Маскарад для двоих

Келли Элисон

Келли Элисон - Маскарад для двоих скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Маскарад для двоих (Келли Элисон)

Глава первая

Дверь в офис распахнулась так резко, что Джой приготовился увидеть штурмовой отряд полиции в полном вооружении. Но на пороге появилась высокая платиновая блондинка в канареечно-желтом костюме.

— Привет, Стефф! — Джой отложил в сторону отчет, который просматривал. — Дункан говорил, что ты вернулась.

— Он женился! — воскликнула она вместо приветствия.

Лучше бы полиция, подумал Джой. С раздраженной Стефани Уортингтон можно иметь дело только после нескольких порций виски.

— Нет, ты представляешь? Он, оказывается, женат! Зарегистрировался сукин сын и не сказал мне ни слова. О Боже! Я так зла, что готова перегрызть ему горло. Кто бы мог подумать, что он так со мной поступит?! Даже сейчас не могу поверить в случившееся.

— Стефани! — Джой понял, что пора вмешаться, иначе конца монолога ему не дождаться. — О чем ты говоришь? Объясни толком?

— А еще крестным называется! — Стефани подошла к столу, запустив пятерню в короткие серебристые волосы. — Все знал и молчал. Я выяснила это только вчера вечером. — Стефани нервно щелкнула пальцами. — Негодяй! Пошел и женился, ничего мне не сказав.

Если бы Джой не знал Дункана Портера, он бы, конечно, посочувствовал девушке: действительно, скрыть от крестницы такое важное событие в своей жизни! Но Джой помнил Дункана Портера с десятилетнего возраста, ведь тот был его опекуном.

— Ты можешь в это поверить? — воскликнула она, бросив на него быстрый взгляд.

Действительно, трудно. Слишком невероятна была новость, что семидесятидвухлетний закоренелый холостяк Дункан женился, ничего никому не сказав. Ну и дела!

— Черт возьми, Джой! — обиделась Стефани. — Почему ты молчишь? Ты ничего не хочешь мне сказать? А я так надеялась на сочувствие.

— Извини, — пробормотал он, изо всех сил стараясь остаться серьезным. — Обещаю, что преисполнюсь сочувствия, если ты успокоишься и скажешь наконец, кто сумел подцепить нашего старикана?

— Что за дурацкий вопрос? Причем здесь наш старикан? Я говорю о Брэде Кэри.

— Кэри, Кэри… — Имя показалось Джою знакомым. — А! Это тот тип, которого Дункан назначил менеджером отдела планирования?

Тяжелый вздох и горестный кивок в ответ.

— Ну? И что?

Стефани сидела с безутешным видом и явно не собиралась ничего объяснять.

— Я только что тебе сказала, — произнесла она без всякого выражения. — Он женился.

— Тогда это ему нужно мое сочувствие, а не тебе.

В другое время она прочитала бы ему лекцию о преимуществах семейной жизни, но сейчас только крепко сжала губы и яростно сверкнула глазами.

— Он женился на Кэрри Дент!

Джой опять с трудом вспомнил, кто это.

— Э… э… кажется, его помощница?

— Да! — раздраженно воскликнула Стефани и снова запустила руки в волосы. — Это же безумие! Скажи, ты можешь поверить, что он женился на ней?

— Ну, мне всегда казалось, что она предпочитает заниматься карьерой, чем готовкой, глажкой и воспитанием детей, — протянул он. — Но она очень даже ничего, так что…

— Джой! — Ты что, совсем дурак или притворяешься? — говорило выражение лица Стефани. — Они поженились только для того, чтобы Брэд получил повышение! Это брак по расчету, — закончила она возмущенно.

— Но поскольку это не моя женитьба, детка, мне не кажется, что наступил конец света.

— Ты не понимаешь! Они не любят друг друга! Это просто катастрофа!

Стефани всегда была безнадежным романтиком, однако в данном случае реакция показалась Джою слишком бурной.

— Я не знал, что вы с Кэрри такие близкие друзья.

— Ну, мы были. И есть. О, я не знаю! — Она тяжело вздохнула. — Мы по-настоящему познакомились, только когда я захотела, чтобы кто-нибудь помог мне с дизайном кухни.

Джою потребовалась вся его сила воли, чтобы не взорваться от смеха. Одно воспоминание о недавней попытке Стефани испечь пирог на день рождения Дункана заставило его желудок протестующе сжаться.

— И что было дальше? — спросил он.

— Мы обнаружили, что у нас немало общего, и после работы стали встречаться. Ничего особенного, ходили в кино, или куда-нибудь поужинать, или просто прогуливались по пляжу. Но однажды вечером мы зашли ко мне домой. Ну, слово за слово… в общем, мы стали целоваться, и…

— Да вы что, с ума сошли? Стефани?!

Она вздрогнула от неожиданности. Джой никогда не был ханжой, а тут вдруг разнервничался.

— Не смотри на меня так! Целоваться — это совершенно нормально. Мне двадцать шесть лет, и я люблю его.

— Его? Ты говоришь о Брэде Кэри?

Она устало нахмурилась.

— Да, Брэд Кэри из отдела планирования.

Джой моментально успокоился. Слав Богу, он, оказывается, спутал Брэда Кэри с Кэрри Дент!

— О, Джой, я в таком замешательстве.

— Расскажи мне о ваших отношениях, — пробормотал он сухо и тут же раскаялся — Стефани действительноначала подробно рассказывать о своих чувствах к Кэри. Вообще-то, когда дело шло о работе, Стефани держалась как скала под ветром. Но стоило только случиться чему-нибудь в ее личной жизни, и она совершенно терялась.

— Я не знаю, что я чувствую сильнее — горе или гнев, — сказала она упавшим голосом, рассеянно накручивая на палец цепочку с большим золотым медальоном. — Крестный выпалил мне эту новость, как только я сошла с самолета, и… и…

Стефани редко плакала, но тут легкое подрагивание губ и быстро-быстро заморгавшие ресницы подсказали Джою, что пора вмешаться.

— Милая, — поспешил сказать он, — сейчас тебе, конечно, все кажется совершенно ужасным, но… ты влюбляешься едва ли не каждую неделю.

— Мои чувства к Брэду всегда были особенными. Он… он необыкновенный.

— Необыкновенный? В самом деле? Надо же! — Джой вскинул брови. — Кто бы мог подумать, что у Брэда так много общего со всеми остальными парнями, в которых ты влюблялась за последние десять лет!

— Но это не так! Брэд не похож на тех, в кого я влюблялась раньше. — Стефани мечтательно улыбнулась. — Он умный, внимательный, тонкий, веселый и… и… — она замахала руками, выражая полный восторг, — и замечательный во всех отношениях!

— И женат! — напомнил он.

Выражение безысходного отчаяния на лице Стефани заставило Джоя пожалеть о своей несдержанности. Черт, этот парень действительно что-то для нее значит! Чувствуя себя полным ничтожеством, он обошел стол и успокаивающе положил руку ей на плечо.

— Извини, дорогая, я был неправ. Не надо было напоминать. Но ты прекрасно обойдешься без дурака, который от тебя отказался. Ему же хуже!

— Спасибо, Джой. Но, к сожалению, сейчас мне от этого не легче.

Он изобразил сильное удивление.

— Когда ты порвала с Томом, Диком и Гарри, светопреставления не случилось. Не говоря уже о Крэмпи, Слипи, Доке и обо всех их предшественниках.

Шутка не подействовала — Стефани скорее вздрогнула, чем улыбнулась.

— Да, но после стольких неудач все теряет смысл.

— Но жизнь тем не менее продолжается. Так как насчет того, чтобы перестать изображать из себя жертву и найти во всем что-нибудь положительное?

— Господи, Джой, от твоего сочувствия впору повеситься, — надулась она.

— Видишь ли, Стефф, ты и так просто умираешь от жалости к себе. Если еще я начну сострадать, ты уже никогда не забудешь об этом ничтожестве. — Он дернул за платиновый завиток. — И я думаю, что на самом деле ты, дорогая леди Стефани Уортингтон, гораздо сильнее, чем пытаешься изобразить. — Ухмыльнувшись, он быстро обнял ее и поцеловал в макушку.

Ему была хорошо знакома шелковая мягкость ее волос, но слабый запах шампуня показался новым.

— Джой… — Стефани дернула его за рубашку.

— Ммм… — Что это за аромат? Раньше был другой, а в этом больше мускуса.

— Джой! Ты меня слушаешь?

— Извини, что ты сказала?

— Я сказала, что ты прав.

— Могу я получить твое признание в письменном виде?

Она стукнула его по плечу и показала язык.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.