Рейтинг книги:
5 из 10

Книга забвения

Шек Павел Александрович

Уважаемый читатель, в нашей электронной библиотеке вы можете бесплатно скачать книгу «Книга забвения» автора Шек Павел Александрович в форматах fb2, epub, mobi, html, txt. На нашем портале есть мобильная версия сайта с удобным электронным интерфейсом для телефонов и устройств на Android, iOS: iPhone, iPad, а также форматы для Kindle. Мы создали систему закладок, читая книгу онлайн «Книга забвения», текущая страница сохраняется автоматически. Читайте с удовольствием, а обо всем остальном позаботились мы!
Книга забвения

Поделиться книгой

Описание книги

Серия:
Страниц: 6
Год:

Содержание

Отрывок из книги

Он!!! – В себя Катрин приходила пару мину. – Мисс Катрин Тинэ! – Сказал магистр Паркин, почему то ожидая, что она откажется. В дверях я заметил мелькнувшую фигуру Марка. – Он оплатил заранее, и тем более договор уже подписан. – Но я... – И ваше согласие в данном случае не требуется. Вы задолжали гильдии крупную сумму. Если вы соизволите оплатить до вечера, то можно передать дело более опытному и достойному члену гильдии. В противном случае, последствия вам известны. – Где договор? – Обреченно спросила Катрин. – Вот, ознакомьтесь. – Паркин передал ей листок. Катрин бегло прочитала соглашение, потом недовольно посмотрела на магистра. – Но категория 22А... – Все хватит разговоров. У меня много неотложных дел. – Магистр Паркин вышел. Во время разговора я краем глаза наблюдал за Натом. Он просто стоял и самым наглым способом весело улыбался, как будто его это забавляло. Я уже и сам не рад был, что решил помочь Катрин таким образом. – Катрин. – Начал я. – Мне очень жаль, что так получилось. Я просто хотел помочь, и единственный способ который мне пришел в голову это... Но ты можешь остаться, я не хочу заставлять тебя... – Договорить я не успел. – Что, мне можно остаться? Нат, держи меня. – Сказала Катрин. – Сейчас я его задушу. – Она двинулась на меня, явно намериваясь выполнить угрозу. – Все, хватит Катрин. Задушишь его немного позже. – Встрял Нат. – Нам нужно убираться из города и чем быстрее, тем лучше. – К чему такая спешка? – Опять спросил я у Ната. – К городу идет армия гномов. И скорее всего, она дойдет суда к вечеру. Если мы не покинем город, то окажемся здесь как в ловушке. Так что собирайтесь и пошли. – Как армия? – Опешила Катрин. – Зачем? Откуда ты знаешь? – От своего источника я узнал, что скоро грянет война. По крайней мере, армии гномов и людей уже на марше. – Война? – Мне стало не по себе. – Потом вопросы. – Отрезал Нат. – Сейчас необходимо уходить. Пока имеется только один путь отхода, через город Бруми. Не впадая в дальнейшие рассуждения, мы покинули гильдию. Из города выйти было очень легко, нас никто не останавливал и не спрашивал, куда мы идем. Вышли мы через восточные ворота, и направились прямиком на северо-восток. Глава 5 Личный интерес. -Я так и не сумел раздобыть денег в городе. – Сказал Нат на привале. Он развязывал сумку с провизией. – На мои последние сбережения я купил еду. Но я рассчитывал только на двух человек, так, что придется раздобыть провизию по дороге. – Нат, мне нужно поговорить с тобой. – Обратился я к нему серьезным тоном. – Хорошо. – Он сел напротив. – О чем ты хотел поговорить? Я посмотрел на Катрин, казалось она увлечена перебиранием вещей в своих сумках, и не обращала на нас никакого внимания. Она еще была зла на меня. – Нат, ты так и не ответил мне, почему ты идешь со мной, или наоборот, зачем я иду с тобой. Ведь я не глуп, я только мешаю тебе. – У меня есть заинтересованность в тебе. – Ответил он. – Нет, так не пойдет. Либо ты рассказываешь все, либо наши пути расходятся. – Блефовал я. Помощь Ната мне нужна была как воздух. Он задумался, потом посмотрел на Катрин. – Ладно, будем предельно откровенны друг с другом. – Согласился он. – Я думаю, и не безосновательно, что твой разум был помещен в тело мага Мортиуса Аннерина. – И что из этого? – Есть в пустынных землях, в северно-восточной части континента один храм. Так вот, в этом храме есть алтарь, на котором лежит древняя книга забвения. Забвение – это одно из великих заклинаний, которые составляют основу мира. И только один из магов у людей может воспользоваться книгой. Это Мортиус. Только у него хватило бы знаний, чтобы произнести его. Это заклинание написано на древнем магическом “мертвом” языке. Есть, конечно еще маги, у гномов, может у эльфов, которые могут прочесть его, но они не согласятся помочь мне. Заклинание позволяет стереть из памяти людей, да что там людей, из памяти мироздания, любую информацию. И мне нужно, чтобы ты стер все воспоминания обо мне. – Это звучит как сказка. И вообще я не Мортиус, и не знаю никакого мертвого языка магов. Мне всего-то нужно попасть домой, вот и все. И я не могу помочь тебе, во первых неизвестно сколько времени это займет, во вторых я не тот, кто способен тебе помочь, а самое главное, с какой стати мне тебе помогать. – Начнем по порядку. – Загадочно сказал он, и извлек из-за пазухи небольшую книгу. – Открой и прочти заглавие. Я взял книгу из его рук. Книга была в черном, очень мягком на ощупь переплете. – Практическая магия и заметки Мага М. А. – Прочел я сверху, потом ниже предупреждение. – Строго для личного пользования. Нат широко улыбался. Я ничего не понял. – И что с того? – Спросил я. – А ты попроси прочесть заглавие Катрин. – Сказал Нат. Я повернулся, и чуть не стукнулся с Катрин лбом. Она сидела сзади и заглядывала мне через плечо. Я протянул ей книгу, но она отклонила ее. – Можешь не давать. Я все равно ничего не пойму. В книге все написано на “руните”. – Что за “рунит” такой? – Спросил я у нее. – Мертвый язык магов. – Сказала она таким тоном, как будто заявила, что сейчас вечер. – А откуда ты знаешь, что это он? – Я что, похожа на дуру? – Гневно спросила она. – Я, между прочим, училась десять лет магии, и могу отличить мертвый язык от разных каракулей. – Вот видишь, сказал Нат, с первым мы разобрались. По крайней мере, прочесть заклинание ты сможешь. На счет второго. – Он сделал паузу. – Помниться ты описывал мне легионеров рядом с вашим домом? Я кивнул головой. – Так вот, легионеров в таком обмундировании и с такими цветами просто нет. По всем описаниям, это легион первых межрасовых войн, да и то доспехи не такие. Этот легион перестал существовать примерно.... Я даже не помню когда. Может пару тысяч лет назад. – Не может быть. Я точно помню, что они расквартированы возле нашей деревни. – А где эта деревня. – Спросил он. – Примерно в десяти днях пути от Паринкара, нашей столицы. – Вот то-то и оно, что города, тем более столицы с таким названием не существует. Меня эта информация ошарашила. – И последнее. Единственный способ вернуть тебе память, это книга хранящаяся на алтаре в храме. – Победно закончил Нат. Я впал в небольшой ступор, мысли мои путались. Не знаю, сколько я так сидел и думал, но когда я оторвался от размышлений, была уже глубокая ночь. Нат сидел у костра, а Катрин уже давно спала. – Нат. – Окликнул я его. – Я решил, что было бы неплохо выяснить, все обо мне, и поэтому я отправлюсь с тобой к храму. – Отлично. – Обрадовался Нат. – В принципе другого пути у тебя нет, но все-таки ты мог отказаться. Книгу можешь оставить, она по-своему принадлежит тебе. Толку мне от нее все равно мало. Хотел ее продать, только покупателя не нашел. На утро мы встали рано. Нат отправился на разведку. От города мы отошли недалеко, и он хотел проверить, подошла ли армия гномов. Ночевали мы вдали от проезжего тракта, так было безопасней. Лес кругом был достаточно густой, так что быть обнаруженными мы не боялись. С утра Катрин занялась своими делами, читала книгу, изучала какие-то свитки. Мне все еще было не по себе, что она путешествовала с нами. Пока мы ждали Ната, я решил перечитать ту книжку, которую дал мне магистр Паркин. Он что-то говорил, о том, что в ней описаны типы договоров. Я достал ее и открыл на первой странице. По очень удобному оглавлению не составляло труда найти нужную запись. Пункт 22А. В нем было очень много заумных фраз и разных непонятных слов, но одно я разобрал. “Член гильдии целителей, по данному соглашению обязуется охранять клиента и оказывать ему любую помощь, при возникновении угрозы. Охрана может производиться любыми способами и методами, не противоречащими Уставу гильдии”. Далее опять что-то непонятное на счет специального пункта “А”. Ничего не поняв толком, я решил расспросить Катрин. – Это значит. – Ответила она на мой вопрос. – “Личный телохранитель”. Ясно? – И как долго? – Это зависит от того, сколько ты заплатил. – Не много. – Признался я. – Всего три с половиной золотых. – Не так уж и много. А сколько ты отдал за мой долг? – Спросила она. – Эта сумма тоже складывается с оплатой. – Я же сказал три с половиной золотых. Только магистр Паркин называл их полновесные Даг’ир. – Теперь все ясно. Сейчас курс Даг’ир намного больше, чем его стоимость золотым весом. Три с половиной, это огромное состояние, откуда они у тебя. – Мне их одолжил друг. – Честно сказал я. – Жаль, что он у меня один, не считая Ната. – Мне бы таких друзей.... – Завистливо сказала Катрин. Договорить ей не удалось. Послышался хруст веток и звук пробирающегося через чащобу человека. Сначала я подумал, что это Нат, потом вспомнил, что по лесу он двигается абсолютно бесшумно. Катрин тоже насторожилась. В руках у нее оказался очень знакомый мне кинжал, в виде виноградных лоз, который я видел в рабочем кабинете в гильдии. Я тоже потянулся к мечу. Неожиданно, с проклятиями и руганью на поляну вылетел гном с огромным рюкзаком за спиной. – Рагн! – Воскликнул я. – Ты как здесь очутился? Катрин, все в порядке, это мой друг Рагн. – Мэт. – Удивился Рагн. – И ты сбежал из города? Сейчас его оккупировала армия гномов, так, что мне пришлось спешно ретироваться. Он скинул рюкзак на землю. Катрин оставила нас одних, сказала, что ей необходимо проверить, не видно ли Ната. – А куда ты сейчас? – Спросил я. – Не знаю. – Ответил он. – Мне пока все равно. Наверное, я отправлюсь к великому перевалу, в столицу Айленда. Говорят там пока поспокойней. А ты? Вижу, у тебя очаровательная спутница. А где эльф? – Нат? Он сейчас на разведке. Смотрит, как далеко продвинулись войска. Ну а сейчас мы направляемся в северо-восточную часть континента. Я рассказал Рагну о храме и о желании Ната воспользоваться великим заклинанием. Единственное о чем я умолчал, так это о том, что только я могу прочесть заклинание и о том, что я нахожусь в теле мага Мортиуса. – Так это заклинание позволяет всем забыть о том, что ты совершил? – Неожиданно с большим интересом спросил Рагн. – Ну, вроде того. – Кивнул я. – Значит, я иду с вами. – Он так оживился, что казалось еще немного, и он запрыгает на месте. – Помнится, ты должен мне немного денег, так вот, если ты возьмешь меня с собой, то считай мы в расчете. – По рукам. – Согласился я. Мы пожали руки. – Рагн, ты сделал для меня гораздо больше, чем можно было ожидать, поэтому я буду только рад, если ты пойдешь с нами. – И еще, – Сказал гном, – Во время путешествия, можешь полностью положиться на меня, как на себя. Вскоре появились Нат и Катрин. – Привет гном. – Приветствовал Рагна Нат. – Тоже бежишь от войны? – В точности так. – Ответил тот. – Нат, Рагн тоже идет с нами, правда здорово. – Обрадовано заявил я. – Хорошо, еще один спутник нам не помешает. По крайней мере, до границы. – Да нет, ты не понял. – Сказал я. – Рагн идет с нами в храм. – И откуда он узнал? – Прищурился Нат. – Я ему рассказал. И он с радостью решил присоединиться. – И я полагаю, вы уже успели договориться. – Недовольно сказал Нат. – Да. – Ответил я. – Он меня выручил в трудную минуту, поэтому я не могу ему отказать. – О богиня, вбей в этого придурка хоть немного мудрости. – Печально сказала Катрин. Я даже немного обиделся. – Можно тебя на пару слов. – Позвал меня Нат, но я догадывался, о чем он хотел мне сказать. – Нат, знаю, что ты хочешь сказать, поэтому отвечу сразу. Больше я никому не собираюсь говорить о цели нашего путешествия. Обещаю, ни единому живому существу. И все же я хочу, чтобы Рагн пошел с нами. Не знаю, удовлетворил ли мой ответ Ната, но больше он не поднимал эту тему. Вот в таком составе мы и направились в сторону границы с Айлендом. Можно сказать, что по пятам за нами следовала армия гномов, но из за ее размеров, можно было не бояться, что она нас догонит. Местность, по которой мы шли, была достаточно однообразной. Леса, леса и еще один огромный лес, вот и весь пейзаж. С провизией у нас проблем не возникало, вокруг водилось достаточно разной живности, чтобы не умереть с голоду. После того, как наша компания отправилась в путь уже в полном, обновленном составе, само путешествие стало немного веселее. Я мог свободно поговорить с Рагном, потом с Катрин, с Натом поговорить почти не удавалось, он всегда был где-то далеко впереди. В последнее время его что-то очень сильно беспокоило, но я пока не спрашивал, что именно. Конечно, больше всего мне нравилось разговаривать с Катрин, похоже, что она тоже была не против поговорить со мной. – А откуда ты родом? – Спросил я ее. – Из столицы. Но не думай, что я столичная леди. – Что это значит, я не понял. – В столице полно глухих и бедных кварталов. Но жить в городе все же лучше чем где либо. – Это почему же? – Удивился я. – Мне нравилось жить в моем маленьком селе. – А образование? – Спросила она. – Вот мне повезло. Если бы не город, то я никогда не узнала бы, что могу изучать целебную магию. А так, учеба, магическая стипендия, если повезет можно выбиться в люди. – А если нет? – “Сгоришь на работе”. – Грустно усмехнулась она. – Так у нас шутили. Магия дело серьезное и опасное. Больше всех доставалось боевым магам. Их гоняли так, что аж страшно становилось. Если им везло, то выходили из академии они самыми сильными магами, среди всех академий империи людей. Говорят даже, что они могли спокойно потягаться с боевыми магами эльфов и гномов. И это только выпускники. Мы еще долго говорили о магии и о магической академии, почему-то эта тема мне очень нравилась. Казалось, что я могу вечно слушать о боевых магах и магических войнах. Как только мы останавливались на ночлег и разбивали лагерь, я доставал книгу Мортиуса. Я буквально сгорал от нетерпения целый день. Заглянуть в таинственный мир магии, вот что хотелось мне больше всего в тот момент. Рагн говорил, что все магические книги опасны, особенно, если ты можешь воспроизвести написанное там. Не знаю, повезло мне или нет, но начав читать книгу, мне показалось, что это простой учебник по магии. Точнее не учебник, а заметки самого Мортиуса о мире магии. Причем самое удивительное, что писал он это для самого себя. На первых страницах говорилось, что читать книгу может лишь он сам. Вот странно, говорить это самому себе, ведь все равно читать можешь только ты. Но раз я мог, значит, не стоило упускать такой шанс. Он говорил, что магию нужно подчинить себе, иначе она сама подчинит мага и тогда либо убьет его, либо сделает из него безумца. Главное для колдуна, это его запас сил. Если он на исходе, то лучше не пытаться произнести заклинание, иначе последствия не предсказуемы. Маг может пользоваться как собственными силами и ресурсами, так и заимствовать энергию из окружающей среды или забирать энергию из других источников. В книге упоминалось также и о знаке на его плече. Оказывается, это была старинная магическая руна, назначение которой умалчивалось. Описывалось только то, что с помощью руны можно управлять магическими силами огромной мощи. Этот знак обладал также и другими свойствами, но о них также ничего не было написано. В первой главе было написано просто про магию, и ее свойства. Во второй описывалось об особом способе концентрации для произнесения заклинания. С приобретением опыта и развитием силы, можно было развить боевую концентрацию, которая позволяла вести бой и одновременно произносить несколько заклинаний и контр заклинаний. Я решил тренироваться каждый день, чтобы добиться нужного эффекта в концентрации. Еще бы, кто на моем месте поступил по-другому. Причем говорилось, если концентрация достигнута верно, то можно вести бой с закрытыми глазами. Мортиус писал, что когда маг сконцентрируется для заклинания, он сам поймет, что готов. Пока мы шли, у меня было предостаточно времени, чтобы заниматься. Каждый вечер сразу после установки лагеря я пытался сконцентрироваться. Причем, я совсем не знал что произойдет, если я сконцентрируюсь правильно. Как-то я спросил у Катрин, что такое магическая концентрация? – Сказать тебе, что это такое, я не могу, так как не знаю. Мне это не нужно. Концентрируются только колдуны или волшебники, а жрецы или друиды черпают магическую силу из окружающего мира. Нам не надо пропускать магию через свое тело. В один вечер, я как всегда выполнял обычные упражнения, чтобы достичь концентрации, я уже отчаялся и не верил, что у меня получиться, но, неожиданно сквозь закрытые веки я увидел костер. Точнее, я увидел яркий отблеск костра. При медленном повороте головы пламя костра поменяло свое положение относительно меня, и блеск сместился. Потом, очень медленно начали проявляться мои спутники. Сначала возник образ гнома, он светился темно-синим цветом. Затем возник образ Катрин. В отличие от гнома ее образ растекался теплым желтым цветом. Образ Ната то появлялся, то вновь пропадал, его темно серый цвет был почти неразличим. Деревья вокруг меня представляли собой полупрозрачные тени, и я мог разглядеть их бесчисленные ряды, убегающие вдаль. Все вокруг было в сером полумраке, но при желании я легко мог разглядеть любую вещь, даже металл оружия просвечивался сквозь ножны. Такого я и представить себе не мог, это было просто сказочно. При этом у меня возникло какое-то странное чувство, как будто что-то должно вот-вот произойти. От этого внутри приятно покалывало, но, тем не менее, становилось как-то не по себе. Я старался как можно дольше оставаться в этом состоянии. Внезапно, что-то зеленое промелькнуло за деревьями, примерно метрах в ста от нас. Я старался рассмотреть, что это такое, но не смог, свечение погасло. Медленно я открыл глаза. Поначалу все, что я видел, было окружено тем же свечением. Потом оно резко оборвалось. Остался только очень яркий свет костра. На следующее утро, я встал как можно раньше и попытался вернуться в состояние концентрации. Это состояние далось мне с трудом. В отличие от ночи, утром весь внутренний мир предстал в светло изумрудном цвете. А в остальном, все было так же, свечение от друзей и полупрозрачные деревья. Единственное неудобство было в том, что после десяти минут концентрации складывалось ощущение, что пробежал с заплечным мешком гнома пару километров. Причем усталость была какой-то странной, мышцы не болели, но очень хотелось спать. Все, кроме гнома, спали. Он дежурил последнюю часть ночи. Увидев, что я проснулся, он кивнул мне и лег спать. Вахту мне доверили только рано утром, так что у меня было примерно часа два времени, чтобы почитать книгу. Вчерашний успех вдохновил меня, и я принялся читать вторую главу. К моей радости, в ней были описаны самые простые заклинания первого уровня. Первое из них оказалось магическим снарядом. Он назывался “волшебная стрела”. Это простое заклинание создавало от одной до пяти энергетических сфер, которые разогревались до большой температуры и, попадая в цель, взрывались раскаленными брызгами. Самое приятное, это то, что эти сферы обязательно попадали в цель с точностью почти сто процентов. Произносилось оно очень просто, при этом нужно было сделать сложное движение кистью, а пальцы выставить в особый знак. На странице, были зарисованы две картинки. На одной обозначен символ, который означал именно это заклинание. На другой были показаны позиции и движения руки. Пытаясь правильно выполнить пасс рукой, я вдруг заметил большое грязно зеленое пятно на горизонте. Так как я все еще прибывал в состоянии концентрации, то видел сквозь деревья. Расстояние до свечения было, примерно, восемьсот метров. Долго всматриваясь вдаль, я начал различать крошечные фигурки, и они явно приближались к нам. Я разбудил Ната. У него был очень чуткий сон. Только я хотел постучать его по плечу, он открыл глаза. – Нат. – Тихо сказал я. – Примерно в семистах метрах от нас, очень большой отряд, и он движется к нам. – Буди остальных. – Быстро сказал он. Его голос был очень спокойный. – Я на разведку. Он мгновенно собрался, взял оружие и скрылся в лесу. Я начал будить остальных. Катрин была заспанная, с разметавшимися волосами, но при этом очень красивая. — Что случилось. — Проворчал недовольно Рагн. – Только заснул. – У нас скоро будут гости. – Сказал я им. Я немного нервничал, было какое-то неприятное предчувствие. – Что за гости? – Взволнованно спросила Катрин. – Не знаю. – Тоже взволнованно ответил я. – Их много, и они движутся в нашем направлении. Нат отправился на разведку. – Может все обойдется. – Достаточно спокойно ответил Рагн, надевая кольчугу. Из нас троих только он сохранял спокойствие. Через пять минут мы полностью были готовы. Я держал меч поближе. Из-за деревьев выскочил Нат и бегом направился к нам. – Дела наши плохи. – Он немного запыхался. – К нам приближаются несколько отрядов разбойников, примерно по сто человек. – Так много. – Воскликнула Катрин. – Откуда здесь столько. – Это все из-за войны. Они, как и мы, бегут от нее, но при этом сжигая все на своем пути и грабя все подряд. Впереди сожженная деревня, я видел дым и остатки пожара. – Нат все еще оставался спокойным. – Может нам удастся обойти их? Они же прямиком идут на армию гномов. – Мне стало не по себе оттого, что скоро может начаться настоящее сражение. – Мы об этом знаем, они нет. – Лаконично заметил Рагн. – Обойти их не получиться, их слишком много, но мы попытаемся. Нужно как можно быстрей двигаться не север, возможно, мы успеем проскользнуть между ними и армией гномов. И мы побежали прямиком не север. Бежать с вещами оказалось не так-то просто. Примерно минут через пять мы выскочили на небольшую поляну, посреди которой уже кипело сражение. На краю поляны лежало несколько убитых, а в ее центре.... Вот это меня поразило. Невысокого роста гоблин, с зеленой кожей и длинным кривым носом, ловко орудуя двумя короткими саблями, отбивался от десятерых человек. Люди были явно разбойниками, но какими-то странными. Все в одинаково рваной одежде, с ржавым оружием в руках, и все неумело обращались с ним. Мы резко остановились. – Заметили что-то необычное? – Спросил Нат у нас. – Ага, все в рванье и без личных вещей. – Ответил гном. – Вот и я видел то же самое у другого отряда. – Нат достал два коротких меча. – Надо бы вмешаться. И вправду, бой наверняка скоро закончился бы. Один из разбойников пробил ногу гоблину из арбалета. Но даже с раненой ногой, тот ловко увернулся от взмаха меча и проткнул ближнего бандита своим. Нат налетел на них со спины и мгновенно уложил троих на повал. Еще двое резко обернулись, и тут же отлетели в сторону. Оставшиеся пятеро развернулись лицом к новому противнику и навалились на него. Нат старался держать дистанцию, не давая себя окружить. В арбалетчика он метнул нож, угодив ему под левую лопатку. Очень быстро вращая мечами, он обезоружил одного, но тот и не собирался убегать, а напротив, ринулся на него с голыми руками, за что и поплатился. Нат плавно перетекал из одного места в другое, поочередно отводя одним мечем атаки и поражая противников вторым. Управился он быстро. Я еще не видел, чтобы кто-то так хорошо владел оружием. Пока Нат разбирался с нападавшими, гоблин вырвал из ноги арбалетный болт и наскоро перевязал ногу. Повязка почти сразу же пропиталось зеленой кровью. Он немного отполз с поля боя и прислонился спиной к дереву, при этом положив свои сабли рядом. Мне показалось, что гоблин как-то быстро терял силы и кровь. – Нам нужно продолжать двигаться. – Сказал Нат указывая на север. – Пока не подошли еще эти. – Он указал на убитых разбойников. – Бесполезно. – Хриплым голосом сказал гоблин. Он говорил на человеческом языке, но с явным акцентом. – На севере их еще больше. И на востоке не меньше. – Откуда тебе знать. – Недоверчиво спросил его Гном. – Странно, чтобы гоблин шастал по лесу в одиночку, да при этом так отменно владел оружием. – Мой отряд разбили час тому назад. Я долго уходил от преследователей, но нарвался на этих. – Там в лесу еще трупы. Больше никого не видно. – Сказала Катрин. – Сколько же их? – Примерно двадцать тысяч. – Говорить гоблину становилось все трудней, он начал валиться на землю. – Наверное, артерия пробита. – Сказал Нат. – Мы ему уже не поможем. Нужно двигаться, но куда? – Он должен знать. – Сказал я, наклоняясь к гоблину. Нат схватил меня за руку и покачал головой. – Это может быть опасно. – Сказал он. – Нат, он ведь откуда-то знает, что разбойников так много, и зачем ему нас предупреждать, что впереди еще отряд. Но что я мог сделать. Врачевать я точно не мог, но ток хотелось ему помочь. – Катрин, ты можешь ему помочь? – С надеждой спросил я. – Надо посмотреть. – Она наклонилась к раненому. Нат все же убрал подальше оружие гоблина. Сам гоблин был одет в простые, местами рваные штаны из прочной ткани, и такую же куртку с большим количеством карманов. Катрин достала свой короткий посох. Обхватив его двумя руками, она начала произносить заклинание, сначала очень тихо, затем немного громче. Посох начал светиться. Внезапно на поляну выскочил целый отряд людей. Эти были одеты немного лучше, но все в саже. Оружие у них было посолидней, чем у предыдущих. Было даже несколько лучников. Они без разбору кинулись в нашу сторону. – Присмотри за Катрин, а мы пока задержим вот этих. – Сказал мне Нат. Рагн успел приготовиться к нападению. Из рюкзака он достал два коротких метательных, и один большой одноручный топор. Первый метательный топор он метнул в одного из лучников, бегущих в нашу сторону. От удара топора того откинуло назад. Что я не успел заметить в предыдущем сражении, но что поразило меня сейчас, так это шум. Нападающие вопили во всю глотку, звук удара металл о металл, крики раненых и другие звуки создавали невыносимую атмосферу. Мне стало дурно. Я обернулся к Катрин, но та не обращала на окружающее никакого внимания. Посох в ее руках светился сильным светло-зеленым цветом. Также светилась и рана на ноге гоблина. Я не стал ее отвлекать. Сражение уже было в полном разгаре. Удивительно как двое могут сдерживать толпу нападающих, при этом выбивая из строя одного за другим. Гном действовал в основном очень грубо, с силой расшвыривая противников, причем некоторые после этого уже не поднимались. Нат напротив, действовал очень быстро и старался, как можно больше экономить силы. Он тратил на поражение противников практически по одному удару, не считая те, от которых он отбивался. От такого количества крови и мертвых, мне стало не по себе. Я заметил, как с другой стороны поляны ко мне бежали два человека. Я так испугался, что напрочь забыл про меч. Я постарался взять себя в руки, но это не получалось. Для себя, неожиданно, я вошел в режим концентрации. Картина боя для меня предстала совсем в других тонах. Я видел два силуэта своих друзей, грязно-зеленые силуэты нападающих. В моей голове вплыли слова заклинания из книги. Было такое ощущение, что я просто взял их с нужной полки. Сконцентрировав свою энергию в правой руке, я как в книге произнес нужные слова, затем сделал необходимые движения рукой. Ничего не произошло. Я попытался еще раз, потом еще, так быстро как только мог. В моей ладони, между согнутыми пальцами, появились три крошечных, пульсирующих шарика. Они обжигали мне руку, как три горячих уголька. Я так удивился, что чуть было не выронил их, хотя они не касались моей кожи. С размаху, наотмашь, я швырнул их в двух нападающих. Три сферы слетели с моей ладони, на лету увеличиваясь в размерах, примерно до размера сжатого кулака. По невероятной траектории они полетели на встречу к нападающим. Сферы рванули вверх по дуге, затем вниз. Пролетая, они оставляли за собой хвост раскаленного воздуха. Магические снаряды врезались в тела бегущих, отбрасывая тех на несколько шагов назад. Потом раскаленные сферы взорвались, разбрызгивая горячие брызги. В книге было сказано, что они способны нагреть метал, до состояния мокрой глины. Что стало с нападающими, я не видел. Я повернулся к схватке. Не похоже было, что она заканчивалась. На поляну выбегало все больше и больше разбойников. Начали появляться богато одетые люди. Нат и Рагн неохотно пятились назад. Количество убитых было уже достаточно большим, и нападающие шли по телам павших. Поляна была узкой, так что нас не могли обойти, но несколько бандитов все же пытались пройти сквозь заросли. Я опять произнес слова заклинания и вызвал магические сферы. Я держал их наготове, на этот раз их было всего две. Как только на краю появились еще нападавшие и попытались зайти Рагну за спину, я послал в них сферы. С нападающими произошло то же самое, что и с предыдущими. Эльф и гном сдерживали нападающих буквально в двух шагах от нас. Я же, все время, посылал раскаленные сферы в самую гущу нападающих. Взрываясь, они уносили одного или двух среди нападающих. Наверное, я выпустил их около дюжины раз. Бой постепенно начал стихать. Отряд, что выскочил на нас, иссяк. Мои друзья с ног до головы были забрызганны кровью, как оказалось чужой. Никто ранен не был. К концу схватки, Катрин уже закончило возиться с ногой гоблина, и осматривала, нет ли ран у гнома, Нат сказал, что с ним все в порядке и от помощи отказался. – Надо от сюда убираться и как можно скорее. – Сказал Нат, осматривая поле боя. – Могут появиться новые... эти. – Он так и не нашел слово, чтобы описать нападающих. – Да и пейзаж здесь не смотрится. Да действительно, от одного вида на поляну внутри все переворачивалось. Рана на ноге у гоблина затянулась. Вместо нее появился свежий рубец. Он, кряхтя, встал, опираясь рукой о дерево. Оружие его предварительно забрал гном, и упрятал в свой увесистый мешок. – Днем нам наверняка не пройти, придется двигаться ночью. – Сказал Рагн. Он обходил поляну в поисках своего второго метательного топора. – Надо где-нибудь пересидеть до вечера. Ты как, идти сможешь? – Спросил он у гоблина. – Как-нибудь, только не быстро. – Нога у него видно болела сильно, это было видно по его лицу, но идти он действительно мог. Он направился к краю поляны. – Я знаю, тут неподалеку есть одна землянка. Достаточно укромное место, чтобы пересидеть до вечера. – Ну, тогда пойдемте скорее. – Сказала Катрин, ей тоже, как и всем хотелось поскорее убраться отсюда подальше. – Ребята. – Окликнул я их. – Я не знаю как вы, но я идти не могу. Даже пошевелиться. – Я чувствовал такую усталость, что не мог пошевелить руками. Странно, как я еще стоял. – Не удивительно. – Строго сказала Катрин, подходя ближе. – Меньше колдовать надо было. Ишь, расшвырялся магией, как снежками зимой. – Она, вместе с гномом, аккуратно усадила меня на землю. – У меня от магической энергии чуть волосы дыбом не встали. А я думала, что это я так долго возилась с лечением. – Но я не виноват, мне же нужно было что-то делать. – Оправдывался я. – Поверь, наделал ты не мало. – Успокоил меня гном. – Укладывал врага штабелями. – Он засмеялся. – Что же ты раньше не говорил, что можешь колдовать. – Так я, это в первый раз. Эх, как я их. – Все еще находясь в небольшом шоке, храбрился я. – Я погляжу, что языком ты шевелить можешь? – Ехидно заметила Катрин. – Но учти, я тебя нести не собираюсь. – Она демонстративно встала, и пошла собирать свои вещи. – А как же я? – Спросил я у гнома. – Да ничего с тобой не будет. Отойдешь через пару часиков. – Только вот пару часиков у нас нет. – Вмешался в разговор Нат. Они с гномом соорудили простые носилки и потащили меня вслед за гоблином. Нести мои вещи, все-таки, выпало Катрин. И она всю дорогу ворчала, что дескать не нанималась в носильщики, и если бы кое-кто не был бы так глуп.... И так далее. – Я так и не понял ничего в поведении разбойников. – Сказал я Нату. – Уж очень странно они себя ведут. – Можно сказать, что это и не разбойники вовсе. – Угрюмо сказал он. – Но ты же говорил, что они спалили деревню впереди. – Нат хочет сказать, что это не разбойники, а жители той самой деревни. – Сказал гном. И голос его был не веселее чем у Ната. – Как это? – Не понял я. – Просто колдовство. – Сказал Нат. – Только масштабы его, внушают уважение. А причина очень проста, задержать гномов. – Но разве такое возможно, так много человек сразу? – Мне стало не по себе. – А женщины, дети? – Вот то-то и оно. – Ответил Рагн. – Можно сказать, что нам еще повезло. Только для армии гномов они не противники.... Землянка, про которую говорил гоблин, располагалась в трех часах ходьбы. Она оказалась достаточно вместительной и скрытой, так что можно было не бояться, что нас найдут. Не знаю, чем занимались мои спутники, а я сразу вырубился, и проспал весь день. Проснулся я под вечер, солнце еще не село. Посреди землянки горел костер, дым от которого уходил в отверстие на потолке. Над огнем висел котелок, в котором что-то булькало, и приятный аромат пищи напомнил мне, что я ужасно голоден. Все уже как раз приступили к трапезе. – А мне что-нибудь осталось? – Спросил я, присаживаясь поближе к костру. – Как вкусно пахнет. – Ты готов проспать все на свете. – Рассмеялся Рагн. – На, держи. Он протянул мне полную тарелку горячей похлебки. На вкус она было еще вкусней. Чувствовалась незнакомая приправа. – А что, все здесь? – Я обвел взглядом помещение. Все были здесь. – Никто не караулит? – Бояться нечего. – Сказал Нат. – Примерно часа два назад здесь прошло около тысячи “разбойников”. Они направились на запад. Так что давай доедай и пора отправляться. – И куда мы сейчас направимся? – Тарик обещал доставить нас к границе Айленда самой короткой дорогой, в благодарность за свое спасение. – Сказала Катрин, но увидев вопрос на моем лице, пояснила. – Та’рик – так зовут гоблина, которого мы спасли. – Приходилось здесь уже бывать, пару раз. – Сказал гоблин, со свойственным ему акцентом. – Я провожу вас к пограничному городу, а потом мне надо будет возвращаться. Собрались мы быстро, в общем-то, собирать особо было нечего. Костер мы аккуратно потушили, а вход в землянку заложили ветками, получилось очень даже незаметно. И опять начался долгий и нудный переход через лес. Во время стоянок, я либо читал книгу Мортиуса, точней зубрил заклинания. Либо просто болтал со спутниками. Единственный, кроме меня, кто тоже был подавлен сражением, был Рагн. Он был совсем не весел и пытался грустно шутить по этому поводу. – Понимаешь. – Сказал он мне. – Дело не в том, что я убил несколько ни в чем неповинных людей, а в том, сколько людей, гномов, эльфов и много еще кого убьет эта война. – Как я отношусь к войне? – Переспросил меня Нат. – Может, я уже говорил, но мне почти все равно, если это не касается меня. Одни глупцы убивают других, при этом, испытывая искреннюю радость, что они укокошили противника больше, чем потеряли своих солдат. Да и солдаты не испытывают угрызения совести от войны. Для них это достаточно прибыльное дело. Как ни странно, но на второй день мне стало гораздо легче, и даже гном не казался таким угрюмым как вчера. Гоблин оказался на редкость хорошим собеседником. Из разговора с Тариком, я узнал, что он и его отряд направились в восточный лес для разведки. А его племя проживало в западном лесу, который доходил почти до самой горы Даг’ир. Оказалось, что гоблин спокойно разговаривает почти на всех языках. – Но откуда ты знаешь так много языков? – Удивился я. – А что мы, гоблины, по-твоему, в лесах делаем? Спим и охотимся? Нет! Мы учимся понемногу, конечно, когда есть свободное время. Еще книги читаем. У нас большая библиотека, почти на всех языках. – А я думала, что гоблины глупые, даже читать не умеют. – Сказала Катрин, потом посмотрела на Тарика и рассмеялась. – Не обижайся, я в правду так думала. – Я не обижаюсь. – Ответил гоблин. – Это даже хорошо, что все так думают, у нашего народа хлопот меньше. Когда тебя считают необразованным дикарем, то не принимают за угрозу. – А у вас колдуны есть? – Поинтересовался я. – Колдунов нет, есть шаманы, мы их так называем. – И они могут, как Мэт, кидать раскаленные шары? – Заинтересовалась Катрин. – Как Мэт, я не знаю. Это человеческое колдовство. У нас магия ближе связана с природой. Шаманы могут нагонять страх, сон, вызывать диких зверей, или ядовитые шипы. Но я совсем не посвящен в их тайны, так что я мало об этом знаю. – Я немного могу пользоваться магией природы. – Сказала Катрин. – Это довольно просто на начальном этапе. Вот смотрите. Она приложила ладонь к земле и начала произносить заклинание. Из-под ладони начали пробиваться зеленые яркие лучи света. А когда она убрала руку, то на том месте был совсем маленький росток дерева, с крохотными зелеными листочками. – Правда, здорово. – Рассмеялась она. – Мне так нравиться магия природы, только я пока не очень сильна в ней. Глава 5,5 Стража. Айлин стояла у окна, самой высокой башни в крепости варваров, и любовалась закатом. Из окна был прекрасный вид на город. После смерти отца, настроение у нее было печальное. Она его очень любила. Конард всегда отличался железной волей и твердым характером. Он очень умело правил страной и дорожил уважением подданных. Упрямый характер и умение обращаться с оружием она унаследовала от отца, а внешность от матери, которую она почти не помнила. У Айлин были небесно-голубого цвета глаза и длинные черные волосы. – Госпожа Айлин. – Раздался за ее спиной голос. Управляющий замком был одет в необычную для него длинную мантию. Несмотря на свой почтенный возраст, выглядел он довольно крепким и коренастым. – Ах, Стюарт, как бы мне хотелось остаться. Почему я должна ехать, ведь еще не проводили церемонию похорон отца. – Обстановка резко ухудшилась, вам необходимо уехать, пока еще не стемнело. В западной крепости вы будите в большей безопасности. – В его голосе была искренняя забота и одновременно тревога. – Отряд сопровождения уже готов, а карета загружена вещами. По длинной винтовой лестнице, не заходя в главные коридоры замка, они спустились к внутреннему двору. Две колоны пеших гвардейцев внимательно осматривали темные углы каменной площадки, они были в полной боевой готовности. У каждого было по одному мечу, длинное копье и два метательных пилума. Щиты, как и тяжелые доспехи, они не носили. По горным дорогам на конях ездить было опасно, но все-таки было решено взять узкую карету, и четверку запряженных в нее лошадей. Никто еще не знал, что принцесса покидает замок, пока это была тайна... Первый привал устроили глубокой ночью. Гвардейцы развели небольшой костер. Капитан гвардейцев, назначил троих в караул, остальные расположились у костра. Дорога в этом месте проходила по краю небольшого леса, делала вираж, а после круто поднималась вверх. И можно было не беспокоиться о пронизывающем ветре, который всегда гулял по склонам гор. Все, кроме одного молодого гвардейца, были опытными солдатами, закаленными во многих сражениях. Они не упускали возможность подколоть и посмеяться над юным воином. Но капитан сам подбирал солдат, потому был уверен в каждом из них. Юный воин хоть и не участвовал в битвах, но владел оружием не хуже других, да и сложен был неплохо, даже по меркам варваров. Примерно за полчаса до рассвета, молодой гвардеец, он в этот час стоял в карауле, разбудил капитана. – В чем дело? – Спросил тот, пристегивая оружие к доспехам. – В лесу движение. Очень странное. – Солдат указал направление, чуть впереди по маршруту следования. – Буди остальных. Капитан направился к одному из спящих солдат, тот был лучшим разведчиком в отряде, и поэтому его никогда не ставили в караул. Как только к нему приблизились, он сразу открыл глаза. – Выясни, что в лесу. – Капитан показал в сторону от дороги. – Замечено движение. Разведчик кивнул и бегом, абсолютно бесшумно, убежал в лес. Через две минуты весь отряд был в полной боевой готовности. Часовые были отозваны. Все упорно вглядывались в ту сторону, куда ушел разведчик. Но тот, появился далеко за спиной отряда. Он подбежал к командиру и протянул тому полусгнившую голову человека. – Плохо дело, командир, нежить. По отряду пошел тихий шепот. – Много? – Капитан оставался абсолютно спокойным. – Слишком много, может тысяча, а может и две. – Как далеко? – У нас еще пару минут, потом полезут со всех сторон. – Ждать не будем. – Сказал капитан всем. – Максимально быстро, по дороге к подъему, бегом марш. И весь отряд припустил по узкой тропе. От повозки грохот стоял сильный, но убегать по-тихому было уже бесполезно. Из леса полезли мертвецы в рваной одежде, полусгнившие, иногда совсем разложившиеся. Вид покойников прибавил солдатам шагу. Вылезшие впереди попытались перегородить путь повозке, но лошади расшвыряли их как кегли. Отряд немного вырвался вперед, но за ним по пятам, причем с приличной скоростью устремилась нежить, и она догоняла. Как ни странно, но бегали трупики, по крайней мере, у кого было две ноги, не хуже тренированных солдат. На одном из поворотов, повозка не справилась с управлением и двумя колесам вылетела в обрыв. Солдаты, кто ехал на карете, быстро обрубили связь лошадей и повозки. А один из них распахнул дверцу и вытащил принцессу, за секунду до того, как карета сорвалась в пропасть. Но нежить все-таки догоняла. – До подъема еще пять километров, нам не успеть. – Сказал разведчик капитану. – Знаю. – Пыхтя, на бегу ответил тот. Командир был не так молод, для спринтерского бега. – Последняя четверка. – Ясно, сказал тот и немного отстал, чтобы отдать приказ. Когда до бегущих оставалось метров сто, последние четыре гвардейца развернулись и приняли оборонительную стойку. Волна нежить врезалась в них на полной скорости. На узкой дороге было нелегко развернуться, и мертвецы завязли, пытаясь обойти солдат. Гвардейцы в свою очередь ловко орудовали мечами, отрубая мертвецам конечности и головы. Это дало преимущества примерно на триста, четыреста метров. Вскоре нежить опять начала догонять отряд. Еще четверо гвардейцев остановились на дороге и преградили путь преследователям. На глазах у принцессы навернулись слезы. Гвардейцы жертвовали своими жизнями, а она ничего с этим поделать не могла. Она обернулась на бегу, хотела увидеть их лица, запомнить этих солдат. Один из четверки весело ей улыбнулся и помахал рукой. Неожиданно она стукнулась ногой о камень и потеряла равновесие, но упасть ей не дали. Здоровенный, с густой бородой, воин подхватил ее на руки, и не сбавляя темпа продолжал бежать. До крутого подъема добежало шесть солдат. Узкая тропинка, в серых скалах, круто уходила вверх и терялась за поворотом. На этой тропе четверо солдат могли сдерживать нападающих очень долго. Бородатый солдат поставил принцессу на землю и отправился к выступу на тропе, где его ждали еще трое. – Как тебя зовут? – Спросила она, придержав его за рукав. – Да вы за нас не беспокойтесь. – Он по-отечески улыбнулся. – Мы вас догоним. Обязательно. Капитан потянл принцессу за руку. Подъем занял не очень много времени, но изрядно измотал принцессу. Карабкаться по тропе, если этот путь можно было так назвать, оказалось не так просто. Когда они выбрались на плато, их там уже ждали. Небольшой отряд, состоящий из трех людей, двух гномов и одного эльфа, расположился под тенью небольших деревьев, слабо цеплявшихся за каменистую почву горной гряды. Отсюда, сверху, был прекрасный вид на леса, располагавшиеся к западу от королевства варваров. – По-моему, вашей персоне уделяется слишком много внимания, ваше высочество. – Сказал капитан, доставая мечи. Два длинных полуторных клинка лежали в его ладонях как влитые. Навряд ли кто-нибудь из простых людей смог бы поднять, а тем более удержать их на вытянутых руках. – Постарайтесь держаться за нашими спинами. – А может быть они здесь не из-за меня? – Неуверенно проговорила Айлин. – Я бы не рассчитывал на это. Они бы не стали ждать здесь нас, если бы наш отряд был в полном составе. Но они знали наверняка. – Кто они? – Спросила принцесса. – Наемники, или точнее охотники за головами. Уверен, что никто, в здравом уме, не стал бы ходить в такой одежде по горам. – Я ничего такого не вижу. – Сказал молодой воин. – Молод еще. – Сказал капитан. – Смотри на нашивки. На плаще, на сапоге и на тыльной стороне рукава. Тем временем наемники скинули свои плащи, достали оружие и направились к принцессе. — Можно, я их побью. – Спросил Воин у капитана. Доставая меч из ножен и в предвкушении потирая руки. – Еще рано. – Придержал его капитан. – Нам нужно принцессу защищать, а не морды бить. “Непростая ситуация”. – Думал старый солдат. Против всех сразу драться конечно можно, но при этом защищать девушку не представлялось возможным. Он наклонился к принцессе и тихо сказал. – Ваше высочество, на севере, недалеко отсюда, примерно дня полтора пешком, находиться город Принстон. Вам нужно будет туда добраться как можно скорей. В горде обязательно найдите нашего агента, он работает в гильдии каменщиков. Его имя Фред. Он поможет вам. С этими словами он подтолкнул ее к краю плато. В данном месте обрыва не было. Склон полого уходил вниз. Метрах в трех снизу находился пересохший ручей, заросший травой. Подножье горы упиралось прямо в лес, который тянулся так далеко, что невозможно было разглядеть, где он заканчивается. – Мы дадим вам столько времени, сколько сможем, остальное зависит от вас. – Он спустил ее вниз и вручил кинжал. – Мы обязательно найдем вас. Неизвестно как далеко уходил вниз ручей, но можно было надеяться, что дальше не будет крутых обрывов. Принцесса Айлин умела лазать по горам, и не боялась разбиться, только ей было ужасно тяжело расставаться с солдатами, которые ее сопровождали. – Ну а теперь, можно мне их побить? – Нетерпеливо спросил молодой. – Теперь можно. – Ответил ему капитан. С яростным криком молодой солдат бросился на нападающих, которые явно оторопели от такого поворота событий. – Ну и молодежь пошла. – Сказал сам себе старый солдат, врубаясь вслед за товарищем в битву. Глава 6 Город Принстон. – И куда мы теперь? – Осторожно спросил Мэт у Ната, который в последнее время был совсем невдухе. – Дальше по дороге будет пограничный город Принстон. – Проворчал Нат, только нас в него не пустят, особенно с гоблином в довесок. – Очень мне надо в этот город. Куча камней, да и только. – Отозвался Та’рик, шедший следом. – Вот провожу вас к краю леса, а дальше куда хотите, только без меня. Мне и в лесу неплохо. – Да уж конечно. Тебя в город брать можно, разве что на поводке, как экзотику. – Да ладно вам ссориться. – Вмешалась Катрин. – Нат, ты еще злишься из за нашего сопровождения, так это же наоборот хорошо, нам не придется беспокоиться из за столкновений с местными. Два дня назад отряд нагнала разведывательная группа гоблинов, подчинявшаяся Та’рику. Они решили сопроводить всех до границы лесов, после чего спокойно вернуться домой, по возможности, избегая встречи с армией гномов, которая двигалась медленно, но уверенно. Нату было не по себе, от того, что его сопровождал отряд из пятидесяти с лишним гоблинов, которые хоть и не показывались, но дружно перекрикивались, сообщая о ситуации, чем еще больше нервировали Ната. Что на счет Мэта, то он напротив считал их милыми и вполне дружелюбными созданиями, потому и болтал постоянно с Та’риком. Гному тоже было не по себе, от этой компании. Катрин никак свои чувства не выражала. Вот так весь отряд и вышел на главный тракт, который оказался совершенно опустевшим из-за слухов о войне. Когда до города оставалось примерно пару километров, и уже можно было уловить запах дыма из печных труб, отряд гоблинов остался ожидать своего предводителя на небольшой поляне. Та’рик согласился проводить всех прямо до пограничной полосы леса. Решив сразу не рисковать Нат, Рагн, и Мэт направились к ближайшему холму, с которого открывался прекрасный вид на город. Лежа на вершине холма Нат внимательно осматривал окрестности и городскую стену. Как и все города этого типа, он был окружен высокой каменной стеной и массивными деревянными воротами, к тому же закрывающимися металлической решеткой. -Нат, что ты можешь сказать про этот город. – Поинтересовался Мэт у него. – Обыкновенный торговый город. – Нат хмурился. – Люди построили его якобы в торговых целях, только вот торговать здесь не с кем. Скорей всего это военный блок пост, или передовой форт. – Армии в нем не видно. – Рассматривая город, сказал Рагн. – Гильдию магов вижу, а признаки армии, или каких либо войск нет. – Да... – Многозначительно сказал Нат. – Можно сказать нам повезло. Только вот в этом городе, как уже заметил Рагн, не простая гильдия магов. Это военное укрепление. Боевая гильдия магов, разработанная во время последней крупномасштабной войны. – А что до этого боевых магов не было? – Спросил Мэт. – Организации не было. – Пояснил Рагн. – Маги то были всегда, только толку от них было мало, пока они не организовались. – Ладно, кончай лежать, давайте вернемся назад к Катрин, и будем думать, как нам проще пройти в город. – Сказал Нат, направляясь в сторону леса. Вернулись к опушке леса быстро, но то они там увидели повергло всех в шок. На месте, где должны были ждать их Катрин и гоблин, был полный хаос. Земля была буквально вспахана множеством ног, и даже в нескольких местах опалена взрывами. Были видны следы боя и кровь. Тел нигде не было видно. Единственный кого не смогли унесли из леса, был солдат, в доспехах стражника города. Он был намертво вмурован в дерево тонкими лозами, которые прошили тело насквозь во множестве мест. Зрелище было не из приятных. Мэт оббежал поляну по кругу в поисках Катрин, но тщетно, было невероятно тихо и пустынно. – Ага... – Раздался радостный крик гнома из кустов справа. Мэт ринулся в заросли с максимальной скоростью, и чуть не сшиб Рагна с ног. – Что, где... ты их нашел? – Сбиваясь, спросил Мэт. Гном радостно обнимал свой огромный рюкзак, и приговаривал. – Вот тебя-то я всегда рад видеть. Единственное что у меня осталось это мои вещи. – Он похлопал по нему. – Единственное, почему его не унесли, так это по тому, что не смогли поднять. – Сказал Нат. Он поднял с сземли кривую саблю гоблина, которая была в крови по самую рукоять. – Но что здесь произошло, и где... – Мэт не договорил, голос его сорвался. – Они... они ведь живы? – С надежной в голосе спросил он у Ната. – Наверняка. – Нат был уверен, что они еще живы. Пока живы. – Следы борьбы указывают на то, что их захватили, и повели в город. Но вот зачем и почему, я не знаю. Будем надеяться, что они в полном здравии, а вытащить их, это дело времени. – А вот я думаю, что времени у нас совсем нет. – Сказал Рагн. Мэт уставился на него, недоумевая. – Я имею ввиду, что в этом городе особые порядки насчет вражеских волшебников и чародеев... – Сурово сказал гном. – И у меня совсем нехорошее предчувствие насчет этого. Полчаса спустя, на вершине холма, перед городом... – И как они могут. – Не унимался Мэт. – Я в это не верю, они не могут так поступить, это не правильно. – Он без перерыва мерил шагами вершину холма. С холма замечательно был виден центр города, где уже были готовы большие деревянные постаменты, к которым носили хворост. А к постаментам были привязаны Катрин и Та’рик. На площади собралась огромная толпа горожан, которые радостно гудели, этот гул был слышен, наверное, на несколько километров в округе. – Ты же слышал стражников у ворот, в город нас не пустят. – Сказал Рагн. Он сидел, облокотившись на свой рюкзак, с мрачным лицом. – Тем более, там гильдия магов... Нат раздраженно пнул мелкий камень, попавшийся ему под ноги. Стража у ворот сказала, что магами гильдии были захвачены вражеские шпионы, которые тайно следили за городом. При захвате, они перебили кучу стражи, и как полагается в военное время, их должны были казнить. Тем временем маги, числом в девять человек, окружили помост и произносили какие-то речи. Трое из них держали защитное поле над пленниками, чтобы они не сбежали, причем это поле беспрепятственно пропускало внутрь всякий мусор, который швыряли в пленных горожане. – Мы ничего не сможем сделать. – Сказал Нат, придерживая Мэта за рукав. – Но мы должны что-нибудь сделать.... – Он сделал ударение на слове “что-нибудь”. На глазах у Мэта появились слезы. Сказать, что он ужасно чувствовал себя, было бы неправильно. Мэт чувствовал себя отвратительно беспомощным. Отчаяние захватило его такой огромной волной, что он готов был штурмовать этот город в одиночку, причем голыми руками. Нат его искрине понимал, и если бы не маги, он лично перебрался бы через ворота и вырвал пленников силой. Мэт рванулся в сторону городских ворот. – Стой дурак! – Крепче схватил его Нат. – Даже будь здесь армия гномов, которая сейчас движется сюда, ей потребовалось бы несколько дней, чтобы взять город штурмом, справиться с магами, с силами солдат, ополчением и стражей. Мэт уселся на землю, обхватил голову руками и разрыдался. Нат сел рядом с гномом, подальше от парня, но готовый опять удержать его, если тот вновь двинется к воротам на штурм. У Ната на душе было неспокойно. Он чувствовал свою вину, что оставил их одних. Против девяти магов шансов у него практически не было, поэтому он сидел на вершине холма и при этом чувствовал себя паршиво, как будто своим бездействием он предает их. – У тебя нет шансов. – Грустно сказал Рагн. – Я знаю. – Огрызнулся Нат. – Зараза! – Выругался он. На площади города началось какое-то движение. Толпа начала расступаться, пропуская шествие палачей с факелами в руках, причем радостно скандируя и крича. Мэт оторвал голову от колений и посмотрел на своих друзей, привязанных к помостам. Казалось, он видит их очень близко. Та’рик стоял гордо, с высоко поднятой головой. Из раны на его руке текла зеленая кровь. Катрин выглядела намного хуже. Наверное, маги сильно приложили ее во время захвата. Часть ее одежды была опалена, хотя сама девушка не обгорела. Ее бледное лицо не выражало никаких эмоций. Зато ее кинжал, в виде виноградных лоз, висел у нее на поясе, маги побоялись его трогать после того, как один стражник попытался сделать это. Его потом так и не смогли отодрать от дерева, как не пытались. Магия, защищающая кинжал, так напугала солдат, что они наотрез отказывались тащить, потерявшую сознание девушку в город. Увидев шествие с факелами, Мэт даже перестал рыдать. Казалось часть его сознания, наконец, отказалась воспринимать происходящее и благоразумно отключилась, в то время как другая часть его сознания пришла в движение. Палачи подожгли хворост у каждого постамента. Разгоравшееся пламя специально тянуло время, очень медленно поднимаясь вверх. Народ ликовал. Отчаяние Мэта сменилось неописуемым гневом. Мурашки побежали по его телу. Татуировка на его плече начала тускло светиться сине-зеленым цветом, постепенно становясь все ярче и ярче. Невидимый порыв ветра растрепал волосы на его голове. Нат увидел, что Мэт поднялся, потом внезапно напрягся всем телом, как сжатая пружина. Он схватил гнома в охапку и бросился в сторону от Мэта, одним рывком преодолев расстояние в двадцать шагов. – Куда ты меня тащишь. – Завопил гном. – Мои вещи. Да отпусти же меня!! Нат уронил гнома и сам рухнул на землю прижимая Рагна к земле. – Да уймись ты! – Прокричал он ему. Из-за сильных порывов ветра было практически ничего не слышно. – Щас будет маленькое представление. Так что лежи и не шевелись, а то лишишься своей маленькой и тупой головы! Гном возмущенно посмотрел на эльфа, но подниматься не решил. Ветер набрал силу, прижимая к земле траву на вершине холма. Татуировка на плече Мэта, горела ровным сине-зеленым цветом, так сильно, что было видно весь рисунок очень отчетливо, даже через рубашку и куртку. Маги на площади забеспокоились. Народ же напротив ничего не замечал. Огонь костра под пленниками почти добрался до их ног, жадно пожирая сухие дрова. Мэт почти не осознавал ни себя, ни свои действия, ни того, что творилось вокруг. С его рук сорвались два фиолетовых светящихся шара, которые с огромной скоростью полетели к центру площади. – Ничего себе. – Прокричал Рагн на ухо эльфу. – Что это было? – Отталкивающая сфера Отилока. – Прокричал в ответ Нат. – Это заклинание защищает от всех внешних воздействий. Только у него есть неприятная особенность, внутрь сферы не проходит даже воздух. Главное, чтобы наши друзья не успели задохнуться там. – Где там? – Не понял гном. Две сферы постепенно увеличивались в размерах, и когда они достигли Катрин и Та’рика, то поглотили их целиком. Казалось, что пленники плавают в больших каплях воды. Через несколько секунд, огонь с неистовой силой поглотил сферы и скрыл от глаз пленников. Боевые маги гильдии, города Принстон, во всю старались, поддерживая пламя костра, создавая такой жар, что ближние ряды зрителей отпрянули назад, прикрывая руками лица. Мэт тем временем Начал готовить второе заклинание. Он максимально широко развел руки, держа ладони так, как будто хотел поднять огромный квадратный ящик. В каждой ладони появился маленький огонек ярко белого цвета. Два огонька, размером с горошину, протянули ниточку белого света друг к другу. Встретившись, две светлые нити связались сложным узлом, и резко натянулись как тетива у лука. Мэт, как можно дольше держал их в таком положении, пока его ладони с сильным хлопком не захлопнулись. Секундой позже, он начал очень медленно разводить ладони в стороны. С невероятным усилием они поддавались миллиметр за миллиметром. Мышцы на руках и шее вздулись от напряжения, лицо перекосило. Казалось, проще было раздвинуть руками горы, чем оторвать ладони друг от друга. Чем дальше расходились руки друг от друга, тем больше становился шар ярко-белого света, который дрожал в воздухе между ладоней. Вот он стал размером с горошину, затем с виноградину, затем с кулак. Время тянулось медленно. Когда сфера стала размером с голову, она начала медленно загораться. Сил больше раздвинуть ладони у него не было. – Твою мать! – Удивленно прокричал Нат, вспоминая людские ругательства. Он в полной мере чувтвовал всю мощь этого заклинания. Его кожу уже не пощипавало, она просто чесалась от такого количества магической силы. – Нифига себе! – Что? Где? – Приподнялся гном. – Что происходит? Нат положил руку ему на макушки и прижал к земле. – Да не высовывайся ты. Когда сфера начала ровно гореть, Мэт сорвал левую рука вниз, а вторую сжал в кулак, удерживая раскаленную сферу на весу. Размахнувшись, он со всей силы бросил ее в сторону города. Огненный шар, медленно, очень медленно, по сравнению с защитными сферами, поплыл в сторону городских ворот. Как только он отлетел на пару шагов, ноги Мэта подкосились, и он рухнул на колени, но не отрорвал глаз с городской площади. Огненный шар, преодолевая путь к городу начал увеличиваться в размерах, причем довольно быстро. Преодолев половину пути к воротам, он не уступал им по высоте, (то есть примерно семь метров в высоту!). Когда нижней кромкой шар коснулся земли, он не поднялся ни на сантиметр, а начал постепенно врываться в землю, оставляя за собой ров, с оплавленными краями земли. Песок кое-где слипся от жара и потек, стекая в канаву. Стражники, находившиеся на стенах около ворот, бросились в рассыпную, но это было бессмысленно, раскаленная сфера достигла, примерно, шестидесяти метров в диаметре, продолжая стремительно увеличиваться. Столкновения со стеной, заклинание не заметило, поглотив ее метр за метром, прорываясь вглубь города, пожирая дома. На площади, народ, наконец, заметил надвигающуюся угрозу и бросился в рассыпную. Огненный шар, достигнув максимального размера, продолжал катиться по городу. Теперь он уже был размером с площадь целиком, и высоко возвышался над городом. Проехав по городу, он благополучно добрался до другой его стороны, медленно остановился и просто растекся, заполняя дальние улицы города жидким огнем. – Офигеть. – Это все, что мог сказать гном, находясь в шоке от увиденного. – И это называется “маленькое представление”. – Потрясенным взглядом он посмотрел на Ната. – Ну, что ты смотришь? – Сказал эльф. – Я сам офигел. По центру города тянулся огромный ров, куда уже успели рухнуть близлежащие дома, только в самом центре города в воздухе, на уровне земли висели две защитные сферы. Мэт медленно, с трудом, поднялся с колен. Для него сейчас главное было, что его друзья в безопасности. Неожиданно на вершине холма, в двадцати шагах впереди, открылись семь порталов, из которых вышли маги. Двое из них были опалены. Их одежда дымилась. Остальные, явно успели смыться вовремя и не пострадали. Не ввязываясь в разговоры, как по команде, первые трое выпустили в Мэта молнии. Сорвавшись с их рук, молнии с треском устремились к жертве, но врезавшись в невидимый барьер. В трех шагах от Мэта они разбились на мелкие кусочки, как морские волны о скалы. В последующие три минуты, на Мэта обрушился град разнообразных заклинаний, которые с тем же успехом разбивались о невидимую преграду. От наиболее сильных ударов Мэт пятился назад, крепко сжав зубы и содрогаясь, как будто его били кулаками. Три минуты ему понадобилось, чтобы собраться с силами, и он отбросил магов на два шага назад мощным порывам ветра. Трое из них устояли, остальные повалились на землю. Мэт криво усмехнулся. На его лице отобразилась презрительная улыбка. Мэт начал произносить заклинание, производя сложные взмахи руками. В шаге перед ним возникло серое облако. Он вытянул руку и коснулся его. По облаку пробежали электрические разряды. Маги тем временем опомнились и вновь стали наносить удары, бросая заклинания в Мэта. Только на этот раз заклинания пропадали, когда доходили до серого облака, от чего облако становилось немного больше. На лицах молодых магов застыл страх. Один не выдержал и рванулся назад, создавая проход, но он не успел к нему. Белая молния прорезала воздух и ударила убегающего в спину, пробив того насквозь. Он рухнул на землю, как тряпичная кукла, пролетев еще десять шагов. Оставшиеся маги начали возводить защитное поле вокруг себя, забыв при этом наносить удары по противнику. Пока боевые маги колдовали над защитой, Мэт подошел вплотную к серой массе, висевшей в воздухе перед ним. Казалось, что серая туча стала тяжелой и липкой, как грязь. Он начал придавать ей форму полумесяца, направленного на противника, как будто Мэт держал перед собой лук, горизонтально земле. Когда форма была готова, он толкнул ее вперед. Серый серп, с огромной скоростью метнулся вперед. Попадая в защиту магов, он взрезал ее как нож бумагу, с характерным скрежетом, разрубая тела людей пополам. Разрубленные тела магов упали на землю, заливая ее кровью. Стоять осталось всего двое. Старик с седой бородой и маг средних лет, который прятался за его спиной. Старый что-то крикнул более молодому, затем открыл портал за собой и буквально втолкнул его туда. Мэт готовил третье заклинание, но сил уже почти не оставалось. Нужно было рисковать. Он подготовил магический взрыв, который должен был разбить всю магию в окрестностях, примерно километра на два. И готов был произнести заклинания ледяного копья. Нужен был подходящий момент. И вот, когда старый маг открыл портал, Мэт выпустил взрыв магии. Эффект произведенный от взрыва был примерно равен щелчку пальцев по звуку, но при этом: Две защитные сферы с пленниками, висевшие над провалом посередине города лопнули и Катрин с Та’риком упали вниз, где их уже поджидал Рагн, как он там оказался Мэт не заметил. Защита Старика растворилась без следа, как и защита Мэта. Но он был готов пойти на это, и выпустил ледяную стрелу прямо в противника. Старик оказался проворней, чем ожидалось и смог уклониться так, что стрела проткнула ему только ногу. Сил на еще одно заклинание у Мэта не осталось. Старый маг начал готовить завершающее заклинание. На его лице появилась торжествующая улыбка. Что за заклинание готовил Старик, Мэт так и не узнал. Победная улыбка старого мага сменилась гримасой боли. Нат, появившийся за его спиной воткнул тому в сердце кинжал, по самую рукоятку. Глава 7 Что это было? Я лежал на вершине холма и смотрел в чистое небо. Маленькие облака, единственное, о чем сейчас можно было думать, не опасаясь, что голова взорвется на мелкие острые осколки. Мыслей совсем не было, абсолютная пустота и спокойствие. Силы восстанавливались очень медленно и друзья не решались меня беспокоить. С Катрин и Та’риком все было в порядке. Гоблину перевязали рану, на руке, и он чувствовал себя намного лучше. А вот девушка еще не пришла в себя после всего происходящего и пребывала пока в бессознательном состоянии. У всех было огромное желание убраться как можно дальше отсюда, с этого залитого кровью и опаленного магией холма. Подальше от города, рассеченного пополам и залитого пожаром, до сих пор не унявшимся в дальних кварталах. “Как оказывается хорошо, просто, вот так лежать и ничего не делать, да ни о чем не думать”. – Пришла мысль. – “Вот так бы век лежать... Что это за мысли лезут в голову... Так, мысли в голову начали попадать, значит пора шевелиться...”. Только вот шевелиться я почти не мог. Я с огромным трудом повернулся к друзьям. Там, как раз, в чувства пришла Катрин. Нат с Рагном что-то ей говорили. – Я конечно очень рад, что вы все там себя хорошо чувствуете. Но не могли бы вы помочь мне подняться? – Я с трудом шевелил губами и языком. Происходящее дальше повергло меня в ступор. То есть повергла меня обратно на землю, Катрин. – О Мэт, я так рада, что с тобой все в порядке. – Сказала она, крепко прижимая меня к себе. Сопротивляться я не мог, но он инстинктивно, одной рукой попытался оползти. Катрин держала крепко. – Ты меня спас! – Она прижала меня к себе еще крепче. – Задушишь... – Прохрипел я. – Я тоже рад, что с тобой все в порядке. Мы сидели так еще пару минут, пока Нат не потревожил нас. – Пора идти. – Он положил руку на плечо Катрин. – Позже сделаем привал, но чем дальше мы уйдем от города, тем лучше. – Он внимательно всмотрелся в сторону города, но ничего нового не заметил и продолжил. – Мэт, ты как, идти сможешь? – Вроде того. Правда, сил еще маловато. Пара минут и я прийду в себя. – Я посмотрел в сторону города. – Это был не я.... То есть, я, но.... Все как в тумане. Ничего не помню. Катрин помогла мне встать, и подставила плечо, чтобы я не упал. Потом мы все вместе начали спускаться с холма, в сторону востока, к горам, которые уже отчетливо прорисовывались на горизонте. Когда город уже почти скрылся за деревьями, Я обернулся. – Жалько что все так получилось. – Грустно сказал я. Катрин обхватила мою голову руками и притянула лицо вплотную к своему. Она гневно на меня посмотрела. – Не смей их жалеть. Ты меня слышишь? Запомни, дураков не нужно жалеть. – Она внимательно посмотрела мне в глаза. – К тому же, если ты всех начнешь жалеть и распускать сопли, та я так тебя отделаю.... До полного восстановления рассудка и здравого смысла. – Да понял, я понял. – Сказал я. – Давай уйдем как можно дальше от города. – Вот это правильное решение. – Подтолкнула она меня в спину. – Давай топай. Остановились мы только поздно ночью, когда идти больше не было сил. Я совсем обессилив свалился на землю и даже не стал доставать свой спальный мешок. Уснул я мгновенно, но легче от этого не стало, где-то в глубине сознания мучительные мысли и образы порождали кошмары. Лишь под утро неспокойный сон перешел в более глубокое состояние, сменившись непонятной картиной, до мельчайших подробностей запоминающимся сном. Сон... Восемнадцатый легион империи, после ожесточенных боев в землях орков, был изрядно побит. В боях, длившихся почти три года, полегло около семидесяти процентов солдат легиона. Самое ужасное, что в последнем бою легион лишился главного штаба и соответственно знамени. Высший военный совет Империи решил, что не стоит его оставлять в таком плачевном состоянии, и приказал легион расформировать, а легионеров направить для пополнения других легионов. – Вот уж черта лысого. – Громко ругался Мортиус. – Я им не мальчик на побегушках, а ротный чародей. Кстати, куда нас? – Тихо спросил он у гнома, который сидел рядом? – В Халиат, на юго-восточную границу. – Угрюмо ответил тот. – Так вот... – Продолжил он уже громче, поворачиваясь ко второму легату. – Я не собираюсь путешествовать через полмира, ради вступления в пограничный легион... – Хотел бы уточнить. – Сказал легат, доставая запечатанный конверт. – Для вас совершенно другое назначение. – Правда..? – Изумленно спросил Мортиус, и остановился, готовясь продолжать свою гневную тираду, принимая послание. Послание было запечатано двумя печатями: печатью гильдии чародеев и печатью службы внешней разведки императора. Уважаемый чародей Мортиус, гильдия магов посылает вас на северные рубежи империи. В городе Титрус вас будет ждать посредник гильдии для уточнения деталей задания. Уточняем, что в роли нанимателя в данном случае выступает Служба внешней разведки его Императорского величества. Для предотвращения утечки информации, данную миссию, с данного момента, считаем начавшейся, и вся информация считается тайной гильдии магов. Магистр Парлан. – Что там? – Спросил гном, вытягивая шею, пытаясь рассмотреть содержание послания. – Ничего не понимаю? – Удивился Мортиус. – Страшная тайна гильдии магов. – Насмешливым голосом Сказал Мортиус протягивая письмо гному. – Собирайся друг, нам предстоит долгое путешествие. Гном прочитал письмо, но не успев отдать его обратно, неожиданно выронил его, так как оно вспыхнуло и мгновенно сгорело, не оставив даже пепла. – Опять эти ваши магические штучки. – Скривился он, опять усаживаясь на скамью. – Достали уже. – Расслабься Рагн, скажи спасибо, что тебя не отправили сторожить южную границу, а то помер бы там со скуки. – Вот часть вашего гонорара. – Сказал второй легат, протягивая увесистый кошелек с имперской монетой. – Я предоставлю вам фургон до ближайшего форта, а оттуда будете добираться верхом. Час спустя, Мортиус уже лежал в крытом фургоне, направлявшимся к северным рубежам империи. Ему было очень тяжело расставаться со своей наемной ротой. Вместе они успели пройти не одно сражение. Последнее, что ему запомнилось особенно хорошо... За два дня до... Восемнадцатый легион был поделен на две части. Изрядно поредевший он все еще представлял большую силу. Первая часть его находилась на равнине перед лесами орков, постоянно сдерживая их натиск. Вторая его часть была направлена в обход к основному лагерю орков для нанесения завершающего удара. По данным разведки, орков в лесах осталось около полутора тысяч плюс шаманы племени. И до прихода основной армии необходимо было нанести упреждающий удар, для того чтобы отбросить войска орков в глубь леса и закрепиться на равнине, до подхода основных частей империи. В палатку легата, где происходило военное совещание, вошел посыльный и передал главному легату два конверта. Быстро пробежав глазами послания, легат сообщил, что на подмогу легиону была выделена наемная рота головорезов, при которой был чародей, и самое главное, они уже подошли к лагерю легиона. Второе послание было хуже. В нем сообщалось, что ударная часть легиона, в лесах, вступила в ожесточенную схватку с превосходящими силами противника. Легат решил направить на помощь своим, дополнительно тяжелую пехоту в составе двух когорт, около восьмисот человек и наемную роту, примерно шестьсот человек. Он подписал два послания, передал их посыльному и вернулся к картам, разложенным на столе. Перед лагерем, свободные легионеры, возводили укрепления, ожидая массированную атаку со стороны леса. Артиллерия и войска снабжения тоже участвовали в массовом окапывании лагеря. Всего в лагере оставалось как минимум три тысячи человек. Командир наемного отряда Лоренс, был человеком прожженным и опытным, поэтому ему удавалось сохранять численность наемной роты, несмотря на ожесточенные схватки с различными противниками. Именна за это качество, его отряд всегда посылали в самую гущу сражения. Лоренс не стал дожидаться тяжелой пехоты, зная, как они медленно двигаются, особенно по лесам. Скорым маршем рота направилась к вероятному месту сражения, намного обогнав основные части. Примерно через час, рота вышла к холмистой местности, разделяющей лес на две части. Они не успели. Сражение уже кипело во всю силу, и как оказалось не в пользу легионеров. Наступающих орков было в несколько раз больше, к тому же они использовали магию, разбивая плотные шеренги на части, для того чтобы воины орков свободно могли врываться в построения людей. – Мортиус. – Выкрикнул Лоренс. — Я здесь, командир. – Он как можно ближе подъехал на своем коне к коню командира. Кроме него и Лоренса лошадей больше ни у кого не было. – Вся надежда на тебя. – Лоренс указал на участок леса, откуда в сторону легиона летели огненные стрелы и Магические взрывные шары оркских шаманов. Именно они наносили значительный урон оборонявшимся людям. – Это самое главное. – Все ясно. Не беспокойся Лоренс. – Мортиус усмехнулся, в нетерпении потирая руки. – Как обычно, я возьму сорок человек, думаю, пока этого хватит, потом придется либо отступать, либо идти в атаку. – Он внимательно посмотрел на поле боя. – Что скорей всего врятли. – Отлично, я пока подготовлю остальных к обороне. Мы их отвлечем, пока не подойдет тяжелая пехота, устроим им сюрприз? Придется тебе продержаться как можно дольше. – Было бы поддержка, а там посмотрим. Мортиус пришпорил коня и понесся к первым шеренгам легионеров, которые отчаянно оборонялись от яростных атак орков. За ним, бегом, последовало сорок головорезов наемной роты, среди которых встречались войны всех мастей, в разных доспехах и с разным оружием, но действовали они на удивление очень слаженно. Среди наемников был гном Рагн, старый друг Мортиуса. Он хоть и был невысокого роста, но зато отличался хорошей силой и умением обращаться со своим двуручным топором так, что другие давились от зависти. Его глаза блестели азартом предстоящей схватки. Остановившись за шеренгами легионеров, он спешился и направился к центуриону, который непрерывно орал на своих солдат, координируя их действия. Орки ломились вперед как одержимые, громко выкрикивая угрозы и боевые кличи. Их огромные боевые мечи оставляли глубокие борозды в шиитах. Легионеры с трудом держались, под огромной силой орчьих ударов. Заметив идущего к нему колдуна, он улыбнулся, обнажив зубы. На Мортиусе был свободный плащ с капюшоном, простые военные матерчатые штаны и кожаная безрукавка, которую в основном одевают под броню солдаты. Узнать в нем колдуна можно было только по знакам различия на груди. Четыре звезды, свидетельствовали о том, что Мортиус был высокого ранга в гильдии магов при империи. Центуриона выделял, из общей массы солдат шлем и большой герб империи на груди, в виде дракона. – Центурион Марк Пирий. – Отсалютовал центурион, приближающемуся Мортиусу. – Мы несем огромные потери. Я командую, по сути, уже тремя когортами, хотя людей не наберется и на одну. По флангам еще хуже. Думаю, что нам осталось совсем немного, прежде чем нас опрокинут. – Перекрикивая шум боя, доложил обстановку он. – Слушай внимательно, Центурион Марк, если хочешь сохранить жизнь своих солдат. – Перешел сразу к делу Мортиус. – Я займу позицию позади вас. С двух сторон меня будут прикрывать мои люди. По моей команде, твои легионеры должны будут очень быстро перестроиться назад, за спины за моих воинов и занять позицию с двух сторон от меня. После чего, по моей команде нужно будет делать короткие наступления, для остановки очередной атаки, и обратно возвращаться за мою спину. Пока не подойдет подкрепление. С двух сторон от вас будет действовать наша рота. Но мы в центре. Ясно? – Так точно. – Отсалютовал Центурион. Он не стал выспрашивать у мага, что тот задумал. – Сколько у меня времени для того, чтобы отдать соответствующие распоряжения? – Пару минут будет. Вся оборонительная система, которую решил поставить Лоренс, должна была образовать огромный треугольник, с вершиной, которую защищает Мортиус. И до подхода тяжелой пехоты легиона они должны были сдерживать натиск орков, после чего отступить. Отступление должен был обеспечить опять же Мортиус. Заняв позицию позади легионеров, Мортиус начал подготавливать себя к переходу в магическое состояние, стараясь не отвлекаться на орущих рядом орков и на звон оружие. Со стороны леса в первую шеренгу легионеров полетела новая волна магических ракет и снарядов. Они медленно поднялись по высокой дуге, огибая деревья, разбрасывая искры, пока не вырвались на свободу, преодолев вершины деревьев. Собрав в кулак силу, Мортиус не спеша, чтобы быстро не расходовать энергию, сначала отклонил два крупных снаряда. Сбивать и тем более отражать их, было безрассудной тратой драгоценной энергии, что мог собрать в себе колдун. Сбитые снаряды упали в ряды орков. Разорвавшись, они пробили в их рядах большие дыры. Обожженные Орки разразились волной боли и проклятий в сторону идиотов шаманов. Разъяренные и раненые орки заковыляли к легионерам не желая прекращать драку. С мелкими магическими ракетами было проще, те что покрупней просто сбивались, и они взрывались прямо в воздухе. Мелкие разбивались о магическую преграду, не долетая до легионеров сотню метров. Орки потеснили первые ряды и уже готовы были прорвать оборону в нескольких местах. Они были в полтора раза крупней человека, и во столько же раз сильней и свирепей. Размахивая огромными палашами, они пробивали щиты и разили людей на повал. Блокировать их было чрезвычайно трудно, и брать их приходилось только численным превосходством. Но в данной битве орков было намного больше, чем легионеров и последним приходилось не сладко. Земля была усеяна окровавленными трупами. На лицах многих легионеров застыло обреченное выражение. Еще немного, и хваленная имперская дисциплина дрогнет. Магические атаки из леса прекратились после третий бесполезной попытки. Мортиус насчитал, по крайней мере, двадцать колдующих шаманов. В отличие от людей, орки не могли просто пользоваться магической энергией, и им приходилось создавать круг из шаманов для наложения боевых заклинаний. Но от этого заклинания становились более сильными и менее управляемыми. Этим и воспользовался Мортиус, отклоняя магию орков, при этом не сильно расходуя собственные силы. Для верности он запустил два огненных шара в сторону колдующих, с небольшим промежутком, чтобы отвлечь их. Первое заклинание, шаманам удалось отбить, но вот второе врезалось в лес с огромной силой и взорвалось, разбрасывая огонь на десятки метров вокруг эпицентра. Как только Мортиус почувствовал, что магическое давление спало, он скомандовал легионерам перестроиться назад. Тех долго упрашивать не пришлось. Сломя голову они рванулись назад, пытаясь выстроиться за спинами наемников. Орки, увидев такой маневр, ринулись на людей с большей силой, размахивая своими палашами. С флангов они врезались в ряды наемников, перемешанные с легионерами. Как только перед Мортиусом открылась свободная площадка, он начал произносить заклинания с самой большой скоростью, на которую был способен. В наступающих орков полетела куча заклинаний. Земля начала взрываться у них под ногами, разбрасывая их словно куклы. Длинная молния, проходя сквозь ряды нападающих, буквально сжигала их. Она долетела до самого леса и разбилась о деревья, разбрасывая электрические искры. Вокруг Мортиуса образовалась свободная площадка. Новая волна наступающих еще не успела подойти, и он решил подготовить заклинание посильней, чтобы удерживать оборону дольше. Колдун начал чертить в воздухе огненную руну, сводя вместе два замысловатых узора. Узоры, сливаясь, образовывали еще более сложную руну. Увидев, что магические атаки прекратились, орки с еще большей силой ринулись в центр обороняемого строя, решая покончить с магом. Они быстро сообразили, кто является настоящей угрозой для них. Мортиус в свою очередь, не видел окружающих и сосредоточился только на заклинании. К первым рядам обороняющихся подоспел Лоренс. Он заметил, что колдун начал произносить сложное заклинание, на которое необходимо время. Взмахнув мечом, он подал команду перейти в атаку, и вперед устремились наемники и легионеры. Люди с грохотом сшиблись с орками, примерно в пятидесяти шагах впереди, и смешались с теми в тесной рукопашной. В тесном строю, они были в своей стихии, прикрывая друг друга и давя на врага общей массой. Гном Рагн, орудуя топором снизу, ловко рубил орков по незащищенным ногам. Тяжелые доспехи мешали ему быстро двигаться, но зато хорошо держали удар Через пару минут орки потеснили людей примерно на десять метров. Битва уже происходила на перекопанном магией участке. Приходилось стараться, чтобы удержать равновесие. Тех, кого сбили с ног, или кто поскользнулся, просто затаптывали в плотной толпе. Лоренс подбежал к Мортиусу. – Скоро? – Тяжело дыша, спросил он. – Не мешай... – Ответил маг, не отрываясь от заклинания. Еще через пять минут люди сместились почти к самой линии обороны. – Скоро? – Нетерпеливо спросил Лоренс. Оглядываясь на приближающихся орков. – Не мешай... Центурион нетерпеливо переступал с ноги на ногу и взволнованно смотрел в сторону боя. Тяжелый оркский топор просвистел совсем рядом с ним и, врезавшись в защиту колдуна, отскочил на землю. – Скоро!! – Совсем нетерпеливо взревел Лоренс. – Еще пара минут, и будем драться в одиночку. – Готово. – Наконец сказал Мортиус. – Отбросьте их на шестьдесят шагов, а то своих задену. – И как же мне это сделать? – Удивленно спросил Лоренс. – Быстрей! Я долго так не продержусь. Лоренс не успел вставить еще замечание, как кто-то из легионеров взревел во всю глотку. – Пехота!!! Ура!!! Из леса со стороны обороняющихся выбежало восемь сотен тяжелой пехоты. На их тяжелых, высоких щитах был выгравирован дракон, точно такой же, как и на штандарте. Ровными рядами, как на учениях, они врезались в ряды сражающихся, сдвигая бешеным натиском орков метр за метром. Легионеры и наемники поднажали, опрокидывая нападающих, легко прорываясь вперед. Как только расстояние достигло шагов в сто, прозвучал горн, играя Быстрое отступление. Обученные легионеры, как один развернулись и бросились обратно за строй обороняющихся. Сложное заклинание огненного порыва, которое создал Мортиус, было сложно сдерживать, и как только легионеры достигли линии защитников он вскинул руки вперед и выпустил пожирающий огонь на волю. Один орк почти подбежал к магу и замахнулся, чтобы нанести решающий удар. Последнее, что он увидел, это улыбку облегчения на лице Мортиуса. Завершить удар орк не успел. Огонь, вырвавшийся из под контроля, рванул вперед с такой силой, что сжигал ближайших врагов, не оставляя даже праха, только раскаленное, красное от жара оружие, падало на землю. Орки рванули обратно в лес, но огонь двигался гораздо быстрей, нагоняя их и среди деревьев. Огненный шквал углубился в лес на двадцать метров и с невероятной скоростью растаял, даже не дав загореться деревьям. Первый ряд деревьев обуглился и дымился, а следующий стоял, как ни в чем не бывало. Земля дымилась после огненного вала. Оставшиеся в живых орки развернулись и скрылись в лесу с потрясающей скоростью. Некоторые легионеры, уставшие, обляпанные грязью и кровью попадали на землю от усталости, а другие очумело вращали головой, не веря в происходящее. Следующие несколько часов были потрачены на окончательную зачистку территории и поиска раненых. Потом уцелевшие направились обратно к месту стоянки восемнадцатого легиона, не решаясь продолжить назначенное наступление. Орков оказалось намного больше, чем ожидали люди. А люди были слишком истощены и понесли большие потери. Победа обошлась им слишком дорого. Так была спасена небольшая часть легиона. Кто мог предполагать, что орки готовили контратаку и планировали уничтожить легион целиком, но наемники нарушили их планы, хотя только наполовину. Вернувшись к месту стоянки основных сил, уцелевшие войны увидели лишь обугленные останки лагеря и кучу трупов. Я резко сел на одеяло, которое было расстелено на земле. Пот градом катился по моему лицу. Странный сон намертво закрепился в сознании. – Странно, очень странно... – Сказал Нат, выслушав мой рассказ. – Скорее всего, это был не сон. – Сказала Катрин. – Уж очень это смахивает на воспоминания. – Чьи воспоминания? – Спроил я. – Ну уж наверняка не твои, а Мортиуса. – Вставил Рагн. – Самое интересное. – Сказал Нат. – Это то, что ты помнишь даты, униформу и многое другое, что не мог видеть во сне. Я согласен с Катрин, это просто воспоминания, причем достаточно интересные. Если я не ошибаюсь, это было не просто давно, а очень давно. Я тогда еще не родился... Наш разговор был странным образом прерван. Глава 8 Еще спутник... – Ах ты зеленый извращенец! Я тебе покажу, как подкрадываться к спящим девушкам. Я те ноги выдерну и вместо рук поставлю. – И тому подобная отборная брань неслась из-за деревьев, совсем рядом с отдыхающим отрядом. Все разом вскочили и уставились в направлении леса, откуда со всех ног несся Тарик. Бежал он быстро, пригнувшись и все время петляя, как будто в него стрелял целый отряд лучников. Вместо этого в него летели магические огненные стрелы, которые, к счастью, взрываясь, не задавали проворного гоблина. Нат достал Кинжал и двинулся в обход, стараясь обойти деревья вокруг. Но Катрин придержала его за рукав. Из-за деревьев выступила молодая девушка. Прикрываясь одеялом, она метала из рук огненные стрелы, не переставая ругаться. Заметив отряд, к которому стремился гоблин, она взвизгнула и скрылась за деревьями. – Что случилось? – Спросил Нат, у запыхавшегося Та’рика, когда тот подбежал к нам. – Я прочесывал окрестности и наступил на эту припадочную. – Он отдышался. – Она прикрыла себя каким-то магическим куполом, я ее в упор не видел, пока не наступил. А она как заорет. Я чуть на тот свет со страху не отправился. – Колдует она здорово. – Сказала Катрин. – Я ее даже не почувствовала вчера. В этот момент из-за деревьев вновь появилась девушка. Она успела одеться и собрать свои вещи в походный мешок. На вид ей было лет двадцать или чуть больше. С наглым видом она направилась к отряду. – Привет, Я Мэт, а это мои друзья, мы не хотели вас беспокоить.- Поприветствовал я ее, когда она подошла ближе. – Где этот зеленый извращенец. – Грозно спросила она. Тарик глубже спрятался за спину Катрин. – Это где ж видано, чтобы на невинную, беззащитную девушку, мирно спящую в лесу, нападали Гоблины? – Ничего себе беззащитную. – Вставил Гоблин. – Чуть меня не поджарила. – А вот ты где. – Она приблизилась ближе. – А ну выходи, и я доделаю свое дело! – Послушай девочка! – Резко оборвал ее Нат. – Я не знаю, что ты там о себе возомнила, Но ты явно нарываешься... Девушка Внимательным взором посмотрела на эльфа. Потом осмотрела всех остальных. – Послушай мальчик. – Обратилась она к Нату. – Это я не знаю, какого... ты вмешиваешься не в свое дело, но я могу и тебе накостылять вместе с этим зеленым... Она не договорила. Нат достал из-за пазухи второй кинжал. В руке девушки в свою очередь загорелся огненный шарик, который она явно хотела запустить в Ната. – Эй, эй, эй... – Встрял я. – А ну хватит вам! – Я придержал Ната, который уже направлялся к девушке. – Я же говорю, мы не хотели вас тревожить и давайте разойдемся мирно. Я напрягся и постарался убрать огненный шар из руки девушки. Я смутно помнил, как делал это немного раньше, но далось это с большим трудом. Огненный шарик к удивлению девушки медленно растаял в ее руке. Она зло посмотрела на меня. На ее лице отобразилась решимость, а в руке появился разряд молнии, который соприкасаясь с пальцами, искрил и трещал весьма эффектно. – Зря ты так. – Шепнула мне на ухо Катрин. – Не любят этого волшебники. Это у них как личное оскорбление, мол, я сильный, а ты слабак. Гном начал доставать из своего безразмерного мешка короткую секиру, бормоча под нос, что-то типа. “- И ведь угораздило меня..., А как хорошо начинался день...” И еще что-то типа этого. Катрин уже вооружилась своим посохом. Все были настроены весьма решительно. Хотя, я даже не понял, чего все так... – Ах ты... Да я тебя сейчас. – Проскрипела зубами девушка, нацеливая свою молнию. – Гасить мою магию... Я напрягся изо всех сил, стараясь подавить ее волшебство, но девушка яростно защищалась, не давая мне мысленно приблизиться к своей магии. Я сосредоточился сильней. На моей спине, там где находилась татуировка, кожа нагрелась и стала сильно болеть. Я поморщился и сильней надавил на магию девушки. Девушка уже не собиралась бросать в меня заклинание, а явно защищалась. От напряжения на ее шее выступили вены. Всем, кроме меня, стало заметно свечение в форме знака на моей спине, которое пробивалось сквозь одежду. Мне казалось, что я могу проще работать с магией и не надо давить, на нее, стараясь подавить. Я немного расслабился, отпуская контроль. На лице девушки появилась торжествующая улыбка. Я почти отпустил контроль над магией и направил ее чуть по-другому, пытаясь подавить волшебство. Неожиданно, в воздухе перед нами что-то громко хлопнуло. Свечение на моей спине медленно угасло. Гном от неожиданности аж подпрыгнул. Молния из руки девушки исчезла. Если перевести ее выражение лица при этом на нормальный язык, то можно сказать что оно обалдела. Открыв рот, она смотрела то на меня, то на свою руку, то опят на меня. Так же удивленно на меня смотрели и Нат с Катрин. – Офигеть. – Только и сказала Катрин, на вопросительный знак в моих глазах. – Что, что вы так смотрите? – Спросил я. – И мне тоже интересно. – Сказал Рагн. – Что это было? – Все просто. – Сказал Нат. – Наш друг Мэт вырубил всю магию в округе. – Как это? – Спросил я недоуменно. – Обыкновенно. – Сказала Катрин. – Не знаю, надолго ли, но в этом районе теперь нельзя даже свечку зажечь при помощи магии. – Наверное, в радиусе двадцати километров. – Сказала, выходя из ступора, волшебница, вглядываясь в небо. – Ой, какой красивый парень. – Изменившимся, и очень ласковым голосом сказала она, глядя на меня. – Кстати, меня зовут, Лития. Очень быстро почти в два прыжка она оказалась рядом со мной и крепко обняла, прижимаясь всем телом. – Какой красивый и сильный волшебник. – Вновь очень ласковым голосом сказала она. – Ты ведь покажешь мне, как ты это сделал? Научишь меня? – Она посмотрела мне в глаза. – Ну пожалуйста. Я от удивления начал пятиться, но Лития еще сильней прижалась, я почувствовал, что краснею. – Научи меня, а я за это... – Но она не успела договорить, так как в разговор вмешалась Катрин. Глаза Катрин метали молнии, она гневно смотрела на Литию. – А ну убери свои загребущие ручонки от моего... Кхм... от нашего Мэта. Я не знаю что ты там взамен... Но я тебя сейчас рога подшибаю. – И Катрин направилась в сторону волшебницы, намериваясь совершить то, о чем она говорила. Лития очень медленно выпустила меня и повернулась к Катрин. Если бы не Рагн, то я, скорее всего, свалился бы. Ноги меня, почему-то, перестали слушаться. – Слушай мымра, не видешь я разговариваю с человеком. И не вежливо вмешиваться. А если хочешь подраться, тогда иди сюда, я тебе сейчас твой носик откручу... Они готовы были вцепиться друг в друга, но Нат ловко схватил Литию и Катрин за ухо. – Сейчас ваша магия не работает, так что разборок в стиле кулачных боев уличных девах я не потерплю. – Он грозно уставился на обеих. – Так что... Спустя час, пробираясь сквозь лес я вновь спросил у Катрин. – Ну что, мы еще не вышли из зоны? – Нет еще! – Гневно сказала она. – Я все еще против, чтобы она шла с нами. – Я и сам не рад, но как от нее отвязаться? И еще, она сказала, что много знает о Мортиусе, а мне это очень нужно знать. – И еще ей почти, сколько там? Пятьсот, шестьсот лет? Для старушки она неплохо сохранилась. – Язвительно сказала Катрин. – Мой возраст – Это мое богатство, как и возраст Мортиуса. А тело сохранить гораздо проще, чем разум! – Она улыбающимся взглядом посмотрела на меня. – Я же сказал, меня зовут МЭТ. – Как скажешь. – Последовал ее согласный кивок. – Представить себе не могу, что путешествую с величайшим волшебником всех времен и народов. Сколько полезного и нового я могу узнать, а главное изучить! – Она подмигнула мне. – Я же уже говорил, что я не Мортиус и не знаю, как это у меня получилось. – Обреченно вздохнул Я. – Конечно, конечно. – Все тем же голосом продолжала она. – И татуировка у тебя на спине тоже всего лишь лесной камуфляж. – Она засмеялась. – О боже! – Простонал я. Глава 9 Гильдия магов Гильдия магов давно и очень прочно закрепилась в столице людей Гилеане. Специально для магов и их нужд, была отведена большая территория в центре города. Хоть эта территория и называлась кварталом магов, занимала она гораздо большее пространство, чем один квартал. Для магов были построены два огромных многоэтажных университета. Один для прикладной, боевой и т.п. магии, другой для вспомогательной магии, друидов, заклинателей и так далее. Старшие маги преподаватели имели собственные дома, остальным приходилось жить в общежитиях. Те же, кто заканчивал обучения могли свободно идти куда угодно, либо поселиться в своих гильдиях по всему континенту. Самое большое здание, принадлежащее магам, могло соперничать по размерам с королевским дворцом. В огромном замке жила элита магов людей. Некоторые из них, как например глава ордена боевых магов, жили во дворце со дня его построения, и некто не знал, как долго они жили до него. Люди, были третьей расой после эльфов и гномов, кто заселил этот континент. Но размер империи людей был гораздо больше, чем у всех других рас вместе взятых. Воины люди вели всегда, и их умение росло постоянно. Люди уступали эльфам в умении обращаться с оружием, уступали по силе и натиску оркам, уступали гномам. Но все это не имело большого значения. Люди побеждали и проигрывали войны. Чаще выигрывали за счет численности, умения управлять войсками, и, конечно же, за счет магии. В искусстве военной магии людям не было равных. По завершении последней войны, лидеры всех народов, подписали мораторий на применение магии в военных действиях. Запрещалось применять магию против мирного населения, городов, и т.п. Разрешалось применять ее только в битве армий, и то только если маги есть у обеих сторон. Глава гильдии магов сидел в крохотной комнате, в которую поместились только два стула и низенький стол. Каменные стены давили со всех сторон, зрительно уменьшая и без того небольшое пространство комнаты. Эта комната была единственной во всем замке магов, за которую магистр был спокоен. Над ее защитой потрудились два самых великих волшебника современности. Сейчас, всех магов приходилось делить на два круга. Один – маги которые жили уже больше шестисот лет, их называли магами древности. За глаза студенты называли их дряхлыми. И маги моложе этого возраста. “Маги современности”, так они себя окрестили. Из старых магов в замке оставалось не так много человек, а на службе до сих пор находилось всего двое: Магистр – глава гильдии магов, до сих пор его никак не могли свергнуть более молодые конкуренты. И глава гильдии рунической магии – совсем дряхлый старикан, которому было столько лет, что омолаживание, последний раз, помогло ему лет триста назад. Его не сместили только по тому, что руны были нынче не в моде, их считали пережитком прошлого и не функциональной магией. Магистр скривился от одной мысли о магах современности. Слабаки – так он о них думал. Они не дотягивали даже до среднего уровня достойного мага. Хотя он и говорил это сам себе, бороться с ними в интригах и магической силе, с каждым годом становилось все трудней и трудней. Более молодые маги становились все более алчны и злы. В них не оставалось того научного интереса и дара открытий, которое было присуще магам тысячу лет назад. Они думали только о магической силе, но не учитывали искусство и знания. Заклинания школы боевых магов становились все прямолинейней и сильней, а список заклятий сокращался до минимума. Уходили прекрасные магические заклятия, которые не несли практического применения, но учили общаться с магией на новом уровне. В общем, гильдия магов людей переживала отнюдь не лучшие свои времена. И это угнетало Магистра. Война, вот, наверное, единственный толчок для магии, для ее перерождения и усовершенствования. – Разрешите, Магистр. – Голос вырвал старика из пагубных раздумий. – Вы посылали за мной. – Заходи Григ. – Он сделал жест присесть вошедшему. – Ты, наверное, уже в курсе произошедшего на границе. – Конечно. – Глава разведки магов – Григ, был высоким красивым и невероятно умным человеком. Он, конечно же, был в курсе всего, что происходило и наверняка еще произойдет в империи и за ее приделами. – Твое мнение? – Спросил его Магистр. Григ был одним из тех немногочисленных людей, которых по-настоящему уважал глава гильдии магов. – Есть три варианта. – Григ перешел на лекционную речь, лишенную эмоций. Он всегда так делал, когда излагал факты. – Первое – менее вероятное – гномы. Они уже почти достигли границы с Айлендом. Второе, более вероятное – мятеж в нашей гильдии магов, со стороны двух человек. Это уже почти подтвердилось. Кстати, вам удалось уже побеседовать с единственным выжившим из гильдии магов города Принстон. – Толку он него не много. Спятил он конкретно. Я не склонен доверять его словам. А вот город я видел своими глазами, вернее то, что от него осталось. Не думаю, что так мог постараться один маг. Это было заклинание магии огня и земли. Я думаю это эльфы, хотят стравить нас с гномами быстрей, чем сами вступят в войну. – Сомневаюсь. – Парировал Григ. – И отсюда третья версия, в которую пока верю только я. Это третья сила. И думаю, что за всеми последними событиями стоит один кукловод. – Как бы то ни было, есть только один способ проверить. – Магистр погладил свою седую бороду, которая спускалось к груди ровными прядями. – Если за этим стоит наш маг, это можно рассматривать как предательство. Если это кто-нибудь другой, тоже выбор не большой. В любом случаи отправь группу на поиски и уничтожение... У тебя есть подходящие кандидатуры. – Конечно... Разрешите идти? – Григ вышел так же тихо, как и появился. Глава гильдии магов еще долго сидел и размышлял над событиями, произошедшими в землях гномов, но чем больше он думал, тем очевидней был ответ на его вопрос. Скорее всего, Григ тоже догадывается, кто стоял за разгромом города. Но вот мотив и логику этого поступка он пока не мог определить. Два покушения на его жизнь, за последние несколько недель наводили мага на определенные мысли, но вот ответы на них он совсем не хотел получать... Григ, покидая главу гильдии, был почти уверен, что тот знает, кто стоит за разгромом Принстона. Сам же начальник разведки, он же начальник контрразведки, знал почти наверняка, кто это был, и его тоже интересовали мотивы. Действие без логики, быть не могло в принципе. Уж в этом Григ убедился еще очень давно. За каждым действием стоит причина, побудившая это действие совершить. И вот разобраться в причинах и было одним из главных в его работе. Ему был отдан вполне конкретный приказ, найти и уничтожить, только вот выполнение его могло затянуться. Григ отправил на поиски сразу три отряда. На один он надеялся особенно... Гильдия Боевых магов была поднята по тревоге ранним утром. Маги отвечающие за фиксирование магической энергии на континенте выявили всплеск огромной мощности на территории гномов. Потом, совершенно неожиданно в главном зале открылся магический проход, из которого вывалился обгорелый, полубезумный маг, которого сразу же увели люди из разведки. Затем был сформирован отряд магов, его возглавил лично глава гильдии, который отправился к городу Принстон, в землях гномов. После возвращения вся гильдия закипела, как большой муравейник. В спешном порядке были сформированы ударные части магов и разосланы для укрепления застав по всей границе, а также отряды для поиска виновников в гибели гильдии магов, разрушенного города. В поисковые отряды были включены лучшие боевые маги гильдии. Один из них даже возглавил новый председатель от боевых магов в совете гильдий. Его назначение в совет было решено после турнира боевых магов последних восьми выпускных курсов академии магии, на котором, соответственно, тот и победил. На высоком, сделанном из человеческих костей троне, сидел щуплый, с бледной кожей маг. В шикарно обставленной комнате не было ни окон, ни дверей. Магические светящиеся огоньки плавно плыли по комнате в хаотичном направлении. Они излучали достаточно света для любого человека, и все же маг щурился, как будто в полутьме, шаря руками вокруг себя. Вот он схватил нужный предмет и притянул его к себе. Это была старая книга, в рваном переплете, но с невероятно белыми страницами. Переплет книги был прикован толстой цепью к накидке мага. Одежда сидящего была очень скромной по сравнению с обстановкой, но его она вполне устраивала. Простые матерчатые штаны с коряво нарисованными рунами и порванная в нескольких местах рубаха, вот и вся одежда, не считая черного цвета накидки с рваными краями. Маг, рукой, прочертил в воздухе сложный узор, подсвеченный слабым зеленым свечением, и перед ним открылся черный провал, из которого выпал эльф. Эльф в богато украшенных одеждах, важно встал и отряхнулся. Затем он поклонился сидящему в кресле магу и приклонил колено. – Мастер, может все же существует более приемлемый способ моего перемещения. – Он криво улыбнулся. – Этот, самый быстрый. – Тихо, почти на грани слышимости сказал маг. – Что с моим поручением? – Не совсем удачно. – Эльф поежился. Ему все же не хотелось навлечь гнев Мастера. – Но проблема решаема, очень даже. – Она ускользнула... – Маг глубоко вздохнул. Скорее горестно, чем гневно. – Что с гильдией темных эльфов? – Вроде бы все хорошо. Я оплатил заказ. Мне обещали подобрать лучшего кандидата. – Мне кажется, они догадываются, а это не хорошо. – Маг надолго задумался. Эльф покорно ждал. По сторонам он почти не смотрел. Эту обстановку он видел уже много раз. Поначалу она его удивила, но впоследствии он привык. Большой интерес для него представлял гобелен, полностью выполненный из металлических нитей. В нем были и золотые нити, и серебряные, и даже металлы красного, зеленого, синего и еще многих разных цветов. Весило это полотно очень много. Эльф даже не смог поднять его край, когда выдался удобный случай. Вечер выдался на редкость тихий и спокойный, слышен был только треск костра и шелест ветра. Не знаю почему, но на душе у меня было совсем спокойно, из души ушли и тревога, и грусть, и все негативные эмоции. Я потянулся, в шее что-то хрустнуло. – Сколько мы еще будем шататься по этим лесам. – Гневно спрашивала Катрин у Ната. – Не помыться, не выспаться нормально. – А как насчет портала. Может Мэт, сможет открыть проход в ближайший город. – Вставил Рагн. – Я бы с радостью, но я не знаю, как это делается. – Я подумал, что действительно, перемещаться таким способом было бы крайне удобно. – А может Лития знает? – Я посмотрел на Литию. Она оторвалась от бесполезных попыток поудобнее устроить свое одеяло на неровной земле. – Я-то знаю, но вот беда, кое из-за кого, мы тут застряли и не можем пользоваться магией. – Она улыбнулась мне очень доброй и какой-то странной улыбкой. – Лично меня это вполне устраивает. – Послушай милочка. – Катрин стояла, теперь возле Литии и внимательно смотрела на ее одеяло. – Мне кажется, твое одеяло лежит здесь не к месту. – Это почему же. – Искренне удавилась Лития. Катрин указало на другое одеяло, лежащее почти вплотную к одеялу Литии. – Потому что тут спит Мэт. – Правда? – ехидно заметила Лития. – Вот поэтому я и стелю здесь. Их взгляды встретились и, если бы они могли, то метали бы искры и молнии. – Я тебя вижу на сквозь. Хочешь залезть в постель к Мэту, а потом... – При этих словах я покраснел. – Но я не позволю! – Ладно, хватит вам. – Вмешался я. – Пусть ложится, где хочет. Катрин гневно посмотрела на меня потом на Литию, резко отвернулась и пошла к своему одеялу. – Морти, можно с тобой поговорить. – Лития закончила возиться со своим одеялом и подсела поближе ко мне. – Я же говорил, что я Мэт. – Уже, наверное, в сотый раз я говорил это ей. – Конечно можно. – До нашей встречи, я направлялась в Принстон, но почувствовала большое магическое возмущение. Но мне так и не удалось добраться до города. Ты случаем не знаешь, что там произошло? – Она внимательно смотрела на меня, и от ее взгляда мне становилось как-то неловко. – В общем, мне не очень хочется рассказывать, что там произошло, да и не помню я точно. – Я на разведку. – Сказал Нат, поднимаясь. – Нужно прочесать большой участок леса. Та’рик пойдешь со мной. Гоблин быстро собрался, захватил свою кривую саблю и скрылся в лесу. – Буду не раньше утра. – Сказал Нат. – Караул можете не выставлять, всем спать. Гном направился к своему одеялу, и сразу завалился спать. – Ну, так что? – Вернула меня в разговор Лития. – Мне очень интересно. – Она подсела еще ближе. – Я... Это... Я же говорю, что не очень помню что произошло. Стража города вместе с магами схватили Та’рика и Катрин, решили что они шпионы, и хотели сжечь их. – И им практически это удалось. – Вставила Ктрин. Она все еще занималась своим одеялом. – Но получили они по заслугам. – Дальше я помню смутно. – Продолжил я. – Я... чем-то жахнул по городу, в общем, я не хотел так сильно. Потом появились маги, они напали на меня. Потом Нат меня спас. Мой рассказ получился сбитым в кучу, но я не мог рассказать это по-другому. Мда, в общем, вспоминать это не хотелось вообще. Я все еще чувствовал себя чертовски усталым. Я встал и направился к своему одеялу. Спать хотелось сильно. Не дойдя до одеяла двух шагов, я остановился в замешательстве. Справа от моего одеяла лежало одеяло Литии, а слева, совсем рядом, на своем одеяле лежала Катрин. Спорить с ними у меня уже не было сил. И я махнул на них рукой. Я решил сам перелечь куда-нибудь. С этим намерением я потянул свое одеяло на себя. Катрин схватила его, не давая мне вытянуть его. – Учти я за тобой бегать всю ночь не намерена. – Сказала она поворачиваясь. – Так и не надо. – Устало сказал я. – Но вот она точно будет. – Она махнула в сторону Литии. – А оставлять тебя наедине с ней опасно... Я простонал и лег на свое одеяло. Если бы не моя усталость, то, думаю, я так и не смог бы уснуть. Но сон пришел достаточно быстро. – Я же говорю, что преподаватель из меня “никакой”. Чему я, по-вашему, буду учить студентов? – Ну, Мортиус, ладно тебе. Я же не прошу тебя быть постоянным преподавателем на кафедре. Просто тебе нужно проводить пару лекций в месяц. Может практические занятия.... Главная цель выявить потенциал учащихся и научить их использовать свои силы. Магистр Парлан был одет торжественно, со всеми своими регалиями и нашивками на мантии, впрочем, как и всегда когда был занят на работе. В отличие от него, Мортиус выглядел серой мышью. Мортиус никогда не любил пышно одеваться и всей одеже предпочитал простую и удобную мантию до пола. Яркие цвета он тоже не любил. Сегодня он одел темно синюю мантию, из плотной, но очень гладкой материи, под которой были такие же простые матерчатые штаны и рубашка. Парлан был намного старше Мортиуса. Он постоянно учил и совершенствовал магию и свои силы, но он даже не мог представить, чем бы закончилось его противостояние с Мортиусом, сойдись они в магическом поединке. В отличие от всех с кем был знаком магистр, этот человек обладал поистине уникальным даром познания и исследования. Еще когда Мортиус только учился, кстати, у самого Парлана, он любил развивать те знания, которые преподавались в академии. Любые заклинания, которые попадали к нему, он переделывал и дорабатывал до тех пор, пока они не нравились ему самому, даже самые простые и малоэффективные. Мортиус всегда говорил “Я не знаю, как это должно быть, но мы делаем неправильно”. – Я сомневаюсь в их силах. – Сказал, наконец, Мортиус. Парлан немного расслабился, он был почти уверен, что уговорил таки Мортиуса. – Тебе не придется вести весь поток студентов. Мы отобрали самых способных. Может быть, из них удастся выделить хотя бы пару или тройку одаренных. – И все же, плохой из меня учитель. Ладно, но если я пойму что мои мысли не доходят до этих “дарований”, я прекращаю. – Договорились. – Парлан улыбался. – Я уже почти все подготовил. Сможешь завтра начать? – Думаю да. Пока, планов у меня нет. Да и исследования мои подождут... На следующий день. Здание Академии магии он помнил очень хорошо, все коридоры, аудитории, лаборатории... Ведь он провел здесь без малого десять лет. Какими беззаботными и радостными казались эти года ему сейчас, хотя в те времена он только и мечтал, как бы вырваться из пут этой школы. Наука была не для него. Как и обещал Магистр, для занятия выделили две аудитории. Для практических и теоретических занятий. Как вести занятия, что рассказывать, что ожидать от студентов, Мортиус не знал, но какое-то странное чувство не давало покоя. Аудитория для лекционных занятий оказалась небольшой, и выполненной в обычном учебном стиле. Восемь рядов парт стояли, полукругом. Каждый последующий ряд возвышался над предыдущим, таким образом, чтобы всем было видно трибуну и доску. Заполнена аудитория было примерно на одну треть. То есть, в помещении было примерно двадцать пять, тридцать человек. Когда Мортиус вошел в аудиторию, все разговоры стихли, и студенты приветственно встали. Он медленно прошел к трибуне и осмотрел учащихся. С тех пор как он сам учился в этом здании, форма изрядно поменялась. Пропала строгость в одежде.... Но цвет ее так и остался светло бежевым. Парней было намного больше чем девушек. Для боевой (как Мортиус не любил этого слова) магии больше подходили мужчины. С женщинами было все намного сложнее, но и они добивались в этом больших успехов. – Садитесь. – Негромко сказал Мортиус. В этом помещении не было нужды повышать голос, все было слышно прекрасно, даже когда он шептал. Он еще раз осмотрел учащихся. Рассредоточены по аудитории они были хаотично. “Это хорошо” – Подумал Мортиус. – Сначала главное. – Начал он. – На данном этапе мне не важно, как вас зовут, парень вы или девушка, ваш уровень силы и знания. Он посмотрел на ближайшего студента, который сидел за первой партой. Па первом ряду сидело всего 3 человека, два парня, и девушка, с длинными черными волосами, заплетенными в две косички. – Запомните, я не буду учить вас готовым заклинаниям, или чему-то подобному. Я буду направлять или подталкивать вас к правильному решению, но все остальное зависит от вас. – Он опять перевел взгляд в аудиторию. – Для меня важно как вы будите развиваться относительно ваших сокурсников, не проходящих мое обучение. Ваше посещение меня не волнует. Если будет ходить только один из вас – этого будет достаточно. Мортиус указал на ближайшего парня. – Ты будешь добровольцем. Выходи к доске. Парень немного озадаченно оглянулся на остальных, но все же вышел к доске. Мортиус вручил ему кусок мела. – Я надеюсь, ты знаешь какое-нибудь наступательно заклинание? – он вопросительно приподнял бровь и улыбнулся. Парень кивнул. – Отлично! Представь его нам. – Это огненный шар. – Сказал студент и начал создавать заклинание. Для этого он сделал 3 сложных паса руками и произнес нужные слова. Перед ним, в воздухе, возникла средних размеров огненная сфера. Она немного повисела в воздухе, потом медленно погасла. – Неплохо. – Сказал Мортиус. – Теперь нарисуй рисунок своего заклинания на доске. – Как это нарисовать? – Не понял студент. – Зарисовать шар? – Кто сможет это сделать? – Обратился в аудиторию Мортиус. – Нужно нарисовать магическую формулу этого заклинания. – Но ее знает только тот, кто придумал это заклинание. – Сказал парень. – Мы это сделать не в состоянии, это невозможно. Думаю, что даже преподаватели не смогут правильно воспроизвести формулу готового заклинания, если не они его придумали. – Да ну? – Удивился Мортиус. – Тут ты прав. Эту форму может нарисовать тот, кто придумал заклинание. От формы зависит то, как будет действовать заклинание, его сила, возможности и тому подобные характеристики. Если нужно придумать заклинание, из воздуха взять его нельзя. Но если посмотреть на эту проблему с другой стороны. Если ты знаешь все о заклинании, и можешь сказать, как оно действует, что мешает тебе нарисовать формулу? – Но мы этого не умеем, нас еще не учили составлять формулы. Насколько я знаю, этому учат только в магистратуре. – Ну что же. Тогда я вас научу, как это делать. Но, может хоть кто-нибудь сможет нарисовать формулу этого заклинания? Повисло тяжелое молчание. Парень у доски нерешительно переступал с ноги на ногу. – Я знаю. – Сказала девушка с первого ряда. Она вышла к доске, взяла у парня мел, и начала рисовать узор. Через пару минут полный рисунок был готов. Мортиус критическим взором рассмотрел получившийся узор. – Замечательно, почти правильно. Есть изъяны, но мысль верная. Садитесь. – Сказал он студентам. – А теперь прошу особого внимания. Разберем получившийся рисунок. Вот эта часть отвечает за движение рук, вот эта за произносимую словоформу. Мортиус начал постепенно рассказывать, на какие группы делятся магические заклинания, на уровни. Объяснение заняло весь оставшийся урок. После того как прозвенел колокол к окончанию занятия. – Следующее занятие состоится через 10 дней. Кстати, как у вас с Рунами и Рунической магией. – Не очень. – Раздался голос с задних парт. Пару студентов засмеялись. – А зря. – Сказал Мортиус строго. – Чтобы через месяц ваши оценки по Рунической магии и Рунам достигли максимального бала. Послышался недовольный шум. – До следующего занятия разобрать по 3 любых заклинания. И нарисовать для каждого магическую формулу. -Подождите профессор. – Прокричала девушка, с косами, вышедшему из аудитории Мортиусу. Потом рванула вдогонку перепрыгивая парту. Трое студентов, присев на корточки, собрались у трибуны. – Вроде, должно было сработать. – Сказал один из них, рассматривая пентаграмму на полу. Пентаграмма была выведена невидимым составом и светилась только под воздействием магии одного из студентов. – Ничего не понимаю? – Наверное, ты ее не правильно нарисовал. – Сказал второй студент. Он протянул руку над пентаграммой, раздался хлопок. Трое студентов с ног до головы в саже, как черти черные, обалдев, посмотрели друг на друга. На трибуне был приколот маленький листок с одной единственной фразой. “Детские шутки”. Снизу был нарисован чертик, выглядывающий из котелка. В одной руке чертик держал книгу в другой свиток. Я резко проснулся. Было холодно, потому что я весь взмок. Уже второй раз мне снился сон про Мортиуса, который я запомнил до мельчайших деталей. Я попытался прогнать его из своей головы, и повернулся на бок. Точнее хотел повернуться, но что-то укололо меня в шею, весьма болезненно. Я открыл глаза. Было темно. Я увидел прям над собой Литию, в руке она держала кинжал, тускло поблескивающий в лунном свете пробивавшимся сквозь ветки деревьев. Острие кинжала упиралось мне в шею. Я удивленно уставился на Литию, боясь пошевелиться. Она молча смотрела на меня, я молча смотрел на нее. Так продолжалось пару минут. Потом я, наконец, заметил лезвие темного цвета у шеи Литии. За ней стоял Нат, его кинжал плотно прилегал к шее девушки. Из пореза на шее у меня, немного, проступила кровь, как и у Литии. Причем, кинжал Ната гораздо сильнее прижимался к ее шее, чем ее кинжал к моей. – Шевельнешься, или откроешь рот, это будут последние действия в твоей жизни. – Сказал тихо Нат на ухо Литии. – Отползай Мэт. Я как мог аккуратно отполз в сторону. Все еще спали. Отползая, я уткнулся во что-то мягкое, я обернулся и увидел гневное лицо Катрин. – Тронешь меня, убью. – Сонно сказала она. В руке ее блеснул кинжал с виноградными гроздями. – И ты, туда же. – Мне стало как то не по себе. Извиваясь, я начал отползать в другую сторону, что оказалось не так-то просто. Пару минут спустя. – Я же извинилась. – Сказала Катрин, присаживаясь поближе ко мне. Я с опаской поглядывая на ее кинжал, который она крепила к поясу, отсел на шаг. Она присела еще ближе, я опять отсел. Она бросила гневный взгляд на Литию и выхватила свое оружие. Я с трудом сглотнул и отсел еще на шаг назад. Катрин бегала вокруг костра за мной, наверное минут пять, крича, что я – грязный извращенец, не доживу до утра, при этом размахивая кинжалом так, словно всерьез надеялась выполнить свое обещание. В конце концов ее скрутили Рагн и Та’рик. За это время Нат накрепко связал Литию и заткнул ей рот кляпом. Катрин направилась к связанной Литии, с грозным выражением лица. Я испугался за Литию, хотя на нее это не произвело никакого впечатления. Она сидела с каменным лицом и смотрела только на меня. Нат преградил путь Катрин и указал в сторону костра. – Иди, посиди, остынь. – Он жестом подозвал меня и гнома. – Я из нее сейчас саженец обстриженный сделаю! – Не унималась Катрин. – Позже сделаешь. – Очень жестко сказал Нат, развернулся и пошел к Литии. Вот такая вот картина... Связанная Лития, с кляпом во рту, и мы трое молча сидели напротив нее. На лице гнома мелькало выражение непонимания. О чем думает Нат, вообще ничего сказать нельзя было. У меня, скорее всего, было тревожное выражение лица. – Скажи Мэт. – Начал Нат. – Какой шанс встретить в лесу волшебницу, как минимум второго ранга. – Лития сквозь кляп что-то промычала. Нат посмотрел на нее. – Я же сказал, как минимум. – Ну, даже не знаю.- Задумался я. – Тем более, рядом с разрушенным тобой же городом. – Вставил гном. – Думаю, резонанс должен был быть неслабый. – Если бы ты не вырубил магию, я бы сразу с ней разобрался. А так мне стало немного интересно.- Сказал Нат. – А я так ничего и не понял. – Сказал Рагн. – Зачем ей на тебя нападать? – Сейчас у нее и спросим. – Нат выдернул кляп у Литии. Повисло молчание. Мы молча смотрели на нее, она молча смотрела на меня. – Ты действительно меня не помнишь? – На глазах у Литии навернулись слезы. – Морти, я... ведь правда... а ты... – Стоп! – Резко сказал я. – Не реви! Во первых, я и себя то помню с трудом. Во вторых, ты меня с Мортиусом не путай. Ну ладно тебе. – Уже мягче сказал я. – Хватит рыдать, если меня будут резать все, кого я не помню, думаю, жить мне осталось не долго. – Вот ведь черта, что у него, что у тебя. Сначала делаете, потом думаете. – Она гневно посмотрела на меня. – Ты вообще соображаешь? Нет, это ж надо учудить такое... – Ну, теперь понятно. – Сказал Нат. – Я думаю, она работает на Гильдию магов. Служба устранения? – Он вопросительно посмотрел на нее. Лития отрицательно покачала головой. – Я бы все равно его не убила... Просто, был приказ, устранения. Он разрушил пограничный город, уничтожил гильдию магов. Да его сейчас будут искать, с одной только целью, вся гильдия магов. Как вы думаете, много магов могут, вот так вот, города рушить? Я видела последствия. Половина гильдии в панике бегает, вторая оружие точит. Было сказано найти и при возможности уничтожить. – Все это она выпалила на одном дыхании. – Я же не знала, что это Мортиус. Я так обрадовалась, когда его увидела. – А мы, думаешь, не знали, что за ним откроется охота? – Сказал Нат, но посмотрев на мое вопросительное выражение лица, добавил. – Святая простота. В общем, все кроме него. – Уже очень давно наложено вето на применение боевой магии не в военных целях. – Вставил Рагн. Явно стараясь просветить меня. – А против городов, нельзя даже в военных целях. Я так понимаю мы теперь персоны вне закона. – Много народу знают, в гильдии магов, что это дело рук Мортиуса? – Спросил Нат у Литии. – По крайней мере Глава гильдии и начальник разведки. Остальные пока не в курсе дела. – Свидетеля убрать! – Кровожадно вставила Катрин. – Чтоб дольше разбирались. – Ну уж нет! – Вставил я. – Нат, развяжи ее. Пусть топает обратно в гильдию и скажет, что взять меня будет не так просто. Тем более война начинается. Может, успеем улизнуть. А я портал открою, когда выучу. – Улыбнулся я. – И переместимся куда нужно. – Я бы не советовала пользоваться порталами. – Сказала Катрин. – Засекут, перехватят, и поминай как звали. – А топать далеко? – Спросил я Ната. – Далеко... – Он задумчиво постукивал пальцами о рукоятку своего кинжала, прикрепленного на груди. – Не знаю что делать. По мне, так все плохо. Думаю, что хуже уже некуда. – Он достал нож и разрезал веревки, связывающие Литию. – В общем “топай”, как сказал Мэт, к себе. Лития потирала затекшие кисти рук. Потом решительно посмотрела на меня. – Я с вами! – Заявила она. – НЕТ! – В один голос ответили Нат и Катрин. – Уж это ни в коем случае! И даже не обсуждается! – Сказал Нат. – Все равно вы меня не остановите. – Хитро улыбнулась Лития. – Буду следовать за вами. – Привязать ее к дереву и все дела. – Предложил гном. – А вдруг на меня нападут дикие звери. – Жалостливым голосом сказала Лития. – А это, уже будут их проблемы. – Сказала Катрин. – И ты готова пойти против гильдии магов? Что-то не верится. Ведь если они нападут, простой дракой не отделаться. – Спросил Нат. – Те, кто с нами путешествуют должны быть только на нашей стороне. Если нет, свободна. Нат встал и направился к своему одеялу. – Я намериваюсь, оставшуюся часть ночи, спать! – Заявил он. Гном, тоже не долго думая, лег спать. – Да вы что! – Вскричала Катрин, указывая пальцем на Литию. – Она ведь опасна. Вы так и собираетесь спать. А она вас ночью, чик ножиком по шее... – Да не ори ты. – Сквозь сон пробурчал Нат. – Если беспокоишься, то и карауль ее. – Он окончательно уснул. На следующие утро мы, как ни в чем не бывало, продолжали свое путешествие. Оставшуюся часть ночи я спал спокойно, что было довольно странно. Сновидений больше не было. Тормозили нас только две уставшие и не выспавшиеся девушки. Обе как кролики, с красными глазами, передвигались по пересеченной местности еще медленней обычного. Но вот, что меня удивляло, шли рядом и мирно беседовали. – Слушай, Нат. А ты действительно не против того, что она с нами идет? – Озадаченно спросил я. – Что-то все уж слишком спокойные. – Пусть идет, если хочет. Не то чтобы я ей доверяю, но думаю... Знаешь, я вчера немного не успел... Был у нее шанс прикончить тебя. Она так и стояла над тобой, когда я появился. -Странная она какая-то. – Я оглянулся через плечо. – Хочу расспросить ее о Мортиусе. – Нат вопросительно поднял бровь. – Мне опять снился сон про него. Сложно все это. Я так объяснить не могу... Из-за того, что Лития и Катрин еле двигались, нам пришлось несколько раз останавливаться отдыхать. Поговорить с ними я так и не смог. Как только мы останавливались, они сразу ложились спать. Вечером на привале, я подошел к Литии. Она сидела поближе к костру и читала. – Что-то интересное? – Поинтересовался я, присаживаясь рядом. – Что читаем? – Скорее зубрим. – Она показала мне обложку книги, на ней были нарисованы различные знаки и руны. – Так ты волшебница! – Заявил я. – Нет, фокусница. – Ехидно ответила она. – Извини, я не хотел тебя обидеть. Просто я кроме Катрин магов больше не видел. Мне Нат как то рассказывал разницу между волшебником и колдуном. Вот я и предположил что ты волшебница. – Я улыбнулся. – Раньше волшебников было совсем мало – их считали не эффективными боевыми магами. Брали только в поддержку. Но один потрясающий человек, давным-давно, предложил решение этой проблемы. – Она задумалась, Казалось, она вспомнила что-то очень хорошее, потому что она улыбалась очень доброй и приятной улыбкой. – А что за решение? – Поинтересовался я. – Видишь ли, мы, волшебники, можем запоминать заклинания, но после их использования они стираются из памяти. Много их не запомнишь, да и разнообразие заклинаний не большое, вот и выходит, что в бою мы малоэффективны. Предложение было очень простым в теории, но очень сложным на практике. – Она раскрыла книжку и показала мне рисунки. Разных форм и размеров сложные и не очень узоры переплетались друг с другом, создавая очень красивую мозаику. – Чтобы не учить заклинания, мы учим правила их создания. И когда нужно воспользоваться магией, мы придумываем каждое заклинание отдельно. Это очень сложно, придумывать, не все это могут. – Потрясающе! – Воскликнул я. – Я бы до такого не додумался. Она, как-то странно посмотрела на меня, и грустно улыбнулась. – Но, вот эти узоры в книге очень красивые. Кажется что вся страница один большой рисунок. – Сказал я, показывая на книгу. – Ты правда так думаешь? – Спросила она у меня. Я утвердительно кивнул. – Знаешь, на моей памяти только один человек, кроме тебя сказал, что эти узоры красивые. Я их сама составила. – Я вот думаю, сколько тебе лет, но почему-то мне кажется, что ты моложе меня и ведешь себя совсем как ребенок. – Я рассмеялся. – Кстати, я вот тоже понемногу учу магию, только, получается у меня не очень. Может, ты немного позанимаешься со мной? – Может быть. – Сказала она как-то таинственно. – Спасибо. Ладно, уже поздно, я спать. Я обошел костер, Убрал все свои пожитки обратно в сумку, чтобы завтра не собираться, и направился спать. Как я и ожидал, рядом с моим одеялом лежало еще два. Надо было с этим разобраться еще вчера. – Подумал я. – Зато, не замерзнешь. – Тихо сказал Рагн, когда я проходил мимо него. Я не понял, что он имел в виду, но мне показалось, что он широко улыбается, хотя было совсем темно, и рассмотреть что-либо было тяжело. Я аккуратно, чтобы никого не задеть, улегся по центру одеяла и повернулся на правый бок. Почему-то на боку я быстро засыпал, а на спине меня всегда мучили кошмары. Чья-то рука, медленно, обняла меня сзади. Я невольно напрягся. Потом одним плавным движением она прижалась к моей спине. Определить что это она... кхм... ну, было достаточно просто. Я повернул голову. Лития лежала совсем рядом, крепко держав меня и уткнувшись лицом мне в лопатку. Я попытался высвободиться. – Тут так холодно. – Очень тихо сказало она. – Можно я так, немного полежу. – Я... это... ну... В общем можно. – Единственное что я выдавил из себя. Было как-то неудобно, но вместе с тем очень приятно лежать вот так. Я повернулся обратно. И увидел лицо Катрин рядом со своим в каких то пяти, десяти сантиметрах. – Только не говори что тебе тоже холодно. – Сказал, тихо, я. – Вот еще! – Ответила она, но не отвернулась, а в упор смотрела на меня. – Чего? – Не понял я. – Ничего. Спи, давай. Последующие три дня выдались довольно унылые. Лил непрекращающийся дождь, и продвижение сильно замедлилось. Как и ожидалось, Мортиуса усердно искали пару десятков магов по окрестностям. – Не знаю почему, но заметить или найти нас магически, у них не получится. – Сказала Лития. Она была самая спокойная из нас всех. – Я уже пробовала это, когда только попала на эту территорию. Видать, Морти защищает всех нас, от такого рода магии. Все уставились на меня. – Ничего такого я не делаю. – Озадаченно ответил я. – И тем не менее. Но магией лучше не пользоваться вовсе. По крайней мере, пока не покинем эти леса. Вот так мы и топали, по колено в грязи, все вымазанные как черти и очень злые. Но одно нас утешало. Нам удалось продвинуться достаточно далеко к границе с Айлендом. Лес поредел, слева и справа возвышались высокие холмы, которые далеко впереди переходили в горы. Двигаться стало легче, но зато, по ночам было очень холодно и сыро. – Сегодня можете радоваться. – Сказал нам Нат, на очередном привале. Мы все собрались под большим деревом, где не так сильно капало сверху. – Впереди есть большое, срубленное дерево. – Нат указал на восток. – Там под корнями вырыта землянка. Мы сможем отогреться и просохнуть. Может, переждем непогоду. – Далеко еще топать? – Осведомился Рагн. – Он распаковал свою сумку (как оказалось, она было непромокаемая) и проверял, не промокло ли оружие и весь его скарб, который он носил с собой, не поддаваясь на уговоры Ната бросить все это барахло. – Часа два, может три. – Ну, так чего мы ждем? – Сказала Лития. – Вперед и с песней! Чем быстрее я переоденусь, тем лучше. – Она заглянула в свою маленькую сумку и нахмурилась. – Хотя ничего сухого уже не осталось. В отличие от нас, девушки выглядели немного более плачевно. Хоть у каждого и был плащ с капюшоном, все промокли до нитки. Одежда девушек постепенно превращалась в... непонятно во что. Катрин укомплектована была намного лучше Литии, у которой не нашлось даже плаща и сменной одежды. Лития сказала, что не собиралась оставаться в лесу больше чем на день, два, но кое из-за кого (в этом месте она грозно посмотрела на меня), она застряла тут непонятно на сколько. Катрин поделила свои вещи с Литией и отдала свой запасной плащ. Без этого волшебнице пришлось бы очень туго. – Что меня больше всего раздражает. – Бросила Лития. – Так это, ПОЧЕМУ он топает с нами. – Она указала на Та’рика. – Его леса кончились еще позавчера. – Пока не решит Мэт, я буду путешествовать с ним. – С акцентом сказал гоблин. Ему явно нравилось доставать Литию. У нас с Та’риком произошел серьезный разговор два дня назад, когда мы вышли за пределы восточного леса. – Тут моя земля кончается. – Сказал мне Та’рик, отозвав в сторону для разговора, чтобы никто не слышал. – Не хочется прощаться. – Сказал я грустно. – Но думаю, тебе пора возвращаться. Ты и так отошел от своих земель достаточно далеко. – Да... – Сказал гоблин, протянув “даааа”. – Мне тоже очень грустно прощаться со своими землями, ведь я никогда не покидал их. – Стоп, стоп, стоп. – Перебил я его. – Как прощаться с землями. Ты что собираешься с нами? Но это же глупо. – Я тоже так считаю. Но не могу повернуть сейчас. Ты уже дважды спас мне жизнь, и я не могу вернуться к себе, пока не верну тебе долг. Я провожу вас до границы Айленда. Там мы расстанемся. Лично я считал, что помощь гоблина была кстати, так как он, все же, неплохо разбирался в лесах и выживании в диких условиях. – Мэт. – Наехала на меня Катрин. – А чего я. – Я попытался сделать удивленное выражение лица. – Гоблины вольный народ. – Я рассмеялся. Та’рик тоже оценил эту шутку и рассмеялся вместе со мной. Место, про которое говорил Нат, действительно находилось всего в двух часах пути. Огромное дерево, неизвестно какой оно было высоты раньше, но спиленный ствол, достигал пяти метров в диаметре. Дерево оказалось совсем не высохшее, сквозь кору по бокам пробивались молодые ростки и побеги. Корни дерева перепахали всю землю вокруг него. С одной стороны под дерево уходил проход, непонятно кем выкопанный и укрепленный деревянными балками. Не похоже, что это место часто использовали, вход почти полностью зарос, и земля местами обвалилась со стен. Мы все собрались у входа. Внутри было абсолютно ничего не видно. Дождь к тому времени усилился еще больше. – Стойте здесь. – Сказал Нат. Он направился внутрь. – Там точно кто-то есть. Как мне рассказывал Рагн, Дроу (темные эльфы) замечательно видели в темноте, так как их родина глубокие пещеры, где света почти не было. Нат скрылся в проеме. Мне показалось, что его глаза светились странным фиолетовым светом. – Я больше ждать не могу и не намерена. Даже если там голодный огр, или стая троллей. – Заявила Лития. Она засучила рукава, и произнесла короткую, непонятную фразу. На ее ладони появился синий огонек, излучающий холодный свет. – Я пошла, вы, как хотите, можете мокнуть. – Стой. – Я схватил ее за руку. – Я первый. Я взял ее за свободную руку и потянул вниз. Спуск оказался немного больше чем я думал. Спустились мы, наверное, метра на 2 потом короткий коридорчик и мы вышли в просторное помещение землянки. Я почувствовал запах дыма. Наверное, здесь разводили костер. Когда свет полностью озарил помещение, мы увидели следующую картину. По середине комнаты, над потухшим костром стоял Нат, в руке он сжимал короткий меч (или длинный кинжал, определить было трудно). В дальнем углу щурясь от света синего шара, стояла молодая девушка в грязной и местами рваной, но красивой одежде. Наверняка она, так же как и мы скрывалась от дождя. У нее были длинные черные волосы. В руке она сжимала кинжал, не уступающий размером кинжалу Ната. Когда она немного привыкла к свету и разглядела всех нас, выражение ее лица стало очень суровым. Она посмотрела на гнома, потом на Та’рика, потом на Литию, которая держала магический шар. Она выглядела как загнанная в угол хищница. Резко, почти без раздумий, она бросилась на Ната, замахиваясь кинжалом. Он отскочил и парировал ее удар, но девушка наносила новые удары, причем очень быстро и ловко. Нат с трудом их парировал, он пока не решился атаковать сам. “Если бы я был на его месте – покрошили бы меня точно”. – Подумал я. – Эй, эй, ты чего! – Прокричал я. – Мы не сделаем тебе ничего плохого. Мы тоже здесь укрываемся от дождя. Но, похоже, она меня не слышала. По комнате разносился звук металла бьющегося о металл, иногда проскакивали искры. – Рагн, сделай хоть что-нибудь. – Обратился я к нему. Но гном спокойно снял с плеча свой мешок, и начал распаковывать вещи. – Я за дровами. – Сказала Катрин и направилась к выходу. Послышался удар. – Чертовы корни! – Эй, ну вы чего. – Я огляделся вокруг. – Да расслабься ты. – Сказал Та’рик. – Нат профессионал, думаю, он все уладит. Тем временем бой продолжался. Нат понемногу пятился, постоянно защищаясь. Неожиданно он резко рванул вперед, и выбил кинжал из рук девушки. Кинжал просвистел в воздухе, пронесся мимо Литии и вонзился в стенку за ней. Та чуть не выронила свет. – Эй, полегче! – Прокричала она. – Так и покалечить не долго. – Прости. – Прохрипел Нат, пытаясь заломить девушке руку за спину. – Да успокойся ты, бешенная! – Девушка умудрилась укусить его за плечо. Наконец, Нату удалось скрутить ее. Он держал ее руку за спиной, плотно обхватив второй рукой за талию. Так они и стояли в смешном положении. – Веревки нести? – Спросила Лития. – Думаю не надо, если пообещает больше не кусаться. – Сказал Нат. – Эй, ну что там? – Он потряс ее немного. – Хорошо, хорошо, отпусти меня. – Процедила она сквозь зубы. Нат аккуратно выпустил ее. И отошел в центр комнаты. – И чего ты так странно реагируешь на простых путников? – Спросил я ее. – Небось не одну компанию покрошила до нашего прихода. – Сказал нат, потирая укушенное место. – И съела. Он засмеялся своей шутке. Девушка зло сверкнула на него глазами. – Я подумала вы наемные убийцы. – Сказала она разминая руку которую Нат выкрутил. – Они гнались за мной и... – Она умолкла на полуслове. Через полчаса, когда удалось развести костер, она рассказала, Что ее зовут Айлин, и она путешествовала с охраной в свое имение, но на них напали наемники. Оказалось, что она провела под этим деревом почти два дня. Из-за ливня она подвернула ногу. И побоялась двигаться дальше. Айлин решила переждать непогоду. – Есть хочешь? – Спросил Рагн. Протягивая ей кусок хлеба и жареное мясо, оставшееся с прошлого привала. – Бери. Хлеб с мясом она проглотила почти мгновенно. – Это ж надо так оголодать. – Подивился Рагн, протягивая ей второй кусок. – Ешь спокойней, еще много осталось. – Так, мужики, вышли воздухом подышать. – Сказала Катрин. – Девушкам надо переодеться. С этими словами нас выставили на улицу. Гоблина мы отправили на разведку. А сами остались под навесом свода у выхода. – Скажи Рагн. – Обратился я к Гному – В моем первом сне был гном с таким же именем. Тебе ничего это не говорит? – Я тоже думал над этим. Скорее всего, это был мой прадед. Его тоже звали Рагн. С тех давних времен, у нас в семье из поколения в поколение, переходят две реликвии. Одна – кусок черной куртки с военными нашивками, только я не знаю, какое знание они обозначают. Второе – амулет на цепочке. Он напоминает что-то вроде ключа, или маленького посоха. – Он почесал в затылке и задумался. – Только вот оставил я их у себя в кузне. Не взял в дорогу, а передавать своим не стал- малы они еще. Может и воевал мой прадед с Мортиусом, а может и нет. Теперь это не узнать. Хотя имя и не такое уж редкое. – Понятно. – Я почему-то грустно вздохнул. – А хорошо девка дерется. – Сказал Рагн. – Видать не баловали ее в детстве. – Он улыбнулся сквозь бороду. – Неплохо. – Сказал Нат. – Но ей бы не с кинжалом, а с длинным мечем, тогда было бы совсем весело. Слишком размашистые движения. – Он протянул мне ее кинжал. – Военный, Скорее всего Айлендский, по крайней мере, по гербу можно так судить. – Гномская работа. – Сказал Рагн. – Хорошо ножичек сделан, качественно, даже зазубрин не осталось. – Держи. – Сказал Нат, вручая мне его. – Отдашь ей потом. – Точно. – Рагн стукнул себя по лбу. – Есть идея. Он развернулся и пошел в землянку. Я направился за ним, но Нат придержал меня за руку. – Рано. – Только и сказал он, и продолжал смотреть на капающую воду, которая струилась с потолка. Не понятно о чем он думал, но мысли его были далеко отсюда. Его всегда нанимали на самую опасную работу. В храме он был на отличном счету, и те, кому посчастливилось оплатить его работу всегда оставались довольными. Храм темных эльфов подчинялся непосредственно их владычице богине Паучьей Королеве. Она, через своих жриц, передавала свою волю. Ослушаться ее означало умереть мучительно. Тем более своими способностями Дроу были обязаны именно Ей. На этот раз ему поручили сложное задание на похищение шкатулки из хранилища Главной гильдии магов Светлых эльфов. Можно сказать, что задание было почти невыполнимым. Он всегда считал, что наивысшая степень мастерства, это когда во время выполнения задания никого не убиваешь. Но в этот раз все шло кувырком. Он уже уложил трех магов эльфов и пару солдат. Складывалось впечатление, что информация, которой он владел, была неточная. Сокровищница охранялась намного тщательнее, чем предполагали в гильдии. До заветной двери оставалось пройти еще два коридора. Магическая защита не была проблемой. Еще очень давно он получил дар, позволяющий ему обходить магические ловушки и разные сигнальные устройства. Именно по этой причине, он работа в храме только с заказами на похищение разных магических вещей у магов. Он повернул за угол и неожиданно столкнулся лоб в лоб с девчонкой, лет тринадцати, четырнадцати. Для эльфов этот возраст считался совсем юным. Он оторопел, не зная, что предпринять. В этот поздний час, да еще и в подземельях замка. Злая судьба. – Беги отсюда. – Сказал он как можно более грозно. Но девчонка не испугалась, наоборот она отскочила от него и выпустила длинную магическую молнию, от которой на голове встали дыбом волосы. Хоть он и уклонился, но молния задела его. Боль пронзила правое плечо. На этом месте проступила кровь и появился сильный ожег. – Беги... – Прохрипел он. В руках у девчонки появился магический меч, который с легкостью рассек пополам его стальной кинжал.... Почти перед самым рассветом, скрываясь в высокой растительности, он пробирался прочь от замка, неся в заплечном мешке маленькую, инкрустированную драгоценными камнями шкатулку, сделанную из крохотных косточек неизвестных зверей. Он потерял много крови, к тому же сильно болела рука. Двигать ей он мог с трудом. Медленно и верно, как зомби, он перебирал ногами, идя по направлению к месту встрече, где его ждали люди из храма. Больше всего на свете, сейчас, он ненавидел себя. И очень надеялся что не переживет этот день. Его лицо было каменным и не выражало никаких эмоций. Даже спустя много лет, он так и не смог унять ту боль, которая терзала его душу. В то время бушевала война, и он упросил королеву отправить его на войну. Солдаты, сражавшиеся с ним бок обок, до дрожи в коленках боялись его. Он единственный кто не надевал броню, чтоб не стесняла движений, бежал впереди всех на врага, врезаясь в их плотные ряды ловко орудуя коротким клинком, крошил противника без пощады и сожаления. Всегда стараясь прорваться как можно глубже в ряды врага, добраться до магов, или до группы поддержки. Он проходил сквозь врагов не оставляя за собой никого. Он надеялся, очень надеялся, можно сказать что мечтал, что там, глубже в обороне врага, он найдет ее, ту, от руки которой он падет. Он поклялся, что если ему выпадет жребий, столкнутся в бою с молодой девушкой, и представится выбор, ее жизнь или его, на этот раз он сделает правильное решение. Из глубины землянки послышался визг, потом звук, как будто что-то в кого-то кидали. – Ааааа. Гном извращенец! – Кто-то орал на гнома. – Какого ты сюда приперся, ясно же было сказано... – Дальше слышалась отборная брань Литии. – Да ладно вам, девчонки. – Ответил им Рагн, выбегая к нам на свет. – У меня дочурок и внучек больше, чем вы можете себе представить. – Прокричал он им в темноту. Гном широко улыбался, потирая ушибленную поясницу. В руках он держал длинный, узкий меч в ножнах. – Вот. – Сказал он, указывая на меч. – Решил подарить Айлин. Все легче будет отбиваться от бандитов. – А подождать никак нельзя было. – Послышался сзади голос Литии. – Смотри, как бы тебя потом, этим ножичком и не прикончили. – Она зло уставилась на нас. – Ну, чего смотрите, проходите. Рядом с костром девушки натянули веревку, на которой развесили сушиться свою одежду. А сами были закутаны в одеяла. Благо в помещении было достаточно тепло, да и дым от костра уносился в маленькое отверстие в потолке у выхода. – Думаю, он тебе будет полезен! – Сказал Рагн, протягивая меч Айлин. – Как раз завалялся у меня один такой. Девушка явно такого не ожидала и с благодарностью приняла меч. – И куда ты дальше? – Спросила у нее Катрин. – Одной, знаешь ли, опасно гулять по лесу, особенно когда война началась. А у тебя ни еды, ни вещей, ни плаща. Так и сгинуть недолго... – Мне нужно добраться до одного моего знакомого. – Сказала Айлин. – Он работает в гильдии каменщиков. С его помощью я надеялась добраться до своего имения. Его зовет Фред, может, вы знаете такого. – Она посмотрела на нас с надеждой. Я отрицательно помотал головой. Я вообще мало кого знал. Та же реакция у всех моих спутников. – А где этот Фред живет? – Спросил Нат. – В городе Принстон. – Она задумалась. – Да, вроде так звучит. Катрин судорожно вздохнула, и наступила тишина. Тишина стояла минут пять. Я считал себя в какой то степени ответственным и по этому начал я. – Видишь ли, Мне очень жаль... Я, конечно, не знаю, в какой части города находится гильдия каменщиков. Может, твой друг уцелел... – В результате небольшого катаклизма. – Ответил Рагн не ее немой вопрос. Гном посмотрел на меня, но умолчал о деталях. – Как бы сказать по мягче, но города больше нет. Разрушен он был несколько дней назад. Да и наверное там сейчас Армия гномов и... В общем, придется тебе самой добираться до дому. Мне показалось, ее это совсем добило, она как-то сникла, и больше в разговоре не участвовала. Да и мы тоже. Наше долгое молчание разбил Та’рик, вбежавший в землянку. Как только гоблин вбежал, Айлин невольно вздрогнула. – Как разведка? – Спросил Нат. – Рядом с нами никого нет. — Отдышавшись, рапортовал Та’рик. – Своих я отправил домой. Осталось только пару разведчиков. Но они утверждали, что видели в лесу, откуда мы пришли сегодня, наемников. Два человека, два эльфа, один гном. Все в черных плащах, с кучей оружия. Но видать не нас ищут. Может ее. – Он кивнул в сторону Айлин. — Говорят, что пришли они вроде со стороны гор. — Если они идут за Айлин. – Очень кровожадно сказала Лития, и стукнула кулаком в ладонь. – Я им головы поотрываю. – С этими словами она высекла из ладони сноп искр. – Ну, пока ты с нами, тебе нечего боятся. – Обнадежил я ее. – Как говорится, утро вечера мудренее. Я спать. На склоне холма, вытирая пот со лба, сидел на камне старый солдат. “Староват я для этого становлюсь”. – Думал он. – “И бегаю не так, как раньше”. К нему подошел молодой воин. Он тяжело дышал, и выглядел очень разозленным. – Убежали, гады. – Сказал он. – Не догнал я их. Они с обрыва... – Он все еще тяжело дышал. – Трусливые собаки! – Эх, не нужно было их отпускать. – Капитан держал в руках кусок нашивки со знаком наемника. – Только одного достал. – Он презрительно сплюнул. – Сколько наших собралось? – Не хватает только двух человек, остальные все здесь. Видать, нежить совсем тупая попалась. Она на них внимания много не обращала, так что отделались царапинами да ушибами. Вон тому пару зубов вышибли. – Он указал на одного варвара, у которого была повязка на лице как у мумии. – Ну, раз все здесь, то бегом марш. – Он нехотя встал. – Бегом в Принстон, может, удастся перехватить принцессу по пути туда, или хотя бы, “этих” догоним. Варвары сорвались с места, и быстрым походным маршем направились вниз по дороге. Посреди ночи я проснулся. Нат толкал меня в бок. – Все, все, я уже не сплю. – Я продрал глаза. – Айлин сбежала. – Сказал Та’рик. Он сидел рядом. – Я стоял в карауле, она вышла, я думал по нужде, а она рванула в сторону леса на запад. – Вот ведь. – Я окончательно проснулся. – И что делать? – Я за ней. – Сказал Нат раздраженно. – Вот ведь не было забот. Он встал и направился к выходу. Я придержал его за рукав. – Постой, я совсем забыл отдать ей. – Я протянул Нату Кинжал Айлин. Под проливным дождем он бежал, не обращая внимание на скользкую траву, плотно стоявшие деревья и другие преграды. Давно, очень давно он не испытывал этого чувства. Чувство, когда ты охотник и тебе нужно преследовать добычу. Но он выбросил эти мысли из головы. Он наверняка знал, чем все сегодня закончится. За несколько дней до этого... Он вошел в нужное строение и спустился в подвал. Среди бочек с вином и пивом, он отыскал нужную, она была три метра в диаметре и доходила почти до потолка. Света в помещении совсем не было, но ему он бы только помешал. Бочка была пуста. Отодвинув первые две доски, он прошел сквозь нее в потайное помещение. Освещение в маленькой комнате не было. Из всей обстановки был только низенький столик, на котором лежал конверт. Он аккуратно распечатал его. Паучья королева решила, что только ты подходишь для этого задания. Отказаться, как и задержать его ты не можешь. Королева все знает... Твоя цель – принцесса Айлин, которая в данный момент покидает свой замок. Убей ее, и можешь считать свой долг оплаченным. Верховная жрица Нээрин И вот теперь он бежал по следу своей добычи с одним лишь желанием. Айлин бежала в ночи от срубленного дерева, где сейчас, наверное, еще спали те странные путешественники. Более странную компанию она еще не видела. И они ей очень понравились. Но она не могла подвергать их опасности. Сейчас за ней гнались наемники, да еще и нежить. От этой мысли ее бросило в холодный пот. Нет, нет. – Твердила она себе. – Только вперед. Возможно, в разрушенном городе она сумеет отыскать Фреда, и дальше пробиться в свой замок. Меч, подаренный гномом, оказался кстати. Да еще она прихватила с собой плащ девушки волшебницы, и чувствовала себя теперь немного неловко. Бежать по мокрому лесу, да еще и в ливень, было очень тяжело. Ноги постоянно скользили в лужах, и она уже не один раз спотыкалась и падала. Она остановилось под большим лиственным деревом, чтобы перевести дыхание. Сердце стучало как бешенное. К груди она прижимала меч. Внезапно в паре сантиметров от ее головы в дерево, с глухим стуком вонзился арбалетный, короткий болт. От неожиданности она присела, и в то место где она была секунду назад, вонзился второй болт. – Черт! – Выругался эльф, выходя из-за дальних деревьев. – Это были мои последние две стрелы. – Надо стрелять лучше. – Сказал другой, высокий, человек. Перед деревом, где стояла Айлин, было немного свободного пространства. Это место можно было назвать поляной, если бы не пара поваленных и наполовину сгнивших деревьев. На поляну вышли пять фигур. Одна из них наверняка гномская, невысокая и широкая в плечах. Наемники скинули свои плащи. Они были одеты почти одинаково, за исключением цвета одежды и мелких аксессуаров. На всех были кожаные куртки с металлическими вставками, такие же кожаные штаны и плащи, которые они отбросили. Двое из наемников были людьми, двое оказались светлыми эльфами. Вооружены они были мечами, даже гном, (гномы в основном предпочитали топоры и секиры) был вооружен длинным, тяжелым мечем. Они окружили девушку полукругом. – Теперь ты от нас не уйдешь. – Сказал эльф и подошел ближе. Айлин вынула Меч из ножен и приготовилась защищаться. – Какой замечательный клинок. – Сказал эльф, приглядываясь к мечу. – Может, отдашь его так, и мы подарим тебе быструю смерть. – Вот я всегда не могла понять. – Сказала сквозь зуба Айлин. – Почему такие уроды, как вы, так много говорят перед боем. – Она криво улыбнулась. Наемники подошли немного ближе. Далеко впереди Нат видел черные фигуры, которые бежали так же быстро, как и он. Потом они резко метнулись в сторону, и пропали из виду. Он немного сбавил темп. Выскочив, с разгона, на поляну он сразу оценил обстановку, и не стал медлить. Ближестоящему эльфу повезло меньше всех. Он стоял слишком близко к деревьям и не успел среагировать на появление противника. Нат со всего маху, на лету, вогнал ему в грудь свой короткий меч по самую рукоятку. Эльф крутанулся и упал замертво. Нат приземлился между девушкой и нападающими. Он достал два длинных кинжала, взял их обратным хватом и замер. Оставшиеся противники явно растерялись, но начали окружать нового противника. Первым двинулся высокий человек с двумя мечами. Нат резко нырнул под размах противника и коротким движением вонзил оба кинжала ему в живот. Тот явно был обучен, поэтому не отступил от удара, а рванул вперед, стараясь повалить темного эльфа. Сразу двое бросились на Ната с разных сторон, а оставшийся направился в обход к девушке. Первый подоспевший к Нату наемник не рассчитал силу удара, и Нат насадил его на собственный меч. Налетевший сзади эльф сумел воткнуть кинжал в спину Нату и нанести еще два удара в бок. Нат рухнул вниз, потом резко из последних сил рванулся вверх, вгоняя короткий шип, который достал из рукава в шею эльфу. Остался только гном, который в это время схлестнулся с Айлин. Девушка ловко отбивала его тяжелый меч, но мастерства ей явно не хватала. Гном был ниже и намного сильнее, ему было удобнее атаковать. Одним из ударов он выбил меч из рук Айлин. Но сделать больше ничего не успел. Он стоял лицом к девушке, но не мог пошевелиться. Сзади над ним, почти вплотную, возвышался Нат. Из уголка губ у Ната стекала кровь, а из спины торчал нож. Но выражение лица эльфа было устрашающе пугающим. Последнее что увидел Гном – это фиолетовое свечение в глазах темного эльфа. Нат ударом сверху вниз вогнал кинжал гному в голову. Гном был в стальном шлеме, но синее лезвие кинжала Ната прошло сквозь металл как нож сквозь бумагу. Боевой азарт спал, и Нат рухнул как подкошенный в грязь. Ему показалось, что из тела выкачали всю силу. Айлин бросилась к нему. Приподняв его, она уложила его голову себе на колени. Эльф был совсем плох. – И не зачем было вмешиваться. – Сквозь слезы прошептала она. – Сама бы разобралась. – Конечно... Я думаю что с этим ты разберешься. – Он немного перевел дыхание. – Вот ведь не думал, что все произойдет так скоро. Но я счастлив, что это будешь ты. – Он взял ее за руку и вложил в нее кинжал, который забыл отдать ей Мэт. Он сквозь боль рассмеялся. – Вот, помешал выполнить им свою работу. – Он покрепче сжал ее руку с кинжалом. – У меня задание убить тебя. Поэтому защищай свою жизнь. – Он направил кинжал и установил лезвие напротив сердца. – Убей! – Прокричал он из последних сил. Близился рассвет. После того, как Нат ушел за Айлин, я так и не смог уснуть. Точнее сказать спала только Лития. Когда я сообщил всем, что сучилось, она приоткрыла глаза и сквозь сон пробормотала. – Я полностью уверена в Нате. Он справится. – И она опять уснула. Я мерил шагами комнату. – Да хватит уже. – Взмолился гном. Видимо он устал мотать головой из стороны в сторону. – Глова уже кружится. В помещение вбежал Та’рик. – Идут. – Сказал он. – Точнее несут. Точнее... – Да ладно уже и так понятно. – Сказала Катрин. – Несут, значит ранена. Вылечим, если не померла. – Она улыбнулась. В комнату ввалилась Айлин, неся на спине Ната. Она аккуратно уложила его на живот. Из спины эльфа до сих пор торчал нож. – Вот. – Указала она на него. – Забирайте вашего ненормального. – Сказав это, она устало села к стенке. – Не ранена? – Спросила Катрин. Она взялась за распаковывание своей сумки с различным медицинским инструментом. – Нет, не успела. – Айлин аккуратно раскладывала перед собой оружие Ната, которое доставала из-за пазухи. И как она умудрилась его все собрать и утащить. Она достала все кинжалы и меч из ножен и начала чистить его. Рагн подсел по ближе, но она как то странно посмотрела на него. Он все понял, и мешать не стал, только протянул ей две тряпочки для чистки лезвий и одну масляную, для чистки ножен и кожи рукояток. – Ёшкин кот! – Воскликнула Катрин. – Твою мать! — Уже ругалась она, осматривая Ната. Она аккуратно срезала куртку вокруг ножа, и рубашку. Лития помогала ей. – И как его угораздило. Она оглянулась на Айлин и укоризненно покачала головой. Айлин не отрываясь продолжала очищать оружие и ножны от крови. Только ее слезинки падали на блестящий металл. – Все плохо? – Лития внимательно рассматривала раны на боку Ната. Катрин подозвала меня, и мы вместе с Литией вышли на воздух. – Кровь то я остановила малым заклинанием. Но толку то. Кровь уходит внутрь, получается отек, в общем, теряет он кровь и быстро. Хреновы дела у него. – Шанс есть? – Серьезно спросила лития. – Сил у меня не хватит. Нужно много простой магической энергии. – Как много? — Очень много. Лития взяла за руку Катрин, закрыла глаза и сосредоточилась. Вокруг них проступила светло синее сияние. – Столько хватит? – Спросила она. – Слишком мало. Свечение усилилось. – Мало. – Все. – Лития отпустила руку Катрин. – Больше я не выдам. Тогда пусть он. – Она толкнула меня в проход. – У него точно хватит, по крайней мере, больше чем он, никто из нас не выдаст. – Хорошо, проверим. – У Катрин был крайне недовольный взгляд. – Ели я смогу помочь, я с радостью. – Я очень сильно нервничал, ладони у меня вспотели, в горле пересохло. — Если выпустить всю эту энергию, то нас будет “слышно” даже в столице людей. Сюда нагрянет магов и войск столько, что мало не покажется. – Что мне нужно делать? – Спросил я. – Пока ничего, сиди тут и жди. – Она повернулась к Литии. – Остальное оставляю на тебя. – Все будет в лучшем виде. Эй, гном, собирайся, вооружайся, но войну пойдем. — Она рассмеялась. Гном уже стоял во всеоружии, он одет был в странную кольчугу, которая была выполнена из тончайшей проволочки и вся испещрена рунами. В руках он держал маленький щит, с такими же рунами по внешнему диску. Во второй руке он держал трехзарядный арбалет. – Гном! – Лития широко улыбалась. – Ты меня поражаешь. Откуда у тебя такое? – Откуда, откуда... Бабушка сшила. – Он немного покраснел. – Сам соорудил. Вот, не думал что понадобиться. – Я с вами. – Сказала Айлин, обнажая свой меч. – Сиди уж! – Приказным тоном сказала Лития. – Набегалась уже. И ты сиди! – она ткнула пальцем в гоблина. – А что я, я ничего. – Сказал Та’рик. – Я, даже не собирался. Катрин чертила вокруг Ната сложную пентаграмму. – Как только магия пойдет в ход. – Наставляла Гнома Лития. – Мы будем наверху. Будем сдерживать всех, кто припрется, пока Катрин не закончит. Потом я открываю портал, и туда прыгаем. Все ясно? – А куда портал? – Подозрительно спросил Рагн. – Не знаю. – Честно ответила волшебница. – Чтобы нас не отследили и не перехватили, будем прыгать хаотично. В общем, как повезет. Все кто не занят, пакуйте вещи. Потом времени собираться не будет. Через пять минут все было готово. Рагн и Лития стояли наверху у входа. Айлин и Та’рик собрали вещи в кучу и ждали. Я нервно переступал с ноги на ногу. – Нужно будет много энергии. – Сказала мне Катрин. – Ничего колдовать не нужно, просто предавай мне свои силы, а там разберемся. – Я соберу столько, сколько будет нужно! – Заявил я. Айлин смотрела на меня с надеждой. – Только я не знаю, как это сделать. – Тут ничего сверхсложного. – Поддержала меня Катрин. – Просто сконцентрируйся и представь, что ты переливаешь свою силу мне. Давай потренируемся. Она взяла мою руку в свои. Я сосредоточился. Попытки представить, что я передаю энергию, ни к чему не привела. Я просто не мог вызвать магию. – Не могу. – Сказал я. – Давай проще. Колдуй что угодно, но не сильное, а потом передавай силу мне а не заклинанию. Я еще раз сосредоточился. Так, колдовать что-нибудь простое. Но что? Ага! Есть идея. Мэт стоял с закрытыми глазами, но ничего не происходило. Айлин очень волновалась за Ната, она не знала почему так сильно волнуется, просто никогда еще в своей жизни не испытывала такого сильного чувства. Она надеялась на этих людей, на этого молодого парня. Наверняка он сейчас старается изо всех сил. А ей приходится только ждать и надеяться. Время шло, без результата. Катрин не подгоняла Мэта. Хоть она и сказала, что это просто, но на самом деле учиться такому нужно было долго. Колдовать дело не хитрое, а вот вызывать просто энергию, пустую, неиспользуемую, это было сложно. В помещении становилось постепенно светлее. Непонятно отчего, просто свет как будто проистекал отовсюду. Волосы на голове Мэта поднялись и трепетали, как будто под большим напором воздуха. – Мало. – Сказала Катрин. – Слишком мало. Одежда его тоже пришла в движение. Она начала метаться как живая. По волосам побежали искры и статические разряды. – Нормально! – Прокричала Катрин, пытаясь докричатся до Мэта, но голос ее был почти не слышен. Странно, очень странно подумала Айлин. В этой абсолютной тишине звуки поглощались как будто при урагане, и уже ничего не было слышно, даже собственного голоса. Катрин выставила руку над Натом, и с ее ладони спустился зеленый свет. Хотя даже не свет, огонь! Яркое зеленое пламя накрыло Ната. Пентаграмма на полу тоже начала светиться, но только желтым оттенком. Послышалось глухое ТУК. От Мэта исходило непонятное давление. Айлин и гоблин попятились. ТУК, прозвучало снова, как будто дерево стучало об дерево. Зеленое пламя вокруг Ната стало сильнее. Катрин что-то кричала, но было абсолютно не слышно. ТУК, ТУК, ТУК, ТУК, начало непрерывно стучать. Тут Айлин заметила, что на спине Мэта ярко горит какой-то знак. Стучало теперь чаще и без перерыва. Звук становился сильнее, от него ушам было больно и неприятно в груди. Волосы на голове Мэта загорелись синим пламенем, но он не открывал глаза. Катрин уже потушила зеленое свечение над Натом, но никак не могла освободить руку из захвата Мэта. Тот держал железной хваткой. Катрин начала потихоньку светиться синим пламенем. В помещение ворвалась Лития. Лития с Рагном стояли под дождем на улице. Снизу из землянки ничего не было слышно. Гном наготове держал арбалет. – Скоро там. – Он уже закипал от нетерпения. – Пока ничего. – Лития держала в руке серебряный кинжал, с гравировкой по лезвию из непонятных рун. – Скажи Гном, какое сильное заклинание может выдержать твоя кольчуга? – Даже не знаю... – Замялся он. – Пока еще не было проверки. Но гарантию мне давали, что поглотит любое количество вашей магии. Плел я ее долго. Не люблю я работать с тонкой нитью. Будем надеяться на тебя. Для гнома ничего не происходило. Снизу ни звука, вокруг только дождь и грязь. Прошло несколько минут. Впереди, метрах в сорока, открылся магический портал, из которого начали выходить люди. Много людей, больше двадцати. Гости двинулись к землянке. Впереди шел нарядно одетый маг средних лет. – А вот и председатель гильдии боевых магов пожаловал. – Презрительным голосом сказал Лития. Гости остановились в десяти шагах от входа, который преграждали Лития и гном. Председатель отделился от основной группы и подошел чуть ближе. – Госпожа Лития, рад видеть вас в добром здравии. – Любезно сказал он. – Можно узнать, чем вы тут занимаетесь. – Он посмотрел в проем за их спинами. В это время группа магов готовила какое то заклинание. Работали они слаженно и на удивление быстро. – Конечно можно. – Так же вежливо ответила Лития. – Получаем как можно больше магической энергии. Но ее что-то становится слишком много. – Последнюю фразу она сказала тихо, чтобы слышал только гном. – А зачем вам так много? – Председатель сделал ударение на слове “много”. – Магической энергии. — А, это... – Лития задумалась. – Конечно же, это... секрет. – Она улыбнулась. Из толпы магов вылетело что-то непонятное, напоминающее раскаленный огненный шар, только светло-синего цвета, и по дуге направилось прямиком к Литии. Та недолго думая, схватила гнома за шкирку и поставила перед собой, а сама пригнулась за ним. Светлый огненный шар с треском врезался в гнома и взорвался мелким фейерверком разноцветных искр. – Надо же работает. – Облегченно сказала Лития, выглядывая из-за гнома. У гнома из-под кольчуги поднимался пар. – Жарковато. — Только и сказал Рагн. Щелкнула тетива и в председателя рванул металлический болт. Председатель взмахнул рукой, болт остановился в воздухе в полуметре от руки. Прошло секунд пятнадцать, ничего не происходило. Председатель напрягся, болт и не думал двигаться с места. Волшебник сделал шаг назад, болт сделал шаг вперед. – У меня еще два осталось. – Нагло заявил Гном. Раздалось ТУК. Лития поежилась. Председатель отступил еще на три шага назад. Арбалетный болт упал на пол. ТУТ, ТУК, раздалось уже громче. Председатель пятился. Оставшиеся маги начали возводить портал. – Быстрее! – Подогнал их Председатель. Он отходил назад, не отворачиваясь от землянки. Ничего не говоря, он просто мило улыбался, но Рагну показалось, что это был оскал. Рагн вопросительно посмотрел на Литию. – Хреново. – Сказала она. ТУК, ТУК, ТУК, ТУК, стучало без перерыва. Маги, наконец, соорудили портал и ринулись в него всей толпой, толкая друг друга. Когда последний скрылся и портал захлопнулся. Лития взяла гнома за ворот и притянула его поближе. – А теперь слушай... Находясь в этой комнате он как всегда ощущал большое давление, как будто голову обмотали мокрой тряпкой, а тело закопали а песок. Но Магистр уже очень давно привык к этим неприятным ощущениям. Важнее было то, что здесь он чувствовал себя в безопасности, и тут можно было полностью расслабиться, что не удавалось сделать уже несколько дней. В этот раз вся мебель комнаты состояла из одного единственного низенького столика и пары подушек на каменном полу. Начальник тайной службы молчал, давая время Парлану подумать над теми данными, что он предоставил. Обычно все совещания магистр Парлан проводил у себя в кабинете, который был защищен лучше, чем любое другое помещение в замке магов. Но все что касалось этого дела, он не доверял даже совету магов. – Ты уверен в точности этих данных? – Спросил Парлан, указывая на одну из папок, находившихся на столе между ними. – В первом и втором деле – абсолютно уверен. – Григ постучал по третьей папке. – А вот это кажется мне сомнительной информацией. – Это пока не столь важно как первое. – Парлан обеспокоено, еще раз пролистал документы из первой папки. – Значит, это был Мортиус? – Да. – Мотив мне совсем понятен. – Парлан слегка изогнул губы в улыбке. – Он всегда был таким, это очень даже на него похоже. Но вот методы мне непонятны. Абсолютно непонятны. При его возможностях эту проблему можно было решить куда менее разрушительным способом. – Он задумался. – Твое мнение. – Тут я не могу дать свою оценку его действиям, так как совсем его не знаю. Но исходя из простой логики и стандартного поведения, включая сюда возможности мага, я думаю, его действия совершенно непонятны. Григ работал в гильдии магов уже достаточно давно, но все же ему не довелось сталкиваться с Мортиусом. – Ах, да, я совсем об этом не подумал. – Парлан перестал перебирать бумаги и положил их обратно на стол. – Скажите, Магистр. – Глава разведки как-то странно нервничал. – Вы ведь правильно описали его силу? – Думаю более, или менее точно описал. – Магистр Парлан вопросительно приподнял бровь. – Если бы я это услышал не от вас, никогда бы не поверил. Вы его давно знаете, скажите как он получил такую силу? – Григ очень внимательно, не отрываясь смотрел на Парлана. – О, если бы я знал как. – Магистр улыбнулся. – Это было перед самым его уходом из академии. Тогда он пропал на два года. И мы не знали, где он и что делает. Когда он вернулся, этот узор был на его спине. После его возвращения... Как бы сказать... – Парлан задумался. – Мне показалось, что он немного не в себе. Как будто он сошел с ума, но при этом оставаясь в здравом рассудке. Это сложно передать словами. По его просьбе мы провели пару экспериментов и опытов. Многие из которых были в последствии засекречены. Об этих экспериментах, насколько я помню, знают только четыре человека. – Парлан хитро улыбнулся. – Уверен, что ты уже перелистал все секретную литературу нашей гильдии магов? – Вы слишком меня переоцениваете. – Скромно сказал Григ. Хотя, по правде сказать, он уже давно изучил всю засекреченную информацию. Находил он так же и ссылки на эксперименты Мортиуса, но самой информации в Гильдии магов не было. В этом Григ был уверен. – Я знал, что как только это дело продвинется, тебе будет очень интересно узнать о Мортиусе больше, поэтому я решил поделиться с тобой информацией. – Парлан вытащил из потайного кармана маленькую записную книжку и протянул ее Григу. – Мои записи, это единственное, что было решено оставить о тех событиях. Страх, знаешь ли, великая сила. Советую еще поговорить с профессором рунической магии. Мортиус провел больше всего времени с ним. Я думаю, ты понимаешь, что отдать тебе записи я не могу, да и самих записей там не много, поэтому читай здесь. Григ бережно взял записную книжку. На первой странице был нарисован сложный рисунок, и описание его положения на спине, относительно сердца. – Красивый рисунок, правда? – Спросил Парлан. – Мы так и не смогли понять, что же это такое. Было несколько добровольцев из числа магов, которым были сделаны точные копии такого узора, но никакого результата. Исходя из всех наших исследований, можно сказать, что это просто украшение. – Парлан рассмеялся. – Но когда он использует силу, и не важно сколько, хоть для того чтобы зажечь свечку, этот знак светится, и чем больше силы он использует том сильнее свечение. К тому же у Мортиуса появилось еще несколько способностей, как мы решили, связанных с этим рисунком. Это различного рода энергетические возмущения и аномалии. Подробнее прочитаешь. Но самое главное, он так и не рассказал, что с ним произошло, и откуда у него этот знак. Для нас это так и осталось загадкой. Глава 10 Холодное королевство В последние два дня она не вставала с кровати. Кожа ее стала совсем бледной, почти такой же белой, как и ее волосы. На вид ей было лет двадцать – двадцать пять. Она тяжело дышала, но при этом мило улыбалась своему собеседнику, который сидел на краю кровати и так же мило улыбался ей в ответ. – Ты так и не сказал мне, жалел ли ты, что узнал правду? – Грустно спросила она.

Популярные книги

Книга забвения

Поделиться книгой

arrow_back_ios