Паруса «Голубой птицы»

Ратленд Ева

Ратленд Ева - Паруса «Голубой птицы» скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Паруса «Голубой птицы» (Ратленд Ева)

ПРОЛОГ

В горле у Джудит пересохло. Она сделала глоток апельсинового сока и постаралась собраться с духом. Ничего не поделаешь, надо сказать прямо.

— Мама, нам придется отменить свадьбу.

Чашка, которую Джим Тэйлор держал в руке, звякнула о блюдце, и он неловко стал вытирать пролившийся кофе.

Алисия Тэйлор уставилась на дочь.

— Что?! Ты с ума сошла? Отменить свадьбу, когда осталось всего два дня!

— Я не могу выйти замуж за Бена…

— О, ради Бога! Вы что, поссорились? — В голосе Алисии послышалось облегчение. — Не расстраивайся, дорогая. Вы просто оба устали и издергались от суеты и спешки. Предсвадебная лихорадка — вот что это такое!

— Нет, мы не ссорились. Мама, послушай, я не…

— Нет! Не желаю ничего слушать. Ты хочешь сделать нас посмешищем в глазах всего города?

Джуди сглотнула. Мать не любила, когда ее планы нарушались. Джуди виновато подумала о свадебном платье, висевшем в шкафу, о подарках, которые продолжали прибывать, обо всех приготовлениях.

— Мне жаль, — сдавленным голосом сказала она. — Я… я не могу. Я не люблю Бена.

Глаза Алисии сузились от гнева.

— В таком случае ты неплохо притворялась эти два месяца. Правда, Джим?

Джим помедлил и, откашлявшись, произнес:

— Я думал… Ну, у меня действительно такое впечатление, что тебе это только что пришло в голову.

— Я понимаю. — Джуди облизнула губы. Как им объяснить? У нее возникло ощущение, что с тех пор, как отчим познакомил ее с Беном Крузом, она витала в облаках.

— Будь с ним полюбезнее, — сказал тогда Джим. — Он собирается вложить деньги в мой бизнес.

Это оказалось совсем нетрудно, ведь Бен Круз был таким красивым и щедрым молодым человеком! Джим и Алисия быстро привязались к нему. Честно говоря, она и сама привязалась к Бену. С ним всегда было весело, ей нравилось танцевать с ним, она с удовольствием слушала рассказы об удачных сделках, которые он заключил с тех пор, как окончил Йельский университет. Так увлекательно и романтично было сознавать, что за тобой ухаживает богатый, энергичный и смелый предприниматель… Джудит была до того увлечена образом, что забыла рассмотреть за ним человека.

До вчерашней ночи.

До ночи, когда его поцелуи стали уже не романтичными, а настойчивыми. Когда он перешел к слишком интимным ласкам. Ее захлестнула волна отвращения. Женщина не должна чувствовать отвращение к мужчине, за которого собирается выйти замуж.

Как трудно это объяснить!

— Он… он не тот мужчина, который мне нужен.

— Бен Круз — тот мужчина, который нужен любой женщине! — воскликнула Алисия. — Ты не понимаешь, как тебе повезло, потому что совершенно не разбираешься в мужчинах!

Слова матери привели Джуди в бешенство.

— А кто в этом виноват? Вы заперли меня в этой школе для девочек, так что я виделась с мальчиками только раз в месяц на танцах, да и то под присмотром учителей. Ничего удивительного, что я увлеклась первым же парнем, который обратил на меня внимание!

— Ты окончила школу два года назад. И учишься в Джорджтауне, где полно подходящих и достойных мужчин!

— Я хожу в колледж, чтобы учиться, а не знакомиться с мужчинами.

— Ну, конечно, нет! Ты должна делать карьеру! И все только потому, что наш штат занимает одно из самых высоких мест по архитектурному дизайну. Тебе, видите ли, надо проводить время на лесопилке. А ведь ты можешь не работать. Ты знаешь, что Джим…

— Я знаю. — И что же, ей всю жизнь зависеть от Джима? Кроме того… — Мама, а где еще можно столько узнать о разных сортах дерева? Даже если я всего лишь бухгалтер…

— Не наша вина, что у тебя не было времени на свидания с мужчинами. Поверь мне, детка, хороший муж стоит любой карьеры! Странно, что ты этого не понимаешь.

«Потому что я — не ты», — крутилось на языке у Джуди. Но она промолчала. Ни к чему критиковать свою мать. Но, в отличие от Алисии, она никогда ни от кого не будет зависеть.

— Я хочу стать архитектором.

— Хорошо! Хорошо! — Алисия нетерпеливо махнула рукой. — Будь архитектором. Бен не возражает. Это еще одно очко в его пользу. Пусть у тебя будет свое маленькое хобби. Но не упускай такой возможности! Тебе повезло — ты встретила мужчину, который идеально тебе подходит! — Голос Алисии стал мягче, она взяла Джуди за руку. — Ты ведь знаешь, я хочу только, чтобы ты была счастлива. Вот почему и подталкивала тебя к Бену… Ну, не смотри на меня так! Да, признаюсь. С той минуты, когда я познакомилась с ним, я поняла, что он — идеальная пара для тебя. Такой добродушный, привлекательный и обаятельный молодой человек. И симпатичный, и богатый! Он любит тебя, Джуди, и будет о тебе заботиться.

— Я сама могу о себе позаботиться и не выйду замуж за человека, которого не люблю!

— Глупости! Ты так не думаешь. Ты не можешь вот так взять и разлюбить человека из-за какой-то дурацкой прихоти! — Алисия встала, ее лицо выражало одновременно ярость и решимость. — Кроме того, уже слишком поздно. Я не позволю тебе погубить свою жизнь и выставить меня перед всеми круглой идиоткой только из-за того, что у тебя началась предсвадебная горячка!

— Это не…

— Мне все равно, что это такое! Дело не только в тебе, детка. Эта свадьба для нас с Джимом имеет такое же большое значение, как и для тебя. Ты хочешь разрушить и нашу жизнь тоже?

— Но… — О чем это она говорит? Джуди посмотрела на отчима. Почему он выглядит таким испуганным?

— Расскажи ей, Джим, — велела Алисия.

С видимой неохотой тот произнес:

— Ну, Алисия, это наше с ним дело. Если Джуди не хочет…

— Джуди сама не знает, чего она хочет! И, конечно, если она опозорит его перед всем городом, то это скажется и на тебе. Расскажи ей!

— В чем дело, Джим? — спросила Джуди.

— Просто он сказал, что, может быть, вложит деньги в мой бизнес…

— Я знаю. Ты мне рассказывал.

— Но я не рассказывал тебе, что он планирует инвестировать двести пятьдесят тысяч долларов и что… ну, сейчас мне нужны эти деньги…

— Ясно. — Конечно. Именно этим занимается Бен — инвестициями в разные проекты. Он говорил ей об этом. — Но… прошло уже два месяца. Если он действительно собирался инвестировать…

— Я знаю, с чем связана задержка. — Джим выглядел расстроенным. — Я думал, что после свадьбы, когда он станет членом семьи… Но, Джуди, если ты не хочешь…

— Джим, прекрати! Слишком поздно! Джуди, милочка, ты не можешь принять такое серьезное решение под влиянием глупого сиюминутного порыва. Ты будешь жалеть об этом всю оставшуюся жизнь. И это скажется на всех нас.

Мать продолжала говорить, но Джуди уже не слушала ее. Она смотрела на пепельно-серое лицо человека, который с четырех лет был ей вместо отца. Тогда ее мать сказала: «Это твой новый папа. Он будет о нас заботиться». Джим действительно заботился о них. Он дал ей любовь, поддержку, все, в чем она нуждалась.

Теперь, когда ему нужна ее помощь…

Джуди растерялась. Ей действительно нравился Бен. По крайней мере раньше. Может быть, мама права? Наверное, у нее действительно что-то вроде предсвадебной горячки. Может быть, это естественно — чувствовать тревогу и бояться близости, которой у тебя никогда раньше не было?

Мама. Неужели она, Джудит, действительно допустит, чтобы мама выглядела посмешищем?

К свадьбе и праздничному банкету все готово. Осталось всего два дня.

Джудит снова посмотрела на отчима. Он выглядел сломленным. Беспомощным.

Как будто она держала в руках двести пятьдесят тысяч долларов и отказывалась их ему дать.

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Джейк Мэйсон сел в гольф-карт [1] , взглянул на часы и выругался. Церемония будет проходить в Элмвуде, в Вирджинии, в часе езды от Уилмингтона.

— Нам лучше поторопиться, а то я опоздаю на эту чертову свадьбу.

— Чертову?.. — с удивлением переспросил Скот Хардинг, который сидел за рулем и вел гольф-карт к семнадцатой лунке на поле загородного гольф-клуба.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.