Тепло очага

Колдер Эйлин

Колдер Эйлин - Тепло очага скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Тепло очага (Колдер Эйлин)

Эйлин Колдер

Тепло очага

1

В родильном отделении Медицинского центра Эморского университета в Атланте, штат Джорджия, в шесть тридцать пополудни молодая красивая женщина произвела на свет ребенка. Роды прошли удачно, младенец родился здоровым и крепким. Но когда акушерка поднесла новорожденного к лицу матери, та отвернулась, даже не взглянув на него. Акушерка объяснила такое безразличие к собственной плоти и крови усталостью роженицы, которая промучилась около пяти часов, прежде чем разрешиться от бремени.

А в это время отец ребенка, которого врач по телефону известил о приближении родов, мчался на огромной скорости по бульвару Мариетты, надеясь успеть к началу величайшего из таинств. Но на подъезде к Медицинскому центру он попал в большую автомобильную пробку, в которой простоял не менее получаса. Так что младенец родился без него.

Эдвард сидел в своей уютной гостиной и размышлял о том, что женщина в доме ему не нужна, – что бы там ни говорила его мать. Он был отцом-одиночкой, но это не мешало ему справляться со всеми домашними делами. Правда, ему не всегда удавалось выспаться, особенно в последнее время, когда у Кэролайн начали резаться зубки. Но Эдвард тем не менее продолжал вести нормальный, полноценный образ жизни, успешно преодолевая все трудности. Настолько успешно, что компания, в которой он работал, даже не догадывалась о том, что миссис Хартли как таковой уже не существует. Сам Эдвард тоже пребывал в счастливом неведении относительно того, что на работе не знали об изменении его семейного статуса, пока не подошло время продления его контракта. И вот тогда взаимное заблуждение обеих сторон по поводу семейного положения Эдварда стало очевидным.

Однажды Эдварда вызвали к председателю правления компании, что само по себе было из ряда вон выходящим событием. Но когда он уже сидел в глубоком роскошном кресле в кабинете Джеффри Рейнолдса – или Джеффа, как его назвали между собой сотрудники компании, – и тот, просверлив его проницательным, слегка нервирующим взглядом, предложил ему сигару, Эдвард поразился еще больше.

– Как семья? – вежливо поинтересовался Джефф.

– Спасибо, хорошо, – ответил Эдвард, перестав уже удивляться чему бы то ни было.

За те двенадцать месяцев, что он здесь работал, босс еще ни разу не разговаривал с ним на личные темы. И по работе-то они беседовали, дай Бог, от силы один или два раза.

Наверное, перед тем как вызвать меня к себе, Джефф просмотрел мое личное дело, предположил Эдвард, однако упустил из виду, что со времени составления этого дела в его личной жизни произошли определенные изменения.

– Вы талантливый архитектор, Эдвард, – после небольшой паузы приступил к делу мистер Рейнолдс. – Мы очень довольны вашей работой.

Эдвард не знал, как реагировать на эти слова. Воспринять как комплимент? Но отпускать лестные замечания совсем не в стиле Джеффа – он вообще крайне редко хвалил кого бы то ни было. Скорее всего следует держать ушки на макушке.

– Как вам известно, – продолжал тем временем Рейнолдс, – мы заключали с вами срочный контракт и работа, которую вы должны были выполнить, завершена.

Черт! Так вот зачем он вызвал меня, с горечью подумал Эдвард. Однако пессимистическое настроение исчезло с той же быстротой, с какой возникло, потому что босс сказал:

– Наша компания начинает новый грандиозный проект – строительство гигантского супермаркета в Майами. В данный момент я ищу архитектора, который мог бы возглавить группу по проектированию этого объекта.

Эдвард весь обратился в слух, стараясь сохранять невозмутимый вид.

– Работа над проектом не потребует переезда проектной группы в Майами, – неторопливо продолжал излагать Джефф. – Между Атлантой и Майами будет курсировать самолет нашей компании. Человек, которого я поставлю ведущим архитектором проекта, должен быть надежным и очень талантливым специалистом, не говоря уже о том, что он должен быть готов полностью посвятить себя выполнению этого важнейшего задания. – Джефф чуть подался вперед, его густые брови сошлись на переносице. – я еще не решил, кого назначу руководителем проекта, но на досуге ознакомился с вашим личным делом, Хартли. Ваша работа произвела на меня большое впечатление. Скажите, вас мог бы заинтересовать такой проект?

– Конечно, – не раздумывая ответил Эдвард.

Джефф кивнул, как бы выражая свое удовлетворение столь решительным ответом.

– Ваше образование и послужной список говорят сами за себя. Но я хочу быть уверен, что у человека, которому я доверю проект, и во всем остальном полный порядок. На следующей неделе я устраиваю коктейль для претендентов, которые значатся в моем списке, и хотел бы видеть там вас и вашу жену.

Джефф думает, что я до сих пор женат! – осенило Эдварда. Осознание этого факта на несколько секунд лишило его дара речи. И вот тогда-то наконец он, можно сказать, прозрел.

Замечание босса о том, что ему нужен человек, способный полностью отдаться работе, вдруг приобрело для Эдварда, раньше о подобных нюансах вообще не задумывавшегося, четкую значимость. Для него так же внезапно предстал в новом свете тот факт, что компания всегда более благосклонно относилась к семейным сотрудникам.

Эдвард понимал, что ему следует вывести босса из заблуждения, сказать, что от него ушла жена, оставив ему грудного ребенка. Впрочем, если рассудить здраво, никого не касается, есть у него супруга или нет. Важно то, что работу свою он выполнял, и выполнял хорошо.

И Эдвард промолчал.

– Да-а, – раздумчиво произнес он, барабаня пальцами по кухонному столу, – появится здесь женщина, и хлопот не оберешься. Компания должна радоваться, что я живу один.

Нетерпеливый выкрик недовольства вернул мысли Эдварда к ребенку, сидевшему рядом с ним на высоком стульчике.

– Ну не совсем один, конечно, – поправился он, улыбнувшись. – Прости, кроха, я отвлекся. – Эдвард снова взялся за ложку. – Мы ведь с тобой молодцы, правда? – спросил он, положив в раскрытый ротик девочки ложку клубничного пудинга.

Кэролайн радостно засмеялась.

Почему я все-таки не сказал Джеффу правду? – продолжал размышлять Эдвард. Мне следовало сказать ему что-то типа: «У меня все в порядке с ответственностью, сэр. Это моя бывшая жена не обладает этим качеством». Но я словно язык проглотил, поскольку думал лишь о том, что мне очень нравится работать в компании «Рейнолдс». За год в профессиональном отношении я успел продвинуться довольно далеко.

Я, конечно, не умру, если со мной не возобновят контракт. Для способного архитектора вроде меня работа всегда найдется. Хотя такую престижную фирму, как «Рейнолдс», известную своими проектами во всем мире, надо еще поискать. Являясь ее сотрудником, можно работать практически в любой стране.

Еще Эдвард подумал о том, насколько улучшился уровень его жизни за время работы в этой компании. Недавно он переехал в роскошный дом в престижном районе Атланты, купил последнюю модель «шевроле»...

Мысли Эдварда вернулись к приглашению на коктейль. Не может же руководство компании, в самом деле, препятствовать моему продвижению по службе только потому, что я не женат! – раздраженно подумал Эдвард. Если они пойдут на это, я могу подать на них в суд – за дискриминацию. Но чем закончится суд, еще неизвестно, а вот если я буду сидеть тихо и не высовываться, то передо мной могут открыться заманчивые перспективы. Поэтому судебный иск мне, пожалуй, не нужен. Мне нужно повышение. Я, черт побери, хочу взлететь высоко и засиять на небосклоне современной архитектуры яркой звездой!

Но из разговора с боссом Эдвард понял, что если все-таки выяснится, что у него неполноценная семья, то воспарить на архитектурный Олимп ему не удастся.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.