Обольщение

Лоренс Эйлин

Лоренс Эйлин - Обольщение скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Обольщение (Лоренс Эйлин)

Глава 1

Юная Кэтрин помогла хозяйке выбраться из машины. Она подала трость, которую та крепко сжала своей бледной, в старческих пятнах рукой, и, подхватив ее плотно под руку, уверенно повела по гравийной дорожке к каменному крыльцу большого дома.

— Что ты меня так поддерживаешь, как будто я вот-вот растянусь, — раздраженно ворчала старая дама. — Я стара, но не настолько, чтобы мне были нужны подпорки. Вот пробудешь здесь не три недели, а месяца три, тогда узнаешь, что мне необходима лишь небольшая помощь, но не более того. Понятно?

— Конечно, понятно, — улыбаясь, ответила девушка. — Особенно, если вы будете постоянно напоминать, чтобы я обращалась с вами не как с восьмидесятипятилетней старой леди, а как с молодой Энни Осборн лет восьмидесяти пяти. Тогда я усвою все гораздо быстрее.

— Не дерзи, — пригрозила ей с мягкой улыбкой хозяйка.

Тяжелая дверь большого каменного дома с портиком широко распахнулась, и седовласый мужчина появился на пороге, поклонился со старомодной учтивостью и взял пожилую даму под руку. Выглядел он, как и его госпожа, моложаво.

— С возвращением домой, мадам, — широко улыбаясь, произнес слуга.

— Да ведь я только в город ездила, а не совершила кругосветное путешествие! — произнесла старая леди с резкостью в голосе, которая для него, очевидно, не была неожиданной, так как он вновь улыбнулся. — А ты, милая, — обратилась она к юной помощнице, — можешь свободно распоряжаться личным временам, которое тебе полагается.

Поколебавшись, девушка набралась храбрости и спросила:

— Когда я гуляла по берегу залива, то видела лодку…

— На которой написано «Энни»?

— Да.

— Она принадлежит нашей семье.

— Я так и подумала. Ею можно воспользоваться?

Хозяйка внимательно посмотрела на нее.

— Ты имеешь в виду, не протекает ли она? Думаю, что нет. А что?

— Ну, — глаза девушки приобрели мечтательное выражение, — противоположный берег выглядит так привлекательно. Мне бы хотелось поплыть и посмотреть, что там.

— Ты умеешь управлять моторной лодкой и грести? Раньше приходилось? Я спрашиваю, потому что ты работаешь у меня и я несу ответственность за тебя. Кроме того, — улыбка смягчила строгие черты ее лица, — ты мне очень понравилась. Я не могу позволить себе тебя потерять.

Кэтрин улыбнулась и, немного поколебавшись, ответила:

— Я плавала на моторке довольно часто по Темзе.

Старушка заметила ее смущение.

— Подозреваю, ты была там с приятелем?

Девушка потупила взор.

— С тех пор как ты приехала сюда, я не замечала, чтобы ты о ком-либо скучала. Прости за любопытство, но ты, очевидно, вычеркнула его из своей жизни?

— Теперь у меня никого нет.

Старая леди с явным удовлетворением кивнула головой и, обратившись к слуге, спросила:

— Чарльз, лодка исправна?

— Да, миссис Осборн. Конечно. Когда молодой господин приезжает, он иногда, даже не поздоровавшись как следует, идет к лодке и мчится на ней на тот берег.

— Превосходно! — воскликнула хозяйка. — Ты, Кэт, можешь ею пользоваться, но не забывай об осторожности.

Она собралась уходить, но, вдруг оглянувшись, спросила:

— У тебя есть с собой соответствующая для таких прогулок одежда? Нет? Тогда зайди в комнату моего внука, она расположена напротив твоей, на той же лестничной площадке. Открой платяной шкаф и возьми его куртку-штормовку да и другую одежду, чтобы тебе было сухо и тепло.

— Вы уверены, что он… — засомневалась Кэтрин.

— Совершенно уверена, — последовал твердый ответ. — Вещи ему не понадобятся, так как, насколько мне известно, он не собирается в ближайшее время навестить меня. Стив приезжает очень редко, а ведь это я его воспитала… — Она не договорила, только горестно пожала плечами. — В следующий раз, когда мы опять будем в городе, тебе, дорогая, надо купить одежду, подходящую для таких прогулок.

— Но вы уверены, что ваш внук не обидится? — продолжала сомневаться девушка.

— С глаз долой из сердца вон, — парировала миссис Осборн. — Ну а если захочешь взять на прогулку собачку, пожалуйста, пусть сопровождает тебя.

И, медленно вышагивая, она направилась в гостиную.

— Чаю, Чарли! И побыстрее.

Она вдруг улыбнулась так задорно, что сразу, казалось, помолодела лет на тридцать. Слуга послушно закивал толовой, и все его крупное тело пришло в движение.

Маленький шотландский терьер упрямо бежал за Кэтрин, не обращая внимания на ее приказ вернуться в дом ее хозяйки.

— Ладно, собачка, — смилостивилась девушка, довольная тем, что нашла себе спутника. — Давай-ка вместе отправимся в плавание.

Где шагом, где бегом она преодолела скалистую полоску земли, отделявшую ее от берега залива. Сильный ветер развевал длинные темно-каштановые волосы Кэт. Борьба с ним пьянила ее, щеки порозовели, горящие от возбуждения глаза такого же цвета, что и синее небо над головой, блестели.

На ней была огромная стеганая непромокаемая куртка, под которой надет теплый серый свитер с высоким воротником и мужская рубашка. Все это было позаимствовано у Стивена — внука хозяйки. Только джинсы были ее, они подчеркивали соблазнительные округлые бедра и стройные ноги. Крепкие высокие ботинки защищали их от острой гальки и прыгающей вокруг с веселым лаем собаки.

— Прекрати, Блэки, — прикрикнула девушка.

Собачка отскочила в сторону, уселась на задние лапки, тяжело дыша и усиленно вращая хвостом.

— Ну, давай, поддавайся, — приговаривала Кэт, с натугой подталкивая лодку к воде. — А ты, песик, помогай мне.

Блэки прыгал вокруг, пока Кэт не удалось наконец, намочив обувь, спустить лодку на воду.

Девушка, оттолкнувшись, перевалилась через борт и позвала:

— Сюда, Блэки!

Собачка послушно прошлепала по воде и запрыгнула в лодку, обдав Кэт брызгами.

Девушка выровняла весла на дне лодки и огляделась вокруг. Сзади возвышался трехэтажный особняк из серого камня — дом, в котором она жила, а впереди, на другой стороне залива, виднелся белый коттедж. За те три недели, что она здесь, он странным образом привлекал ее внимание. Как, впрочем, и все, что его окружало.

Она всмотрелась вдаль: шиферные плитки покрывали его остроконечную крышу, окна мансарды смотрели на залив. Тыльная сторона коттеджа была обращена к скалистым горам.

На некотором удалении от него находилось несколько меньших по размеру домов. По направлению к ним двигалась одинокая фигура человека, казавшаяся с такого расстояния крохотной. Невозможно было разглядеть: мужчина это или женщина. Этот человек вдали не нарушал красоты и безмятежности окружающего пейзажа, который вот уже три недели так манил Кэтрин.

Ей было известно, что до коттеджа тянулась дорога, та, по которой шел человек. Она вела к поселку. Но, чтобы добраться до дома, девушка избрала другой, может быть, и более опасный, но короткий путь — через залив.

Прежде чем отправиться в путь, Кэтрин еще раз проверила, на месте ли пакет с бутербродами и бутылка с водой, которые она предусмотрительно захватила с собой.

Небо над головой было чистым и голубым, хотя на западе начинали клубиться бледно-серые тучи. Однако как они могут повлиять на погоду, девушка не знала. Трудно строить прогнозы, прожив в этой гористой местности столь короткое время.

Кэтрин запустила мотор, присела на корму, направив лодку к другому берегу залива. Собачка уселась на носу лодки, внимательно вглядываясь вдаль.

Моторка скользила мимо небольшого скалистого острова. Его необычайно дикий вид привлек внимание девушки, но, видимо, не только ее, так как, поглядев на дальний берег, Кэт увидела, что направлявшийся к поселку человек поглядел в ее сторону и остановился, будто завороженный чудесным видом.

Вскоре лодка остановилась вблизи прибрежных валунов, густо усеявших крутой скалистый берег. Мотор заглох. Закрепив ее за столбик, предусмотрительно вбитый кем-то в расщелину скалы, девушка выпрыгнула из лодки и вместе с последовавшим за ней Блэки направилась вверх по скалистому берегу, покрытому кустарником. Собачка начала отчаянно отряхиваться и обнюхивать сырые скалы.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.