Нежная победа

Мэлори Кэтрин

Мэлори Кэтрин - Нежная победа скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Нежная победа (Мэлори Кэтрин)

Глава 1

— Снести!

Робин Эллиот еле сдержалась, чтобы не вздрогнуть. Встреча с Луизой Броган шла не так, как этого бы хотелось.

— Снести все это! — повторила великолепная мисс Броган, сопроводив фразу весьма колоритным жестом. — Броган-Хаус вызывает у меня только досаду. Знаете ли вы, во что обходится содержание этого чудовищного нагромождения камней?.. Пятьдесят пять тысяч долларов в год! Если бы им распоряжалась я, а не отец, я бы уже давно его продала. А теперь, когда Броган-Хаус стал моей собственностью, я заявляю вам, что я от него избавлюсь!

Сидя на краешке дивана, на который обычно усаживают гостей, Робин сдержанно слушала эту тираду, стараясь сохранять спокойствие и не напрягаться. Ей хотелось откинуть назад сползшую на лоб прядь своих блестящих черных полос, но она знала, что этот жест выдаст ее нервное состояние. Она отметила про себя, что Луиза Броган всегда старалась поудобнее усадить гостей, даже если собиралась угощать их одними лишь речами. Конечно, размышляла Робин, тот, кто получил в наследство контрольный пакет акций такой компании, как «Броган бэнк энд траст», может позволить себе все что угодно.

О значении компании для финансового благополучия Соединенных Штатов красноречиво свидетельствовало расположение ее штаб-квартиры. Из просторного кабинета, где беседовали женщины, открывался великолепный вид на финансовый район Нью-Йорка. Невдалеке были видны обе башни Международного торгового центра и несколько более мелких небоскребов. За ними каньоном тянулась Уоллстрит.

Ближе к горизонту открывался красивый вид на залив Нью-Йорк-Харбор, который поблескивал серебром под солнцем этого июньского дня. На крошечном островке одиноко тянулась вверх зеленоватая статуя Свободы.

Луиза, сидя за аккуратно прибранным, внушительных размеров столом, умолкнув, вопросительно смотрела на Робин.

Строгий синий костюм на дородной фигуре женщины около пятидесяти лет придавал ей элегантность светской дамы и одновременно делал похожей на тюремную охранницу.

Робин понимала, что необходимо должным образом ответить своей собеседнице.

— Мисс Броган, — начала она, — я, конечно, могу оценить ваши громадные расходы на содержание Броган-Хауса. Я ничуть не удивлена, что вы хотите избавиться от него. Так поступил бы каждый разумный человек. И именно поэтому я здесь и хочу сделать вам предложение от имени «Массачусетс историкл траст».

Луиза Броган подозрительно прищурила глазки.

— Ваши люди уже начинали переговоры со мной, но условия их оказались неприемлемыми. Я надеюсь, в этот раз будет что-нибудь получше.

Предложение, с которым Робин приехала сейчас, было не лучше, но девушка знала, что не может сказать об этом открыто.

— Мы приготовили для вас более выгодные условия, — произнесла она дипломатично. — За несколько более низкую цену мы можем предложить вам твердый процент со всех доходов после того, как Броган-Хаус будет открыт для публики. Вы также получали бы свою долю всех частных пожертвований. И от таких доходов, как, например, сдача его внаем кинокомпаниям и тому подобное. Вам бы не помешали постоянные поступления денежных средств. Оставив за собой Броган-Хаус, вы бы могли получать весьма неплохую прибыль.

— О!.. — с сарказмом произнесла пожилая женщина. — Кинокомпании! Это все разговоры о воздушных замках, моя дорогая. Вы всего лишь подтверждаете, что вы не можете дать более той ничтожной цены, которую уже предлагали.

Вряд ли восемьсот тысяч долларов можно было счесть ничтожной суммой, мелькнуло в голове у Робин, но вслух она собиралась сказать другое.

— Мы… — бодро начала она.

— Я думала о вашем варианте, — перебила мисс Броган. — Сожалею, но земля этого поместья была оценена выше, чем может заплатить ваша организация. Занимающийся этим вопросом агент по недвижимости сообщил мне, что он уже получил предложение от частной проектной фирмы, в три раза превышающее вашу сумму.

«Беркшир дивелопментс».

Робин уже было известно об их предложении, кругленькая сумма — в два с половиной миллиона долларов. Именно это заставило ее прилететь из Бостона и сделать последнюю попытку спасти Броган-Хаус для общественности.

— Мисс Броган, — умоляюще произнесла она, — не передумаете ли вы? Броган-Хаус — один из самых ярких примеров архитектуры Возрождения в нашей стране. Многие специалисты ставят его в один ряд с дворцами в Ньюпорте и резиденцией Астора в Нью-Иорке. Вы не можете позволить его снести только для того, чтобы создать современные невыразительные строения!

— Почему бы и нет? — пожала плечами Луиза Броган. — Здание, в котором мы сейчас с вами находимся, одна из тех коробок из стекла и стали с сомнительными достоинствами, что были построены в двадцатом веке в Америке. Уж не думаете ли вы, что спустя сотню лет после нас кто-нибудь пожалеет о том, что его снесут? Конечно же, нет! Старое должно уступать дорогу новому, мисс Эллиот. Земля должна производить, а земля, на которой стоит Броган-Хаус, боюсь, бесплодна.

«Новое. Производить». Робин доводилось и до этого слышать эти расхожие слова, и она их ненавидела. Это были всего лишь извинения не блистающих умом людей для оправдания чудовищных несправедливостей по отношению к природе, истории и культуре страны.

Она должна была бы догадаться раньше, еще осматривая кабинет Луизы Броган, что эта женщина будет прикрывать свое решение этими фальшивыми принципами. В этой комнате Робин не увидела ни одной статуэтки, ни одной картины, чтобы как-то смягчить холодный утилитаризм обстановки. Вместо произведений искусств в одну из стен было встроено шесть мониторов. Они постоянно показывали колебания индекса Доу-Джонса, котировки золота, обменные курсы валют и цены на нефть на местных рынках.

Робин, однако, старательно скрывала свое возмущение. Она повернулась к окну, и солнце на мгновение осветило ее длинные шелковистые черные волосы. Ее широко посаженные большие глаза блестели, выдавая явную убежденность в своей правоте.

— Мисс Броган, — сказала она, — действительно, мы не можем вам предложить рыночную цену за Броган-Хаус. Но я уверена, что вы слышали о том, что для многих людей его ценность не может быть измерена деньгами.

— Броган-Хаус — это живая история. — Она набрала воздуха, прежде чем продолжить. — Здесь в разные годы бывали четыре президента, а также многие американские поэты и писатели. Это один из самых прекрасных домов с летней архитектурой, свидетель процветания на переломе веков. Его интерьер великолепен и имеет огромное значение для истории прикладного искусства нашей страны. И, кроме того, он просто красив сам по себе. Мне нравится дом вашей семьи, мисс Броган, и я не хочу, чтобы его снесли, как неизвестную развалину.

Каменное лицо Луизы Броган словно смягчилось:

— Прекрасная речь, моя дорогая, но я просто не могу позволить себе оставить за собой этот дом.

Последняя надежда Робин стала таять как дым.

— Но вы могли бы его подарить… Подумайте о налоговых льготах.

Пожилая дама покачала головой, выражая сожаление по поводу столь малых знаний Робин в области финансовых операций.

— Правильно, я бы много сэкономила на налогах. Но при продаже этого участка земли и дома я заработаю деньги. Между зарабатыванием денег и их экономией — большая разница.

— Мисс Броган… — Робин собрала всю убедительность, которая могла прозвучать в ее низком контральто. Пора разыграть последнюю карту. Если это не сработает, то можно расставаться со всеми надеждами на успех. — Если законодательная палата штата Массачусетс признает Броган-Хаус историческим памятником, то вы будете ограничены в выборе вариантов.

Совсем не испугавшись, Луиза Броган, кажется, нашла это забавным.

— Уж не губернатор ли посоветовал вам это сказать? Сомневаюсь. Компания «Броган бэнк энд траст» могла бы причинить много неприятностей штату Массачусетс, и губернатор знает это. Вот почему Броган-Хаус до сих пор остается частной собственностью.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.