Пылай и сгорай

Кренц Джейн Энн

Кренц Джейн Энн - Пылай и сгорай скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать
Пылай и сгорай ( Кренц Джейн Энн)

Глава 1

Пылай, ведьма, пылай…

Неясным призрачным шепотом звучал в ее голове голос. Рейн Таллентир остановилась на вершине лестницы, ведущей в подвал. Кончиками пальцев она осторожно прикоснулась к стойке перил. Этот контакт — все, что ей было нужно. Голос, охрипший от жажды крови и порочного возбуждения, забормотал снова.

…Лишь один есть способ убить ведьму. Накажи ее. Заставь страдать. Пылай, ведьма, пылай.

Тот же самый голос Рейн слышала, когда коснулась мимоходом стойки на кухне несколько минут назад. Это был шепот тьмы, страха и безумия. Психические следы были еще свежими. Сильно возбужденный индивидуум прошелся по дому в недалеком прошлом. Она только могла молиться, что этот урод из тех, кто ограничивается извращенными фантазиями, порожденными его разумом. Впрочем, у нее было достаточно опыта, чтобы понять: наверно, это не тот случай. Ублюдок был настоящим монстром в обличье человека.

Рейн содрогнулась, отдернула руку от перил и вытерла ладонь о плащ. Жест был чисто инстинктивным, бессознательным. Длинный и черный плащ по случаю проливного дождя был влажным, но не нашлось бы такого количества воды, чтобы смыть память омерзительной энергии, которую она только что ощутила.

Рейн оглянулась на Дуга Спайсера и услышала другой голос, на этот раз ее тети. Предупреждение пришло прямо из ее детских воспоминаний. Никогда не говори им о шепотах в твоей голове, Рейн. Они заявят, что ты сумасшедшая, как и я.

— Я просто хочу быстренько осмотреть подвал, — произнесла она, опасаясь того, что предстоит сделать.

Дуг тревожно всмотрелся в темноту у подножия лестницы.

— Вы действительно думаете, что это необходимо, мисс Таллентир? Там, должно быть, водятся мыши или, возможно, даже крысы со змеями. Не беспокойтесь, я могу принять договор и без осмотра подвала.

Дуг являлся владельцем конторы «Имущество Спайсера», одной из трех компаний недвижимости в небольшом городке Шелбивилль, штат Вашингтон. Рейн связалась с ним, когда приехала сегодня утром, потому что он единственный, кто пошел ей навстречу после того, как узнал о смерти Веллы Таллентир. Он деликатно справился о подписании договора на право продажи собственности. Она с радостью обещала передать ему договор. Поскольку ее не атаковали со всех сторон воодушевленные агенты. Со своей стороны Дуг был относительно новым человеком в городе, и ему требовалось устроить свой бизнес. Они просто нуждались друг в друге.

Облаченный в явно пошитый на заказ темный костюм с голубым галстуком, держа в одной руке прекрасный кожаный портфель, Дуг выглядел до кончиков ногтей профессиональным агентом недвижимости. На подъездной дорожке был припаркован его «ягуар».

Рейн определила на глаз, что ему, должно быть, около сорока лет. Линия волос уже отступила назад, и у него был солидный холеный вид человека, который еще не растолстел, но определенно обзавелся несколькими лишними фунтами веса. Он предостерег ее, что столь мрачный дом со старыми трубами и электропроводкой будет не так-то легко продать.

— Я понимаю, — заверила она его.

Рейн не смогла ему сказать, что сейчас, когда она уловила шепоты человека, фантазирующего об убийстве ведьм, у нее просто нет выбора. Она обязана узнать правду, прежде чем покинет дом.

— Я провел некоторое исследование и позвонил Филу Бруксу после разговора с вами, — признался Дуг. — Он сказал мне, что ваша тетя отказалась от его услуг по борьбе с паразитами перед тем, как она, э, покинула город.

Как раз перед тем, как я забрала ее отсюда, подумала Рейн. Тетя Велла вывихнула руку, просто слишком крепко зацепившись ремешком сумки за ограду. Как раз перед тем, как я поместила ее в очень дорогой частный санаторий.

Месяцем раньше Велла Таллентир умерла в маленькой комнатке в психиатрической клинике Святого Дэмиана в Ориане на берегу озера Вашингтон. Согласно официальному заключению причиной смерти был сердечный приступ. Ей было пятьдесят девять лет.

Рейн стало ясно, что, видимо, Дуг не хотел запачкать чистый костюм и начищенные туфли. Она не могла его осуждать.

— Вам не обязательно идти со мной, — успокоила она. — Я просто спущусь к подножию лестницы.

Пожалуйста, поступите по-джентльменски и настоите на том, чтобы пойти со мной.

— Ну, если вы так уверены, — сказал Дуг, отступая назад. — Я не вижу наверху выключателя.

— Он у подножия лестницы.

Хватит взывать к джентльменскому кодексу. А что она ожидала? Сейчас не девятнадцатый век. Кодекс, если он когда и был, больше не применяется. После всего, что она прошла с Брэдли, уж ей-то следовала знать об этом лучше, чем кому-либо.

Мысль о детективе Брэдли Митчелле укрепила дух. Последующий за ней приступ женского гнева, впрыснувший изрядную долю адреналина, оказался достаточным, чтобы подтолкнуть ее спуститься по лестнице.

Дуг маячил на верхней ступеньке, закрывая проход.

— Если свет не работает, у меня есть фонарик в машине.

Настоящий агент по недвижимости всегда к вашим услугам.

Рейн проигнорировала его и осторожно спустилась в темноту. Возможно, она и не заключит с ним договор на право продажи, в конце концов. Проблема в том, что ни один агент в городе не выказывал страстного желания взяться за это дело. И дело было не просто в запущенном состоянии дома. Истинная причина состояла в том, что вряд ли кто-то один из местных жителей заинтересован в его приобретении.

Последнюю пару десятков лет дом был собственностью женщины, признанной сумасшедшей, женщины, которая слышала голоса в голове. Подобные факты имели тенденцию подавлять желание потенциальных клиентов. Как пояснил Дуг, ему придется привлекать кого-нибудь вне зоны городка, того, кто заинтересован во внешнем посреднике.

Старые деревянные ступеньки стонали и скрипели. Рейн старалась избегать перил, спускаясь вниз, и держалась ближе к краю так, чтобы меньше попасть на его следы. Она осознавала четкий след психической энергии человека, которая легко передавалась поверхности предметов при непосредственном контакте с ними, но порой жажда крови была столь мощной, что проникала через подошвы обуви.

Как ни осторожна была Рейн, совсем избежать этого она не могла.

Заставь ее страдать. Накажи, как Мать наказывала меня.

По мере того, как спускалась Рейн, усиливался запах сырости и плесени. Темнота у подножия лестницы зияла, как бездонный колодец.

Рейн задержалась на последней ступеньке, пошарила и нашла выключатель.

К счастью, прикрепленная к потолку голая лампочка все еще работала, освещая помещение с низким потолком и без окон слабым желтоватым светом.

Подвал был забит осевшими здесь свидетельствами несчастной жизни Веллы Таллентир. Несколько предметов ненужной мебели, включая громоздкий зеркальный шифоньер, хромированный обеденный стол, покрытый красным пластиком, с четырьмя красными пластиковыми стульями, были свалены в одну кучу. Большую часть пространства занимали большие картонные коробки и ящики. В них хранились бесчисленные картины Веллы, написанные и собранные за долгие годы. Картины объединяла одна и та же тема: на всех были изображены темные, тревожащие образы в масках.

У Рейн упало сердце. Достаточно будет быстро осмотреться и ретироваться обратно вверх по лестнице. Ей придется покинуть свой пост у подножия лестницы и обойти лабиринт ящиков и коробок, если она хочет убедиться, что нигде не прячутся ужасные секреты.

Рейн это, в самом деле, не нужно. У нее сейчас и своих проблем хватает. Пристраивание имущества тети Веллы поглощало значительную часть времени, не говоря уж о депрессии, которую оно вызывало. В разгаре этого грустного процесса, она столкнулась лицом к лицу с фактом, что некий мужчина, который, как она думала, мог бы принять ее со всеми этими голосами, дал ей полный от ворот поворот в спальне. А больше всего ее внимания требовал бизнес. Конец октября — самое хлопотное время в году для ее магазинчика маскарадных костюмов «Инкогнито». Да, лишние хлопоты Рейн были не нужны, но она также прекрасно знала, что если проигнорирует шепоты, то будет топтать пол до рассвета целыми днями напролет или даже неделями. По совершенно непонятной ей причине докопаться до правды — единственный способ избавиться от голосов.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.