Мятежная душа (Непокорная невеста)

Хэмпсон Энн

Хэмпсон Энн - Мятежная душа (Непокорная невеста) скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Мятежная душа (Непокорная невеста) (Хэмпсон Энн)

Глава 1

Из окна своей спальни Джуди смотрела на узкую береговую полосу прекрасного Киренийского залива. К востоку от пристани высился старинный замок, а там, вдалеке, за голубой гладью теплого моря, искрились на солнце заснеженные вершины гор.

Божественный Кипр был домом Джуди с пятилетнего возраста. Тогда, после смерти родителей, ее дед по материнской линии, грек-киприот, взял девочку к себе. Он дал ей свою любовь, роскошный дом и хорошее образование, но воспитывал ее в традициях острова — со строгостью, граничащей с суровостью и неволей. Однако, когда Джуди исполнилось шестнадцать, дед отправил ее на год во Францию, в закрытый пансион, а после возвращения немного смягчился: теперь девушке было позволено свободно выходить из дома и даже навещать друзей в Никосии…

Потеряв вдруг всякий интерес к красотам природы, она отвернулась от окна, подошла к зеркалу, причесалась, а затем посмотрела на часы и поспешила вниз. Дед сидел во внутреннем дворике и читал газету. Немилосердное солнце сделало свое дело: он выглядел куда старше своих шестидесяти, но все еще сохранял гордую осанку, мощная челюсть, тонкая линия губ и волевой взгляд черных глаз выдавали в нем человека действия. Он совсем не поседел и был, в отличие от многих других киприотов, высок, строен и мускулист.

Когда-нибудь Кристалис будет похож на него, — подумала девушка. Кристалис, которому она предназначалась по выбору своего деда. О их браке договорились еще два года назад; тогда Джуди едва исполнилось пятнадцать, а Крису было уже двадцать шесть… Договорились без нее, не дав даже взглянуть на своего будущего суженого. Ей лишь сказали, что он грек, из Афин, что у него огромный дом на острове Гидра, что он преуспевающий судовладелец и уже скупил добрую половину Кипра. Однажды он увидел Джуди в церкви, и она ему понравилась… Вот и все. Дед считал, что этого более чем достаточно.

К моменту помолвки Джуди уже знала, что слово ее деда закон и что она, подобно прочим киприотским девушкам, будет вынуждена идти по жизни рука об руку с нелюбимым человеком. Знала и почти смирилась. Но тогда, во время празднества в честь жениха и невесты, она почувствовала безотчетный страх перед Крисом, уж больно солидно и уверенно он держался. Да, он молод, красив, богат, но… но Джуди не могла ничего с собой поделать. Просто она его не любила. Ей оставалась последняя надежда: уповать на то, что за предписываемые традицией два года между помолвкой и свадьбой произойдет нечто, способное расстроить матримониальные планы ее деда.

Но время бежало… и в довершение всех бед она встретила молодого англичанина, Ронни Тенанта, работавшего на телевидении в Никосии. Они познакомились в самолете, когда Джуди возвращалась из Афин, где навещала подругу.

Они стали тайно встречаться, и девушку постоянно преследовал страх неминуемого разоблачения. На Кипре девушкам, даже если они совершенно свободны ото всяких обязательств, не дозволяется «гулять» с парнями просто так… Для нее же, «обещанной» другому, это было просто немыслимо! Ей грозил страшный скандал, ее честь навсегда была бы запятнана…

— Дедушка, — сказала Джуди, подходя к старику, — я еду в Никосию. Мне надо купить там кое-что к свадьбе Манолы и…

— К свадьбе Манолы? — Он нахмурился и отложил газету. — Но ты ведь уже дважды ездила в Никосию на прошлой неделе. Я полагал, что все покупки сделаны.

Она с трудом сглотнула, ее прелестные голубые глаза опустились, пальцы нервно теребили край платья…

— Не все, дедушка. Мне нужен еще пояс и… и ленты для волос.

Она подняла глаза. Действительно ли дед смотрел на нее с подозрением, или же это ей просто показалось?

— Что ж, тогда поезжай. — Он взглянул на часы. — Но если хочешь успеть на автобус, поторопись. Когда он отходит?

— Через десять минут. Я вернусь на пятичасовом.

— Смотри, не опаздывай. Ты, надеюсь, не забыла, что сегодня мы ужинаем с твоим женихом? Он пишет, что будет к шести.

Она кивнула и поспешила на автобус. Крис приезжает. Сколько же раз она видела его? Три, не более. И он всегда смотрел на нее без какого-либо чувства, и они даже ни разу не поцеловались, чтобы скрепить свой будущий союз… Когда она ловила его взгляд, ей казалось, что он оценивающе ощупывает ее тело, словно взвешивая все его достоинства и недостатки. В этом, впрочем, не было ничего необычного или обидного… но девушка невольно краснела. Однажды Крис даже пригласил ее на танец, но держался очень скованно, а их разговор был беседой чужих, едва знакомых людей.

И вот он снова приезжает… На этот раз, чтобы договориться о свадьбе.

Три четверти часа спустя она спрыгнула с подножки автобуса и вошла в городской парк, где за одним из столиков открытого кафе ее ждал Ронни.

— Дорогая, тебе удалось! — радостно вскричал он и заключил ее в объятия. — Я думал, ты уже не придешь. Садись, сейчас я закажу что-нибудь, и мы поговорим. — Он подозвал официанта, быстро выбрал в меню несколько блюд и напитков, с улыбкой повернулся к ней, но, заметив, что она с опаской озирается по сторонам, сразу нахмурился.

— Ронни… Дедушка стал, задавать вопросы… Нет, ничего серьезного, но в следующий раз мне придется выдумать что-то другое. — Внезапно ее глаза наполнились слезами. — Я боюсь, Ронни. Боюсь, что не смогу больше приходить к тебе. Сегодня вечером с нами ужинает Крис. Он приезжает готовить свадьбу, я уверена!

Ронни еще больше помрачнел.

— Послушай, Джуди, тебе надо разорвать эту помолвку…

— Разорвать? — В ее глазах мелькнул ужас. — Я не могу. Нет, Ронни, это невозможно. Здесь, на острове, помолвка равносильна браку, ты же знаешь…

— Но ты же не послушная, безвольная киприотка! Твой дед не имеет права следить за каждым твоим движением. И тем более — принуждать к браку с человеком, которого ты даже не знаешь!

Джуди растерялась. Не такого, ох, не такого ответа ждала она от Ронни! А впрочем, на что она надеялась? Чем может он ей помочь? Его контракт истекает лишь через два года, и раньше он не сможет покинуть остров. Но и она не может… не может выйти замуж за Криса, потому что любит Ронни!

— Что же нам делать? — всхлипнула она.

— Я же сказал, ты должна разорвать помолвку. Заявить, что не хочешь этой свадьбы. И никто не посмеет тебя заставить. Тебе просто смелости не хватает, вот и все…

— Наверное, ты прав, Ронни, но… но я не могу! Помоги мне, увези меня куда-нибудь!

— Куда? Остров слишком мал. Где я тебя спрячу?

Она еле сдерживала рыдания. Да любит ли он ее? В прошлую их встречу он так долго и красиво говорил, а сейчас…

— Если я снова увижу деда и Криса, то не осмелюсь им и слова сказать. Но я могла бы сбежать… с тобой! — Она замолчала, поскольку Ронни в ответ на ее горячие слова только покачал головой.

— Ты — несовершеннолетняя, — мрачно напомнил он, — а твой дед — твой законный опекун. Если я помогу тебе скрыться от него, у меня будет куча неприятностей. Нет, Джуди, выход один: разорвать помолвку. Кроме того, ты можешь просто сказать своему Церберу, что встретила другого мужчину, я же приеду и все ему объясню. Если он согласится видеть во мне твоего жениха, мы сможем пожениться здесь, на Кипре.

— Он не позволит мне расторгнуть помолвку, — расплакалась она.

— Да скажи ты ему, наконец, что не любишь Криса!

— О, это не причина. Здесь не выходят замуж по любви. И потом, дедушка захочет узнать, почему я до сих пор молчала.

Он быстро взглянул на нее:

— Значит, если бы мы не встретились, ты бы согласилась?

— Таков обычай, — кивнула она.

— Ты сказала, что не можешь разорвать помолвку без веской причины… Тогда скажи своему деду правду. Правду о том, что у тебя есть я.

Она ошарашенно уставилась на него:

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.