Клинок принца

Негласная Елена

Негласная Елена - Клинок принца скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Глава 1. Ночная Леди

'Если претендент сильно опаздывает на собеседование и объясняет опоздание проблемами с транспортом, то это означает, что либо он не очень хочет попасть на вашу вакансию, либо очень не хочет на неё попасть.'

Руководство для отдела кадров

Водянистая овощная похлёбка, шмат непрожаренной говядины и кружка дешёвого пива.

Овощная похлёбка, непрожаренная говядина и пиво.

Похлёбка, говядина и пиво…

А я хочу вина! Крепкого, пряного вина, непременно родом из горных провинций Шитасса. И оленины под острым соусом. Нет, не той, что всю жизнь бегает по лесам да буеракам в надежде уйти от охотников, а оленины из бесчисленных стад Холодного королевства: нежной, жирной, брызжущей под пальцами ароматным густым соком…

Взгляд снова наткнулся на 'разносолы' на столе. Похлёбка. Говядина. Пиво… Ясноликий, и как я докатилась до жизни такой?

Хотя нет, сегодня мне ещё повезло: удалось заказать ужин в приличном заведении, что в последнее время редкость. Впрочем, нет, опять вру. Везёт мне уже две недели с лишним – ровно столько я живу (правильнее было бы сказать: обитаю) в этом городе. В благословенной Светлейшей Ниоре, столице Закатного королевства.

И что я здесь делаю, скажите на милость? Зачем я вообще сюда притащилась через полконтинента? Что мне мешало остаться в Пелитарессе – моей родной и горячо любимой Пелитарессе, где, как известно, даже стены помогают? А если не стены, то уж леса и просторы точно…

Ровным счётом ничего. Совсем ничего. Захотелось, видите ли, повидать другие страны, пока есть такая возможность. А оправдание себе всегда можно придумать, стоит лишь захотеть.

А дальше начался кошмар. Ни в одном городе до Светлейшей Ниоры мне не удавалось задержаться больше чем на три дня. Ровно столько требовалось, чтобы запятнать себя какой-нибудь идиотской оплошностью, вроде прирезанного купца или ссоры с ночными братьями. Ну откуда я могла знать, что, прежде чем выходить на дело в незнакомом городе, нужно показаться местному ночному Хозяину? Разрешение, видите ли, получить!

А купец – тот вообще сам напоролся на приставленный к горлу клинок. Нервный оказался слишком. И богатый настолько, что наследники стали искать убийцу – в надежде запятнать друг друга и ухватить долю побольше.

И только в этом городе мне удалось остановиться. С ночным Хозяином я договорилась сразу – хотя на девушку с оружием презрительно-возмущённо косились все, кому не лень. Первые несколько дней. Потом предпочли не связываться и просто не замечать, а я не стала настаивать на общении.

После особо удачной ночи, ограбив трёх припозднившихся горожан и одного мелкого дворянчика, я внесла свою временную долю в казну ночных братьев и с тех пор жила здесь, в 'Графском дворе'. Представляю себе лицо того полулегендарного графа-основателя этого постоялого двора, если бы он узнал, что его заведение станет главным убежищем ночных братьев Ниоры… Но об этом даже сейчас знают немногие, на моё счастье. Именно поэтому я и поселилась здесь, в светлое время суток изображая из себя деревенскую простушку, ищущую любую подходящую работу. Жаль только, неизвестную девушку без рекомендаций брать к себе никто не рискнёт, вдруг она больная, воровка или вообще – сбежавшая рабыня?..

С топотом и сопением мимо моего столика проплыл один из ночных братьев, изображающий из себя обнищавшего купца. Якобы случайный плевок в мою сторону оборвал поток воспоминаний. Ой, зря ты это сделал… Я ведь запомню тебя, 'братишка'. Такое спускать нельзя.

Но – грызться будем позже, с наступлением темноты, а сейчас самое время вспомнить про почти остывший ужин. Я взяла ложку и лениво поболтала ею в похлёбке. Жир застыл, пара кусков картофеля, случайно попавших в тарелку, тоже выглядела не очень-то аппетитно… Хотя бы запах у похлёбки приятный, и то ладно.

С такой мыслью я отставила её в сторону и впилась зубами в недожаренное мясо. Кажется, даже у меня получилось бы прожарить его получше… Но голод сказал своё веское слово, и мне пришлось уступить.

Зато хлеб здесь вкусный. Чёрный, с кунжутом и хрустящей корочкой. Такой хлеб пекут только в Илсиноре, в других королевствах его презрительно называют 'сгоревшим' и старательно плюются. Зря – этот хлеб просто надо есть свежим, мягким, желательно, ещё тёплым… Тогда пряный аромат и чуть кисловатый вкус образуют ни с чем не сравнимую гармонию наслаждения… Вот как я заговорила! Нет, решено, с 'Графского двора' я никуда не уйду. По крайней мере, добровольно…

Кто-нибудь! Напомните мне, впредь никогда не произносить эту фразу! А заодно – никогда не говорить 'никогда'…

Именно такие мысли пришли мне в голову, когда ноздри пощекотал смутно знакомый горьковато-кислый запах. Он сразу же потерялся в сонме ароматов постоялого двора, но я уже подскочила, действуя скорее по наитию, чем осознанно – как и всегда в непредвиденных и опасных ситуациях.

Неясная тревога заставила меня небрежно и внешне спокойно прогуляться до заднего хода 'Графского двора'. Дверь оказалась распахнутой настежь, и я уже с другого конца коридора заметила двух человек в ярких плащах клинков Города. Что ж, попробуем другим путём…

Тайный выход из комнатки-кладовки нашёлся с трудом, я давно знала о нём, но не пользовалась ещё ни разу. Перестраховываясь, незаметно приоткрыла дверь и приникла к щели.

Бледноокая, неужели ты предала меня? В чём же я провинилась перед тобой? Снаружи, будто бы случайно остановившись переговорить друг с другом, стояло трое городских клинков. А может, их там и больше. Прорваться не удастся, надо прятаться. И опять бежать из города… Жалко, я здесь уже прижилась. Светлейшая Ниора мне действительно понравилась.

Всерьёз я заволновалась только вернувшись в общую залу. Посетители и постояльцы пристроились за столиками и у стойки, лениво прихлёбывая пиво или ковыряясь в тарелках. Ещё недавно оживлённая и шумная толпа сейчас притихла и успокоилась, будто по приказу. Но толпе не прикажешь… Зато её можно застать врасплох и обвести вокруг пальца.

Ой, тупица! Какая же я тупица! Это ж надо – не узнать сонный дым, которым сама пользуюсь регулярно! И то, что обычно я при его использовании хожу в повязке, пропитанной соком мелиссы, меня не оправдывает…

Посетители уже начали клевать носом, незаметно для самих себя устраиваясь поудобнее. Правильно, если засыпать, так уж с комфортом. А вот мне лучше убраться отсюда куда подальше, пока не нанюхалась окончательно. И для начала – забежать к себе в номер, где у меня есть готовая повязка и нужный сок.

В номере я мигом покидала в котомку все свои вещи (а их у меня… скажем так, немного) и, надев повязку, задумалась, как выскользнуть из окружения. Ясно, что здание караулят со всех сторон – если даже потайной ход перекрыли, несмотря на его 'тайность'. Отсидеться в подполе тоже не удастся: когда все посетители уснут, ничто не помешает клинкам обследовать всё здание сверху до низу. Сверху… ну конечно!

Я сорвалась с места, молясь только об одном: не наткнуться на какого-нибудь особо ретивого стража порядка, решившего заглянуть внутрь вперёд своих товарищей. Везение ещё не покинуло меня, и до маленькой пыльной каморки под крышей я добралась без приключений. Отодвинув кучу хлама, лежащего в углу, и вытащив из стены два устрашающе длинных и толстых гвоздя, я подцепила угрюмо заскрипевшие доски и отодвинула их в сторону. Так, теперь надо всё замаскировать… Вернув кучу хлама на место, я отбросила гвозди в сторону и со всей дури замахала широкими рукавами плаща. Пыль поднялась столбом, чтобы почти сразу осесть обратно, скрывая следы моего пребывания в таком неприглядном месте. Осталось подняться по узкой лестнице внутри стены и успеть захлопнуть отодвинутые доски до того, как осядет вся пыль – чтобы и доскам досталась своя доля, и можно считать, что я выбралась.

Не совсем, конечно. Пока что только на крышу, где 'добропорядочный' хозяин 'Графского двора' тайно содержит почтовых птиц. В том числе – королевских белых соколов, за что можно и на рудники угодить. Почтовых птиц вообще имеют право содержать и использовать только королевские службы. Именно службы, а не служащие… А белый сокол приносит на своих крыльях либо королевский указ, либо королевский же приговор. Смертный, например…

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.