Франклин Бенджамин. Помощник Джорджа Вашингтона

Левченко Владимир

Серия: Помощники известных деятелей [0]
Левченко Владимир - Франклин Бенджамин. Помощник Джорджа Вашингтона скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Бенджамин Франклин стал советником Джорджа Вашингтона вскоре после Войны за независимость (1775 – 1783 гг.) американских колоний от английской короны. Он стал одним из «отцов» – основателей нового государства – Соединенных Штатов Америки, приняв главное участие в комитете по разработке и написанию Декларации независимости. Но это далеко не все, что сделал этот великий гражданин Соединенных Штатов, крупный дипломат, мыслитель и изобретатель.

Наше сегодняшнее обращение к страницам жизни этого человека уместно хотя бы потому, что в прошлом году исполнилось 300 лет со дня его рождения, а его подписи стоят под самыми важными документами в истории США – державы, во многом определяющей политическое, экономическое и идейное содержание современного миропорядка. Не менее интересно то, что именно доброго «старика» Франклина считают образцом американского типа характера, которому традиционно присущи приверженность демократическим ценностям и жизненный прагматизм. И, конечно же, не стоит забывать, что именно Франклину обязаны своим появлением замечательные, глубокие по смыслу афоризмы, которые уже давно вошли в лексикон людей во многих странах и уголках света: «Опыт – это школа, в которой уроки стоят дорого, но это – единственная школа, в которой можно научиться».

Бенджамин Франклин родился 17 января 1706 года в Бостоне. Его отец, Джозайа Франклин, содержал многочисленную семью. Мать Бенджамина, Абиа Фолгер, была второй женой его отца. От первого брака Джозайа имел семь, от второго брака – десять детей. Бенджамин, названный так в честь одного из братьев отца, был пятнадцатым ребенком в семье. Позднее он вспоминал, что из семнадцати отпрысков большого семейства Франклинов ему запомнились тринадцать, постоянно собиравшихся за обеденным столом. Отец Бенджамина был хозяином небольшой мыловаренной мастерской. Быт семьи был прост и примитивен, как и сам Бостон. В 1683 году, когда отец Франклина, эмигрировавший из Англии, высадился в этом городе, здесь насчитывалось всего пять тысяч жителей. В то время трудно было предположить, что вскоре это будет один из крупнейших городов Америки, центров освободительной борьбы американцев против английского владычества. Бедность семьи сказалась на жизненном пути Франклина, не позволив ему получить даже начальное образование. Маленький Бен, рано пристрастившийся к чтению, приобретал новые книги только за счет продажи старых. Его отец вынужден был забрать сына вначале из грамматической школы, а затем и из школы арифметической, так как не мог оплатить его образование. Франклину исполнилось десять лет, когда двери школы закрылись перед ним навсегда. Он стал помощником отца, после того как один из старших братьев, Джон, работавший с в отцовской мастерской, решил открыть собственную. И Бенджамин стал нарезать фитили, заливать формы для отлива свечей, укладывать готовые свечи в ящики. Но трудолюбие сына не могло скрыть от отца очевидного – Бенджамин с отвращением относился к возне с салом и мылом. Поэтому Джозайа начал брать Бена с собой на прогулки и дал ему возможность познакомиться с работой плотников, каменщиков и других ремесленников. Наконец, было решено остановиться на ремесле ножовщика, тем более что мастерскую по изготовлению ножей содержал Сэмюэль Франклин, двоюродный брат Бена. Однако карьера ножовщика закончилась, едва начавшись: Сэмюэль заломил слишком высокую цену за обучение. Вот тогда-то отец и решил, что единственная профессия, которая придется по душе сыну-книголюбу, – это печатание книг. К тому же из Англии вернулся брат Бенджамина, Джемс, изучивший типографское дело. Он привез в Бостон печатный станок, шрифты и все, что было необходимо для работы типографии. По подписанному контракту 12-летний Бенджамин на девять лет поступал в ученичество к своему брату. Статьи контракта были сформулированы не по-родственному (братья были сыновьями Джозайи Франклина от разных матерей), лишь в последний год Бенджамин стал бы получать заработную плату взрослого работника. Когда Бену исполнилось 15 лет, счастливый случай в корне изменил всю его жизнь. Брат начал издавать газету, и Бенджамин стал еще и разносчиком. Однажды он написал статью и под чужим именем представил ее в редакцию. К его удивлению, статья понравилась и была напечатана. Затем было еще несколько статей, вызвавших большой интерес среди читателей, все это не пришлось по душе Джемсу – популярность брата вызывала у того чувство острой зависти. Не выдержав притеснений, Франклин расторгнул договор и без средств к существованию уехал в Филадельфию. Но поистине не знаешь, где найдешь, а где потеряешь. Именно в этом городе ему суждено будет стать первым гражданином, именно здесь засияет звезда его немеркнущей славы! Хорошее знание своего дела помогло Франклину быстро устроиться на работу в одну из типографий. Вскоре он отправился в Лондон, где ему удалось изучить новейшие достижения типографской техники. Вернувшись в Филадельфию через три года, 20-летний Бенджамин открыл собственную типографию. В 1729 году он стал издавать «Пенсильвания газет», ставшую вскоре самым популярным изданием в Северной Америке. В это же время Франклин все более увлекается наукой, общественной деятельностью и политикой. Интерес к последней он, судя по всему, унаследовал от дядюшки Бенджамина, английского автора политических брошюр, и своего деда Пита Фолгера, отца матери, активно участвовавшего в политической жизни североамериканских колоний Англии раннего периода. В 1727 году Франклин создает просветительский клуб, в 1731 году – первую публичную библиотеку в Америке, которая является ныне одним из уникальных книгохранилищ Соединенных Штатов. На фоне успешной общественной деятельности Франклин оказался не совсем удачлив в личной жизни. В 1730 году он женился на Деборе Рид. У них родилось два ребенка: дочь и сын, который умер в 4-летнем возрасте.

Самообразование Франклина не прошло даром. В сочетании с врожденной гениальностью оно принесло прекрасные плоды: Франклин стал выразителем и последовательным реализатором передовых идей, остающихся таковыми по сей день. Он был демократом до мозга костей, выступал за соблюдение естественных и неотъемлемых прав человека, к которым относил жизнь, свободу и собственность. Путеводной звездой его политической деятельности была свобода, и уже с молодости Франклин стал выступать за отделение Североамериканских колоний от Англии, провозглашение их независимости. Он требовал ослабления роли исполнительной власти, введения всеобщего избирательного права, не ограниченного имущественным цензом. И еще: в ту пору, когда рабство процветало на американском континенте, Франклин громче всех выступал за незамедлительную отмену этого позорного явления. Но Франклин был не только политиком. Он проповедовал нравственные ценности и прославился как наставник молодежи. Развивая идею морального совершенствования, Франклин выделил 13 добродетелей, к которым должна стремиться личность: воздержанность, молчаливость, любовь к порядку, решительность, бережливость, трудолюбие, искренность, справедливость, умеренность, чистоплотность, спокойствие, целомудрие, кротость. К концу жизни Франклин написал колоссальный труд «Автобиография», представив его в форме наставления сыну. И, после этого, как заметил Марк Твен, каждый отец мог говорить своему отпрыску: «Смотри, Бенджи это сделал, значит, и ты можешь»! Что же сделал Бенджамин Франклин? По большому счету, он создал образ американца, который непременно сопровождает «имидж» – понятие, введенное в середине XVIII века именно Франклином. Ну, а какой это американец без представления о материальной выгоде и стремления воплотить «американскую мечту»– стать богатым и процветающим человеком? Так именно Франклин, помимо того, что за полвека до Адама Смита сформулировал «трудовую» теорию стоимости, разработал идейный фундамент экономи ческого бытия американца, суть которого можно сформулировать его знаменитыми изречениями: «Труд – отец счастья», «Время – деньги», «Понуждай сам свою работу; не жди, чтобы она тебя понуждала», «Тратьте меньше, чем зарабатываете, – вот вам и философский кам ень». Несомненно, на экономические воззрения Франклина большое влияние оказала протестантская этика. Хоть он и не отличался особенной религиозностью, но все же принадлежал к пресвитерианской церкви, одобрявшей стремление к добродетельному труду и честному достижению богатства. При этом сам Франклин признавал, что первые уроки честности он получил от своего родителя: «Мой отец убедил меня, что ничто нечестное не может быть действительно добродетельным». Позднее Франклин сформулировал свое отношение к честности в следующем призыве, обращенном к сердцу каждого человека: «Если хочешь крепко спать, возьми с собой в постель чистую совесть». К числу важнейших качеств добропорядочного гражданина он относил терпение и бережливость – качества, несомненно, способствовавшие его возвышению в Филадельфии, куда он, будучи мальчишкой, прибыл с несколькими монетами в кармане. «Я был страшно бережлив, – пишет в автобиографии Франклин, – я полностью сосредоточился на бизнесе. А главное – перестал надеяться на быстрое обогащение. Я понял, что ремесло и терпение – вернейшая дорога к богатству». Еще одно качество, поразившее его современников, заставившее их признать в нашем герое первого мудреца новой Америки, заключалось в способности Франклина убеждать людей. Он выработал ее в себе чтением сократовских диалогов и усвоил то, что называл «сократовским методом спора», – не конфронтацию, а манипулирование.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.