Содержание

Седейя утвердительно покивал головой.

"А раз так, прошу Вас объяснить, каким образом Вы оказались достаточно умны, чтобы сорвать большой куш, и в то же время достаточно глупы, чтобы не суметь уйти с ним?". Он с интересом понаблюдал за сменой выражений на лице мальчишки - потрясение, затем удивление наконец переплавились в то, что могло быть гримасой замешательства."П-п-простите, сэр, но я не понимаю, - выдавил он из себя, пока его глаза перебежали с сурового лица сержанта на дружелюбное - Вэлона Рица: - О чем Вы говорите?".Сыграно было замечательно, только Тэмбелл не купился на невинный взгляд широко распахнутых глаз. "Шесть ставок. Шесть выигрышей подряд. Не кажется ли тебе, что это чересчур много для простого совпадения".Парнишка потупил взгляд. "Мне просто повезло: - сообщил он крышке стола замирающим шепотом.Тэмбелл довольно фыркнул, - "Я бы сказал, что здесь есть нечто большее, чем просто удача"."Но это правда!
- со всей возможной искренностью сказал Седейя: - Поверьте, мне всегда везет. Это не значит, что я делаю что-то плохое. Вовсе нет!""Послушай, - сказал Тэмбелл: - ТАК везти не может никому. Если только у тебя нет возможности подтолкнуть судьбу под руку"."Закон не запрещает выигрывать на ставках. И я не сделал ничего противозаконного: - в голосе Седейи проскользнула отчетливая нотка обиды.Это не прошло мимо Тэмбелла. "Послушай моего совета, парень, - ироническим тоном сказал он: - Просади несколько следующих ставок, чтобы стряхнуть нас со своего хвоста. Большинство твоих "коллег" обычно так и поступают".На лицо Седейи набежала туча, но он промолчал. Тэмбелл выждал несколько минут, ожидая более энергичной реакции. Вывести подозреваемого из равновесия в тот момент, когда он лихорадочно продумывает линию своей защиты, - да, такой прием часто приносил свои плоды. Однако, в этот раз рыба, похоже, сорвалась с крючка и Тэмбелл решим сменить тактику. "Ну, хорошо, тогда расскажи мне кое-что другое. В каких отношениях ты находишься с Айлией Дуу-Ланг?".Похоже, что-то в вопросе Тэмбелла встревожило или слегка напугало Седейю. "Да ни в каких. Я встретил ее только сегодня"."При каких обстоятельствах?""Перед началом соревнований. Тип, с которым я познакомился на прошлой неделе, представил меня ей"."Ты ведь знаешь, кто она такая, не так ли?" - Седейя утвердительно кивнул, явно чувствуя себя не в своей тарелке. "Если честно, то не очень"."А теперь, начнем все с самого начала", - в голосе Тэмбелла слышалась угроза: - "Шесть ставок. Ни одного проигрыша. И тебя застают в обществе главы самой опасной преступной группировки Стейшша. Тебе это ничего не напоминает?"Парень лишь пожал плечами."Итак, если ты с ней не был знаком, - что Айлия хотела от тебя?""Паренек широко улыбнулся: "Да то же, что и вы. Хотела знать, почему мне так везет. Ну и как я определяю, кто будет победителям в соревновании, Ну и все в том же роде"."И ты ей сказал?""Ну конечно, - ответил юноша: - Тут же нет никакого секрета. Она тут же предложила мне работу".Тэмбелл поднял бровь, готовясь выдать парню свой коронный взгляд "Ну все, парень, теперь ты мой!" "Если, как ты утверждаешь, ты никак не был связан с ней до этого, ты же не захочешь, чтобы тебя считали ее пособником: - он тщательно выговаривал слова, - На днях мы собираемся ее взять, а в этом случае ты пойдешь с ней по одному делу".Никакой реакции. Седейя безучастно смотрел в угол. Риц решительно вмешался в ход допроса: - "Ну, и как ты выбираешь их?" фамильярно спросил он.Парнишка оторопело уставился на него: - "А?"

"Ну, как ты выбираешь нужного игрока? Как решаешь, кто победит?
- "А-а-а!" Седейя несколько мгновений собирался с мыслями. "Ну, обычно я наблюдаю, как они разогреваются перед соревнованиями. Двигаются, совершают пробные броски, ну, и все такое. Обычно бывает что-то, что выделяет одного игрока из толпы".

Риц задал следующий вопрос и, вслушиваясь в мягкие обертона его голоса и тщательный выбор фраз, Тэмбелл внезапно вспомнил, как когда-то на этом стуле сидела Айлия Дуу-Ланг. Тогда все было наоборот. Он играл в доброго следователя, а плохим парнем был Вэлон Риц.Может поэтому детское неведение Седейи столь болезненно отзывалось в его душе? Память ныла, словно в ней сидела заноза. Этот парень тоже был хорош, - слишком хорош для такого места.Четыре года назад, когда Айлия Дуу-Ланг еще ходила на вторых ролях в криминальной организации ее босса, они взяли ее за участие в афере с фальшивыми аккредитивами. Утонув в этих невероятных глазах, он с наслаждением погрузился в свою роль, так и не заметив ядовитых шипов под бархатистыми лепестками. Они тогда так и не смогли сформулировать обвинения, и были вынуждены отпустить ее. И Айлия Дуу-Ланг вернулась победительницей в криминальный мир Стейшша, где сумела выстроить свое личное маленькое королевство. Она стала королевой, и она стала неприкасаемой для властей.Но не это мучило Тэмбелла все эти годы, а то, что он сам наполовину поверил тогда ее заверениям в невиновности. Она обвела его вокруг пальца, - как распоследнего дурака.На этот раз фокус не пройдет.Он внимательно посмотрел на Рица и Седейю. Паренек как раз рассказывал Рицу, как ему всегда удается сделать верную ставку на победителя. Румянец вернулся на его худые щеки, в голосе звучал энтузиазм. "Приходится подождать, пока они не начнут принимать ставки, кто займет второе место потому, что если я решаю, что этот спортсмен выиграет соревнование, то так и происходит"."Это как тогда с метателями диска?
- спросил Риц.

Седейя утвердительно кивнул. "Ну, типа того. Я просто представляю себе, как мой победитель пробрасывает все кольца, а остальные промахиваются. Все так и происходит, - он пожал плечами, - Голое везение".

Тэмбелл вернулся реальность. "О, да. Точняк, - сказал он с издевкой: - "Ты называешь это удачей, я говорю, - мошенничество чистой воды! Ты же не расчитываешь всерьез, что мы поверим во всю эту брехню!"Седейя задержал на нем взгляд не более чем на мгновение. "Это чистая правда" - сказал он упрямо. Тэмбелл брезгливо поморщился, откинулся на спинку своего стула и стал наблюдать, как Риц пытается обиняками выяснить, насколько глубоки познания парня в электронике. Чем большее невежество в этих вопросах проявлял мальчишка, тем глубже было охватившее его чувство отвращения.А потом его вдруг осенило: может, Седейя и вправду верил в свою удачу. И, может он на самом деле был таким желторотым лопухом, каким казался, а сообщники Айлии дергали за ниточки за его спиной, подменяя снаряжение, или шантажируя игроков. А мальчишка служил всего лишь ширмой, средством для отвода глаз от настоящих мошенников? И даже и не подозревал, что на самом деле работает на Айлию Дуу-Ланг?Какое-то время он прокручивал эту идею в голове, обдумывая ее с разных сторон. Тут открывалось новое поле для расследования, это очевидно. То, что даст им в итоге возможность ухватить за бока голубоглазую ведьму. Он широко улыбнулся своим мыслям.Прикончив свой каф, он машинально скомкал в ладони стаканчик и повел глазами по сторонам, ища, куда бы его бросить. Менее чем в трех метрах от него у стены стояла мусорная корзина, - большая, широкая, готовая принять его точный бросок. Попадет даже слепой.ОН ПРОМАХНУЛСЯ.Совершенно сраженный, Тэмбелл уставился на плотный шарик мятого картона, оказавшийся совсем в другом конце комнаты. Он не верил своим глазам. Корзина была раза в три больше, чем многострадальный аквариум Рица, и стояла гораздо ближе. Так как же он мог так оскандалиться?Почувствовав на себе чей-то взгляд, он поднял глаза. Седейя в упор смотрел на него с тем же упрямым выражением на лице. Риц - тот выглядел до неприличия довольным, - "Вынужден тебе сообщить, - с ехидством сказал он, - что твоя полоса результативных бросков только что закончилась!".Эта сухая констатация факта болезненным эхом звучала в голове Тэмбелла до самого конца допроса.

На следующее утро он проверил сводку результатов спортивных состязаний и обнаружил, что полоса везения Седейи, похоже, также подошла к концу.После столь многообещающего начала, игрок №5 уступила лидерство другим и закончила эти соревнования четвертой. Так что в итоге парень нагорел (или, что гораздо более вероятно, это была Айлия Дуу-Ланг?) на десять косых. Тэмбеллу даже стало интересно, а заметила ли она вообще этот проигрыш?Да полно, а не инсценировала ли она проигрыш, чтобы сбить их со следа? Эту вероятность ни в коем случае нельзя было отметать. Хат свидетель, она могла позволить себе пойти на такие траты ради поставленной цели.В знак примирения он принес Рицу одну из тех продолговатых маленьких водяных лилий, которые тот так обожал, взамен загубленной им вчера и, после того, как Риц украсил ею свой аквариум и предусмотрительно накрыл его листом пластика, они смогли обменяться впечатлениями от вчерашнего допроса."Парень сечет в электронике, как банта в финансах, - заявил Риц, - Совершенно исключено, чтобы он смог таким образом воздействовать на ход состязаний. Ты был прав: нам нужно сосредоточиться на его связях с Айлией Дуу-Ланг"."Я уже пустил Конуса по следу, - ответил Тэмбелл, - А пока, давай-ка поинтересуемся, чем таким она занималась в последнее время. Все это достаточно нетипично для нее, - может, она ищет пути расширения своего бизнеса?""Да, и давай еще раз сгоняем на стадион, - согласился Риц, - Взглянем еще раз на снаряжение. Она либо сует на лапу игрокам, либо химичит с кольцами. Я бы хотел получше рассмотреть ..."Его реплика в очередной раз была заглушена сообщением системы оповещения в углу. Еще один несчастный случай на трассе свупов. Тэмбелл сморщил лицо в гримасе. Еще один перспективный гонщик выбывает из завтрашней большой гонки! Вот дерьмо!

Он снова взглянул на Рица: "А еще я хочу втихую закрепить на Седейе камеру слежения, - сообщил он, - паренек слишком неискушен в таких делах, чтобы заметить слежку, и, если его дорожки пересекутся с Айлией Дуу-Ланг, я хочу знать об этом.

"Отличная идея" - согласился Риц. Они посвятили еще некоторое время разработке деталей своего плана, затем вернулись к текущей работе. А затем появился лейтенант и устроил Тэмбеллу разнос по поводу того, как важно вовремя вносить свежую информацию в текущие дела, так что тот был вынужден некоторое время копаться в завалах на своем столе в поисках стопки инфочипов, которые, как ему прежде казалось, должны были лежать где-то на самом виду. Затем еще больше времени ушло на выбивание подробностей жизни пацана из некоего торговца информацией. Наконец, Конус снабдил его распечаткой всех последних сделок, проходящих по счетам Айлии Дуу-Ланг и они вместе с Рицем как раз разбирались во всех этих нагромождениях цифр, когда от камеры слежения пришло видео-подтверждение: в полдень Седейя встретился с главой преступного синдиката.В результате всего этого день подошел к концу, а они так и не выбрались на стадион, чтобы получше рассмотреть спортивное оборудование.Впрочем, главное открытие все же было сделано, - Айлия Дуу-Ланг всерьез решила заняться аферами со ставками на спортивных состязаниях. Главной темой всех ее бесед с Седейей было мнение парня о том, кто же все-таки выиграет на завтрашних гонках свупов.

arrow_back_ios