Рейтинг книги:
5.38 из 10

Требуется гувернантка

Фло Андрей Олегович

Уважаемый читатель, в нашей электронной библиотеке вы можете бесплатно скачать книгу «Требуется гувернантка» автора Фло Андрей Олегович в форматах fb2, epub, mobi, html, txt. На нашем портале есть мобильная версия сайта с удобным электронным интерфейсом для телефонов и устройств на Android, iOS: iPhone, iPad, а также форматы для Kindle. Мы создали систему закладок, читая книгу онлайн «Требуется гувернантка», текущая страница сохраняется автоматически. Читайте с удовольствием, а обо всем остальном позаботились мы!
Требуется гувернантка

Поделиться книгой

Описание книги

Серия:
Страниц: 6
Год:

Содержание

Отрывок из книги

*** Дома рыжеволосый демон в обличие младшего брата Димки, опять без спросу окопался перед Дашиным компьютером. Увлеченный отстрелом бесчисленной армии монстров-мутантов на Чернобыльской АЭС, он даже не заметил, как его сестра тихо вошла в квартиру; молча (тоже без спросу) взяла его велосипед и укатила пытать счастье в загадочный замок Гуров.Верхом на маленьком подростковом велосипеде, Даша смотрелась довольно нелепо, но жителей маленького городка Чарогорска, это ничуть не волновало. У них своих проблем хватало. Да и самой Даше было глубоко начхать на то, что о ней могут подумать люди. Всей своей душой она уже была в стенах таинственного замка, который, возможно, населяли самые настоящие ведьмы!Сказать, что Даша не испытывала совершенно никакого страха, было бы несправедливо. Она боялась, так же, как боялся бы любой нормальный человек. Ведь во многих сказках ведьмы представлялись, как злобные уродливые старухи, с намеками на людоедство и ненавистью ко всему человечеству. Но, зато в других книгах описывались вполне миролюбивые молодые ведьмочки, целиком и полностью стоящие на стороне добра.Даша не знала, какой из этих двух видов обитает в замке. Но ее неодолимая жажда чего-то необычного; выходящего за рамки обыденной и скучной человеческой рутины, заставляла ее крутить педали. Авось повезет, и ее саму научат какой-нибудь магии!Бармен был далеко не художник, но, тем не менее, нарисованный им план был весьма подробный и понятный. Следуя ему, Даша вскоре пересекла чертоги города; перемесила колесами три километра грязи на загородной дороге, которая петляла между пшеничными полями, словно взбесившийся удав, и выехала в на мрачное кладбище, расположившееся на опушке соснового леса.Для маленького городка, кладбище это было непозволительно большим. Можно было подумать, что в Чароборске каждый день умирало как минимум по двадцать человек. Могилки тянулись вдоль темного леса километра на два, и уходил в сам лес еще неизвестно на сколько.Здесь Даша спешилась, намереваясь еще раз свериться с художеством бармена. На рисунке изображалась дорога, уходящая прямо в лес, и была сделана небольшая приписка страшно корявыми буквами: "А по ней – прямо".Сама дорога нашлась через десять минут, и от одного взгляда на нее, Даше вдруг нестерпимо захотелось повернуть велосипед в обратную сторону, и разогнать его до такой скорости, какой он никогда еще в жизни не развивал. Уж больно неприглядной и мрачной была эта дорога. Выложенная черным кирпичом, с проросшими ростками ядовито-салатовых растений и, каких-то, колючек. Через каждые десять метров стояли вросшие в потрескавшуюся землю черные столбы, на которых со скрипом покачивались квадратные стеклянные фонари. А в них, тусклыми светлячками, трепыхали огоньки керосиновых свечей.Ширины дороги вполне хватило бы, чтоб по ней смог без труда проехать большой автомобиль, но, как видно, по ней редко кто ездил. Толи страх, толи какое другое чувство, заставил людей проложить другую дорогу; всего лишь в нескольких метрах от этой.Но, самое страшное было в том, что вековые сосны, какой-то непостижимой силой изогнувшиеся над дорогой, превращали ее в нечто, похожее на длинный туннель, или пещеру, теряющийся почти сразу же в непроглядной тьме. И, не смотря на относительно теплую погоду, из этого тоннель взяло ледяным сквозняком и неприятным мертвецким смрадом.- Ну и местечко! -тихо проговорила Даша, вглядываясь в темноту. – По-моему, тут живут не только ведьмы! Наверное, и мертвяки из могил иногда выпазят свежего воздуха глотнуть!По душе острой бритвой полоснул странный суеверный трепет, разрезая сознание на две части. Одна из них трусливо съежилась, желая убежать как можно дальше. А другая, отчаянно рвалась вперед, к чему-то неизведанному и волшебному, скрытому этой пугающей темнотой. Липкая паутина страха окутала сознание девушки, сделав ноги ватными и непослушными. И повернуть назад ей не позволила только мысль о проклятом плеере, да чисто человеческое любопытство.Простояв так в нерешительности двенадцать минут, Даша уверенно надавила на педали, и медленно поехала по импровизированной пещере, ежесекундно озираясь по сторонам. Огни фонарей, не смотря на все свои старания, могли отбить у тьмы лишь ничтожные пятачки света, и Даша – наверно впервые за всю свою жизнь, сейчас была благодарна своему брату за то, что он догадался своими маленькими мозгами, установить на велосипеде небольшой миниатюрный прожектор. И сердце у Даши обливалось кровью каждый раз, когда яркий луч этого прожектора пересекала какая-нибудь быстрая темная тень. Возможно, это были просто звери, или вовсе Дашина богатая фантазия, но она чувствовала, как вопль ужаса, буквально, рвется у нее изнутри. Закричать ей не давал другой страх: она боялась разбудить мертвецов. Кстати, их могилы время от времени проглядывались сквозь плотные ряды деревьев, и деревянные их кресты заунывно скрипели и трещали. Скорей всего, этот скрип был из-за ветра, а треск от элементарного перепада температур, но Даше представилось, что вызвано это попытками покойников выбраться из своих могли, и поживиться свежим мясом, запах которого они учуяли даже сквозь толщу вечно сырой земли. И от этого ноги Даши заработали изо всех сил, разогнав велосипед до крейсерской скорости, значительно превышающую скорость, заявленную заводом-изготовителем велосипедов.Спустя всего пару минут этой бешенной гонки но мелким кочкам и ямкам, впереди забрезжил свет. Наконец-то! Даша уже набрала было полную грудь воздуха, чтоб облегченно выдохнуть, но осеклась. Какой-то странный это был свет. Даже – подозрительный! Даша как-то слабо себе представляла свет в конце тоннеля. А уж как он должен выглядеть – и вовсе не знала. Но вот с этим светом было явно что-то не то! Он был какой-то неспокойный; прыгал то вверх, то вниз, и, в добавок ко всему, еще и приближался гораздо быстрей скорости велосипеда.Не сбавляя скорости, Даша неслась на встречу свету, лихорадочно пытаясь понять: что же это за странная загадка природы такая? А "загадка природы" все приближалась, и в какой-то момент, Даша, наконец-то, поняла – что это такое.Взвизгнув от испуга, она резко крутанула руль в сторону, и велосипед опрокинулся прямо между двумя соснами. Сама Даша кубарем скатилась к оградке одной из могил, а в следующую секунду ее обдало мощным потоком ледяного воздуха, исходящего от пролетевшего мимо белоснежного "лимузина". Скорость его была настолько велика, что Даша не сразу-то и сообразила, что за фигня ее только что чуть не сшибла. Машина пронеслась, будто вспышка молнии, а до слуха девушки донеслась ворчливый крик шофера:- Ну куда ты прешь-то, человечиха!!!Тут же вскочив на ноги, Даша выбежала на дорогу, и крикнула вслед стремительно удаляющимся красным габаритным огням "лимузина":- Сам ты "человечих"!Рука ее осторожно потерла ушибленную коленку. Синяк точно буду! А может даже и два.Вытащив из-за сосны велосипед, Даша вновь оседлала его, и покатила дальше, не переставая ворчать в полголоса:- Тоже мне -Шумахер кладбищенский! Нашел где гонять! Нормальному человеку уже ходить негде! Даже на кладбище под машину угодить можно! Хоть бы светофор поставил, что ли!Хорошо еще, что велик не пострадал. Иначе Димка бы такой вой поднял, что жить моментально бы расхотелось.На груди что-то зашевелилось, и Даша от неожиданности чуть было вновь не съехала с дороги. Не сразу она поняла, что это сработал вибратор телефона, а в следующий момент раздалась мелодия, показавшаяся в этой гробовой кладбищенской тишине, невероятно громкой.Кто- то звонил.Торопливым движением Даша извлекла трубку, и поспешно нажала на кнопку вызова.- И где ты шляешься? -раздался строгий голос матери.- На работу устраиваюсь, -шепотом ответила Даша. – А что случилось?- Да ничего не случилось! Весь день тебя дома нет!… Отец приехал.- Приехал?! -ахнула Даша.Отец приехал!В один момент внутри у Даши все потеплело. Весь холодный кошмар кладбищенского пейзажа разом отодвинулся на задний план, а нудное карканье ворон превратилось в веселое щебетание пташек.Как давно Даша уже не виделась с отцом? Сейчас она уже точно и не могла ответить на этот вопрос. Полгода, наверное, а то и больше. Казалось, целая вечность прошла.Отец работал в научно-исследовательском институте Хабаровска. Возглавлял отдел по изучению паронормальных явлений. И именно он с детства привил дочери любовь ко всему необычному и загадочному.Месяц назад он позвонил и сказал, чтоб мать срочно продавала квартиру в Хабаровске, и переезжала в город Чарогорск. Что он, яко бы, обнаружил в этом городке огромную зону паранормальной активности, и что работы хватит до конца его жизни.Только сейчас Даша вдруг поняла, что отец, возможно, имел ввиду как раз тот самый замок, к которому она вот уже битый час пытается добраться."А вдруг он опять уедет! – испугалась Даша. – Вдруг не дождется меня?"- Слушай, мам, -все так же шепотом, затараторила она в трубку. – Ты его не отпускай до моего прихода, ладно! Я скоро вернусь!- А он никуда и не собирается уходить; насовсем приехал, -несколько растерянно, сообщила мать. А потом, грозно повысив голос, спросила:- А чего это ты шепотом разговариваешь?Даша и сама не знала, с чего это она вдруг начала говорить шепотом. На этот странный факт было только одно логичное объяснение: она никак не могла отделаться от страха разбудить мертвецов.- И где, черт возьми, тебя носит?! -продолжала допрос мать.- Да я тут, -не на секунду не задумавшись, начала пояснять Даша. – На кладбище.Долгое молчание по ту сторону трубки, могло означать только одно: такой ответ явно ошарашил мать. Даша поняла это слишком поздно, и второпях принялась объясняться:- Я… это… на работу устраиваясь.- На работу?! -явно не поняла мать. – На кладбище?!… Сторожем, что ли?!- Да нет, -раздраженно отмахнулась Даша. – Я… это… потом тебе все объясню.Мать еще чего-то там кричала. Послышалось слово "обкуренная", но дальше Даша слушать не стала. Нажала на кнопку отбоя, и вновь надавила на педали. Время шло, и ей уже порядком поднадоело это мелькание тусклых фонарей, и однообразие "живописного" пейзажа темных кладбищенских могил. Нужно было поскорей выбираться отсюда.И Даша вскоре выбралась. Причем, выбралась, довольно неожиданно. На всем ходу припечаталась лбом обо что-то твердое и тяжелое. Перед глазами радужным фейерверком вспыхнули миллиарды разноцветных красивых огоньков, и в их свете Даша разглядела небольшой каменный фонарь, который с недовольным скрипом раскачивался на коротенькой ржавой цепи. Цепь сжимало вытянутой рукой бронзовое изваяние какого-то странного существа с клыкастой пастью и выпученными нечеловеческими глазами. То ли оборотень, то ли вампир – не разберешь. А впереди, всего метрах в двух от изваяния, виднелись прутья массивных черных ворот, между которыми, передним колесом застрял многострадальный велосипед, выскочивший из-под Даши во время удара.Боль была жуткая. Все равно, что кувалдой по лбу съездили! И эта боль вызвала какую-то странную необъяснимую злобу на весь белый свет.- Да что же это такое! -завопила во все горло Даша. Она как-то разом позабыла про все свои страхи, и ожившие трупаки уже перестали ее волновать. – По-моему, живой я до дому сегодня не доберусь! Неужели нельзя зажечь этот фонарь?! Какого черта он тут вообще тогда болтается?! Да еще и на самой дороге!И фонарь, вдруг, загорелся. Неяркий огонек пламени вспыхнул так неожиданно, что Даша даже зажмурилась. Ладошкой она инстинктивно потирала ушибленный лоб, чувствуя, как там неумолимо расцветает большая шишка размером с грецкий орех. Вот синяка на лбу ей только и не хватало!Откуда- то из глубины изваяния раздался шипящий ворчливый голос:- О своем визите нужно предупреждать заранее! Может, тогда бы и зажгли! А так, чего керосин жечь, почем зря!Даша открыла глаза и шарахнулась в сторону от неожиданности. Под ноги попался какой-то валун, и, не удержавшись, она кубарем повалилась наземь, распластавшись во весь рост прямо на могиле некоего Филонина Ануфрия Герасимовича, тысяча восемьсот восемьдесят второго года рождения. Ануфрию Герасимовичу, возможно, было глубоко наплевать на такое невежество, а вот Даша почувствовала себя очень даже не уютно. И, вовсе, не оттого, что лежала на могиле, и, даже, не от неожиданного голоса из недр каменного изваяния.Вокруг было светло! Светло, как днем, хотя солнца и не было видно. И это притом, что всего лишь несколько мгновений назад, вокруг царила непроглядная тьма! Словно, от удара о злосчастный фонарь, у Даши с глаз слетели шоры.Лес с могилками остался за спиной. И в нем все так же было жутко темно. Так же темнела черная пасть тоннель, образованного согнувшимися деревьями, из него все еще взяло смердящим холодом.А впереди…У Даши даже голова кругом пошла оттого, что предстало ее взору впереди. Это захватывало дух и заставляло сердце колотиться со скоростью, в три раза превышающей его обычный ритм. Внутри, от живота к голове, волнами накатывало неописуемое восхищение и восторг, а по спине щекочущими лапками стадами бегали мелкие мурашки. Даже слезы выступили на глазах от радости и облегчения.Там, за кованым железным забором с узорными воротами, стояло воплощение всех ее детских фантазии и мечтаний. То, чем Даша грезила почти каждый вечер в детстве, засыпая в кровати с книжкой, о волшебниках и удивительных странах, под подушкой. То, что во снах ее принимало самые фантастические и неописуемые формы. То, о чем в своей жизни она могла только мечтать, и никогда уже не надеялась увидеть воочию!Там, на возвышенном холме, среди невысоких сосен и берез, возвышался невероятно красивый и высокий замок! Точно такой, каким его видела Даша в своих детских снах и мечтаниях! Даже, во сто крат лучше! С высокими каменными башнями, словно атланты, гордо подпирающие небосвод; с остроконечными крышами причудливых форм, и флагштоками, на которых по ветру величественно реяли разноцветные фигли с гербами и титулами; с неповторимыми архитектурными изысками капителей, арочных переходов, мостиков и многочисленных готических надстроек и пристроек. Все это располагалось, казалось бы, с безумно-хаотичной нелепостью; уступами поднимаясь от самого подножья холма; нависая чудными карнизами над низстоящими строениями и, в конечном итоге, взмывая в небо высокими башнями. Но, в то же время, в этом безумии не было абсолютно ничего лишнего. Каждая деталь; каждый выступ и каждый кирпичик, в совокупности представляли собой самое величественное и самое гармоничное сооружение из всех, что Даше когда-либо приходилось видеть. Единственное, чего недоставало этому таинственному замку – это цветов. Весь он, от самой нижней точки и до самого верхнего основания, был раскрашен только в два цвета. Черный и белый. Как шахматная доска.И не известно, как долго Даша глазела бы на это – будто вынырнувшее из какой-то сказки – чудо, если бы изваяние вновь не заговорило:- И как долго ты собираешься сидеть на этой могиле с открытым ртом?Даша встрепенулась. С щелчком закрыла отвисшую челюсть и вскочила на ноги. Взглянув в хитрые глаза изваяния, она пожала плечами:- Извините, уважаемый вампир, или кто вы там, но я просто и думать не могла, что у нас в России существуют такие замки! По-моему, вполне можно понять мое удивление.Внутри вампира-изваяния что-то затрещало, а потом вновь послышался уже знакомый голос. На этот раз он звучал обиженно.- Между прочим -я не вампир.Даше не оставалось ничего иного, как снова пожать плечами.- А кто же вы? Просто, я гляжу -клыки вон у вас, как у вампира, ну я и подумала…- Я -лакей! – гордо заявил голос. – А то, на что ты сейчас смотришь, это просто статуя! Каменная скульптура! Стилизованная подставка для фонаря!- Извиняюсь.Даша испытывала некоторое смущение перед своим невидимым собеседником. Действительно, как она могла подумать, что обычная статуя может разговаривать?! Это все под впечатлением от фантастического вида замка. Вокруг такого, все должно быть необычным! Даже изваяния.- Я просто подумала, что, ваша подставка для фонаря, живая.- Живая!?Голос насмешливо крякнул.- А про селекторную связь ты ничего не слышала?! Вот, деревня!… Ладно, с чем пожаловала?Даша еще раз, тайком, взглянула в раскрытую пасть изваяния и устремила свои взгляд вдоль длинной аллеи, выложенной белым камнем, которая вела к воротам замка. Именно там, по умозаключению Даши, должен был находиться истинный обладатель этого голоса.- Я на работу пришла устраиваться, -торжественным тоном, сообщила она. – Мне сказали, что вам требуется домработница.Голос лакея долго не отвечал. Внутри подставки слышалось тихое потрескивание и скрежет, и Даша уже подумала, что хваленая селекторная связь накрылась медным тазом. Хотела, было выколупать Димкин велосипед и укатить восвояси. Обидно, конечно! Постоять рядом с настоящим сказочным замком, где живут ведьмы (на счет этого у нее уже не было никаких сомнений), и не побывать внутри, это было бы крайне обидно для человека, всем своим сердцем мечтающего о чудесах! Но что поделаешь. Не лезть же через забор! Вдруг там злые собаки, или еще, какие сторожевые твари, водятся.Но к счастью, с опозданием в пять минут, голос вновь появился:- Прошу прощения за задержку. Советовался с начальством. Слово "домработница" для меня неизвестно и мне подсказали, что это, оказывается, то же самое, что и "гувернантка"! А таковая нам нужна! Так что, заходи.Ворота с тихим скрипом растворились, волоча за собой велосипед. И только Даша хотела было его наконец-то вытащить, как голос настойчиво предупредил:- Транспортное средство придется оставить здесь! У нас не воруют!- Но его, хотя бы, вытащить надо.- Без тебя вытащат! Иди уже! Не люблю, когда входные воротья распахнутые стоят! Мало ли, какая мерзость проскочить может!- "Воротья", -тихонько усмехнулась Даша, проходя в ворота. – И кто же из нас "деревня"?- Добро пожаловать в поместье Гуров, -фальшиво-гостеприимным голосом, поприветствовал голос лакея под тихий скрип закрывающихся ворот. – И будь осторожна – с минуты на минут в твою сторону, со скоростью в тридцать километров в час, направится около ста килограмм напуганного мяса! Хе-хе.Это "хе- хе", прозвучало уж больно злорадно, с явными маниакальными интонациями. Но, пока что, Даша не стала выяснять, чем это могло быть вызвано.Аллея была до того белоснежной, что смотреть под ноги, не прищурив глаза, было невозможно. Можно было подумать, что тут взорвалось с десяток грузовиков с известкой. Поэтому, дабы уберечь свои глаза, она глядела исключительно по сторонам. Благо, посмотреть тут было на что.За высокими многовековыми дубами, проглядывались чудесные сады, засаженные такими удивительными и красивыми растениями, о существовании которых Даша раньше и не подозревала! Пышные раскидистые кусты, со странными фиолетовыми бутонами грушеподобных цветов; яркие, анютины глазки, каждый величиной со средний подсолнух; зеленые пушистые шары одуванчиков; согнувшиеся под тяжестью гигантских колоколов, стебли молочно-белых ландышей. Возле зеркально-гладкого озера, по которому гарцевали грациозные лебеди, черные и белые – соответственно – плотной стеной встали серо-буро-малиновые камыши, кивая над водой своими неестественно-большими сосисками.От такого сказочного разнообразия цветов и растений, Даша почувствовала себя Алисой, бредущей по Стране Чудес. Ей все казалось, что вот-вот из травы, или из-за кустов, выглянет симпатишная мордашка дракона; неожиданно выпрыгнет гном, или объявится златовласая фея, с волшебной палкой в руке. Но, единственные, кого она смогла разглядеть, это парочка пушистых полудохлых зайца и, какую-то черную тень, перескочившую кирпичную дорожку аллеи. На кошку похоже не было (не было похоже вообще ни на какое известное животное), но Даша, тем не менее, переплюнула через плече. На всякий случай.Вдоль всей аллеи, по правую и левую сторону, словно стражи, стояли все те же бронзовые изваяния, все с теми же каменными фонарями в руках. Тут попадались крылатые монстры, похожие на птеродактилей; выразительные образы крючконосых ведьм в остроконечных широкополых колпаках; мудроглазые сгорбленные старцы и бог весь еще какие существа, не поддающиеся описанию.- Да-а! -вдохнула Даша, вращая головой во все стороны. – Красиво жить не запретишь!- А то! -усмехнулся голос. Сейчас он звучал из ближайшей статуи хитрого ушастого эльфа. – Когда-то Гуры были самыми богатыми людьми Кузары!…Голос осекся. Словно понял, что ляпнул чего-то лишнего. А Даша тут же уцепилась мертвой хваткой тигрицы за это странное слово. Она чувствовала, как от него веет чем-то сверхъестественным и загадочным. Поэтому, Даша решила, что непременно должна узнать: что это такое?- "Кузары"?! Это чего?- Не важно! -вскрикнул голос. – Для тебя – не важно!… Лучше посторонись-ка в сторонку! Угроза, массой в один центнер, только что покинула замок! Смотри – как бы не задавила!Даша открыла рот, чтоб задать вопрос, но так и осталась стоять.В конце аллеи с треском распахнулись массивные ворота замка, и из них с воем выскочила толстая пожилая дама. Прогромыхав огромными туфлями по откидному мосту через ров, она, набирая скорость, понеслась по белоснежному кирпичу в сторону выхода. Пухлые руки ее вцепились в кудрявые каштановые волосы; глаза, полные дикого ужаса, вылезли из орбит, а широко раскрытый рот испускал такие душераздирающие вопли, что пожарная машина, по сравнению с ними, просто отдыхала! Сотрясая всеми своими жировыми складками, женщина на огромной скорости пробежала мимо Даши, обдав ее дурным коктейлем из запахов пота, дешевых духов, немытых кошек и слепого ужаса. И вовремя Даша успела отскочить в сторону, иначе, эта тетка ее бы точно раздавила. Раскатала бы, как асфальтоукладчик. Казалось – вырасти у нее на пути бетонная стена, и она прошибет ее насквозь, как пушечный снаряд и даже ухом не поведет!Преодолев двухсотметровую аллею с рекордным временем в двадцать секунд, женщина утомленно присела на кирпичное основание каменного изваяния-подставки и изнеможенно вздохнула. Бросив в сторону замка короткий взгляд, полный суеверного ужаса, она три раза перекрестилась и смачно плюнула под ноги. Потом взгляд ее вдруг потускнел; ужас стерся с лица. В полном недоумении оглядевшись вокруг, она вдруг вытянула руки перед собой, и, как слепец, побрела в сторону «пещеры». Женщина явно немогла понять: где она находится.Даша, нервно хихикнула, обескураженная таким странным поведением женщины столь почтенного возраста.- Это кто? -спросила она, обращаясь к ближайшей статуи тролля.Снова последовало ехидное "хи-хи", и статуя ответила:- Это -местная учительница на пенсии! Можно сказать – твоя коллега! Тоже на работу приходила устраиваться! Между прочим, уже пятая за этот год!Даша удивленно поджала губки.- Никогда еще не видела, чтоб такие толстые люди так быстро бегали!- Посмотрим -как ты побежишь! Учитывая то, что масса твоего тела гораздо меньше, то и скорость должна быть раза в три быстрее!Даша вопросительно взглянула в каменные глаза тролля, и ей, вдруг показалось, что тот быстренько отвел свой взор в сторону.- А почему это я должна бежать? -спросила Даша.В третий раз послышалось коварное "хе-хе", и тихий голос сказал:- Сама узнаешь!Весь оставшийся путь, Дашу одолевали сомнения. Может быть, зря она сюда пришла. Мало ли, чего там творится за причудливыми стенами этого замка! Может там совсем не жалуют людей из обычного мира! Превращают их во всевозможных тварей, а потом опыты ставят! И слух о том, что им, якобы, нужна гувернантка, всего лишь приманка! Наживка, которую проглатывают наивные людишки, и прутся в замок в надежде подзаработать деньжат! А там их встречает ужасная старая ведьма, с не менее ужасными инструментами для вскрытия тела и души! Недаром эта пенсионерка так резво улепетывала! Наверняка, пыталась спасти свои жиры от страшных магических заклинаний!Дашу передернуло от страха. Стоило тут же развернуться на месте, и бежать отсюда, нафиг! Прыгнуть на спасительный велосипед, попробовать разогнать его до скорости гоночного автомобиля, и молиться, чтоб колеса не поотлетали! Но, было поздно. Подошвы ее кроссовок уже шлепали по широкому мраморному крыльцу замка; из входных ворот ей криво улыбался какой-то старикан в черно-белой ливьере и кудрявом парике позапрошлого века, а сзади, откуда-то появился "милый" песик величиной с молодого бычка, и оскаленными клыками. От вида этого животного, чья худоба просто поражала, у Даши все поледенело внутри, и она быстренько подошла к воротам.- Симпатишная собачка, -дрожащим голосом, сказала она. – Вы ее кормить не пробовали?- Пробовали, -ответил старик. И голос его Даша сразу узнала. Именно он звучал все это время из каменных подставок для фонарей. – Не ест!- А чего он скалится? Я же ему ничего плохого не сделала!- Он всегда скалится! С тех самых пор, как подох!Глаза Даши совершенно непроизвольно полезли на лоб от удивления. Она с сомнением посмотрела на лакея, в надежде увидеть улыбку на его лице. Но тот был абсолютно серьезен. С тоской смотрел на собаку и раскачивался на пятках вперед-назад, закинув руки за спину.- А как его зовут? -растерянно поинтересовалась Даша.- Кощей!- Кощей?Даша понимающе кивнула головой и, глядя на выступающие из-под облезшей шкуры ребра собаки, добавила:- Подходящая кличка.- Авгура ждет тебя, -сообщил старик. – Советую поторопиться! Моя хозяйка очень занятой человек, и у нее нет времени на таких как ты!Даша открыла было тот, собираясь честно признаться в том, что передумала и намерена вернуться домой, но лакей схватил ее за руку; рывком затащил внутрь замка и захлопнул ворота. Громко щелкнул замок, и это могло обозначать только одно: путь к отступлению отрезан.Даша стояла в просторно зале. Дух средневековых замков здесь ощущался во всем. В старинных узорчатых колоннах, что подпирали высокие сводчатые потолки. В огромных полотнах живописных гобеленов, скрывающих обшарпанный серый камень стен. В весело потрескивающих факелах, чадящих черным дымом. В широкой лестнице, ведущей куда-то вверх. Даже гигантские паутины, непременный атрибут древних замков, тут присутствовала. Тихо колыхалась в углах и под потолком, разбрасывая кругом таинственные призрачные тени.Единственное, что никак не вписывалось в общую картину, это три ряда небольших мониторов, подвешенных на стену возле ворот, на которых в мельчайших деталях просматривалась вся аллея, роскошные сады и, даже, небольшой участок кладбища перед наружными воротами. С нехорошим чувством человека, которого только что обворовали, Даша заметила, что велосипед ее в воротах больше не торчит. Его вообще нигде видно не было. И, если его действительно свистнули, то живой ей домой лучше не возвращаться!Обреченно вздохнув, Даша спросила:- Куда идти?- А вот лестницу видишь? -спросил лакей. – Поднимешься на второй этаж! Там направо, по тоннелю, дойдешь до гобелена с изображением восстания торговых челноков Западного Вымя. От гобелена, налево, увидишь каменную дверь. Это и есть кабинет Авгуры. Постучишься ровно три раза (желательно ногой), дверь и откроется. Все поняла?Кроме лестницы и того, что нужно стучаться ногой, Даша больше ничего не поняла. Но, тем не менее, кивнула головой. Она здорово устала; коленка и лоб болели, да к тому же, пустой желудок начал подавать тревожные сигналы. С утра у нее во рту, кроме двух чашек кофе, ничего не было. И если уж ей суждено быть трепанированной, или заколдованной старой ведьмой, то пускай уже это произойдет побыстрее.Не сказав "спасибо" лакею и, даже, не попрощавшись с ним, Даша направилась на поиски кабинета. Лишь услыхала насмешливый голос в след:- Ты смотри -не заблудись! А то в этом замке полно всяких таинственных мест, опасных для обычного человека!Коридор оказался очень тесным и низким. Идти по нему можно было, лишь слегка наклонившись. Ежеминутно Даша натыкалась на столетнюю паутину, а горящие факела угрожающе потрескивали в опасной близости от лица. Того и гляди – волосы подпалят! Под ногами то и дело сновала какая-то непонятная мелкая живность, заставляя постоянно вздрагивать и, на всякий случай, извиняться. Вдруг – гномы! Раздавишь одного такого, потом греха не оберешься!Тоннель вывел Дашу в длинный серый коридор, уходящий направо и налево так далеко, на сколько позволяло зрение. А прямо перед ней висела большая мрачная картина. Даша понятия не имела: как выглядят челноки Западного Вымя, но, что-то ей подсказывало, что это именно та картина, про которую говорил лакей. На ней весьма живописно был изображен какой-то рыцарь в красных латах, ловко рубящий головы с плеч маленьких косоглазых человечков, с огромными баулами за плечами. Рыцарю помогала полуголая светлоокая девица, расстреливая тех, кто пытается сбежать, из огромного ручного пулемета. Ручьем лилась кровь; во все стороны летели ошметки мяса и другие человеческие запчасти! И вся эта баталия происходила под жизнерадостные лучи восходящего солнца.- Кошмар, -с безразличием, проговорила Даша.Взглянув налево, она увидела то, о чем говорил лакей. Небольшой прямоугольный контур, прорубленный прямо в гранитной стене. Даша, как-то, сомневалась в том, что такую огромную глыбу камня можно сдвинуть с места. Но…Она три раза постучала костяшкой пальца по камню. Ей показалось весьма неприлично сразу же долбиться в чужую дверь ногой. Эффекту от этого действия было мало. Звук получился глухой и еле слышный. К тому же, к большей коленке и лбу, добавился еще и ушибленный палец.- Все, как не у людей, -проворчала Даша и, что есть мочи, пнула пяткой по стене. Ровно три раза.Участок стены, обозначенный прямоугольным контуром, сперва с тихим каменным шорохом вдавился внутрь, а потом плавно ускользнул в сторону. В нос Даши ударил до боли знакомый запах библиотеки, а слух осторожно тронула тихая мелодичная музыка.Переступив через порог образовавшегося проема, она первым делом подумала, что именно в библиотеку и попала. В таинственном полумраке комнаты, взору Даши предстали высокие ряды стеллажей с книгами, верхушки которых терялись где-то в темноте потолка. На длинной цепи покачивалась круглая театральная люстра, в которой не горела ни одна лампочка. Весь свет исходил от сотен свечей, аккуратно расставленных в длинных канделябрах по всем полкам и стенам. Во всю комнату растянулось черное полотнище, непонятно как подвешенное высоко над полом, на котором красовалась странная белая надпись: «Темнота – залог здоровья». Возле одного стеллажа, уткнувшись носом в книги, стоял небольшой автоматический подъемник с люлькой. А прямо посреди комнаты стоял широкий письменный стол, на котором громоздились целые горы книг, папок, тетрадей и письменных принадлежностей. И над всеми этими горами, Даша увидела молодое женское лицо.По описаниям бармена, Даше хозяйка замка представлялась в образе старой ведьмы, со сморщенным лицом и крючковатым носом. Иссохшие губы, из-под которых вразнобой торчат два-три желтых зуба. Волосы ее должны быть непременно грязные и лохматые, лет двести не видевшие парикмахера. Возможно наличие костяной ноги; вставного стеклянного глаза и противного скрипучего голоса. А еще – потрескавшаяся ступа и метелка. Такой образ ведьмы сложился в Дашиной голове с самого детства. И эта дамочка, которая сейчас пристально разглядывала Дашу, никак не подходила под вышеупомянутое описание.Авгура оказалась весьма симпатичной особой, лет сорока отроду. С зелеными, исполненными глубокой мудрости, кошачьими глазами и узенькими полосками черных бровей. Длинные черные волосы чуть ниже плеч. Приглаженные и ровные, как струны гитары. Каждый волосок аккуратно уложен параллельно друг другу. На голове красуется диадема с десятью золотыми звездами. Остренькие ушки, придающие ей сходство с эльфом. Продолговатое, вытянутое вниз, лицо и густой черный макияж, хотя и смотрелись немного необычно, однако, не вызывали никакого отторжения. Острый подбородок, с еле заметной ямочкой в центре, немного выдавался вперед. Вобщем, с той ведьмой, которую представляла себе Даша, эта женщина и рядом не стояла. Правда, белый цвет лица и губы, в которых не было ни кровинки, смотрелись немного пугающе.- Здравствуйте, -приятным звонким голосом, поприветствовала Авгура. И тихая музыка, что наполняла собой эту "библиотеку", тут же стихла.- З-здравствуйте, -со смущением, кивнула Даша. – Я к вам на ра…- Паспорт есть? -спросила Авгура.- Э-э-э… -растерялась Даша. Полезла, было, по карманам, но тут же вспомнила, что паспорт-то, как раз, она сегодня не взяла. Ну и дела! Собралась устраиваться на работу, а паспорт забыла!- К сожалению, я… -начала оправдываться она, но женщина ее властно оборвала:- Ясно. Может быть, какие-то другие документы? Или личные вещи?- Личные вещи? -не поняла Даша. Что это – штука, что ли? Ей предлагают раздеться!? Странный способ знакомства.Но, Авгура была более чем серьезна. И на губах ее не было ни тени улыбки. Лишь, легкое раздражение и нетерпение в строгом взгляде.- Да, вещи, -спокойно проговорила она, кивая головой. – Что-нибудь, что может нести информацию о вас.Даша, чувствуя себя нелепо, поглядела на свою обувь. Кроссовок ей дать? Но они грязные! Джинсы снять? Да это смешно! Не в трусах же перед ней стоять! По той же причине не подойдет и блузка. Разве что…- Телефон сгодится? -спросила она, возможно, немного резко и с легкой иронией. – Только, я сомневаюсь, что в нем вы найдете какую-то информацию обо мне. Там только номера телефонов, несколько фотографий и…У этой женщины была странная привычка перебивать. Вот и сейчас она не стала до конца выслушивать Дашины объяснения и спросила:- Давно он у тебя?- Ну-у, года полтора.- Подойдет.Авгура протянула руку.Даша со вздохом сняла с шеи телефон; робко подошла к столу, и положила свою "Нокию", в раскрытую ладонь женщины. Странно все это! Подозрительно! Скажите на милость: где это видано, чтоб у человека, при приеме на работу, просили предъявить телефон?!Авгура, тем временем, совершенно невозмутимо сунула сотовый в какую-то пластиковую коробку, по виду напоминающую принтер. Коробка с рыком заглотила телефон, оставив торчать снаружи один ремешок, и довольно заурчала. Потом пару раз подпрыгнула, судорожно дернулась и испустила сизый дымок.Сердце у Даши екнуло, а в голову, сама по себе, пришла не радостная мысль:"Ну вот, теперь у меня нет ни плеера, ни телефона!".Авгуру случившееся ни капельки не расстроило. С невозмутимым видом, она подсоединила к коробке небольшое круглое зеркало и, прищурив глаза, принялась чего-то там разглядывать. Даше она небрежно указала на кресло возле стола, предлагая сесть. И Даша незамедлительно этим предложением воспользовалась.Тишина в комнате продолжалась ровно тринадцать минут. А потом, Авгура тяжело выдохнула и принялась тихонько бормотать себе под нос:- Так. Значит, зовут тебя Крапивина Дарья Николаевна. Уроженка города Хабаровска. Образование среднее. Профессия -парикмахер.Даша изо всех сил напрягла свою память, пытаясь вспомнить: где это у нее в телефоне могла храниться такая подробная информация? Насколько она могла судить – таких записей Даша не делала даже в блокноте, чего уж там говорить об адресной книге.А дальше Авгура понесла такое, от чего у Даши волосы на голове зашевелились!- Мать -Крапивина Светлана Олеговна. Профессия – детский врач. Это очень хорошо!- Откуда это…? -попыталась поинтересоваться Даша, но женщина небрежно оборвала ее, даже не отводя взгляда от зеркала:- Молчи! Флюиды сбиваешь!… Отец -Крапивин Николай Прохорович. Профессия – глава отдела по изучению паронормальных явлений… Хм. Странно. Где-то я уже слышала это имя и фамилию.- Возможно… -вновь попыталась вмешаться Даша. Но Авгура метнула в нее такой испепеляющий взгляд, что ей тут же пришлось заткнуться. Если эта женщина действительно ведьма, то такой взгляд мог бы очень плохо закончиться.- Есть брат, -чуть повысив голос, продолжила вешать Авгура. – Крапивин Дмитрий Николаевич. Ученик пятого класса… Далее. Судимых нет. Больных и калек нет… О-о-о, вы любите читать, Дарья Николаевна?!Авгура оторвалась от зеркала и пытливо взглянула на Дашу. На этот раз взгляд не предвещал ничего плохого; в нем было одно одобрение.- Ну, да, -смутилась Даша, потупив взгляд. – Читаю.- И что вы читаете? Научную литературу?- Не-е. Научную я не люблю. Скучно. Я читаю фантастику!Авгура вопросительно приподняла свои брови-стрелки.- Фантастику? Это что такое?Это было похоже на какую-то странную игру. В темной комнате сидят два человека и по очереди удивляются. Сейчас была очередь удивиться Даше. Она даже подпрыгнула в кресле.- Вы не знаете -что такое фантастика?!- Представьте себе -нет! Не сталкивалась с подобным жанром!- Ну и дела! У вас вон, сколько книг и нет ни одной фантастической?! Да вы шутите?! Фантастика, фэнтези и сказки, это книги, где рассказывается про то, чего на самом деле не бывает. Про космические корабли со световой скоростью. Про другие миры. Про драконов, эльфов, гоблинов…- Про драконов и другие миры? -переспросила Авгура и, почему-то, вдруг улыбнулась. – Но, ведь это и есть научная литература! Как раз то, что мы изучаем!- Извините, не поняла, -нахмурилась Даша. – Что вы изучаете?Авгура совсем расплылась в улыбке и, величественным жестом руки, обвела книжные ряды.- Все это! Все, о чем ты только что сказала! И еще многое другое! Ведь, весь этот замок, не что иное, как один большой научно-исследовательский институт по изучения волшебства, колдовства и магии!Это уже было что-то из ряда вон выходящее. Ну разве можно так шутить с человеком, который всю свою жизнь мечтал столкнуться с чудом?! Это же жестоко! Даже – преступно! За такое сажать надо!Именно все это, и кое-что еще, Даша хотела высказать этой черной женщине. Потом бы потребовала компенсацию за угробленный телефон (если понадобится, то и судом не грех пригрозить); ругнуться бы парочкой матерных слов (не повредит) и скоренько укатила бы домой (есть охота до ужаса!). Но, вместо всего этого, у нее вырвалось лишь одно единственное слово:- Правда?!!- Самая, что ни на есть!- А вы, получается, все-таки, ведьма?- В пятнадцатом поколений!Авгура извлекла из дымящегося ящика телефон и протянула его Даше. Чуть горячий, но зато целый и невредимый.- И, если все сказанное мной вас не пугает, то тогда вы нам подходите! Решайте!У Даши дыхание перехватило от восхищения. Неужели на самом деле все ее детские мечты сбываются?! Неужели это не сон?! Да ведь это гораздо больше того, о чем она мечтала! Настоящий институт, в котором изучают магию и волшебство! Прямо, как у Стругацких! Да еще и находится этот институт в самом настоящем замке! Чего тут решать-то?!- Да! -воскликнула она, вскакивая с кресла. – Меня это ничуть не смущает и я готова у вас работать!- Но ведь вы еще не знаете даже -в чем заключается твоя работа!- А по барабану! Когда мне начинать!?Авгуру такая решительность немного смутила. Растерянно пожав плечами, она сказала:- Ну… Завтра с утра и начнете… Только, давайте, все же, я поясню вам: в чем заключается ваша работа. Потому что, это не совсем то, что вы себе представляете. А вернее сказать: совсем не то…Возбуждение Даши достигло апогея. Она ерзала от нетерпения в кресле, готовая в любую секунду вскочить и преступить к исполнению своих обязанностей. Хоть полы мыть, хоть в туалете убирать, лишь бы краем глаза увидеть настоящее волшебство!- Ладно, рассказывайте.Но прежде, ведьма заглянула под стол и тихо кому-то приказала:- Кайру ко мне, живо!В то же мгновение, по комнате, с тихим писком, прошуршало какое-то странное существо, с пятилетнего ребенка величиной, и исчезло в дверном проеме. Кто, или что это было, Даша разглядеть не успела.- На самом деле, гувернантка нам не нужна, -сообщила Авгура. – Это только предлог. Вы уж извините меня, но-о… Понимаете – мне очень нужен курьер!- Курьер? -удивилась Даша. Такой поворот событий был совсем уж неожиданным! К тому же, еще неизвестно, чем это для нее могло обернуться!- Да, курьер. Тот, кому можно доверить передать какую-то важную информацию из одного отдела института, в другой. Отнести вещи, или… Ну, вы меня понимаете! Доверять такую работу гномам я не могу. Они хоть и быстрые, но совсем ненадежные! Могут где-нибудь потеряться и с товарищами заболтаться!- Гномы! -восхищенно ахнула Даша.- Да, -кивнула Авгура. И выражение лица у нее при этом было такое, словно речь шла об обычных кошках. – Мороки с ними – море! Совсем не хотят работать! Забьются в свои подземные шахты и сидят – чаи гоняют!… В-общем, придется вам много бегать, а замок у нас немаленький!Где- то, на верхних этажах, чего-то громко грохнуло. Видимо, упало на пол что-то массивное и тяжелое. Возможно -шкаф. Из-под скрытого непроглядной тьмою, потока, посыпалась мелкая штукатурка и куски оторвавшейся грязной паутины. С тихим шелестом что-то зашевелилось и послышалось тихое сонное ворчание.- Что это? -спросила Даша, вглядываясь вверх.- Ничего особенного, -отмахнулась ведьма. – Это Чарра, дочь одной из наших сотрудниц, балуется… Ну, дак вы согласны на такую работу.Даша медленно кивнула головой, брезгливо уворачиваясь от паутины, которая парашютом опустилась на пол.- Очень хорошо! -с явным облегчением, вздохнула Авгура. – Раз так, то тогда нам с вами осталось только обсудить вопрос о заработной плате. Вы что предпочитаете – золото, или серебро? Или, может, какую другую валюту?Золото, или серебро? Даша чуть было не расхохоталась. Нет, золото, конечно, хорошо! Но, вот что с ним потом делать? Она представила себе, как приходит в "Евросеть" с куском золота в руках и просит продать плеер! В таком случае возможны два варианта развития событий. В первом продавец просто падает в обморок. А во втором – вызывает наряд милиции, который связывает Дашу, как последнего вора-рецидивиста. Ей устроят допрос, мол, где взяла, у кого уперла. А Даша, конечно, честно признается, что заработала это золото на службе у ведьмы! Да-а! Сперва тюрьма, потом психушка! Или наоборот!В ближайшие лет восемьдесят, Даша не планировала загреметь ни в тюрьму, ни в психушку. А потому, спросила:- Рубли у вас есть?- Рубли?Бледное лицо ведьмы выражало крайнее недоумение. Она покопалась в куче книг и достала увесистую черную тетрадь. Проворно пробежавшись взглядом по ее страницам, она забормотала.- Та-ак… Рубли, значит?… Ага! Есть такие!… Ну, раз уж вы желаете получать зарплату именно в этой валюте, то тогда я согласна выплачивать вам восемь тысяч ежемесячно.Ведьма захлопнула тетрадь, от чего, но комнате поплыли облачка пыли, и вопросительно взглянула на Дашу.- Восемь?Даша попыталась вспомнить ту цифру, которая была обозначена на ценнике, возле iPodа. Как-то, совершенно незаметно для себя, она решила, что купит именно его. Цену вспомнить так и не удалось, но зато она отчетливо помнила, что цифра эта была куда больше предложенной Авгурой.- А, пятнадцать, можно? -наивно улыбаясь, спросила она.Авгура с трудом удержала смех.- Пятнадцать? Да у меня столько даже ведьмы третьей категории не получают! Вы ведь не ведьма третьей категории?Даша пожала плечами.- Ну-у… вроде нет… Хотя, я не знаю… На пробовала… Я понимаю, что это большая наглость с моей стороны, но мне очень нужны эти деньги! Есть одна вещь, без которой я…Наверху снова что-то грохнуло. И на этот раз гораздо сильнее. Казалось, что весь замок ходуном заходил! Из темноты потолка снегопадом посыпала штукатурка, покрывая пол белым слоем пыли. Видимо, малышка Чарра разыгралась не на шутку и на этот раз опрокинула какую-нибудь мраморную скульптуру весом тонны в две.Авгура недовольно поморщилась, вытряхивая пыль из своих аккуратных волос, а потом, вдруг, таинственно улыбнулась, загадочно взглянув на Дашу.- Вы подгузники детям менять умеете?Даша фыркнула. Вопрос был тем более странным, что прозвучал он совершенно неожиданно- Конечно! Я, моему брату, их тонну переменяла! Неблагодарная сволочь!Последние слова она проговорила почти шепотом, но со всей той ненавистью, которую испытывала к Димке.- Тонну, говорите? -тихо переспросила ведьма и улыбка ее стала еще более загадочной, с тонкими оттенками коварства. – Это хорошо… Знаете, наша уважаемая кэй Гордра, которой мы доверили приглядывать за Чаррой, уже совсем состарилась. Ей трудно справляться с младенцем. На следующей неделе она уйдет на пенсию… Я тут подумала: вы ведь молодая и энергичная женщина! И, пожалуй, я соглашусь вам выплачивать еще десять тысяч сверх оговоренной суммы, если вы согласитесь, помимо основной работы, еще и за Чаррой приглядывать. Вам нужно будет два раза в день менять ей подгузники и кормить. Все остальное время, малышку развлекают осужденные гномы и парочка местных привидений.Сейчас выражение лица Авгуры было таким, каким оно, возможно, могло быть у паука, в сети которого, с минуты на минуту, должна была залететь неосторожная муха. Даша, может быть, и обратила бы на этот подозрительный факт внимание, но разум ее помутила такая большая сумма. Десять тысяч за то, чтоб менять подгузники младенцу?! Да раз плюнуть!- Согласна!- Вы опять соглашаетесь, не подумав ни на секунду? -спросила Авгура, не меняя выражения лица. Вся она напряглась, как пантера перед прыжком. Глаза ее, казалось, уцепились за Дашу, напряженно следя за каждым ее движением. Еще немного и муха будет в паутине.- А чего тут думать-то?! -выпалила Даша, мысленно выбирая цвет своему будущему iPodу. – Уж с ребенком-то я справлюсь! Набила руку на своем братце!Напряжение Авгуры разом спало. Она громко выдохнула; вытерла рукой лоб и обмякла, откинувшись на спинку кресла.- Хорошо, -кивнула она. – Ваша воля. А чтоб все было честно, то вы сейчас познакомитесь с Чаррой. Девочка она у нас необычная. Неординарная! Так что, можете потом и отказаться.- Не откажусь! -заверила Даша. Сейчас она была самой счастливой девушкой на свете! Все (или, почти все) ее мечты сбылись! Она будет работать в самом настоящем замке; среди самых настоящих ведьм, гномов и привидений? А, вдобавок ко всему, ей будут платить за это такие большие деньги! Для человека, который в своей жизни не заработал ни копейки, это была, действительно, огромная сумма! Красота, да и только!В комнате появилась девушка. Молодая, судя по всему, одних лет с Дашей, она возникла, словно из-под пола. И без всякого удивления (устала уже удивляться), Даша увидела у этой девушки прозрачные стрекозиные крылья за спиной. Невысокая – в полтора метра, ростом, она была похожа на ожившую куклу. Голубенькие раскосые глазки, с интересом глядели на Дашу. Аккуратные розовые губки вытянулись в две параллельные линии. А длинные, белокурые локоны, от рождения не знавшие краски (как парикмахер, Даша смогла определить это со сто процентной уверенностью), ничего, кроме зависти, не вызывали. Ушки такие же острые, как и у Авгуры. А маленький носик постоянно двигался, как у хомячка.Из какой сказки могло вылезти это милое создание, Даша даже и не представляла. На эльфа не похожа; на фею лишь отдаленно смахивала. А одежда ее вообще была какая-то странная. Черно-белый свитер с большой буквой "К" на груди. Юбка до колен, похожая на цветок колокольчика. На голове обруч хрустальный с тремя золотыми звездочками. Далеко не Авгуровская диадема, но тоже красивый. А на ногах – роликовые коньки!Чудная девка!Лишь после детального изучения Дашиной личности, это "чудо" улыбнулось и тихонько кивнула головой.- Здравствуйте, кэй.- Здравствуйте, кэ… э… это… -ответила на приветствие Даша, чуток растерявшись, и одарила девушку взаимной улыбкой.По непонятной причине, эта девушка сразу же понравилась Даше. И пускай, разодета она была, как герой дешевого фильма о супергероях, но было в ней что-то притягательное и… доброе. Точно так же притягивали к себе маленькие котята.Заметив появление новой девушки, Авгура, наконец-то, соизволила подняться из-за своего стола и элегантно подплыла к Даше. Да-да, именно подплыла! Теперь то Даша поняла, что имел ввиду бармен, когда употреблял это слово. На ведьме было надето странное черное платье, сотканное, казалось, из тончайших нитей паутины. Достаточно было малейшего колебания воздуха, чтоб оно трепыхалось, словно от сильных порывов ветра. И платье это полностью скрывало ноги Авгуры. Но, даже не видя ног, Даша могла поклясться чем угодно, что ими она не двигает вовсе. Ей стоило огромных усилий, чтоб удержаться от желания задрать подол этого невесомого платья. Уж тогда бы, все ее сомнения исчезли разом.- Познакомься, Кайра, это Даша, -с приветливой улыбкой, проговорила ведьма, положив свою ладонь с длинными пальцами, на плече Даше. – Она мой новый курьер.Кайра как-то странно вздрогнула и облегченно вздохнула:- Ну, слава демонам! А то я уже устала от этой беготни!- И ты, Даша, познакомься, -предложила Авгура. – Это Кайра – вейра-практикантка. Подает большие надежды, между прочим! В свои двадцать два, она уже имеет статус третьеразрядной ведьмы!Авгура многозначительно указала на три звездочки на голове Кайры, а та, в свою очередь, смущенно потупила взор, а по лицу поплыли пунцовые разводы.- Совмещение практики и курьерства очень мешает ей в создании карьеры, но теперь, когда появилась ты, я думаю, все наладится.Не поднимая глаз, Кайра протянула Даше хрупкую ладонь и та дружески ее пожала, чуть привстав из кресла. Даша нутром чуяла, что, ради приличия, нужно было бы задать какой-нибудь вопрос и спросила первое же, что взбрело в голову:- А кто такая: "вейра"?- Ну-у, -задумчиво проплыв по комнате, протянула Авгура. – Вейра – это что-то среднее между ведьмой и феей. Смешанная раса волшебников.Даша понимающе кивнула головой, а Кайра, в подтверждение слов ведьмы, пару раз взмахнула своими крыльями.В третий раз громыхнуло на верхнем этаже, и тут же из темноты потолка раздался разгневанный грубый бас:- Да что же это такое, в конце-то концов!? Сколько можно-то!? Ведь день на дворе! Спокойно поспать не дают!Следом за этим послышался громкий неприятный шелест, и с потолка камнем рухнуло очень странное существо. Большая бычья голова, с огромными подслеповатыми глазами и маленькими рожками, покоилась на толстой волосатой шее. Мощное тело покрывала крупная зеленая чешуя, а ноги вполне можно было бы назвать человеческими, если бы суставы их небыли бы вывернуты наизнанку, как у кузнечика. За спиной у этого «минотавра» торчали огромные крылья, оканчивающиеся широкими кистями рук. Крылья были жутко рваные – с неровными дырами – и придавали своему хозяину жуткое сходство с летучей мышь.Это создание метнуло недовольный взгляд на ведьму и пробасило:- Сколько можно терпеть этот грохот?! Я всю ночь работал! Неужели не имею право поспать спокойно?! Никакого уважения к старому заслуженному профессору!И, не дожидаясь ответа на все свои многочисленные вопросы, существо взмахнуло черными могучими крыльями и элегантно выпорхнуло в дверной проем. Лишь проворчало на прощание:- Надо в шахты переселяться, честное слово! Там хоть и сыро, но гораздо спокойнее!Авгура тяжело вдохнула и тихо пробормотала себе под нос:- Всем не угодишь!… Кстати, Кайра, Даша иногда будет присматривать за нашей малышкой. Так что, тебе сейчас нужно будет проводи ее к ней. Заодно, устроишь небольшую экскурсию по нашему замку. Чтоб Даша имела хоть какое-то представление о нем.Кайра вытянулась в струну; сложила за спиной крылья и кивнула головой:- Будет сделано, кэй Авгура!Даше показалось, что еще немного, и она приложит руку к козырьку, отдавая честь, но, слава Богу, до этого дело не дошло.- Ну и отлично, -улыбнулась ведьма. – Расскажешь Даше все, что ей нужно знать; проведешь инструктаж и завтра с утра передашь ей свои полномочия курьера… А теперь – идите. Мне работать нужно.Она, широким жестом руки, указала на бесконечные ряды стеллажей с книгами, будто собиралась их все прочесть сразу же, после ухода девушек. Вновь заиграла тихая музыка и ведьма, усевшись обратно за свой стол, погрузилась в глубокое и доскональное изучение древнего черного фолианта.Девушки какое-то время молча глядели друг на друга, видимо – прицениваясь, а затем Кайра поманила Дашу рукой и сказала:- Ну, что ж. Пошли. Только сразу хочу предупредить: раньше мне никогда не приходилось проводить экскурсии. Так что, экскурсовод из меня никудышный.

Популярные книги

arrow_back_ios