Побежденная отшельница

Колберт Лилиан

Колберт Лилиан - Побежденная отшельница скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Побежденная отшельница (Колберт Лилиан)

1

Больница на окраине Лондона пряталась в густой зелени старинного парка. Джейн Доун, двадцатисемилетняя журналистка, оставила такси у ворот, быстро расплатилась и почти побежала по длинной аллее ко входу, вся во власти отчаянной тревоги. Ее сестра-близнец Дженнифер и жених Дженнифер попали в автомобильную катастрофу и сейчас находились в этой больнице.

Дженнифер мерила ногами крохотную комнатку ожидания.

— Когда мне сказали, что ты в интенсивной терапии, я решила, что ты серьезно пострадала, — едва смогла вымолвить Джейн, ошеломленно глядя на сестру.

— Разочарована? — насмешливо бросила Дженнифер.

У этих близнецов все было одинаковое. Родители выбрали им близкие по звучанию имена — Джейн и Дженнифер, а коротко ту и другую звали Дженни. Обе потрясающе красивы, с яркими голубыми глазами, тоненькие, хрупкого сложения, с нежной как фарфор кожей и великолепными светлыми волосами, они обращали на себя внимание прохожих, особенно когда были рядом.

Единственное различие между ними заключалось в том, что короткая стрижка Джейн делала ее похожей на мальчика, а Дженнифер носила длинные волосы, вьющиеся по плечам. Но самые важные различия заключались не в этом. Именно из-за них сестры и разошлись довольно давно.

Дженнифер, исключительно способный телекомментатор, для того чтобы получить все, что ей требовалось от жизни, пользовалась своей внешностью, а не мозгами. Мужчины, утверждала она, думают лишь одной частью тела, и с ее помощью их вполне можно контролировать, чтобы быстро получить все лучшее.

По контрасту, Джейн считала, что внешность мешает ей в журналистской работе. Ей приходилось трудиться вдвойне, чтобы убедить окружающих: ее миловидное личико — это не все, чем она вправе гордиться.

Несмотря на то, что они редко виделись (таково было желание Дженнифер), Джейн любила сестру. Ведь других родных у них не имелось.

— Похоже, с тобой все в порядке, Дженни, — облегченно выговорила она.

— В порядке? — взвизгнула Дженнифер. — Да ты погляди! У меня останутся шрамы, я точно знаю! — Она показала пальцем на крохотный порез на щеке. Джейн пыталась разобраться в ситуации, не обращая внимания на вопли сестры.

— Что случилось? Патрульный сообщил мне, что произошел несчастный случай. — Она припомнила тот момент, когда она безумно испугалась, что лишилась своей единственной родственницы. Они остались сиротами в раннем детстве, их было всего двое, поэтому Джейн так цеплялась за тонкие нити родства.

Подчеркнуто не обращая внимания на надпись «Не курить», Дженнифер закурила и выпустила несколько колец дыма, прежде чем ответить:

— Господи, это было ужасно. Я думала, что умру. Чья-то машина потеряла контроль, когда мы вышли из ресторана. Она выкатилась на тротуар и помчалась прямо на нас. Стивен оттолкнул меня, а машина наехала на него. Я стукнулась о стену — и вот! — Она опять поднесла руку к царапине.

Джейн постаралась не раздражаться от того, что ее сестра целиком поглощена собой. Чтобы узнать больше, нужно вести себя умно.

— Уж не Стивен ли Ланкастер? Тот самый? — Она слыхала о нем, да и кто в их профессии его не знал? Его репутация видного инженера-авиаконструктора сделала его ходячей легендой. — Господи, где же ты с ним познакомилась?

— Однажды он пришел в наш гимнастический клуб. Ладно уж, наверное, ты должна знать: мы сегодня обручились, — небрежно сообщила Дженнифер сестре. Обручились? Сказать, что Джейн была ошеломлена, мало. Она даже не знала, что Стивен Ланкастер в Лондоне, а теперь вот вдруг он обручился с ее сестрой. Обручены… Она и не думала, что такое может произойти. Она привыкла к тому, что Дженнифер холодно использует мужчин в своих целях, ей и в голову не приходило, что та может влюбиться. Но ведь влюбилась же!

Джейн попыталась представить себе, что сейчас переживает сестренка. Ужасно, должно быть. Теперь ее поведение становится более понятным. В состоянии стресса люди иногда ведут себя удивительно. Ее сестра, похоже, прятала свои чувства под напускным равнодушием.

Сердце Джейн смягчилось.

— Как он? — тихо спросила она.

— Идем, сама увидишь.

В палате, рядом с комнатой ожидания, лежал Стивен Ланкастер, почти скрытый повязками. Все, что удалось рассмотреть Джейн, это его каштановые волосы и ужасно бледное лицо.

— Его родным сообщили? — обеспокоенно спросила она.

— Господи, не спрашивай меня. У меня и так голова распухла. Его только что привезли из операционной. — Дженнифер содрогнулась. — Неизвестно, останется ли он в живых, а если останется, то возможно, будет калекой!

Джейн, ужасно расстроенная, взяла сестру за руку.

Дженнифер отмахнулась:

— Оставь, Дженни! Я тут не задержусь!

Джейн замерла. Мысли о том, как страдает ее сестра, исчезли. Влюбленная женщина не могла быть такой жестокой.

— Что ты имеешь в виду?

— Ну бывает ли такое невезение? Стоило мне заарканить красавца-мужчину с деньгами, его тут же чуть не убили! — Сестра горько засмеялась.

Смех прозвучал так некстати в комнате, где лежал тяжелораненый, что Джейн пораженно уставилась на сестру.

— А я думала, ты в него влюбилась!

— Любовь? Брось, Дженни! Любовь существует только среди голубков. Я хочу иметь деньги и положение, кататься по всему свету. Да будь я проклята, если позволю привязать себя к калеке!

Отвращение вызвало волну гнева. Джейн пришлось отдышаться, прежде чем она смогла заговорить.

— Он спас твою жизнь. Ты же не можешь просто уйти.

Сестра приподняла свою красивую бровь.

— Да неужто?

— Дженнифер, ты ему нужна. — Джейн овладело холодное бешенство.

— Ну а мне он не нужен, — возразила сестра, снимая с пальца сверкающее кольцо и швыряя его на постель. — Господи, сколько времени я потратила зря! — Шагнув к Джейн, она ткнула в нее пальцем. — Послушай-ка, красавица, мне плевать, простишь ты меня или нет. Если ты волнуешься, почему бы тебе с ним не остаться? Ты такая замороженная, тебе же плевать, сможет он тебя удовлетворить или нет! Что до меня, я ухожу. В море еще полно рыбки. Поеду-ка в Штаты, сменю обстановку.

Джейн изумленно смотрела, как ее сестра-близнец выходит в дверь, не оглядываясь, и ей было стыдно за нее. Ей никогда не приходило в голову, что Дженнифер может так подло себя повести.

Ее взгляд упал на больного. Подойдя поближе к постели, она всмотрелась в неподвижное тело и обнаружила, что не может отвести от него глаза. Она тихо вздохнула. Мужчина выглядел таким беспомощным, красивое лицо было покрыто царапинами и синяками. У Джейн сжалось сердце от жалости.

Удивленная собственной реакцией, она попыталась понять, что же с ней происходит. Да у меня просто шок, подумала она. Я благодарна ему за Дженнифер, ужасно, что он так сильно пострадал. А сестре он спас жизнь. И она продолжала с любопытством изучать его.

Так вот он какой, Стивен Ланкастер. Даже в бессознательном состоянии лицо его выражало властность, целеустремленность, ничего слабого в нем не было. Интересно, какого цвета у него глаза? Пока что Джейн видела лишь его ресницы — никогда еще она не видела таких длинных ресниц у мужчины. Чувственный рот, скрывавший неведомый огонь. Вдруг этот огонь никого больше не согреет…

Почему-то ей стало больно при этой мысли. Тут взгляд ее остановился на блеснувшем кольце, все еще лежавшем на одеяле. Она подняла колечко, задержав дыхание: какой прекрасный большой брильянт! Наверное, оно стоило целое состояние, а ее сестра швырнула его прочь, как пустячок! Так же, как она отшвырнула прочь Стивена Ланкастера.

Ища глазами сумочку, Джейн припомнила, что выбежала из дома без нее. Она просто сунула ключи и деньги в карман плаща и вылетела на улицу. Лучше надеть кольцо на палец, чем сунуть его в карман плаща! И она со странным чувством посмотрела на кольцо, словно она обручилась… Будь она мечтательницей, она бы решила, что ей подан знак свыше. Но она гордилась своей уравновешенностью и знала, что это просто совпадение.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.