можно подальше от нее. На крики и шум прибежал тот человек, который проводил нас в ее кабинет. Он открыл дверь и спросил все ли у нас нормально. Катрин сказала, что все замечательно, затем с силой хлопнула дверью, чуть не прищемив тому нос. В конце она еще раз огрела Ната по спине посохом, поправила волосы и вернулась в свое кресло. – Видела бы ты свою подхалимскую улыбку. – Сказал Нат, когда все уже успокоились. – Хочешь еще получить промеж лопаток? – Грозно сказала Катрин, взвешивая в руке свой посох. – Я ведь сейчас встану. – Нет. – Запротестовал Нат, дотрагиваясь до ушибленного места. – Думаю, с меня хватит. – И что же вы от меня хотите? – Спросила она. – Как что! – Возмутился Нат. – Вернуть Мэту его память. И помочь разобраться, что с ним случилось. – Нет, я не могу. – Что значит “не могу”. – Удивился Нат. – Не могу, то есть, не хочу и не могу. Да вообще отстаньте от меня – Сказала она резко, потом добавила более спокойным тоном. – Ты же видел тоэтограмму у него на плече. – Нат кивнул. – Она не может быть поддельная. – И что с того. – Встрял в разговор я. – Да то, что перед нами сидит тело Мортиуса Аннерина, внутри которого разум полного кретина! – Вспылила Катрин. – И что вы от меня хотите! Что бы я вернула в тело его владельца? Даже если бы мне это было по силам, то навряд ли я попыталась бы это сделать. А с памятью у него все порядки, ну и что, что он не помнит своего имени, это самая нормальная реакция на перемещение разума из одного тела в другое. И слушайте, не вмешивайте меня в свои дела. Хорошо! – И что мне с ним делать? – Спросил Нат. – А вот это уже не мое дело. Если хочешь, отдай его в гильдию магов, там с ним долго возиться не будут, быстренько дезинтегрируют и все дела. Я нервно заерзал на диване. Не знаю, что такое “дезинтегрируют”, но слово какое-то нехорошее. – Не бойся Мэт, просто она так шутит. – Он сделал ударение на слове “шутит”. – И что же делать мне? – А тоже сделал ударение на слове “мне”. – Думаю, тебе лучше вернуться в ту деревню, из которой ты родом, жениться на фермерше, растить детишек и овец. – Сказала Катрин. – Все свободны. – Она замахала руками на нас. – У меня очень мало времени. И еще много посетителей, так что можете идти. – Я бы хотел попросить у тебя одолжение. – Сказал Нат вставая. Я тоже поднялся. – Можно Мэт побудит у тебя до вечера, мне нужно закончить одно дельце, после которого мы уйдем из города. – Вот еще! – Отрезала она, но не успела сказать больше ни слова. – Вот спасибо тебе, Катрин! Я знал, что на тебя можно положиться. – Быстро проговорил Нат и с поразительной быстротой скрылся за дверью. – Нат!!! – Прокричала ему вдогонку она. – Стой, убью!!! Я попятился к двери и попытался последовать за ним. – А ты куда собрался! – Спросила она у меня гневно. – Я это, пойду Ната догоню. – Вот идиот! – Она устало рухнула в кресло. – Вот кретин! Сядь. Я послушно сел. Воцарилось молчание. Примерно минут десять в комнате было очень тихо. Катрин задумчиво что-то рисовала на столе. Потом она посмотрела на меня. – Ты еще здесь? Я встал и направился к выходу. – Так я пойду? – Вяло спросил я. – Нет! Сядь! – Она уставилась на меня. – Хорошо пошли ко мне в комнату. Лучше тебе побыть там, а не в моем рабочем кабинете. Я направился за ней. Мы поднялись на третий этаж и прошли в дальнюю комнату. Ее комната мне понравилась. Маленькая, но хорошо ухоженная, она оставляла хорошее впечатление о своей хозяйке. Катрин указала мне на маленькое кресло возле окна, а сама уселась на койку. Я поставил свой меч рядом с креслом, и уставился в потолок. Примерно за час я совершенно извелся и устал от сиденья. Хозяйка комнаты, тем временем сидела за маленьким столиком и что-то читала. Прошел еще час. Мне было чертовски скучно. Катрин по-прежнему не обращала на меня внимания. – А мне показалось, что у вас сейчас должно быть много клиентов. – Начал разговор я. – Да? Ты не видишь, я очень занята. – Сказала она ехидно, затем погрустнела. Плечи ее поникли. – Да, что там. Понимаешь, сейчас у меня совсем нет клиентов, вот уже полгода. Глава гильдии, магистр Паркин, сказал, что если я не найду хоть одного клиента, то он меня уволит и выселит. – Она стала еще грустнее. – Представь себе, как я обрадовалась, когда Марк сказал, что у меня посетители. Мне показалось, что она сейчас заплачет. – А чем вы занимаетесь? – Спросил я. Я решил сменить тему, чтобы разрядить атмосферу. – Слушай, давай на ты, хорошо? – Хорошо. – Согласился я. – Так чем же ты занимаешься. – В последнее время ничем. – Она грустно улыбнулась. Предел ее самоиронии подходил к концу. – Я имел в виду магию. – Уточнил я. – А, магия. – Она сделала паузу. – Немного священной магии, немного магии природы. Я уже думала податься в наемные чародеи, гильдия позволяет нанимать таких как я, чтобы лечить раненых, или помогать в военном деле. Правда, боевой магией я совсем не владею. Ходил тут один, недавно. Все интересовался, не хочет ли кто, вступить в легион.... – Она помолчала, обдумывая что-то. – По-моему, это очень востребованная магия, я имею в виду магию... ну, которая помогает людям. – Я решил ее поддержать, но почему-то все вышло наоборот. На ее глазах выступили слезы. – Да что ты, в самом деле! Неужто все так плохо? – Спросил я. – Поверь мне, еще хуже. – Она вынула из кармана носовой платок, и промокнула его уголком слезу. – Ты не представляешь, каково это. Когда за полгода не можешь заработать немного денег, даже на то, чтобы купить себе новое платье. – Я подумал, что ей лучше выговориться, может от этого ей полегчает. – И еще этот, магистр Паркин, капает на нервы. – Слово “магистр” она произнесла как-то пренебрежительно. – Последние мои членские взносы пошли на то, чтобы покрыть долги на проживание и питание. Если я не внесу новые взносы, меня выселят в какую-нибудь захудалую деревеньку в роли... а может и того хуже, отправят как миссионерку к гоблинам или другим малоразвитым племенам. Да..., как то не очень у меня получается смотреть на грустных девушек, на душе стало противно, казалось что я что-то вспоминаю плохого... Я не знал, как ее утешить, и от этого мне стало не по себе. Катрин мне очень понравилась, не знаю почему, и мне ужасно захотелось ей помочь. – Извини, Катрин, мне срочно нужно отлучиться по делам, буквально на час. – Я направился к двери, на ходу пристраивая меч за спиной. Я решил воспользоваться тем, что Катрин пока не до меня и быстро выскочил в коридор. Я быстро спустился на первый этаж, и прошел к двери. У двери я столкнулся с Марком, тем лысым человеком, который проводил нас в кабинет Катрин. – Вы уже закончили все дела с мисс Катрин? – Спросил он меня. – Нет, еще нет. – Быстро сказал я. – Я должен ненадолго отлучиться в город, буквально на час, и вернусь. Он открыл дверь и выпустил меня. Потом пристально проводил меня взглядом, пока я не вышел за ворота гильдии. Я направился к центральной площади, благо этим путем мы шли сюда, и я легко нашел дорогу. Мне нужен был желтый квартал. Но где он расположен, я не знал. По сторонам я особо не смотрел, мне было не до того, я старался как можно быстрей вернутся, до возвращения Ната. Под ноги, я видно тоже смотрел плохо, потому что чуть было не сбил городского стражника. – И куда ты так торопишься! – Гневно спросил Стражник, опуская в мою сторону алебарду. – Прошу прощения. Но я очень спешу по поручению гильдии целителей. – Нагло соврал я. – Да неужели. – Ехидно заметил стражник. – Помоему, глава гильдии магистр Тревлин плохо следит за своими посыльными. – Я не знаю, как насчет магистра Тревлина, но пока глава гильдии магистр Паркин. Извините, в городе я недавно, не подскажете, как мне кратчайшей дорогой пройти в желтый квартал? Стражник кивнул головой в сторону узкой улочки, перпендикулярно пересекающей квартал магов. – Хорошо. – Отрезал он. Потом наклонился поближе. – И смотри под ноги, в следующий раз тебе это просто так с рук не сойдет. Потом он выпрямился и пошел дальше, больше не обращая на меня внимания. “Пронесло”. – Подумал я. От встречи со стражником я взмок. Я быстрым шагом направился по улочке, которую указал стражник, и буквально через пять минут вышел на широкий проспект, выложенный желтым камнем. Здесь в отличие от квартала магов повсюду стояли рабочие мастерские и кузницы откуда раздавались удары железа о железо. Этот квартал был устроен своеобразным образом, отличавшим его от многих других таких же кварталов в других городах. Здесь оружие и доспехи продавали в специализированных магазинах, к которым в большинстве своем были пристроены кузницы. Эти магазины одновременно служили и мастерскими, в которых посетители могли заказать специальное оружие. Народу здесь было намного больше. Люди и гномы постоянно входили и выходили из лавок. Мне необходимо было необходимо найти Рагна, но где его искать я не знал. Я зашел в первую попавшуюся лавку. Это было среднего размера помещение, вдоль стен которого были расположены стеллажи с различным оружием и обмундированием. Между стеллажей стояли манекены, облаченные в различную полную бронь. Манекены были нормальные в человеческий рост, а так же маленькие, наверняка на гнома. – Чем могу помочь, молодой человек? – Спросил меня низкий гортанный голос за спиной. Я обернулся, но никого не увидел. Я удивился, потом хлопнул себя по лбу. Посмотрев чуть ниже, я увидел деловитого вида гнома. – Извините меня уважаемый, но я ищу одного знакомого кузнеца. Не могли бы вы сказать, где я могу его найти. Его имя Рагн’т’Арог. – Пришлось напрячься, чтобы вспомнить полное имя гнома. Гном удивленно уставился на меня. – Могу вас заверить, что увидеть Рагн’т’Арога вам при всем вашем желании не получится, так как он никогда не покидает горы Даг’ир. Но если вы хотите приобрести оружие выкованное его рукой, то могу вас обрадовать у меня еще остались его мечи, только вот сомневаюсь, чтобы у вас хватило денег, его работа нынче стоит очень дорого. Мечи его работы высоко ценятся во всех землях, и могу заверить, что они стоят того. – Гном оказался словоохотлив, и мне пришлось оборвать его, чтобы он, попутно, не продал мне какой-нибудь меч со стеллажа. – Мне не нужно оружие, мне нужен Рагн. Сегодня утром мы вместе прибыли в этот город. Он сказал мне, что я могу найти его в желтом квартале, только не сказал где. – Невозможно, абсолютно невозможно! – Перебил меня гном. – Рагн’т’Арог никогда не покидает горы, боюсь, что вы обманулись и приняли другого гнома за него. – Но все-таки. – Настаивал я. – Если бы он прибыл в город, то где бы он остановился? – Даже не знаю. – Задумался гном. – Наверняка он бы отправился к Начальнику Гильдии, или к Главному Оружейнику. – А где мне найти этих персон. – Я чуть не сказал “людей”. – Главный Оружейник – четвертый дом справа, а Начальника Гильдии сейчас нет в городе. – Большое спасибо. – Поблагодарил я его и уже направился к двери, как гном придержал меня за руку. – Только вас не пустят к Оружейнику, к нему вообще почти никого не допускают. Зря потратите время. – Но мне действительно нужно попасть к нему, очень нужно! – Постойте. – Гном задумался. – Вы сказали, что якобы прибыли сюда с Рагн’т’Арогом, так. – Он подождал, пока я качну головой в знак согласия. – Вы можете это доказать? – Гном вопросительно уставился на меня. – Я даже не знаю. – Я не знал, что можно представить в качестве доказательства, потом вспомнил про меч. – Хотя, да, могу, наверное. Он подарил мне меч. – Я начал снимать меч со спины. – Только прошу, можно я его покажу в отдельной комнате. – Я посмотрел на других посетителей в магазине, вспоминая слова гнома о синем металле. – Хорошо, следуйте за мной. Гном провел меня в маленький рабочий кабинет, который был обставлен очень просто. Письменный стол, шкаф с бумагами и книгами, да два стула для посетителей. – Прошу. – Он указал на стол, критическим взглядом осматривая ножны и рукоять меча. Я положил меч на стол и начал вытаскивать клинок из ножен. Проблеснул синий цвет металла. Примерно когда я вытянул его на две ладони, гном резко схватил меня за руку и быстро вогнал его обратно в ножны. Потом сел на стул, достал крохотный носовой платок и вытер проступивший пот со лба. – Когда Рагн’т’Арог прибыл в город? – Спросил он странным голосом. – Сегодня рано утром, когда открыли городские ворота. – Дело срочной важности? – Для меня да, для него нет. – Я не стал обманывать его, не знаю почему. – Хорошо, я помогу вам попасть к Главному Оружейнику, а вы выполните мою маленькую просьбу, хорошо? – Он не стал ждать моего ответа. Потом заглянул в стол и достал от туда какой-то синий бланк, и начал писать на нем гномские руны. – С этим пропуском вас пропустят к Оружейнику, дальше зависит от вас. Если Рагн там, вы его увидите. Единственное что я попрошу, пожалуйста, передайте ему вот эту серебряную монетку. – Он достал из кармашка маленький серебряный кругляш, немного подумав, решительно протянул его мне. Я вышел из магазина, немного обалдевший от произошедшего. На ладони у меня лежала маленькая монетка с изображением седого гнома. Решив больше не мешкать, я быстро направился вниз по улице, высматривая дом Главного Оружейника. Нужный мне дом оказался совсем небольшим, двухэтажным зданием. У дверей стояли два тяжеловооруженных гнома. Казалось, что на них железа было больше, чем на роте солдат. Как только я вошел во двор, ко мне подошел важного вида гном. Кстати, толи мода у них токая, толи еще что-то, но у всех гномов, которых я видел, была борода. У одних большая и ухоженная, у других маленькая топорщенная, и тому подобное. – Сюда вход воспрещен. Прошу покинуть охраняемую территорию. – Я по делу. – Сказал я, и протянул ему синий листок. – Ну что ж, это меняет дело. Пройдемте. – И он повел меня через боковые двери. Внутри здания оружия было не меньше, чем в оружейной лавке. Оно висело вдоль стен и лежало на специальных подставках. Мы прошли в большой приемный зал, посреди которого стоял круглый стол. И вот она, фортуна. За столом, в полном одиночестве, сидел Рагн собственной персоной. Когда мы вошли, он читал книгу. – Рагн. – Обрадовался я. – Ты даже не представляешь, как трудно тебя отыскать. – Мэт. – Мне показалось, что Рагн обрадовался моему появлению. – Какими судьбами? Давай, садись. Я вкратце рассказал, как я его нашел. Потом, про серебряную монету, которую ему просили передать. Он долго рассматривал ее, в задумчивости постукивая пальцем по столу. – Да. – Горестно сказал он. – Дела у меня неважные, кто бы мог подумать. Кстати, а по какой причине ты искал меня? – Понимаешь. – Неуверенно начал я. – Мне больше не к кому обратиться. – Да говори как есть. – Сказал он, видя мое замешательство. – Ты не мог бы занять мне денег. – На прямоту признался я. – Мой друг попал в неприятную историю. Он... Точнее она задолжала денег, и я просто не могу не помочь. – И сколько же задолжала твоя знакомая? – Прищурился на один глаз Рагн. – Да я, в общем-то, даже не знаю. Она должна денег гильдии. Ну, взносы там, за проживание и всякое такое. Примерно за полгода. И ее обещали выгнать из гильдии, если она не внесет денег. Но я тебе обещаю, что обязательно верну деньги, все до последней монеты. – С гильдией, это конечно не хорошо. – Он задумался. – Да что там, в самом деле! Жди здесь. С этими словами он вышел из зала. Примерно через пять минут он вернулся, и положил на стол увесистый мешочек. Не знаю, сколько денег там было, но мешочек оказался прилично тяжелым. – Спасибо тебе Рагн. – Сказал я искренне. – Я обязательно верну. – Хорошо, хорошо. Я не знаю, сколько здесь, но уверен, что этого обязательно должно хватить. Кстати, в этом городе я не задержусь, по крайней мере, не дольше чем до завтра. Я попрощался с гномом, и как можно быстрее поспешил обратно в квартал магов. Единственное, что меня задержало, это то, что я заскочил в оружейную лавку, и как просил меня Рагн, передал ее хозяину, что послание удачно передано. В гильдии целителей я направился к магистру Паркину, благо Марк любезно указал, где я могу его найти. – Я вас понял, молодой человек. – Сказал мне магистр Паркин. Кстати, приятного вида старичок с залысиной и длинной тонкой бородкой. При встрече, мне показалось, что он узнал меня. Хотя, виду не подал. – Вы хотите оплатить весь долг Катрин, и нанять ее в качестве... – Я пока еще не определился, в каком качестве, но мне нужно добраться домой. А это путь неблизкий и наверняка опасный. – Все понятно. Только учтите, есть определенные правила. Например, не совершать никаких действий противоречащих уставу гильдии в отношении ее членов. Весь перечень правил вы можете прочитать вот здесь. – Он протянул мне небольшую книжицу, в деревянном переплете. – Хорошо, я обязательно с ними ознакомлюсь, но позже. – Дело ваше. – Он вытащил из стола несколько документов. – Вот эти бумаги необходимо заполнить и расписаться. Может, все-таки согласитесь на услуги более опытного члена гильдии? – Спросил он, но заметив мое выражение лица, настаивать не стал. После оформления всех необходимых документов, а я и не предполагал, что может быть такая бюрократия, Паркин спросил. – В какой волюте хотите оплатить? Этот вопрос меня удивил. Я ведь даже не знал, сколько денег дал мне гном, и в какой валюте. Я развязал веревки на мешочке и заглянул внутрь. Там лежали золотые монеты с изображением гнома и гномскими рунами. Аккуратно вытащив одну монету, она оказалась достаточно увесистой, я положил ее на стол. – Сколько будет в этих монетах? – Ого. – Удивился магистр. – Если вести пересчет на золотые гномов, а их чеканка сейчас поднялась в цене, то три с половиной полновесные Даг’ир. Этого должно хватить на покрытие ее долга и уплаты за наем по высшей категории, как я понял по вашим словам, категории 22А. – Я согласен. – Я был очень рад, что это не стоило гораздо дороже, чем предполагал я, точнее обрадовался тому, что денег мне хватило. Я пока был не в курсе, что такое Категория 22А. К лежащей монете, добавилось ее три точно таких же. В мешочке оставалось еще пять монет. – Подождите пару минут, сейчас я принесу вам сдачу. – С этими словами, он очень аккуратно собрал золотые монеты, и вышел в коридор. По его лицу трудно было что-то прочесть, но мне показалось, что я поразил его количеством наличного золота. Как только вышел магистр, в комнату вошел Марк. В руках у него был поднос, на котором стояла бутылка, вероятно вино, и несколько стаканов. – Прошу, угощайтесь. – Он налил вино в стакан и протянул его мне. – Не часто встретишь такого клиента как вы. Не желаете чего-нибудь еще? Сейчас магистр Паркин уладит кое-какие дела и передаст вам копию документа найма. Но это потребует немного времени, так что вы спокойно успеете пообедать. Поесть было бы не плохо, так как я был немного голоден, за этот день мне так и не удалось поесть. – Ну, чего-нибудь перекусить, я бы не отказался. Ожидание магистра затянулись и я успел спокойно пообедать, благо Марк ни как не воспринял слово перекусить и принес мне полноценный обед. Когда появился магистр Паркин, я уже порядком извелся. Он протянул мне два свитка. Я расписался в обоих, но так как не знал, точнее не помнил какая у меня роспись, написал просто МА, причем завитушки на буквах получились красивые. Один свиток остался у меня, другой забрал глава гильдии целителей. – Сделка заключена, Марк вас проводит в покои Катрин. Я тоже скоро поднимусь туда. Вместе с Марком мы поднялись на третий этаж, в уже знакомую мне комнату. – Поздравляю с удачным выбором. – Сказал мне Марк и ушел по своим делам. Я вошел без стука. Обстановка напоминала дурдом. Катрин бегала из одного угла комнаты в другой, разбрасывая вещи и отбирая среди них нужные. Она собирала один заплечный рюкзак и маленькую вещевую сумку. Заметив, как я вошел, она ненамного остановилась, и недовольно уставилась на меня. – Ну, и где же ты гулял. Это же надо сбежал, ничего не сказав. – Потом она немного повеселела. – Но это не страшно. У меня сейчас такое прекрасное настроение. Ты в жизни не угадаешь, что произошло. – Ну. – Замялся я. – Я даже не знаю. – Представляешь, мой долг полностью оплачен. Меня наняли! Это просто невероятно, столько времени я сидела без работы и вот чудо. Если посчитать всю сумму оплаты, то это огромные деньги. Другие целители просто от зависти лопнут, вот бы посмотреть на их лица. – Она захихикала. Потом опомнилась. – Все! Не мешай мне. Видишь, я занята. Я даже не успел ничего сказать, а она опять вернулась к сбору, хотя это напоминало скорее разгром. – А к чему такая спешка? – В недоумении спросил я. – А, что? – Она посмотрела на меня, оторвавшись от упаковки вещей. – Спешка? Я не знаю когда нужно отправляться, и не хочу ничего забыть, Марк сказал мне, что отбытие, произойдет очень скоро. – А откуда он знает? – Удивился я. – Он, знает. – Многозначительно сказала она. Я не стал мешать, сел в кресло и просто начал смотреть, как она собирает вещи. Неожиданно на пороге появился Нат. Пора бы уже. Его не было уже достаточно долгое время. Он недоуменно посмотрел на беспорядок, потом на Катрин, затем на меня. Я в ответ пожал плечами, как бы говоря, что я тут не причем. Он подошел ко мне поближе и сказал как можно тише, чтобы слышал только я. – Нам пора. И чем быстрее мы покинем этот город, тел для нас лучше. – Потом обратился к Катрин. – Спасибо тебе Катин, что присмотрела за Мэтом, но нам нужно уходить. Жаль, что ты не смогла помочь нам, и все равно спасибо тебе. Пошли Мэт. – Он развернулся лицом к двери, но я удержал его за рукав. – Постой Нат. Я пока не могу идти, мне нужно закончить маленькое дельце. Временно я остаюсь. – Какое “дельце”? – Недоуменно спросил Нат. Ответа он не дождался, так как в комнату вошел магистр Паркин, который тоже очень удивился творившемуся здесь беспорядку. – Катрин. – Окликнул он ее. – Позволь поздравить тебя, тебе выпал замечательный шанс доказать гильдии и уважаемому заказчику, что наши услуги самого высокого качества. – Я вас не подвиду магистр, и не подвиду гильдию. – Сказала она почтительно, при этом склонив голову. – Я вижу, вы уже познакомились с вашим нанимателем. – Паркин указал в моем направлении. – Нет. – Недоуменно ответила она. Потом пристально посмотрела на Ната. – Нат ты?!? – Что я? – Также недоуменно переспросил Нат. – Да не он. – Раздраженно сказал Магистр Паркин. – Ваш наниматель, Мэт Аннер. – Кто

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.