Палеонтология. Чарльз Дарвин

Беспалова Наталья Ю.

Беспалова Наталья Ю. - Палеонтология. Чарльз Дарвин скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Палеонтология. Чарльз Дарвин ( Беспалова Наталья Ю.)

Беспалова Наталья

Палеонтология. Чарльз Дарвин (часть 4)

Всю историю палеонтологической науки принято делить на два периода: додарвиновский и последарвиновский. Границей между этими двумя периодами считается 1859 г. — год опубликования знаменитой книги Чарльза Дарвина "Происхождение видов путем естественного отбора или сохранение благоприятных рас в борьбе за жизнь". Этот эпохальный обобщающий труд произвел революцию в естественнонаучном мировоззрении. Теперь находка любого ископаемого организма осмысливалась на совершенно ином уровне.

В 1859 г. Дарвину было 50 лет, и на большинстве широко известных портретов автора "Происхождения видов" мы видим солидного седобородого ученого. Между тем Чарльз Дарвин отнюдь не был кабинетным затворником, проводящим все свое время в окружении книг. Его жизнь была полна захватывающих приключений. Кроме обобщающих работ, на счету Дарвина целый ряд интересных полевых исследований, в том числе и палеонтологических. Свою научную деятельность он начал с кругосветного путешествия.

ВОКРУГ СВЕТА ЗА ПЯТЬ ЛЕТ

В 1831 г. гидрографическое судно «Бигль» под командованием капитана Роберта Фиц-Роя вышло из Плимута, увозя на борту в качестве штатного натуралиста двадцатидвухлетнего выпускника богословского факультета Кембриджского университета, и взяло курс на Южную Америку. Путешествие заняло пять лет. За это время «Бигль» посетил Канарские острова и острова Зеленого Мыса, прошел почти вдоль всего побережья Южной Америки, пересек Тихий океан, зайдя на Галапагосские острова, острова Туамоту и острова Общества, не обошел своим вниманием Новую Зеландию и Австралию, бросил якорь в южноафриканском порту Кейптаун и вновь направился к побережью Бразилии, откуда вернулся в Англию через Азорские острова.

Побывав во всех этих экзотических странах, молодой Чарльз Дарвин собрал богатейший материал о тамошней фауне, флоре и особенностях геологического строения. Иногда он подолгу оставался на суше и даже совершал длительные сухопутные путешествия, возвращаясь на корабль в условленном месте. В сферу внимания штатного натуралиста «Бигля» попали также ископаемые остатки давно вымерших животных, находимые в земле. В частности, ряд потрясающих палеонтологических находок были им сделаны близ города Баийя-Бланка на побережье Аргентины.

После возвращения «Бигля» в Англию в свет вышел обширный научный труд "Зоологические результаты путешествия на "Бигле"", в подготовке которого участвовали ведущие зоологи и анатомы того времени. В частности исследованием добытых Дарвином ископаемых млекопитающих занимался Ричард Оуэн, тот самый, что позже прославился изобретением термина «динозавр» и устройством новогоднего банкета в чреве бетонного игуанодона.

КЛАДБИЩЕ НЕВИДАННЫХ ЗВЕРЕЙ

На океанском берегу близ Баия-Бланка в толще красной глины Дарвин обнаружил кости гигантских млекопитающих, совершенно непохожих на ныне живущих. Эти находки были им вкратце описаны в книге "Путешествие натуралиста вокруг света на корабле «Бигль», не такой строго-академической, как "Зоологические результаты", и увлекательной, как роман Жюля Верна: "Сюда относятся, во-первых, части трех черепов и другие кости мегатерия, самое название которого говорит о его колоссальных размерах. Во-вторых, мегапонихс — огромное животное, родственное первому. В-третьих, сцелидотерий — также близкое к ним животное; мне удалось найти почти полный скелет его. Величиной он был, должно быть, с носорога; по строению черепа он, оказывается, по мнению м-ра Оуэна, ближе всего к капскому муравьеду, но в некоторых других отношениях приближается к броненосцам. В-четвертых, Mylodon darwinii, принадлежащий к роду очень близкому, но немного меньших размеров. В-пятых, еще одно гигантское четвероногое из неполнозубых. В-шестых, крупное животное с покровом из костяных пластинок, очень похожим на панцирь броненосца. В-седьмых, лошадь вымершей породы, к которой я еще вернусь. В-восьмых, зуб какого-то толстокожего, вероятно макраухении, громадного животного с длинной, как у верблюда, шеей; к нему я также вернусь в дальнейшем. Наконец, токсодон, быть может одно из самых диковинных из когда-либо открытых животных: величиной он равняется слону или мегатерию, но строение его зубов, как установил м-р Оуэн, неоспоримо доказывает, что это близкий родственник грызунов — отряда, к которому в настоящее время относятся по большей части самые маленькие четвероногие; многие черты приближают его к Pachydermata; судя по расположению глаз, ушей и ноздрей, это было, вероятно, водяное животное вроде дюгоня или ламантина, к которым он также близок. Как удивительно признаки всех этих различных отрядов, в настоящее время так резко разграниченных, сочетались друг с другом в различных особенностях строения токсодона!".

ДРЕВНИЕ НЕПОПНОЗУБЫЕ

3начительная часть найденных близ Баия-Бланка животных относились к отряду неполнозубых, представители которого и ныне обитают в Новом Свете. Но за прошедшие тысячелетия отряд сильно измельчал. Самое крупное современное неполнозубое — гигантский муравьед, достигает в длину 230 см с учетом хвоста и вытянутой морды и весит около 40 кг. Свое название отряд получил за то, что зубы у этих животных либо отсутствуют, либо их строение упрощено: нет эмали и корней. Кроме муравьедов, современные неполнозубые включают в себя ленивцев и броненосцев.

Мегатерии, кости которых Дарвин доставил в Англию для исследования, общим строением тела более всего напоминали ленивцев. Но они далеко не были такими безобидными, как современные представители этого семейства. Длина тела мегатерия достигала 8 м. С учетом того, что эти милые животные, скорее всего, имели обыкновение подниматься на задние лапы, опираясь на мощный хвост, зрелище должно было быть впечатляющее. К тому же передние лапы мегатерия были вооружены острыми серповидными когтями до 17 см в длину, так что постоять он за себя мог. Правда, судя по строению зубов, гигантские ленивцы питались растительной пищей, а страшные когти в основном использовали для захвата и притягивания к земле веток.

Некоторое время ученые находились в недоумении по поводу того, какой образ жизни вел гигантский ленивец, так похожий на современного, проводящего все свое время свисая с дерева. Как писал Дарвин, "смело, чтобы не сказать нелепо, представление, будто даже в допотопные времена могли существовать деревья с ветвями достаточно крепкими для того, чтобы выдерживать животных величиной со слона". Сомнения зоологов разрешил Ричард Оуэн. В своем "Путешествии натуралиста" Дарвин упоминает об этом. "Профессор Оуэн высказывает гораздо более вероятную мысль о том, что они не карабкались на деревья, а притягивали ветви к себе, обрывали молодые побеги и поедали листья. С этой точки зрения понятно, что колоссальная задняя часть их тела такой ширины и тяжести, что ее едва ли можно представить себе, не видав костей, была им не обузой, а приносила очевидную пользу, и, таким образом, представление об их неуклюжести отпадает. Твердо опираясь на землю большим хвостом и исполинскими ступнями, будто треножником, они могли свободно пускать в ход всю силу своих невероятно мощных передних лап и огромных когтей. Крепко же должно было сидеть в земле дерево, чтобы устоять против таков силы!". Хотя в цепом мегатерии были малоподвижны, их передние лапы были приспособлены для того, чтобы наносить молниеносные удары, так что, скорее всего, желающих охотиться на этих исполинов было немного. Судя по всему, гигантские ленивцы появились на земле около 2 миллионов и вымерли не позже 8000 лет назад. Мегалоникс, милодон, сцелидотериум были близки к мегатерию по форме тела и образу жизни, хотя и отличались рядом деталей в строении. Дарвин называет этих животным мегатероидами.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.