Хозяин чудовища

Артемьев Роман Г.

Серия: Темнолесье [0]
Артемьев Роман - Хозяин чудовища скачать книгу бесплатно в формате fb2, epub, html, txt или читать онлайн
Размер шрифта
A   A+   A++
Читать
Cкачать

Кодекс чести у орков существовал. Примитивный, как удар кулаком, и действенный. Великий Вождь обещал эльфам, что с его земли они уйдут невредимыми, значит, так и будет. Послов догонят и убьют за пределами владений клана, эльфы уже чувствовали за спиной приближение погони. Разведчик, посланный назад, принес печальную новость.

— Бессмертные!

Анкалиан на мгновение прикрыл глаза, переживая сообщение.

— Сколько их?

— Не менее тысячи, высокий лорд!

Великий Вождь послал половину своей гвардии. Следовало бы гордиться оказанной честью, воинские качества эльфов оценили высоко. Впрочем, эльфов не интересовало мнение полуживотных, единственным чувством, испытываемым ими к оркам, было презрение. Грязные, почти не владеющие магией, орки сумели захватить половину континента, но так и не добились уважения со стороны соседей.

Анкалиан прекрасно понимал, что посольство не сможет справиться с многочисленными шаманами и увешанными амулетами гвардейцами. Магия, суть и оружие эльфов, не сумеет одолеть такое количество подготовленных бойцов. А сражаться холодным оружием не только означало унизить себя, скрестив мечи с подлыми тварями, но и заранее проиграть схватку. В Бессмертные брали опытнейших воинов, на счету каждого была не одна сотня убитых врагов. Оставалось бежать.

— Сворачиваем.

— Высокий лорд, — командир эскорта, лорд Илириан, не понял смысла приказа, — впереди есть неплохое место для обороны. Если мы свернем, мы не сможем укрыться.

— Даже на укрепленных позициях у нас мало шансов. Нам придется укрыться в Темном лесу, если хотим выжить.

— Нет! — Послышался возмущенный вскрик молодого Картиэля, мальчишки, взятого в посольство по настоянию знатного отца. Он здорово надоел Анкалиану своими глупыми выходками. — Мы не можем просить помощи у отступников!

— Разве я спросил ваше мнение?

Мальчишка замолчал, хотя его аура так и полыхала возмущением. Отряд, сотня эльфов, бросил повозки, спалив их на прощание, и легкой рысью двинулся в сторону прибежища изгнанников и убийц, отринувших законы чести. Кое-кто предлагал считать дроу представителями иной расы, настолько сильно они изменили свое сознание, а иногда и тела. Эльфы и дроу последние пятьсот лет придерживались холодно-вежливого нейтралитета, относясь друг к другу со взаимной неприязнью. Эльфы считали своих бывших родичей бесчестными подонками, способными на любую подлость. Темные, в свою очередь, считали эльфов высокомерными зазнайками, живущими в выдуманном мире и утратившими волю к развитию. Идеологическое противостояние вылилось в два Светлых похода, стоивших обеим сторонам большой крови. Впрочем, последний поход имел место полтысячелетия назад. С тех пор у мало контактировавших друг с другом бывших родственников существовал только один реальный повод для конфликта. Изгнанники из земель эльфов часто оседали в Темном лесу, что служило предметом частых споров между правителями государств.

Первоначально Анкалиан не предполагал появляться на границах государства дроу. Он участвовал в обоих походах, и земля Темнолесья будила в нем неприятные воспоминания. К сожалению, преследователи лишили его выбора, и темные стали единственным шансом посольства на спасение. Орки, надо признать, предпочитали не сталкиваться с воинами дроу, пользовавшимися в их среде мрачной и жестокой репутацией. Посол знал, что его решение многим не нравилось. Если бы не клятва верности, немало эльфов предпочли бы погибнуть под мечами орков, но не просить помощи у отступников. Анкалиан еле заметно вздохнул.

— Впереди отряд! — Разведчики принесли очередное сообщение. — Дроу!

Вовремя. Магия Анкалиана подсказывала, что преследователи сокращали дистанцию. Орки поняли, где стремиться спрятаться добыча, и не хотели ее выпускать. Дроу не любили своих светлых братьев, но орков они не любили намного больше.

— Кто вы и что делаете на границах нашей земли?

Темные не утруждали себя формальностями, сообщение кольнуло виски без предварительных вступлений. Анкалиан стерпел оскорбление и ответил.

— Мое имя Анкалиан Тиррин Йал Кас Орратин из рода Сияния Света, я посол Совета в землях орков. Волей пославших меня, я находился с дипломатической миссией в Хатане, столице Белого каганата. Животные не оценили оказанной им чести, и сейчас нас преследует тысяча Бессмертных. Я прошу помощи и защиты у слуг Темного леса.

Последние слова Анкалиан буквально выдавливал из себя. Испытываемое им унижение превратило лицо посла в фарфоровую маску, он мысленно поклялся, что это первый и последний раз, когда он ставит долг перед Советом выше собственных понятий о чести. Дроу, к счастью, не стал издеваться над эльфом.

— Редкий пример рационального мышления. Мы не сталкивались раньше? Мое имя Элтран Танар Серрат Кас Лилиэ из рода Снежного Барса, я десятник гвардии королевы.

Имя Анкалиану ничего не говорило, о чем он и сообщил. Посольство встретилось с маленьким отрядом дроу и последовало за ним. Элтран задумчиво посмотрел на посла.

— Тысяча Бессмертных? Великий Вождь действует наверняка. Здесь рядом две пятерки рейнджеров, даже с учетом их помощи у наших объединенных отрядов не хватит сил. Придется бежать. Если успеем скрыться в лесу, орки отстанут.

К сожалению, оторваться от погони не удалось. Хотя темная полоска леса уже вставала на горизонте, было очевидно, что орки сумеют догнать отряд раньше. Эльфы стали готовиться к битве, Илириан выискивал взглядом возможное место для укрытия. С помощью дроу можно было сдержать первый натиск Бессмертных, а затем магия и луки помогут уравнять шансы. Элтран отрицательно покачал головой.

— Вы не сталкивались с Бессмертными в бою. Наше спасение в бегстве.

— Нас догонят!

— Они преследуют вас уже долго, их лошади устали. Рейнджеры связались со штабом Западной армии. Если нам удастся продержаться хотя бы полчаса, маги успеют построить портал и сюда прибудет дежурный отряд.

Надежды Элтрана не оправдались, расстояние сокращалось слишком быстро. Ехавшая рядом с десятником закутанная плащ фигура дроу внезапно остановилась, вслед за ним встал и конь Элтрана. Анкалиан махнул рукой отряду, показывая продолжать движение, и подъехал к двум спорящим темным. Собственно говоря, спором это назвать было нельзя, они просто стояли рядом и пристально глядели друг на друга.

— Что случилось?

Второй дроу сбросил капюшон плаща, обнажив голову. Посол невольно попятился, не в силах избавиться от приступа ужаса при виде тоненького черного ободка, удерживавшего белые волосы юноши. Впереди, на миниатюрном диске, крепился искусно сделанный знак в виде оскаленной пасти неизвестного зверя. Мастерство резчика сумело передать неутоленную ненависть, с которой демон смотрел на окружающий мир. Перед Анкалианом спокойно восседал Хозяин Чудовища.

Ритуал, с помощью которого маги темных создавали самое страшное свое оружие, оставался самой большой тайной дроу. Всего насчитывалось тринадцать Хозяев, и этого числа хватало, чтобы отразить любое нашествие врага. Крайне редко правители Темнолесья использовали в бою силу Хозяев, за всю историю своего существования не потерпевших ни одного поражения. Да, случалось, они гибли в бою. Но сражения, в которых принимали участие Хозяева, дроу не проигрывали никогда. Так произошло во втором Светлом походе. Магам армии эльфов, в составе которой находился Анкалиан, удалось ценой ужасных потерь убить одного Хозяина. После той битвы войну можно было считать проигранной, хотя светлые поняли это не сразу.

И сейчас одно из этих легендарных существ находилось рядом с Анкалианом. Хозяин Чудовища выглядел как обычный дроу, правда, с совершенно седыми волосами. Других отличий у него не было. Наконец он слез с лошади, снял тонкий ободок короны и отдал его Элтрану. Гвардеец молча кивнул, потянул за собой лошадей и позвал посла:

— Идемте, высокий лорд. Не стоит мешать господину.

Скачать книгуЧитать книгу

Предложения

Фэнтези

На страница нашего сайта Fantasy Read FanRead.Ru Вы найдете кучу интересных книг по фэнтези, фантастике и ужасам.

Скачать книгу

Книги собраны из открытых источников
в интернете. Все книги бесплатны! Вы можете скачивать книги только в ознакомительных целях.