Гладиатор

Новиков Андрей Вадимович

Новиков Андрей - Гладиатор скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Алексей Волков

Андрей Новиков

Гладиатор

..Все произошло неожиданно: ни звука, ни предупреждения, ни какого-нибудь развития во времени. Одно мгновение растянулось на вечность, вывернуло наизнанку, да так, что и не понять, где же собственное "я" - снаружи или все еще внутри... рассеяло на атомы, которые столь же внезапно вновь оказались на своих местах. но на своих ли? Все вдруг переменилось. Как? Что? Почему? Но разве можно ответить, если не успел задать вопрос?

Со стороны это выглядело просто, банально и жутко: был человек - нет человека...

Да и был ли он?

Стен как стоял, так и застыл с неизвестно когда раскрытым ртом - ни удивления, ни испуга. Только что вокруг был город, опостылевший, но все же привычный, одновременно любимый и чужой. Теперь вместо домов - бурелом, вместо дороги - просека, крохотная поляна, и только небо голубое-голубое, словно опрокинутый над миром шатер...

Час, минута, секунда... Время застыло вместе с человеком, повисло звенящей тишиной и - взрывом - лопнуло.

Шум крови в ушах, судорожные глотки воздуха... Внезапно налившиеся тяжестью ноги отказались служить, тело опустилось на траву, и это - такое реальное - прикосновение было подобно удару. Нет, не сон, и в голове что-то завертелось, быстро завращалось, ускорилось, и лишь постепенно начало останавливаться. Прошло...

Стен с трудом сел. Звенящее пустотой сознание не находило объяснения, но постепенно свыкалось с тем, что все вокруг земля, трава, деревья - все-таки реальны. Одинокий жучок забрался на полу куртки и теперь упрямо карабкался вверх, словно желая взобраться на неизвестно откуда взявшуюся живую гору. Он тоже выглядел реально, и Стен машинально сомкнул на нем пальцы, растер, встряхнул.

Короткий удар грома удовлетворенным кашлем пронесся над головой. Человек поднял глаза, отыскивая причину, но звук уже стих, да и не было на небе ни облачка, ни даже маленькой тучки.

Рука машинально нашарила в кармане пачку, достала сигарету, щелкнула зажигалкой. Затяжка, ожидание сосредоточения. Не вышло...

Сзади затрещало. Кто-то бесцеремонно лез напролом через кусты. Стен вскочил, на всякий случай растянул рот в улыбке, шагнул навстречу.

Среди ветвей мелькнула черная косматая шкура. Стен окаменел, не в силах даже закричать. Зверь вывалился на поляну.

Он был порождением кошмара - тяжелое, бесформенное существо на шести крепких толстых ногах, обросший свалявшейся длинной шерстью с запутавшейся в ней соломой. Глаза исподлобья уставились на человека, в алчной ухмылке раскололась широкая пасть, демонстрируя два ряда безупречно острых зубов.

Зверь неторопливо направился к Стену. Тот продолжал стоять, окаменев от бессилия и ужаса. Пять метров, четыре, три...

И прорвало!

Стен развернулся и побежал, не разбирая дороги. Зверь обиженно заревел, но не захотел примириться с потерей обеда и потрусил следом. Бежал он тяжело, но человек, обернувшись, заметил в его беге размеренную неумолимость. Так он мог бежать по следу час, три, десять - пока у жертвы не кончатся силы.

Стен, словно подстегнутый кнутом, помчался дальше.

Постепенно звуки погони сперва отдалились, а затем и вовсе смолкли. Пробежав еще немного, Стен понял, что можно передохнуть. Оставшихся сил хватило лишь на то, чтобы перейти вброд небольшой ручей и прислониться к дереву.

Вновь послышался рев, пока еще далекий. Стен машинально огляделся по сторонам в поисках какого-нибудь оружия, он подобрал с земли увесистый сук, но дерево оказалось гнилым. Стен отбросил сук в сторону и отыскал другой. Неуклюже повертев в руках дубину, он задумался над тем, что делать дальше.

Оставалась надежда, что зверь или потеряет его след, или отстанет, наткнувшись на добычу повкуснее. Стен зашагал вглубь леса, отыскивая укрытие. Подумав, он выбрал дерево и полез на него. Сильно мешала дубина, но расставаться с ней пока не хотелось. В конце концов ему удалось забраться на порядочную высоту и укрыться в листве.

Вскоре отдаленное рычание стало громче, и вот уже черная тварь вывалилась из кустов, принюхалась, обошла дерево вокруг и решительно направилась к нему.

Стен затаил дыхание. Зверь рыкнул, приподнял передние лапы и столь же неуклюже, как до этого бежал, полез по стволу. Стен взглянул вверх. Нет, ветки слишком тонки, выше уже не подняться. Спрыгнуть вниз тоже невозможно. Оставалось одно драться.

Он устроился поудобнее и стал ждать. Зверь карабкался медленно, пыхтя и пофыркивая, но вот одна из его передних лап ухватилась за сук, рядом легла вторая. Смен быстро ударил по ним каблуком. Зверь зарычал от боли, дернулся, но четыре других лапы не дали ему упасть.

Нападение повторилось. Стен замахнулся дубиной, но тонкие ветки над головой не давали поднять ее высоко, и удары получились слабые. Отбиваясь от дубины передними лапами, зверь немного поднялся. Еще чуть-чуть, и он сможет дотянуться до ноги Стена.

Стало страшно. Человек вдруг понял, что через минуту он вполне может превратиться в пищу. В отчаянии он перехватил дубину и ее острым концом ударил в красноватый глаз.

Зверь дернул головой, но резкий выпад достиг цели. Взревев, зверь выбил дубину, но Стен не дал ему опомниться и стал яростно, почти не целясь, лупить его по ногам.

Зверь сорвался. Его тело с треском проломилось сквозь крону и глухо шлепнулось о землю. Стен тут же устремился вниз, молясь лишь о том, чтобы зверь подольше не приходил в себя.

Последняя ветка, прыжок. Зверь уже поднялся на лапы, но он был сильно оглушен, на месте правого глаза расплылось кровавое пятно, но уцелевший глаз смотрел на человека с неприкрытой злобой. Стен сделал единственное возможное в его положении.

Подхватив обломившуюся при падении зверя толстую ветвь, он бросился вперед. Удары посыпались на зверя градом, сильные и безрезультативные. В конце концов сук сломался, и как раз в этот момент не испугавшийся ударов и воплей Стена зверь сам начал атаку. Человеку едва удалось увернуться от лязгнувшей пасти.

Проворство и быстрота остались единственными преимуществами Стена перед грозным противником. Азарт схватки заглушил страх, и время от времени человек даже делал короткие контратаки, целясь обломком сука в голову.

Несмотря на выбитый глаз и хромоту после падения, зверь не намеревался оставить человека в покое, и тот вспомнил об огне. Он быстро отбежал в сторону, где краем глаза приметил кучу сухих веток, попытался поджечь их и еле успел увернуться. Неудачно отскочив, Стен споткнулся и упал, но тут же перекатился по земле. Рука наткнулась на прямую и острую палку. Зверь приближался, и тогда с безрассудным отчаянием человек прыгнул ему на спину, вонзил палку во второй глаз и изо всех сил навалился на торчащий конец, проталкивая его внутрь.

Наверное, острие достигло мозга. Зверь взревел, упал и задергался. Стен соскочил, прыгнул в сторону, и тут заметил торчащий из ствола кинжал. В тот момент ему было все равно, откуда он взялся - главное, что он есть.

После нескольких ударов зверь затих окончательно.

Следующие два дня не принесли ничего нового. Как он сюда попал, и где именно находится, оставалось загадкой. Мясо убитого зверя оказалось жестким и невкусным, но другой еды не было. Хорошо еще, что в кармане оказалась зажигалка, и мясо не пришлось есть сырым. Родичи убитого не появлялись, а из прочей фауны Стену попадались лишь небольшие травоядные животные, похожие на косуль. Он несколько раз пытался их поймать, но догнать их было невозможно.

Можно было попробовать сделать лук, но у него не было ничего подходящего для тетивы и наконечников. Единственным оружием оставался найденный кинжал - хороший такой кинжал, с узким обоюдоострым лезвием в локоть длиной, и хотя Смен мало чему так радовался в жизни, как этому кинжалу, для охоты он совершенно не годился.

На исходе второго дня ему удалось поймать в ручье рубашкой несколько рыбин, однако проблему пищи это не решало. Второй по важности была проблема безопасности, и тут кинжал вкупе с вырезанной дубиной мог сыграть свою роль, но все же ночевать он забирался на деревья.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.