Огненная женщина

Оливер Энн

Оливер Энн - Огненная женщина скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Гороскоп предвещал удачный день. Исчезли последние сомнения. Абигейл Сеймур еще раз внимательно просмотрела рекламный проспект.

Особняк, весьма красноречиво называющийся «Козерог», полностью соответствовал ее представлениям об идеальном доме. Она дотошно изучила облик строения и его технические характеристики, от нижней ступеньки крыльца до конька крыши. Подкупающее название особняка довершало безукоризненную картинку.

Именно таким она и представляла классический образец жилой архитектуры Квинсленда. Дом стоял на возвышенности, за невысокой ажурной оградой, овеваемый с четырех сторон ветрами, открытый восторженным взглядам. Дерево ценных пород в отделке, элегантная каменная кладка стен, широкие лестничные пролеты внутри дома, веранда по всему периметру снаружи, изящное крыльцо, смелый абрис крыши… Создавалось ощущение, что от глаз скрыто еще много приятных сюрпризов. И счастлив тот, кто обладает таким сокровищем, пусть даже по договору аренды, благословен живущий в нем, пусть даже временно.

Лишь поглядев на красочную фотографию, Эбби уже ощутила морской бриз, услышала шепот сочной листвы тропических растений, вдохнула магический аромат ярких цветов… Мысленно она уже стояла на веранде и вглядывалась в тонкую полоску берега. Еще пара кварталов — и она воочию удостоверится в том, что совершила, пожалуй, самую выгодную в своей жизни сделку…

А затем появилась озадаченность. Туда ли она попала?

Следом — недоумение. Попала именно туда. Об этом свидетельствовала вывеска — «Козерог». Но в каком виде была эта самая вывеска! Покосившаяся, с выцветшей и местами облупившейся краской…

Тут же Эбби охватило негодование. Первым желанием было сию же минуту жестко выяснить отношения с агентом по недвижимости.

А потом проклюнулась надежда. Быть может, это банальное недоразумение, которое разрешится самым благоприятным образом?

Отчаяние — вот что испытала Эбби следом. Не было никакого недоразумения. Это тот же самый дом, что и на рекламной фотографии. Вот только его лучшие времена, зафиксированные фотообъективом, увы, давно уже позади.

Разочарование было очень сильным. Ну что ж, это ее ошибка. Это она, Абигейл, а не кто-то другой, поддалась на устные уверения, слишком занятая, чтобы лично удостовериться, слишком понадеявшаяся на свою интуицию, очарованная обольстительным видом на фотографии.

Единственное, что оказалось правдой, — это густые темно-зеленые тропические растения, заполонившие все вокруг, и сильный ветер.

Эбби посмотрела на распечатку электронного сообщения. На это время назначена ее встреча с агентом. Ошибки быть не могло. Однако дурное предчувствие, гораздо больше похожее на уверенность, пронзило молодую женщину.

Она мысленно свела все воедино. Чудесный дом на рекламной фотографии, Золотой берег Квинсленда — с этим райским уголком земли она сопрягала свои надежды начать новое дело в новом месте. Такой дом в ее представлении должен был вдохновлять, дарить наслаждение от жизни, являться атрибутом престижа, что немаловажно.

Спокойствие, Эбби! Спокойствие! — безгласно призвала она импульсивную часть своей натуры, а вслух выругалась, вложив в пару слов весь свой гнев и боль разочарования:

— Какого черта!

Но этот единственный ее возглас поглотил визгливый рокот дрели.

Эбби сосредоточилась. Со всей свойственной ей деловитостью она ринулась в сторону особняка и ступила на отчаянно скрипевшие доски крыльца.

Женщина взялась за дверную ручку, и та тут же поддалась. Оказавшись в доме, она уже с полной уверенностью могла утверждать, что дрель шумит в его стенах, где-то наверху.

Половицы в доме скрипели с той же безнадежностью, что и ступеньки парадного входа.

Унылая мина на лице Абигейл сменилась выражением спокойной задумчивости. Она огляделась. Судя по всему, в доме велись работы, и это несколько обнадеживало. Хотя по тому, что она сейчас видела перед собой, надеяться на скорое исправление аварийной ситуации не имело никакого смысла.

Эбби нервно теребила папку с договором аренды, подписанным, заверенным нотариально, вступающим в силу с завтрашнего дня.

Запустение и ветхость окружающей обстановки удручали. Обои в холле напоминали подвергшиеся разрушительному действию времени и всех стихий древние свитки, потому что несколько полос, частично отклеившихся, свисали с потолка, обнажая серую, выщербленную штукатурку, а на уцелевших полосах помимо поблекшего рисунка ярко выделялись причудливые и хаотичные узоры подтеков цвета ржавчины. Амальгама огромного зеркала в массивной раме была изъедена сыростью. Пол и все поверхности были покрыты жирным слоем серого налета. От малейшего дуновения ветерка все это приходило в движение, а поскольку сквозняки были повсюду, то внушительные клочья паутины и облачка пыли, вздымаясь, перепархивали с места на место, а порой даже возносились чуть ли ни к самому потолку. Зрелище было впечатляющим и пугающим одновременно. Но Эбби была уже настроена конструктивно, поэтому решила не поддаваться панике, а выяснить, кто и по чьему распоряжению проводит в доме ремонтные работы.

Она прошла по коридору, скользя взглядом по ущербной поверхности деревянных панелей.

Визг дрели прекратился, и Эбби, воспользовавшись паузой, крикнула:

— Эй! Кто здесь?

Она остановилась и прислушалась. Ответа не последовало, и молодая женщина продолжила свой путь сквозь дебри хлама, наваленного вдоль обеих стен коридора. Можно было лишь удивляться, как серая пыль придает всему особый, одинаковый оттенок. Теперь вместо дрели можно было расслышать ритмичные звуки музыки, сменившиеся затем экзальтированными возгласами радийного ди-джея. И вновь застрекотала дрель, но теперь уже на тон ниже и прерывисто.

— Прошу меня простить, но не могли бы вы показаться?! — интеллигентно воскликнула Абигейл и остановилась, опешив.

Сделав роковой шаг, она внезапно поняла, что над ней нет потолка. Наверху зияла огромная прореха, чуть ли не во всю ширину прохода.

До этого мгновения она раздумывала над тем, как можно преобразить этот дом с помощью бригады профессиональных декораторов. Завидев дыру в потолке, она прогнала последнюю иллюзию и внимательно огляделась. Чуть в стороне увидела стремянку. Расчистила ногой пол у стены и поставила сюда свою сумку, сверху приладила папку с документами и злосчастный рекламный проспект. Приволокла стремянку. Оставив босоножки на нижней ее ступеньке, заткнула край подола длинной юбки за пояс и принялась взбираться.

Получив возможность снизу вверх посмотреть на то, что творится на втором уровне дома, Абигейл испытала который уже за этот день шок, но совершенно иного рода, потому что перед ее глазами промелькнули бронзовые мужские икры. Эбби поднялась еще на ступеньку. Спиной к ней трудился мужчина с обнаженным торсом, в шортах. Выглядел он чрезвычайно загорелым и подтянутым.

— Простите… — пробормотала Абигейл Сеймур.

Наконец-то он услышал и обернулся на голос. На нее уставились пронзительно-голубые глаза.

— Чем могу помочь? — спросил он достаточно небрежным тоном, не сводя с незнакомки пристального взгляда.

Эбби вряд ли сама понимала, почему испытывает такую неловкость. Такое с ней случалось нечасто. Деловой женщине, какой себя считала Абигейл Сеймур, вовсе не пристало конфузиться, однако вот случилось же!

Женщина гордо опустила подоткнутую за пояс юбку, выпрямилась, насколько это было возможным, стоя на стремянке, гордо вскинула голову, которая теперь находилась ниже уровня межэтажных перекрытий. Сложно казаться блистательной, когда босыми ногами стоишь на пыльной стремянке и знаешь, что твое лицо изучают сквозь проломленный пол.

— Я ищу владельца этого дома, — сообщила Эбби.

Она проговорила это почти бессознательно, поскольку ее мысли застряли на собственном незавидном положении и на неотразимой голубизне глаз ее визави.

Голубые как небо, голубые как море, голубые как незабудки, голубые как… — подбирала она в уме определения, когда незнакомец отвлек ее от занятий родным языком:

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.