Еретик

Нассис Джозеф

Серия: Хроники тамплиеров [1]
Нассис Джозеф - Еретик скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Еретик (Нассис Джозеф)

Пролог

Нилл О'Коннор пристально наблюдал за окружающими. Вечер еще только начинался, и на улицах Вены было многолюдно. А это, в свою очередь, означало, что обнаружить слежку окажется непросто. Впрочем, О'Коннор являлся ветераном подобного рода операций и не спеша оглядывал всех, кто попадался на пути. Убедившись, что от самого музея хвоста за ним не было, он зашел в будку телефона-автомата и захлопнул за собой дверь из прозрачного плексигласа. А затем, не обращая внимания на висевший на стене аппарат, достал из кармана телефон спутниковой связи и набрал международный номер, который помнил наизусть.

Лишь после нескольких гудков на другом конце линии сняли трубку. О'Коннор чувствовал там чье-то присутствие, слышал дыхание, но абонент не произносил ни слова, даже не поздоровался.

В эту тишину О'Коннор бросил:

— Дело сделано.

— И? — ответил низкий тягучий голос, почему-то напомнивший о воде, бегущей по каменистому руслу реки.

— Предмет Хофбурга — подделка.

Снова долгая пауза. Затем:

— Ну а второй?

Нилл вспомнил долгие часы, проведенные им накануне в базилике Ватикана: длиннющие очереди, терпеливую покорность на лицах верующих, величественную красоту собора. Он прошелся под куполом гениального Микеланджело, осмотрел пилоны — четыре квадратные колонны, поддерживающие его, но особое внимание уделил статуям святых — Андрея, Елены, Вероники и Лонгина, что стояли в нишах.

В кафедральном соборе чувствовались особая мощь и величие.

О'Коннор, как и все остальные верующие, ощущал их физически: каждый предмет и деталь этого здания излучали божественную силу. Даже статуя святого Петра, правая нога которого блестела от бесчисленных прикосновений верующих, обладала совершенно особой аурой, хотя и считалась обыкновенной скульптурой.

Особенно мощный поток энергии Нилл увидел под куполом. Три из четырех статуй, обследованных им, окружало сияние. Внутри каждой хранились подлинные реликвии, и он как человек, наделенный особым даром, чувствовал это всем существом. А вот статуя святого Лонгина, где предположительно хранились части священного копья. Она была мертвой, пустой, лишенной даже искорки божественности, отличавшей все остальные статуи.

— Тоже подделка, — ответил он.

— Ты уверен?

— Да. Готов побиться об заклад своей репутацией.

— Что ж, прекрасно. Тогда возвращайся — начнем работать над следующей фазой операции.

— Как прикажете.

О'Коннор сунул телефон обратно в карман, распахнул дверцу будки и вышел. С наступлением вечера на улицах Вены сильно похолодало. Он поднял повыше воротник длинного пальто и огляделся по сторонам. Убедившись, что хвоста за ним по-прежнему нет, Нилл направился вниз по улице, на секунду остановился и окинул презрительным взглядом музей Хофбурга за железными воротами. Дойдя до перекрестка, он прикурил сигарету и начал ждать, когда загорится зеленый свет. Но вот светофор весело подмигнул ему, и О'Коннор начал переходить улицу. Он убедился в успехе своей миссии и предвкушал, как и на что потратит солидное вознаграждение.

Погруженный в мысли, он не заметил, как к перекрестку на высокой скорости приближался большой городской автобус и, несмотря на запрещающий сигнал, не тормозил. О'Коннор спохватился, лишь когда огромный стальной бампер оказался всего в нескольких сантиметрах от него. Но было уже поздно.

От удара О'Коннора подбросило в воздух, он пролетел несколько метров и рухнул на мостовую. Там он и остался лежать, скорчившись, с переломанными костями, и его невидящий взор был устремлен на ветровое стекло автобуса и пустое водительское место за ним.

По ту сторону Атлантики, в полутемной комнате, серая рука потянулась и опустила трубку на рычаг телефона, оборвав связь.

Глава 1

Фургон въехал в разбитые и искореженные металлические ворота, раньше охранявшие подъезд к зданию командного пункта. Рыцарь сержант Шон Дункан оглядел из окна хаос и разрушения вокруг и понял, что слухи были не беспочвенны.

Похоже, Коннектикут действительно посетил дьявол.

Первым свидетельством тому были разбитые ворота.

Мраморная статуя ангела, что прежде стояла у входа, валялась теперь посреди дороги. Одно крыло уцелело и нелепо и беспомощно торчало в сторону, другое разбилось на мелкие кусочки. Каменные глаза ангела укоризненно смотрели вверх, на небеса, точно взывали к отмщению. Чуть поодаль на лужайке группа рыцарей собирала останки тех, кто принял на себя первый удар, и укладывала тела в ряд, чтобы облегчить работу похоронной команде и полиции при идентификации погибших. Дункан перекрестился и про себя торопливо произнес молитву за упокой душ умерших. За лужайкой у конюшен виднелся дымящийся остов «мерседеса». Тонкая кожа на сиденьях потрескалась от жара, а местами лопнула, обнажив стальные пружины.

Дункану не раз доводилось участвовать в сражениях, но он никогда не слышал, чтобы на командный пункт тамплиеров предпринималось такое дерзкое и массированное нападение. Священный орден бедных рыцарей Христовых и храма Соломонова, более известный под названием «орден тамплиеров», ныне существовал тайно, вдали от любопытных глаз. Дни, когда рыцари охраняли подступы к Священному Городу, остались в далеком прошлом, и современное общество почти не знало об их существовании. Даже обнаружить их базу было достаточно трудно, уже не говоря о том, чтобы смести все оборонительные кордоны и произвести такие чудовищные разрушения.

Но кто-то преуспел и в том и в другом.

Согласно распространенному мнению, тамплиеров уничтожили в четырнадцатом веке, когда членов ордена обвинили в колдовстве и Папа Римский распорядился сжечь Великого Магистра на костре как еретика. На деле же орден ушел в подполье, спрятал свои сокровища, замаскировался и умудрился сохранить силу и жизнеспособность до конца Первой мировой войны. А после нее тамплиеры заключили договор с Папой Пием XI и возродились вновь в качестве тайной военной полиции Ватикана. Их миссией являлась защита человечества от враждебных действий и угроз темных потусторонних сил.

По всему миру насчитывались тысячи членов этой организации. Местные группы возглавлялись командирами. Те, в свою очередь, подчинялись командующим более крупных территориальных подразделений, каждым из которых руководил настоятель. Настоятели отчитывались перед сенешалем, а тот отвечал перед Великим Магистром, который правил орденом из резиденции, находившейся в Шотландии, в замке Росслина. И хотя внешне орден казался организацией независимой, им управляла твердая рука Ватикана. На протяжении десятилетий Ватикан назначал трех специальных кардиналов для взаимодействия с высшим руководством ордена, чтобы следить за деятельностью тамплиеров и направлять их на путь истинный, то есть отвечающий интересам и пожеланиям Папы.

Командный пункт в Вестпорте, штат Коннектикут, известный под названием «Рейвенсгейт», считался одним из крупнейших на восточном побережье. Лишь штаб-квартира настоятеля в Ньюпорте на Род-Айленде превосходила его по размерам и численности контингента. «Рейвенсгейт» занимал около десяти гектаров на пологих зеленых холмах, окруженных со всех сторон лесом, а его ближайшие соседи-фермеры обитали в двух с лишним милях. Дом был огромный и от помещений для стрельбы, располагавшихся в цокольном этаже, до часовни в северном крыле насчитывал целых сорок семь комнат.

Теперь эти владения превратились в руины.

Водитель притормозил у сгоревшего «мерседеса». Дункан осторожно вышел из фургона, держа руку на кобуре. Его окатило вонью паленой кожи и бензина, но, к счастью, к ней не примешивался запах горелой человеческой плоти. Пока все уцелевшие рыцари собирались вокруг него, Дункан продолжал оценивать обстановку. Он снова оглядел лужайку, где лежали ровным рядом тела погибших, а затем обратил внимание на главное здание.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.