Гиборейская эпоха [= Хайборийская эра; Гиборийская эра] [The Hyborean Age]

Говард Роберт Ирвин

Говард Роберт Ирвин - Гиборейская эпоха [= Хайборийская эра; Гиборийская эра] [The Hyborean Age] скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

ГИБОРЕЙСКАЯ ЭПОХА

Об этом времени, известном немедийским составителям хроник, как Эпоха До Катастрофы, известно немногое, а то, что известно, окутано туманом легенд. Известная история начинается с упадка цивилизаций, существовавших до катастрофы, среди которых главенствовали королевства Камелия, Валузия, Верулия, Грондар, Тули и Коммория. Эти народы говорили на сходных языках, что доказывает общность их происхождения. Существовали также другие королевства, находящиеся на той же ступени развития, но населенные иными и, вероятно, более древними расами.

Варварами этой эпохи были пикты, которые жили на островах, расположенных далеко в западном океане; атланты, которые обитали на небольшом континенте между Пиктскими Островами и большим Турианским Континентом, и лемурийцы, которые населяли цепь островов в восточном полушарии.

Обширные пространства земли оставались неисследованными. Цивилизованные королевства, хоть и простирались на огромные территории, занимали сравнительно небольшую часть поверхности планеты. Валузия была самым западным королевством Турианского Континента, Грондар — самым восточным. К востоку от Грондара, народ которого был менее цивилизован, чем народы родственных королевств, тянулись дикие и голые пустыни.

Там, где земля была более щедрой, в джунглях и отрогах гор, обитали разбросанные кланы и племена примитивных дикарей. Далеко на юге существовала таинственная цивилизация, не имеющая ничего общего с турианской культурой, явно предчеловеческая. Восточные побережья континента населяла другая раса — человеческая, но тоже таинственная и не турианская. Время от времени с ней вступали в контакты лемурийцы. Раса эта происходила, по-видимому, с загадочной, вечно покрытой туманом земли, лежащей где-то на востоке от Лемурийских Островов.

Турианская цивилизация клонилась к упадку. Армии ее состояли по большей части из варваров-наемников. Полководцами, политиками, а зачастую и правителями турианских государств были пикты, атланты и лемурийцы. О междоусобицах и стычках, о войнах между Валузией и Комморией, о том, наконец, как атланты покорили часть старого материка и основали там державу, легенд для потомков осталось куда больше, чем достоверных исторических свидетельств.

А потом Катастрофа потрясла планету. Ушли на дно Лемурия и Атлантида; Пиктские Острова, напротив, поднялись и стали горными вершинами нового материка. Исчезли в волнах целые регионы Турианского Континента, в глубине материка возникли огромные внутренние моря и озера. Образовались вулканы; чудовищные землетрясения обратили богатые города империй в груды развалин. Целые народы исчезли с лица земли.

Варварским племенам повезло больше, чем цивилизованным народам. Пиктские Острова погибли со всем населением, но большая колония пиктов, основанная в горах на южной границе Валузии для защиты ее рубежей, не пострадала. Пощадил катаклизм и континентальную державу атлантов: тысячи их соплеменников прибывали туда на кораблях, покинув погружающуюся в океан отчизну. Многие лемурийцы спаслись на восточном побережье Турианского Континента, почти не затронутом катастрофой. Там они попали под иго загадочной древней расы. Их история на многие тысячелетия стала историей жестокого угнетения и рабского труда.

Изменившиеся природные условия в западной части континента привели к расцвету причудливых форм флоры и фауны. Равнины покрылись густыми джунглями, бурные реки в своем стремлении к морю пробили глубокие ущелья, до небес поднялись горные массивы, а развалины расположенных в цветущих долинах древних городов очутились на дне озер.

Со всех сторон стекались к континентальной державе атлантов стаи зверей и первобытных людей, обезьян и человекообезьян, спасавшихся из затонувших областей. В постоянной борьбе за существование атланты сумели, однако, сохранить остатки своей прежней высокой варварской культуры. Лишенные металла и металлических руд, они, подобно предкам, вернулись к обработке камня и преуспели в этом, но тут столкнулись с сильным народом пиктов. Пикты также занялись производством каменных орудий, но их военное искусство развивалось быстрее, чем у атлантов, и численность их росла быстрее. Пикты были расой многочисленной, хоть и примитивной — от них не осталось ни рисунков, ни резьбы по кости — только горы отличного каменного оружия.

Эти державы каменного века сошлись в битве, и после ряда кровопролитных войн пикты отбросили атлантов на уровень убогого варварства, но и сами остановились в развитии. Спустя пять сотен лет после Катастрофы королевства варваров исчезли с лица земли. Пикты теперь были расой дикарей, непрестанно враждующих с дикими племенами атлантов. И числом, и организацией пикты превосходили атлантов, распавшихся на кланы, слабо связанные друг с другом. Таков в эти дни Запад.

На далеком Востоке лемурийцы, отрезанные от остального мира гигантскими горными хребтами и цепями великих озер, продолжают влачить рабское существование под пятой своих древних хозяев. Отдаленные области Юга по-прежнему скрыты тайной. Катастрофа их не коснулась, и там продолжают существовать предчеловеческие расы. Из цивилизованных рас Турианского Континента сумели выжить остатки народа невалузийского происхождения. Эти люди живут среди холмов на юго-востоке и называют себя «земри». По всему миру разбросаны племена обезьяноподобных дикарей, ничего не знающих о возникновении и гибели великих цивилизаций. Но далеко на Севере постепенно складывается новая раса.

Во время Катастрофы небольшая группа дикарей, по уровню не далеко ушедших от неандертальцев, в поисках спасения бежала на Север. Там они обнаружили заснеженную страну, населенную лишь свирепыми обезьянами — сильными, обросшими белой шерстью зверями, для которых здешний суровый климат был родным. Пришельцы вступили в борьбу с ними и вытеснили обезьян за Полярный Круг — на верную гибель, как они решили. Но обезьяны приспособились к новым условиям и выжили.

После того, как войны пиктов и атлантов уничтожили то, что могло стать зачатком новой цивилизации, другой, меньший по масштабам катаклизм, снова преобразил материк. Цепь великих озер слилась в одно континентальное море, окончательно отделившее Восток от Запада. Постоянные землетрясения, наводнения и извержения вулканов довершили гибель варваров, которой они сами положили начало межплеменными войнами.

Через тысячу лет после малой катастрофы Запад представляет собой дикую страну джунглей, озер и бурных рек. Среди лесистых холмов северо-запада бродят кочевые племена человекообразных, не знающих ни речи, ни огня, ни орудий — это потомки атлантов, погрузившиеся в бездну дикости, из которой с таким трудом выбрались их предки. К юго-западу от них обитают разбросанные племена выродившихся пещерных людей, говорящих на примитивном, убогом языке. Они по-прежнему зовут себя пиктами, но сейчас это слово означает просто «человек» — чтобы отделить себя от зверей, с которыми они соперничают за жизнь и пищу. Только это имя связывает пиктов с древней историей их племени. Ни выродившиеся пикты, ни обезьяноподобные атланты не вступают в контакты с другими народами.

Далеко на Востоке лемурийцы, доведенные почти до животного состояния своим рабским положением, подняли восстание, перебили своих угнетателей и ведут первобытный образ жизни среди развалин чужой цивилизации. Остатки их поработителей, спасшихся от возмездия, двинулись на запад, напали на таинственное предчеловеческое королевство Юга и установили там свою власть. Культура победителей под влиянием культуры побежденных подверглась переменам. Так возникло государство, именуемое Стигия. Известно, что исконных жителей этой страны осталось немного, и завоеватели даже стали почитать их, после того как перебили большую их часть.

Там и тут в мире небольшие группы дикарей невыясненного происхождения проявляют тенденцию к развитию. Они разбросаны и не поддерживают связи друг с другом. Но на Севере продолжает набирать силу новая раса. Они называют себя гиборейцами или гиборами. Их бог — Бори, великий вождь, который, согласно легендам, правил ими еще до короля, приведшего их на Север в дни великой Катастрофы — в дни, что остались только в преданиях и сказках.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.