Огненные тени

Брендон Джоанна

Брендон Джоанна - Огненные тени скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Огненные тени (Брендон Джоанна)

Джоанна Брендон

Огненные тени

1

Если не везет — так сразу во всем!

Логан Теннер мог до последней запятой повторить по памяти текст контракта на постройку судов, но все пойдет прахом, если он не найдет себе помощника — да и в этом случае им пришлось бы хорошенько попотеть, чтобы уложиться в жестко оговоренные сроки.

И надо же — из всех претендентов на работу со всей территории Штатов на его объявление откликнулась лишь эта миловидная кареглазая женщина!

Нервно покусывая губы, Логан поерзал в скрипучем рабочем кресле, зачем-то переложил чертежи на столе и в конце концов набрался духу и взглянул в большие, исполненные надежды глаза сидящей напротив посетительницы.

— Извините, мисс де Леон, — сказал он, и губы его сложились в фальшивую улыбку, — но мне нужен мужчина, специалист по конструированию маломерных судов.

Красивые губы гостьи чуть дрогнули.

— Миссис! — суховато поправила она. — Как указано в заявке, я — вдова. И если вас так беспокоит половая принадлежность вашего будущего помощника, вам следовало, давая объявление, оговорить, что вы нуждаетесь именно в мужчине, а не в специалисте и знатоке своего дела.

Говорила она ровно, без нажима, но на лице у нее мелькнуло что-то похожее на брезгливость.

Удар был не в бровь, а в глаз, и Логан разозлился. Стиснув квадратные челюсти, он поиграл желваками и принялся занудливо объяснять, что работа предстоит изнурительная, вкалывать придется от зари до зари, поскольку сроки поджимают, требования к качеству весьма суровы, а возможности его оснащенной самым допотопным оборудованием мастерской крайне ограничены.

— Поймите, — терпеливо сказал он, — женщине такая работа просто не по плечу.

Гостья вспыхнула, как показалось Логану — от обиды.

— А откуда вам известно, что по плечу женщине, а что — нет? — спросила она.

Логан крякнул от досады. Открывать душу перед незнакомкой не хотелось, а просто смолчать он не мог.

— Я слишком хорошо знаю условия работы здесь, — процедил он сквозь зубы, — чтобы устраивать эксперименты на подопытных кроликах. Вы меня понимаете, мисс?

Он сознательно сказал «мисс», надеясь, что она взорвется, наговорит всякой высокопарной чуши о дискриминации женщин и самомнении мужчин. Но ей, судя по всему, важнее было получить работу, нежели затевать перепалку. Побарабанив пальцами по столу, она отвела глаза и пробежала взглядом по просторному помещению, заставленному плоскодонками, байдарками, каноэ и прочими судами — немного не доделанными или только начатыми.

— Вот что я предлагаю, — сказала она вдруг и перекинула ногу за ногу, задев носком свой стоявший рядом саквояж. — Ваше объявление сохраняет силу, и как только найдется человек… мужчина, более удовлетворяющий вашим требованиям, чем Элида де Леон, я… — Она пожала плечами и закончила: — Я немедленно беру расчет и ухожу.

Как ни заманчиво звучало ее предложение, Логан колебался. В начале его карьеры у него работал один такой подарок судьбы — Лора Конуэй. Из самых глубин памяти всплыл ее, казалось бы, забытый сияющий образ, и сердце защемило сладкой болью. «Не впадай в мелодраму, старик, — сказал Логан себе. — Тебе еще жить и работать… И заказ выполнять. Лучше поинтересуйся у этой дамочки, что за саквояжище она с собой притащила».

— В объявлении сказано, что к работе надо будет приступить немедленно, — поймав его вопросительный взгляд, пояснила «дамочка».

Логан кивнул, а потом окинул взглядом громоздящиеся на полу мастерской лодки и остовы: работа здесь замерла с тех самых пор, как его последний по счету помощник, здоровяк Эдвард Ли, ушел от него, завербовавшись на флот. Он повернулся и, поймав взгляд гостьи, вымученно улыбнулся.

— Мне чертовски нужен помощник, и именно сейчас. Хорошо, я возьму вас — на пробу. Но если подвернется подходящий мужчина…

— Если подвернется подходящий мужчина, я постараюсь его не упустить, — пошутила гостья. На щеках у нее заиграли ямочки, а глаза мечтательно блеснули.

«Все понятно», — с усмешкой подумал Логан.

— В будние дни я работаю с семи утра до вечера, в субботу — с десяти, — сказал Логан, поднимаясь и подхватывая тяжелый саквояж своей новой работницы. Небрежно взяв ее за руку, он помог женщине спуститься на нижний уровень мастерской.

— График как график, — отозвалась Элида, легко спрыгивая с последней ступеньки лестницы. — Но сразу хочу предупредить: последние субботу и воскресенье каждого месяца я не смогу присутствовать на работе.

«Два дня в месяц — невелика потеря», — подумал Логан. Введенный в заблуждение ее миниатюрностью, он великодушно решил дать ей для начала что-нибудь полегче. Подойдя к двухместной плоскодонке, он поставил саквояж на пол и сказал:

— Как вы, наверное, видите, лодка почти закончена. Единственное, в чем она безусловно нуждается, так это в шлифовке песком.

Он судорожно запустил пальцы за воротник голубой рубашки и провел по шее, словно тот натирал ее.

«Нервничает, — подумала Элида. — Совестно стало». Она взглянула на лодку, и на лице у нее появилась усмешка. Шлифовка корпуса — работа неблагодарная, кропотливая, отнимающая уйму времени, а самое главное — не требующая специальной подготовки. Итак, ее работодатель сомневается в ее умении, а может быть, мстит за то, что пять минут назад вынужден был уступить ей — женщине!

Что ж, остается показать, что она очень ответственный человек и знающий свое дело работник. Не говоря ни слова, Элида засучила рукава фланелевой рубашки и осторожно провела ладонью по борту лодки. Да, пожалуй, здесь потребуется не одна только шлифовка — отдельные места придется обработать рубанком.

В саквояже у нее лежал плотницкий инструмент — тот самый, с помощью которого она вместе с отцом и сестрами сделала свое первое в жизни каноэ. Элида нагнулась было к саквояжу, но спохватилась. В конце концов, она выиграла еще не бой, а только первую стычку. Если этот противный Логан Теннер увидит, какими допотопными орудиями труда она пользуется, он, чего доброго, сразу поставит на ней крест.

— Шлифовать вручную или с помощью техники? — спросила она.

— Обычно мы используем технику, но ведь лодка такая маленькая! Думаю, будет лучше, если вы обработаете ее вручную.

«Ну, конечно! Отчего бы не вручную, если не тебе выбиваться из сил!»

— Пойдемте, — продолжил Логан, — я покажу, где хранится весь инструмент.

Показав чулан с инструментами и обрисовав — на всякий случай — процедуру шлифовки, Логан вернулся к себе на террасу. Там он и просидел остаток дня, краем глаза следя за каждым движением своей новой работницы. В глубине души он надеялся, что она чего-нибудь наворотит, загубит всю работу, а то и просто разревется и позовёт на помощь мамочку.

Элида спиной чувствовала на себе его взгляд, догадываясь, что он только и ждет промашки с ее стороны, чтобы тут же с ней и распрощаться. «Ну и жди, — с усмешкой подумала она. — Я покажу такой класс, что тебе самому станет непонятно, как до сих пор ты мог без меня обходиться».

За две недели Логан убедился, что Элида действительно ас в своем деле. Она, казалось, вообще никогда не уставала, и самая скучная и тяжелая работа кипела в ее руках, а со стороны казалось, что для нее ничего более интересного, чем труд судостроителя, на свете просто не существует. По мере того, как число завершенных работ росло, Логан испытывал все большее восхищение своей помощницей. И чем дальше, тем больше он обнаруживал, что его воодушевляют не одни только профессиональные достоинства Элиды.

Вот и сейчас, сидя на террасе за рабочим столом, он, как ворон из своего гнезда, хищно следил, как Элида грациозно и непринужденно хозяйничает в мире, который по традиции считается достоянием сильной половины человечества. Сегодня была последняя пятница месяца, и Элида работала с удвоенной энергией, чтобы к часу все закончить, а в оставшиеся сорок пять минут сделать уборку. Сколько бы стружек или опилок ни скопилось в мастерской, ровно без четверти два она заканчивала мести, переодевалась, поднималась на террасу и, получив чек — зарплату за месяц, уходила.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.