Браслет для Золушки

Гарбера Кэтрин

Серия: Любовный роман – Harlequin [2003]
Гарбера Кэтрин - Браслет для Золушки скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

ГЛАВА ПЕРВАЯ

— «Броуди ойл энд гэс». Кейт слушает, — произнесла Кейт Торнтон в телефонную трубку, уже в пятьдесят первый раз за день.

— Привет, Кейти! — услышала она голос Ланса Броуди. — Бизнес в порядке?

— Привет, Ланс! Как все прошло? — спросила девушка, просматривая документы, лежащие на столе.

В ее боссе было все, что Кейт хотела бы видеть в мужчине, но, к сожалению, Ланс не замечал в ней женщину. Она оставалась для него всего лишь надежной и исполнительной помощницей. Конечно, в этом были свои плюсы. В конце концов, именно за эти качества ей платили.

Кейт поступила на работу в компанию вскоре после того, как Ланс и его брат Митч унаследовали переживающий не лучшие времена нефтеперерабатывающий завод. Спустя всего пять лет братья Броуди сделали себе состояние и теперь являлись членами знаменитого клуба миллионеров «Техасские ковбои».

— Встречи были долгими, а дебаты жаркими. Для меня что-нибудь есть?

— Два дела. Это не срочно, но может, ты захочешь разобраться с ними прямо по дороге в офис? Поступило сообщение от Себастьяна Хантона — это касается комиссии по транспорту и связи. Телефонный номер нужен?

— Нет. Это подождет. Что дальше?

— Второе сообщение — от Лекси Кавано. Мне это имя незнакомо. Она попросила тебя перезвонить ей сразу, как только ты приземлишься в аэропорту.

— Это моя невеста, — сказал Ланс.

Кейт показалось, что у нее из легких выкачали весь воздух. Ланс продолжал что-то говорить, однако она еле слышала его голос из-за шума в ушах. Неужели после всех этих лет, в течение которых она была тайно влюблена в Ланса, он уходит от нее и женится на девушке, чьего имени она даже не знает?!

— Кейти, ты еще там?

— Да, — откликнулась она, взяв себя в руки. — Где мне еще быть? Когда ты рассчитываешь появиться в офисе?

— Я уже в пути, но сорок пятое шоссе забито. Кейт, мне нужно, чтобы ты сделала для меня кое-что еще.

«Пожалуйста, только не проси меня организовать твою свадьбу!» — взмолилась про себя Кейт.

— Перепроверь, все ли готово к барбекю четвертого июля, в День независимости. Я хочу, чтобы вечеринка получилась лучшей из лучших.

— Без проблем, — услышала Кейт свой голос, в то время как думала она о том, как теперь сможет работать с Лансом, зная, что он принадлежит другой женщине. — Звонок по другой линии, — солгала девушка, потому что ей нужно было собраться с мыслями.

— Увидимся, — сказал Ланс и отключил телефон.

Кейт положила трубку. Сидя в своем кресле, она некоторое время просто смотрела на экран компьютера. В качестве рисунка на рабочем столе была помещена фотография, сделанная в феврале. На ней были запечатлены трое — она, Ланс и Митч — после того, как братья Броуди узнали, что их принимают в члены клуба миллионеров. Кейт купила бутылку шампанского, и они отпраздновали успех «Броуди ойл энд гэс».

В то время Кейт считала — как замечательно, что и Ланс, и Митч пока видят в ней только секретаршу. Она была убеждена, что пройдет совсем немного времени и однажды Ланс оценит женщину, которая прячется за стеклышками очков и строгим кардиганом.

Теперь стало ясно: этот день никогда не наступит.

Кейт подалась вперед, глядя на фото и понимая, что часть проблемы заключается в ней самой. Ее густые темные волосы были заплетены сзади в косу, а очки немного великоваты для лица. Она похудела в прошлом году — всего восемьдесят фунтов! — и не сообразила, что ей требуются очки поменьше для слегка заострившихся черт личика. Как и гардероб, который она до сих пор не обновила. Одежда была старая, износившаяся со временем, да и висела на ней, как на вешалке. Кейт выглядела — ни дать ни взять, — точь-в-точь как старая дева.

Кейт родилась в пригороде Хьюстона, Сомерсете, штат Техас, и прекрасно отдавала себе отчет в том, что, если она не будет тщательно следить за собой, ей никогда не привлечь к себе внимание мужчин. Однако с раннего возраста она была полненькой, и даже тщательно подобранный гардероб не помогал ей выглядеть хоть немного привлекательнее. Убедившись в этом, она больше не делала попыток приукрасить свою внешность...

Кейт наклонилась вперед и провела пальцем по лицу Ланса на снимке, пытаясь уговорить себя, что ничего с ней не случится, если босс женится. Она по-прежнему будет работать в компании. Она уже столько лет скрывала от него свою любовь, что сможет делать это и в дальнейшем.

Но убеждения не помогали. В глубине души Кейт знала, что помочь ей может одно, а именно: необходимо перестать мечтать о Лансе. У нее есть воля. Она непременно справится. Смогла же она сбросить вес, заставив себя заняться спортом и забыв о всяких вкусностях!

Однако перестать думать о Лансе она сможет лишь в том случае, если не будет видеть его рядом. Значит, все-таки придется уволиться из «Броуди ойл энд гэс».

Настроение Ланса мало соответствовало тому, какое, казалось бы, должно быть в счастливое для него время обручения с невестой. Впрочем, Ланс женился не по любви — он стремился к браку, чтобы обеспечить будущее «Броуди ойл энд гэс» — семейной компании, которой они чуть не лишись из-за отца. Лишь благодаря финансовому гению Митча и его, Ланса, таланту обнаруживать залежи нефти, они смогли возродить «Броуди ойл энд гэс».

Какое счастье снова вернуться в Хьюстон! Ланс не любил подолгу находиться вдали от дома. Он любил свою жизнь такой, какой она была. Любил грубоватость своих рабочих; чувство умиротворения, которое дарила ему секретарша Кейт. Любил свой первый собственный дом...

Лишь немногие знали, что их отец пропил все состояние. Они с братом на собственной шкуре ощутили его свирепость и несдержанный нрав, когда у отца ничего не осталось.

Потирая шею, Ланс развернул свой грузовичок в направлении служебной автостоянки «Броуди ойл энд гэс». Мобильный телефон зазвенел, когда он выходил из машины. Ланс бросил взгляд на определитель номера.

— Привет, Митч! Что случилось?

— Мне придется ненадолго задержаться в округе Колумбия, чтобы проработать все договоренности, касающиеся твоей помолвки.

— Нет проблем. Надеюсь, к Четвертому июля ты все уладишь?

— Разумеется.

— Я пригласил на нашу традиционную вечеринку Лекси. Хочу познакомить ее здесь со всеми.

— Неплохая мысль.

— Ты знаешь ее лучше, чем я, — начал Ланс. — Думаю, стоит преподнести ей какой-нибудь небольшой подарок в качестве благодарности за то, что она согласилась выйти за меня замуж. Как думаешь, мне попросить об этом Кейт или ты что-нибудь посоветуешь? — Митч не отвечал. Ланс напряженно вслушивался, предполагая, что оборвалась связь. — Если у тебя появятся какие-то идеи на сей счет, сообщи по электронной почте, — наконец сказал он.

— Обязательно. Когда ты собираешься сообщить Кейт о своей помолвке?

— Уже сообщил. А почему ты спрашиваешь? — Ланс широкими шагами направился к офису компании.

— Да так просто.

— Думаешь, мне следовало подождать, пока я не объявлю об этом официально?

— Нет, — возразил Митч. — Кейт обязательно должна была услышать об этом раньше, чем другие сотрудники. Она — особенная.

— Знаю. Может, мне позвонить сенатору Кавано, чтобы самому утрясти все детали?

— Я же сказал, что позабочусь об этом. Занимайся тем, чем ты обычно занимаешься.

— И что это? — усмехнулся Ланс.

— Работай мускулами, — со смешком бросил Митч.

Ланс улыбнулся. Еще когда они были детьми, Митч мог положиться на брата, зная, что тот выполнит любую тяжелую работу. Это им очень помогло, поскольку Ланс был старшим и с самого детства усвоил, что их родителям все равно, есть у них дети или нет.

— Как скажешь. Увидимся в четверг?

— Ни за что не пропущу это событие.

Ланс окончил разговор и еще несколько мгновений постоял на жарком хьюстонском солнце. Кому-то это могло показаться сумасшествием, но Лансу нравилось ощущать обжигающее воздействие лучей на свою кожу.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.