Ошибки прошлого

Джамп Ширли

Джамп Ширли - Ошибки прошлого скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Ошибки прошлого (Джамп Ширли)

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Если бы руки Мелани Вивер не были покрыты толстым слоем шоколадного теста, она заклеила бы свой рот скотчем, может быть, тогда она перестанет произносить это вновь и вновь. Говорить «да», когда в действительности хочется кричать «нет». Даже если у нее были самые веские причины для отказа, все равно она соглашалась.

Не хотите ли попробовать ломтик бабушкиного кекса с изюмом и цукатами? Разве вам не нравится этот оранжевый свитер?

Мелани ненавидела фруктовые кексы, устала от плоских шуток и никогда не надевала ничего оранжевого. И тем не менее каждый год к рождественскому обеду бабушка приносила ей черствый фруктовый кекс, и Мелани, с трудом проглатывая кусок с сушеными вишнями и финиками, хвалила стряпню. Каждый вторник она покорно посещала пресвитерианскую церковь, а в ее гардеробе были три оранжевых свитера, подаренных ей на день рождения тетушкой Камелией, уверенной: племянница обожает вязаные вещи цвета манго.

Только подобной безотказностью и тактичностью можно объяснить факт того, что Мелани приняла приглашение на вечер встречи выпускников своей школы. Прошло уже почти 20 лет, а ее жизнь до сих пор невероятно далека от общепринятых стандартов.

— Мне очень хочется тебя увидеть, — сказала Дженни Дженкинс, главный организатор встречи. Ее голос, неестественно громко прозвучавший в телефонной трубке, вырвал Мелани из задумчивости. — Все будут рады встретиться с тобой. Я посылала тебе по почте приглашение, но, видимо, ты его не получала.

Что-то типа того, подумала Мелани. Она получила приглашение, но проигнорировала его, так какие собиралась никуда идти, опасаясь, что придется отвечать на многочисленные вопросы о Кейде.

Могло быть и хуже: Кейд мог появиться на встрече выпускников сам, под руку с другой женщиной. Мелани готова развестись, но ей все еще очень тяжело.

— Вечер встречи через неделю. Всего несколько дней, и мы опять будем вместе. Разве это не замечательно?

— Великолепно! — с показным энтузиазмом ответила Мелани. Ей хотелось пообщаться с одноклассниками, узнать про их жизнь, но мысль о встрече с Кейдом, которая неминуемо вызовет воспоминания о более счастливых днях их жизни, была невыносима. К тому же могут снова возникнуть разные «может быть» — те же самые «может быть», из-за которых она откладывала свой уход, думая, что, возможно, все еще уладится.

Так или иначе, тех дней не вернуть. Мелани изменилась, и Кейд не принял этих изменений. У нее теперь новая жизнь, она, как и мечтала, открыла свое дело.

Был ранний полдень, и кафе «Чашка кофе» пустовало, если не считать Кутера Рейнольдса, который потягивал свой кофе-латте и читал «Лоуфорд ньюс». У Мелани оставалось около часа до того, как поток студентов заполнит зал ее кафе, расположенного в западной части Лоуфорда, штат Индиана, и, она надеялась, около пяти секунд до появления ее дочери Эмми, помогающей матери справляться с наплывом посетителей.

Уверенная, что Эмми появится в любую секунду, Мелани начала готовить булочки, но уже прошло двадцать минут, как Дочь должна была прийти, а ее все еще не было.

— Ты, конечно, закончила колледж? — Не дожидаясь ответа, Дженни продолжила: — Что касается меня, то я не смогла. Я так вымоталась в школе! — она тяжело вздохнула, будто обучение в средней школе Вествейл-Хай было равносильно пребыванию в тюрьме Сан-Квентин.

Дженни все болтала о том, как трудно ей было, как она ненавидит грамматику, и прочее, и прочее. Ее слова отдавались болью в груди Мелани. С самого детства она мечтала иметь свое дело. Мелани проводила летние каникулы здесь, в Индиане, помогая бабушке и дедушке в антикварном магазине, дававшем неплохую прибыль. Дедушка заметил предпринимательскую жилку Мелани и настаивал, чтобы после школы она продолжила обучение и получила ученую степень.

Мелани окончила школу со стипендией, позволявшей ей выбрать колледж для дальнейшего обучения, но все рухнуло из-за замужества и рождения ребенка.

Кейд всегда говорил, что у Мелани еще будет время на дальнейшее обучение, но она не хотела откладывать. Когда Эмми подросла, Мелани начала посещать вечерние бизнес-курсы, одновременно работая в кафе Индианаполисского университета. Именно тогда она и поняла: ее призвание — ресторанный бизнес.

Расставшись с Кейдом, Мелани переехала в Лоуфорд и открыла собственное дело. Конечно, это не та жизнь, о которой она мечтала, но, пока росла Эмми, у нее не было иных альтернатив. Впрочем, Эмми стоила жертвы в десять раз большей. Ее смех, ее первый школьный день, ее попытки освоить велосипед, ее разбитые коленки…

Первые годы совместной жизни с Кейдом были наполнены счастьем и смехом. Они обедали, сидя прямо на полу в гостиной, среди подушек, заменявших мебель, при свете свечей…

Мелани отбросила посторонние мысли и занялась приготовлением шоколадной стружки. В это время Дженни в телефонной трубке продолжала рассуждать о том, что встреча выпускников может получиться не слишком теплой, потому как страшно снова, через двадцать лет увидеть товарищей по школе. Дженни, очевидно, могла говорить и без собеседника.

— А чем ты занималась все эти годы? — спросила наконец Дженни, но ее вопрос был прерван резким сигналом мобильного телефона. — Проклятье! Подожди секундочку, мне кто-то звонит по сотовому. Возможно, это мой бывший супруг номер два, — проговорила она.

В ответ Мелани буркнула что-то неразборчивое. Внезапно в ее голове возник текст собственного резюме: женщина тридцати семи лет, почти разведенная, хозяйка собственного кафе, начавшего приносить прибыль всего три месяца назад.

— Мелани, — через какое-то время снова раздался голос Дженни, — ты еще здесь?

— Да.

Закончив с тестом для булочек, Мелани бросила быстрый взгляд в угол кафе и улыбнулась. Кутер крепко спал, накрывшись газетой.

— Помнишь Сьюзен Джеггер? Она занимается бизнесом, — тараторила Дженни. — Она продает одежду для собак и заработала уже несколько миллионов. О, а помнишь молчуна Мэтта Филиппса, всегда сидевшего за последней партой? Он теперь известный разработчик программного обеспечения, почти как Билл Гейтс. — Дженни перевела дыхание. — А ты, бьюсь об заклад, изобрела лекарство от рака или что-то в этом роде.

— Не совсем. — Мелани не следовало завидовать тому, что некоторые ее одноклассники достигли большего, чем она, но она завидовала.

Я, окончившая школу в десятке лучших, целых двадцать лет помогала своему мужу делать карьеру! А ведь могла, например, баллотироваться на пост президента или даже больше.

— Тогда чем же ты занимаешься? — удивилась Дженни.

Перед тем как ответить, Мелани задержала дыхание. Что из того; что она не возглавляет какую-нибудь крупную компанию? Кафе «Чашка кофе» — это то, чем можно гордиться, это только ее успех, и ничей больше.

— У меня собственное кафе в Лоуфорде, — ответила Мелани.

— Да, неплохо, — разочарованно протянула Дженни.

Мелани постаралась подавить нарастающее раздражение.

— Между прочим, на днях я была в суде. — Дженни решила сменить тему. — У меня небольшая тяжба с моим соседом. — В ее голосе слышались драматические нотки. — Но это долгая история.

Это уж точно, подумала Мелани. Она взглянула на дверь, не идет ли Эмми.

— И, когда я была там, — продолжала Дженни, — я столкнулась с Кейдом. Мы разговорились, и я пожаловалась ему, что ты так и не ответила на мое приглашение. Он-то и дал мне твой номер телефона.

У Мелани перехватило дыхание.

Когда же я смогу спокойно слышать о Кейде? Я больше не люблю его, и не виделись мы целую вечность. Это не более чем человек, с которым я скоро разведусь!

Но какая-то частичка ее все еще верила в возможность счастья, все еще реагировала на его имя, все еще желала его…

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.