Настоящая жена

Маринелли Кэрол

Маринелли Кэрол - Настоящая жена скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

ГЛАВА ПЕРВАЯ

Лили подкрашивала губы, глядя в зеркало заднего вида, и почти слышала властное: «Улыбаемся!». Именно улыбки требовала ее учительница балетных танцев во время исполнения наиболее сложных и мучительных элементов.

Это воспоминание как нельзя лучше подходило для предстоящего вечера. Неделя прошла в битвах с банками, компаниями по недвижимости и брокерскими конторами, но единственное, что получила Лили, так это дикую головную боль и холодящее разум понимание невозможности помочь своей матери.

И вот сейчас она должна предстать перед слушателями Центра психологической помощи, излучая уверенность и спокойствие, и попытаться убедить людей поверить в свои силы, поверить в себя и в то, что они могут добиться любой поставленной перед собой цели, если только будут к этому стремиться. То есть убедить их в том, в чем она сама за эти дни потерпела крах.

Припудривая маленький прыщик, Лили подумала, как жаль, что таким же образом нельзя припудрить все проблемы. Надевая туфли на высоких каблуках и подтягивая черные колготки, она с новой силой пожелала, чтобы этот день поскорее закончился.

В ту минуту, когда она в последний раз придирчиво оглядывала себя с головы до ног — никто из членов ее группы не должен догадаться о том, что она чувствует себя как выжатый лимон, — по крыше машины забарабанил дождь. Если она не хочет попасть в бурю, которая, как обещали синоптики, надвигалась на Мельбурн, истерзанный летней жарой, ей лучше поторопиться.

Лили только-только успела забежать внутрь, как крупные редкие капли дождя превратились в тропический ливень. В комнате для занятий уже находились люди. Некоторые — еще новички — стояли поодиночке, и вид у них был затравленный, словно они с минуту на минуту были готовы сорваться с места и устремиться к выходу. Некоторые — те, кто приходил сюда не впервые, — собрались в группы, попивая кофе, и поприветствовали ее, как только она вошла.

Забыв о своих страхах, Лили улыбнулась. И эта улыбка шла от самого сердца: она была рада увидеть знакомые лица и познакомиться с новыми людьми.

— Всем добрый вечер, — поздоровалась она, бросив быстрый взгляд на часы, с удовлетворением отметив, что пришла даже раньше. — До начала занятий есть еще несколько минут, поэтому я предлагаю дождаться тех, кто еще в пути, и подумать над тем, как это время скоротать.

Вытащив из кейса список заявленных в этой группе, она пересчитала присутствующих, отметив галочкой тех, кого знала, и пачку брошюрок, которые любой мог взять с собой. Оторвавшись на секунду, она заметила новенькую — красную от смущения женщину. Лили тепло улыбнулась ей и поспешила навстречу.

— Меня зовут Лили, — доброжелательно улыбаясь и протягивая ей руку, сказала она.— Добро пожаловать в нашу группу.

— Аманда. — Женщина запнулась. — Я не ожидала, что нужно договариваться о встрече.

— Этого и не нужно делать, — успокоила ее Лили. — Единственное, о чем мы просим, это заполнить небольшую анкету. Вы пришли чуть раньше, поэтому пока можете выпить стаканчик кофе и познакомиться с членами нашей группы. Думаю, вы быстро найдете со всеми общий язык.

Аманда заполняла анкету чрезвычайно медленно, но Лили терпеливо отвечала на все ее вопросы и была вознаграждена за свое терпение. Она узнала, что Аманда недавно развелась. Это стало для нее ударом — она впала в депрессию. Однако Лили чувствовала внутреннюю силу женщины, которая, пока по непонятной для нее причине, не верила в себя.

— Вы отлично со всем справились, — похвалила она Аманду, которая закончила с анкетой и только хотела предложить ей выпить кофе, как ее внимание привлек мужчина, вошедший в комнату.

У нее мелькнула мысль, что он просто по ошибке забрел не туда — так был не похож на того, кому нужна помощь. Весь его внешний вид буквально кричал об обратном. Этот мужчина явно из тех, чьи лица печатаются на обложках популярных журналов, под чьим началом подчиненные ходят как по струнке и ловят каждое его слово. И именно о таком мужчине — Лили порозовела от собственных мыслей — фантазируют одинокие женщины под покровом самой темной ночи.

Она где-то его видела, мелькнула у нее мысль, но где и когда? Нет, наверное, не видела, решила наконец Лили. Вряд ли бы она забыла подобного мужчину, даже если бы поставила перед собой такую цель.

Высокий, худощавый, но при этом в каждой мышце чувствуется недюжинная сила, он был дьявольски красив. Темные, почти черные волосы подстрижены умелой рукой мастера. Непроницаемые льдисто-холодные глаза оглядели комнату. Затем он снял пиджак и отряхнул его от капель дождя.

При его появлении головы всех присутствующих как по команде обернулись к нему. Он стоял, все еще держа в руках пиджак, словно ждал, когда его наконец у него заберут.

И ведь дождался!

Джинти, домохозяйка, опередила всех слушателей и ловко повесила пиджак на плечики, любовно огладив дорогой материал.

— Чем могу быть полезна? — спросила Лили, чувствуя, как сосет под ложечкой. Это было тем более необычно, что этот вопрос она задавала десятки раз на дню. — Меня зовут Лили Харпер, — преодолевая собственное невольное смущение, сказала она.

— Значит, я не ошибся, — протянул мужчина хорошо поставленным голосом. — Я хочу записаться в группу новичков.

Лили заморгала и едва удержалась от искушения помотать головой.

Он что, шутит?

Она призвала себя к спокойствию, отмахнувшись от сверлящего мозг вопроса: что, во имя всех святых, этот мужчина мог забыть в самом обычном квартале среди замечательных, но весьма заурядных людей?!

— Добро пожаловать, — улыбнулась она. — Пожалуйста, заполните анкету.

— Без проблем.

Лили старалась вести себя с ним как с обычным новичком, но у нее это плохо получалось. Она волновалась так, как не волновалась, когда узнала, что поступила в колледж.

— Вот, пожалуйста, — протягивая ему анкету, сказала она, тщетно стараясь не обращать внимания на его правильные, безукоризненные черты лица и пронзительный взгляд голубых глаз. — Ручку?

— Да, спасибо.

Он уставился на весьма простенькую ручку с обгрызенным кончиком и, не сказав ни слова, вытащил из кармана пиджака свою, очень красивую и несомненно дорогую. Лили не могла не признать, что эта ручка соответствовала ему больше, чем та, которую предложила она.

Наконец ее группа немного пришла в себя от удивления. Гул голосов возобновился, но сейчас он был едва слышен — всем было любопытно, кто к ним пожаловал.

— Можете не указывать свою фамилию или адрес, если не хотите, — предупредила она. — Но мы обязательно требуем почтовый индекс.

— Хорошо.

Мужчина сел рядом, небрежно закинув ногу на ногу и положив анкету на бедро таким образом, что Лили ничего не видела.

— Симпатичные туфельки, — заметил он, окидывая ее ноги взглядом, от которого ее бросило в жар.

— Благодарю, — едва обретя дар речи, пробормотала она. — Мы просим тех, кто к нам приходит, указывать свой доход, если он находится в пределах трех потолков топовых зарплат...

— Он находится, — перебил ее мужчина.

— В таком случае... — Лили откашлялась. Если что ей и не нравилось в своей работе, так это обсуждать чужие доходы. — Я попрошу вас подумать, согласны ли вы оплатить курс вперед. Сумма курса будет зависеть от того, к гражданам с какой категорией дохода вы относитесь...

— Самой высокой категории. — Быстро пробежав глазами по пунктам, мужчина удовлетворенно кивнул и спокойно сказал: — Легко.

— Тогда я попрошу вас внести пятьдесят долларов, — быстро продолжила Лили, стараясь как можно скорее покончить с неприятной темой. — Если у вас с собой нет этой суммы, можете оплатить в следующий раз. В общем-то, этот взнос проводится на добровольных началах, поэтому, если по каким-то причинам вы не можете...

— Все в порядке. — Мужчина вынул бумажник и вытащил одну банкноту.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.